Bezienswaardigheden in het oude centrum van Helsinki

Bij een stedentrip naar Helsinki is het oude centrum een goed beginpunt. Het huidige Senaatsplein vormde in de zeventiende eeuw al het hart van de stad, met een stadhuis, een kerk en een begraafplaats. Na een grote brand werd het plein tussen 1822 en 1855 compleet herbouwd en opnieuw ingericht door de Duitse architect Carl Ludvig Engel. In opdracht van de Russische tsaren zette hij het plein vol met monumentale en neoklassieke gebouwen. Het Senaatsplein is nu het bekendste plein van Finland. Als er een demonstratie is, gebeurt dat hier. Ook het nabijgelegen Marktplein is al eeuwenlang het decor van drukte en levendigheid. Op beide pleinen kun je gemakkelijk een paar uur spenderen. Hier hebben we de belangrijkste bezienswaardigheden in het oude centrum van Helsinki op een rij gezet.

Helsinki Cathedral

Helsinki CathedralDe kathedraal van Helsinki is waarschijnlijk het meest gefotografeerde en bekendste gebouw in de hoofdstad van Finland. De witte kerk met de 62 meter hoge groene koepel werd in 1852 in gebruik genomen als eerbetoon aan de Russische tsaar Nicolaas I. De kathedraal is gebouwd op een verhoging en was goed zichtbaar voor de zeevaarders die de haven van Helsinki naderden. De neoklassieke kerk valt op door zes Corintische zuilen aan de voorkant. Boven de vier ingangen staan zinken sculpturen van de twaalf apostelen, waarmee dit één van de grootste zinken beeldhouwwerken ter wereld is. De kathedraal domineert het Senaatsplein in het centrum van Helsinki en is een bezienswaardigheid die je bijna niet kunt missen. De parochie exploiteert in de crypte Café Krypta, waar ook tentoonstellingen worden georganiseerd. Adres: Unioninkatu 29, Helsinki. Website: www.helsinkicathedral.fi

Helsinki City Museum

Helsinki City Museum, FinlandHet Helsinki City Museum belicht de geschiedenis van de Finse hoofdstad, tot zo’n vijf eeuwen terug. Het verhaal wordt verteld aan de hand van persoonlijke ervaringen en het dagelijks leven van de inwoners van Helsinki. De collectie bestaat uit meer dan een miljoen foto’s en talloze gebruiksvoorwerpen, variërend van snoeppapiertjes tot piano’s en van telefoonkaarten tot oude buskaartjes. Vanaf mei 2016 zit het stadsmuseum op een nieuwe locatie, in een hoek van het Senaatsplein. Het nieuwe museum heeft dan ook een Kinderstad en een tijdmachine waarmee je het Helsinki van vroeger kunt beleven. De toegang tot het museum is gratis. Website: www.helsinginkaupunginmuseo.fi

Markt op het Marktplein

Marktplein HelsinkiHet Marktplein, dat lokaal bekendstaat als Kauppatori, is de thuisbasis van de grootste en beroemdste markt van Finland. Van maandag tot en met zaterdag kun je hier bij de vele marktkraampjes terecht voor verse vis, vers fruit, traditioneel Fins vlees als rendier en andere voedselwaren. Ook zijn er marktkraampjes waar souvenirs en handgemaakte spullen worden verkocht. De markt is het hele jaar open, ook in de winter. In de wintermaanden is er een verwarmde tent waar je terechtkunt voor een warme kop koffie, terwijl in de zonnige zomermaanden tafels en stoelen buiten worden neergezet waar je kunt eten en drinken. In de zomermaanden is er ook op zondag een markt. Op doordeweekse dagen stallen de handelaren hun waar al uit vanaf 06.30 uur in de ochtend. Mis ook niet de eerste vrijdag van de maand. Dan komen de eigenaren van meer dan honderd oude Amerikaanse auto’s bijeen op het plein.

Havis Amanda

Havis Amanda in HelsinkiHavis Amanda is het beroemdste standbeeld van Helsinki en uitgegroeid tot een symbool van de Finse hoofdstad. Het is een bronzen sculptuur van een naakte zeemeermin, die opstijgt uit het water. Ze is omringd door vier zeeleeuwen en staat bovenop een fontein met vier vissen die water spuiten. Het is in 1906 ontworpen door de Finse beeldhouwer Ville Vallgren, die toen in Parijs woonde. In 1908 vond de onthulling plaats op het Marktplein in het centrum van Helsinki. Vanwege de ‘obsceniteit’ van het beeld leidde dit meteen tot grote verontwaardiging bij de inwoners van de hoofdstad en feministische organisaties. Inmiddels hebben de Finnen het beeld in hun armen gesloten en noemen ze het liefkozend Manta. Elk jaar in de lente krijgt ze een grondige wasbeurt door universiteitsstudenten aan de vooravond van de viering van 1 mei.

Presidentieel paleis

Presidentieel paleis in HelsinkiHet grootste gebouw aan het Marktplein in Helsinki is het presidentieel paleis. Op de plek stond eerst een pakhuis voor zout, maar begin 19e eeuw kochten rijke kooplieden de grond om er een statige woning te laten bouwen. Tussen 1837 en 1845 werd het complex omgebouwd tot een keizerlijk paleis voor de Russische tsaren. Er kwam een nieuwe vleugel bij, met een bibliotheek, een ballroom, een feestzaal en een enorme keuken. Na de verdrijving van de tsaren werd het enorme gebouw in 1921 het presidentieel paleis. Het gebouw met een oppervlakte van 3000 vierkante meter wordt nu vooral gebruikt voor officiële ontvangsten. De Finse president heeft er een kantoor, maar woont er niet. Incidenteel worden er rondleidingen gegeven, maar het presidentieel paleis is meestal gesloten voor publiek. Adres: Mariankatu 2, Helsinki. Website: www.tpk.fi

Voor het laatst bijgewerkt op 20 april 2016.

Foto's © VisitHelsinki/Comma Image Oy/Paul Williams/Jussi Hellsten; Helsinki City Museum/Rista Eeva; depositphotos.com/Estea-Estea.
Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Europa Reisnieuws Finland
Sort by