Cuba Dagboek

DONDERDAG 2 FEBRUARI

Er lijkt wel een vloek op me te rusten hier in Santa Clara. Wederom was het de vraag of ik deze stad vandaag zou kunnen ontvluchten. De problemen hadden misschien nog groter kunnen zijn als de politie me had gesnapt toen ik in een fietstaxi zat op weg naar het busstation. Buitenlanders mogen geen gebruik maken van de fietstaxi’s omdat hierdoor de taxichauffeur gespekt wordt met convertible peso’s, en niet de staat. Die waardevolle peso’s moeten door overregulatie natuurlijk rechtstreeks de staatskas in vloeien. Ik gunde de taxichauffeur die drie convertible peso’s en hij wilde ze maar al te graag hebben. Hij tuurde tijdens de rit continu of er politie in de buurt was en op een gegeven moment fietste hij snel een zijstraat in toen-ie in de verte een politie-Lada ontwaarde. Hij had ook een achteruitkijkspiegel om te kunnen zien of hij werd gevolgd. Bij aanhouding door de politie had ik me voorgenomen mijn meest onschuldige gezicht op te zetten, geen woord Spaans te spreken (‘no le comprendo’) en zonodig een paar peso’s tevoorschijn te toveren om van hem af te komen. Ik was benieuwd wie er het meest in de problemen zou komen, ik of de fietstaxichauffeur. Ik hoopte voor hem dat hij niet in de problemen raakte nadat hij me veilig bij het busstation had afgezet, want ‘veiligheidsagenten’ zijn overal. Vooral in Santa Clara was ik er getuige van hoe ze een paar keer in actie kwamen. Gisteren in café Europa moesten een paar tienermeisjes hun identiteitsbewijs laten zien en ze moesten meekomen naar het politiebureau. Ze mochten hun biertje meenemen, dat dan weer wel. Ook in het treinstation zag ik hoe een paar agenten een paar mensen afvoerden na eerst wat geschreeuw over en weer. Ook ik viel zo nu en dan ten prooi aan die alom aanwezige veiligheidsfunctionarissen, mannen en vrouwen die op macht zijn belust en zogenaamd gedienstig zijn naar het regime toe. Bij het verlaten van een supermarkt moest zo’n type zonodig de inhoud van mijn rugzakje bekijken (ik zuchtte hevig en toen stopte hij ermee), op het plein kwam zo’n type meteen naar me toe gerend toen ik per ongeluk mijn fles water op de grond liet vallen, bij Che’s mausoleum dirigeerden veiligheidsagenten me alle kanten op, bij het hotel probeerde een agent te verhinderen dat ik de trap nam in plaats van de trage lift en op het busstation werd ik vermanend toegesproken omdat ik mijn rugzak op een stoeltje had gezet. Je ziet ze overal, in meer verschillende uniformen dan vingers op een hand. Ik besef me dat ik soms de grillen van die lui moet ervaren, maar dat de Cubanen er elk uur van de dag aan onderworpen zijn. Het is massale verborgen werkloosheid, net als in de Sovjet-Unie destijds. Ik hoop voor de bevolking dat het veiligheidsapparaat snel uit elkaar valt zodra het Castro-tijdperk ten einde is. Aangekomen op het busstation raakte ik bijna in shock toen de mevrouw achter het loket me vertelde dat de eerste bus naar Camaguey vol zat. De eerste bus daarna vertrok pas laat in de avond. Ik had totaal geen zin nóg een nutteloze dag in Santa Clara door te brengen! Mijn dag leek terstond verpest, maar na wat aandringen mocht ik op de reservelijst staan. Ik moest nog drie uur op het busstation wachten totdat de bus kwam om te zien of er plek voor me was, al die tijd verkerend in onzekerheid of ik weg kon uit deze stad. En ik wilde weg, vandaag, hoe dan ook! Gezeten op ongemakkelijke plastic stoeltjes begon ik de stad met de minuut meer te haten. Ik slaakte dan ook een zucht van verlichting toen ik mee kon met de eerstvolgende bus. En die bus was voor meer dan de helft leeg! Toen die wegreed, kon ik weer glimlachen, het Cubaanse landschap in me opnemen en uitkijken naar de volgende bestemming. Voor zonsondergang kwam ik aan in Camaguey, waar een taxichauffeur me opwachtte en me naar Hostal de Elsa bracht. De alleraardigste Elsa heette me van harte welkom, raakte me meerdere keren aan en begon van alles in het Spaans tegen me te brabbelen. Ik verstond er geen snars van, maar de vriendelijke ontvangst maakte de hele dag weer goed.

> Lees verder naar vrijdag 3 februari

Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Sort by