Zoutmijn van Wieliczka, Polen

De zoutmijn van Wieliczka is een van de bekendste attracties van Polen, een leuke dagtrip als je in Krakau bent. Dit is een van de oudste en grootste zoutmijnen ter wereld waar mijnwerkers al sinds de middeleeuwen delven naar ‘het witte goud’. Nu is het een indrukwekkend ondergronds complex met kilometerslange tunnels, ondergrondse meertjes, sprookjesachtige kamers en bijzondere zoutsculpturen waar meer dan 1 miljoen toeristen per jaar op afkomen.

Rond 1044 werd hier diep onder de grond voor het eerst zout ontdekt. Door geologische processen waren hier lang geleden enorme zoutafzettingen ontstaan. Het zout van Wieliczka is bijna 14 miljoen jaar oud, dus zelfs ouder dan de huidige mens bestaat.

Het delven van zout was in de middeleeuwen een lucratieve handel, want er werd grof geld voor betaald. De nabijgelegen stad Krakau verwierf er zijn rijkdom mee en het zuiverste zout ging rechtstreeks naar de koning die in het Wawel-kasteel woonde. Zout werd ook steeds meer als smaakmaker ontdekt. ,,Om iemand te kennen, moet je samen een vat zout eten”, luidde een Pools gezegde.

De schoonheid van de zoutmijn

In de loop der eeuwen is een enorm ondergronds complex ontstaan, met kristallen grotten en kamers, kapelletjes en gangen die allemaal uit zout zijn gehouwen. De mijngangen zijn meer dan 300 kilometer lang en bereiken een diepte van maar liefst 327 meter. De mijnwerkers zelf hebben de kamers veranderd in een galerij van religieuze zoutsculpturen, maar ook professionele kunstenaars hebben hier werken gemaakt van zout.

Hoogtepunt is de St. Kinga-kapel, met kroonluchters en sculpturen en altaren die van zout zijn gemaakt. Er wordt wel gezegd dat deze kapel de beste akoestiek heeft van heel Europa. Er vinden hier dan ook regelmatig concerten plaats, waaronder het traditionele Paasconcert. De zoutmijn heeft zelfs zijn eigen brassband die al meer dan 200 jaar geleden is opgericht, waarmee dit de oudste brassband is van Europa.

Toeristen hebben de zoutmijn van Wieliczka al lange tijd weten te vinden. Al aan het einde van de 15e eeuw kwam de elite uit Krakau aanschouwen wat voor bijzonders de natuur en de mens onder de grond hebben gecreëerd. De zoutmijn van Wieliczka werd in 1978 opgenomen op de allereerste Werelderfgoedlijst van Unesco. De zoutmijn biedt een fascinerende bedevaart naar het verleden van een grote industrie die zich in 700 jaar heeft ontwikkeld, aldus de erfgoedorganisatie.

Bezoeken van de zoutmijn van Wieliczka

De zoutmijn ligt ongeveer 15 kilometer ten zuidoosten van Krakau, in het gelijknamige plaatsje Wieliczka. Met je eigen auto of een taxi is het zo’n half uur rijden vanuit het centrum. Je kunt ook bus 304 nemen, die vertrekt nabij winkelcentrum Galeria Krakowsk in Krakau. Je moet uitstappen bij de halte Wieliczka Kopalnia Soli. De busrit duurt circa 35 minuten.

Het is nog makkelijker om vanuit Krakau een tour te boeken naar de zoutmijnen van Wieliczka, waarbij je wordt opgehaald van je hotel (en weer teruggebracht). Je kunt de tour eventueel combineren met een bezoek aan concentratiekamp Auschwitz. De prijzen van tours beginnen vanaf zo’n € 30. ► Boek hier een tour naar de zoutmijn van Wieliczka

Als je zoutmijn op eigen gelegenheid wil bezoeken, moet je altijd mee met een rondleiding met een gids. Een tour duurt gemiddeld 3 uur. Je kunt kiezen voor verschillende routes, waarbij de 3 kilometer lange ‘toeristische route’ het populairste is.  Je bezoekt dan 20 kamers, waaronder de kapel van St. Kinga. Je hebt dan slechts 1 procent van de hele ondergrondse wereld gezien. Als je niet in de rij wilt staan, is het raadzaam vooraf een ticket te kopen. ► Boek hier een voorrangsticket voor de zoutmijn van Wieliczka

Zorg in ieder geval dat je warme kleren meeneemt als je de zoutmijn van Wieliczka gaat bezoeken, zoals een jas of een trui. De zoutmijn bevindt zich 135 meter onder de grond, waar het met een constante temperatuur van 14°C tot 16 °C best fris is. Het dragen van comfortabele sportschoenen is ook geen overbodige luxe. Je moet 800 treden bedwingen, waarvan de eerste 350 treden je naar de diepte van 135 meter brengen.

Onder de grond is een restaurant waar je Poolse gerechten kunt proberen die op smaak zijn gebracht met Wieliczka-zout. Als je langer bij de zoutmijn wil verblijven, kun je ter plekke overnachten in het 4-sterren Grand Sal Hotel (www.grandsal.com). Er is verder een kuuroord waar je kunt overnachten en de therapeutische werking van zout kunt ervaren. Adres: ul. Daniłowicza 10, 32-020 Wieliczka, Polen. Website: www.wieliczka-saltmine.com

Lees hieronder verder voor meer reisinspiratie voor je vakantie in Polen:

Tips voor een vakantie in Krakau

Krakau vakantieEen vakantie in Krakau beleef je in de mooiste plaats van Polen, een stad die zo uit een sprookjesboek lijkt te zijn gevallen. Krakau heeft een van de best bewaarde historische binnensteden van Europa en in tegenstelling tot Warschau is het de Tweede Wereldoorlog grotendeels ongeschonden doorgekomen. Lees hier meer over een vakantie in Krakau

Auschwitz-Birkenau

Auschwitz-BirkenauDe bescheiden regionale hoofdstad Oświęcim was het toneel van een van de meest ontegenzeggelijk gruwelijke tragedies van de mensheid: de systematische moord op minstens 1,1 miljoen mensen. Van 1941 tot 1945 was Oświęcim de thuisbasis van Auschwitz, het grootste concentratiekamp van de nazi’s. Lees hier meer over het bezoeken van Auschwitz

Wat te doen en te zien in Poznan

Poznan is een nog vrij onbekende stad in het westen van Polen, waar veel studenten te vinden zijn en het altijd gezellig druk is. Twee dingen zullen je altijd bijblijven als je Poznan bezoekt: de prachtig gekleurde huisjes en de croissants. Lees hier onze tips wat je kunt doen en zien in Poznan

Wat te doen en te zien in Wroclaw

Wroclaw staat ook wel bekend als het Venetië van Polen, door zijn prachtige ligging aan de rivier de Oder, de meer dan 100 bruggen en de meer dan 12 eilanden waar de stad uit bestaat. Wroclaw is de stad van romantiek, geschiedenis en kabouters. Lees hier onze tips wat je kunt doen en zien in Wroclaw

Voor het laatst bijgewerkt op 24 juni 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over het bezoeken van de zoutmijn van Wieliczka in Polen, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/eunikas; Pixabay.

SRC reizen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam