Bezienswaardigheden in Schotland top-10

Door Lara Metman

Schotland bezienswaardighedenHet land van kilts, galmende doedelzakken, Loch Ness, eenzame kastelen en mistige heuvels. Het is slechts een greep uit de vele onvergetelijke bezienswaardigheden van Schotland. Dit eigenzinnige, mysterieuze land vol ongetemde schoonheid en rijke geschiedenis bestaat uit bijna 800 eilanden en een groot stuk vasteland. Reizigers uit alle windstreken komen naar Schotland om de unieke cultuur te ervaren, de woeste natuur te ontdekken en natuurlijk het monster van Loch Ness te spotten.

Ga je op vakantie naar Schotland? Maak je dan klaar voor een warme ontvangst in gezellige pubs, waar je kunt ontspannen met een glas bier of traditionele whisky. Trek je wandelschoenen aan voor adembenemende natuurlandschappen zoals je die nog nooit eerder hebt gezien. En bezoek eeuwenoude kastelen die fluisteren over legendes van verloren tijden.

Wil je goedkoop op vakantie naar Schotland?
Boek een 4-daagse vakantie naar Schotland vanaf € 349

Een reis naar Schotland is een reis voor avonturiers waar jong en oud van kan genieten. Officieel mag het dan deel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk, het valt niet te ontkennen dat Schotland tot op de dag van vandaag een volstrekt eigen karakter heeft, dat erom smeekt om ontdekt te worden. Benieuwd naar de 10 beste bezienswaardigheden van Schotland? Lees hier verder!

Kasteel van Edinburgh

In Edinburgh, de hoofdstad van Schotland, staat het machtige Edinburgh Castle bovenop een oude en dode vulkaan middenin de stad. Dit legendarische bouwwerk uit de 13e eeuw is al zichtbaar van kilometers ver en je kunt je voorstellen hoe intimiderend het moet zijn geweest tijdens de vele veldslagen die aan de voet van dit kasteel plaatsvonden.

Edinburgh kasteel in Schotland

Vandaag de dag is Edinburgh Castle niet alleen één van de belangrijkste bezienswaardigheden van Schotland, maar ook een krachtig symbool voor de eeuwenoude strijd om onafhankelijkheid. Hoogtepunten van Edinburgh Castle zijn de kroonjuwelen, de legendarische ‘Stone of Destiny’ en de St. Margaret’s Chapel, gebouwd in 1130 en daarmee het oudste gebouw van Edinburgh.

De stad Edinburgh is, buiten het kasteel om, natuurlijk ook een bezienswaardigheid op zichzelf. Niet veel steden zijn het decor van zoveel legendes, cultuur en geschiedenis als Edinburgh. Kun je maar één stad bezoeken tijdens je vakantie in Schotland, ga dan zeker hierheen. Edinburgh is verdeeld in het middeleeuwse oude gedeelte en het moderne nieuwe gedeelte: twee werelden die samenkomen.

Wandel over de middeleeuwse Royal Mile, de belangrijkste straat in de oude binnenstad, met aan het eind de Holyrood Palace, het officiële Schotse verblijf van de Britse koningin. Bezoek ook één van de vele prachtige (en gratis!) musea, zoals het National Museum of Scotland of de Scottish National Gallery. ► Lees hier meer over bezienswaardigheden in Edinburgh

Isle of Skye

Het eiland Skye is het grootste eiland van de Binnen-Hebriden eilandengroep en een van de populairste bezienswaardigheden in Schotland. Het is onlangs door National Geographic uitgeroepen tot 4e beste eiland ter wereld. Dankzij de ruige berglandschappen, groene valleien, zandstranden, grotten en kabbelende watervallen is dit bijzondere eiland de perfecte plek voor natuurliefhebbers. Op Isle of Skye vind je overblijfselen van oeroude eikenbossen en een grote diversiteit aan wilde dieren, zoals otters, zeehonden, en meer dan 200 soorten vogels, waaronder adelaren en haviken.

Schotland Skye

Je kunt Skye makkelijk bereiken met de veerpont van Mallaig naar Armadale of door met de auto over de brug te rijden tussen Kyle of Lochalsch en Kyleakin. Eenmaal aangekomen op het eiland is het aan te raden om hier minimaal 2 tot 3 dagen te blijven, want er is veel te zien en te doen op Isle of Skye.

Bezoek sowieso The Old Man of Storr, een beroemde rots van 50 meter hoog. Onvergetelijke wandelingen maak je op de Quiraing hike (2½ uur), de vuurtoren bij Neist Point of de beroemde en mysterieuze watervallen bij de Fairy Pools. Drink een whisky in Portree, de hoofdstad van het eiland. Of bezoek één van de prachtige kastelen, zoals de ruïnes van Duntulm Castle of Dunvegan Castle.

Jacobite Express

Een must see bezienswaardigheid in Schotland is de majestueuze trein genaamd de Jacobite Express. Het is een authentieke stoomtrein, waarbij het interieur je meteen terug in de tijd stuurt naar de jaren vijftig. Velen zullen dit voertuig kennen als de Zweinsteinexpres, de trein die Harry Potter vervoerde in het gelijknamige boek. Een onvergetelijke ervaring voor fans van Harry Potter! Naast koffie en thee zijn er ook speciale tovenaarstraktaties aanwezig aan boord.

Jacobite trein in Schotland

Deze prachtige trein loopt tussen Mallaig en Fort William en biedt adembenemende uitzichten over de glooiende Schotse hooglanden. Tijdens de twee uur durende reis kom je langs onder andere Loch Eilt, een uitgestrekt meer dat langs het treinspoor loopt. Maar het hoogtepunt is toch echt wel het Glenfinnan viaduct, een metershoog knap staaltje vakmanschap, dat met 21 bogen de trein helpt het landschap te overbruggen.

Ook het Glenfinnan monument, een toren van meer dan 200 jaar oud, is een mooie bezienswaardigheid. Deze populaire attractie is snel vol, dus als je een ritje wilt maken doe je er goed aan om een paar weken van tevoren te reserveren! Website: www.westcoastrailways.co.uk

Loch Ness

Denk je aan Schotland, dan denk je waarschijnlijk meteen aan Loch Ness. Volgens de legendes zou er in dit meer al eeuwenlang een mythisch monster wonen: Nessie. Monster of niet, Loch Ness en haar prachtige omgeving zijn met recht een van de meest bezochte bezienswaardigheden van Schotland. Met haar 30 kilometer lengte is dit het op één na grootste meer van Schotland. In het noorden ligt Inverness, hoofdstad van de regio, en in het zuiden Fort Augustus.

Loch Ness in Schotland

Reis je af naar het legendarische Loch Ness, bezoek dan ook zeker de schilderachtige omgeving. Begin in de historische hoofdstad van de regio: Inverness. Ga vervolgens 13 kilometer naar het zuiden, waar je in het pittoreske dorpje Dores terechtkomt. Beroemde ‘Nessie jager’ Steve Feltham kwam hier wonen in 1991 om het monster te vinden. Tot op de dag van vandaag verkoopt hij beeldjes van het monster om zijn zoektocht te kunnen financieren.

Rondom Fort Augustus, een ander charmant dorpje aan het meer, vind je nog vijf prachtige meren. Ook het eeuwenoude Urquhart Castle ligt aan de rand van Loch Ness en geeft je prachtig uitzicht over het water.

Stirling Castle

Stirling Castle is een van de grootste en belangrijkste kastelen van Schotland en kent een indrukwekkende lijst aan voorgaande bewoners. Zo was dit ooit het paleis van Jacobus V, koning van Schotland. Ook Maria van Schotland (beter bekend als ‘Mary, Queen of Scots’) groeide hier op. Stirling Castle ligt bovenop Castle Hill en wordt omringd door steile kliffen. Tactisch gelegen tussen Edinburgh en Glasgow was Stirling het strijdtoneel voor de beroemde Battle of Bannockburn, waar Robert the Bruce de Engelse invallers in 1314 versloeg.

Stirling Castle in Schotland

Binnenin het kasteel is er ontzettend veel te zien en te ontdekken. Behalve met kerst en nieuwjaarsdag is Stirling Castle het hele jaar door geopend voor het publiek. Wel is het aan te raden om je kaartjes van tevoren alvast online te kopen, aangezien het druk kan worden.

Ontdek de fascinerende geschiedenis van het kasteel en zijn beroemde bewoners door middel van interactieve tentoonstellingen voor jong en oud. Na afloop kun je authentiek Schotse souvenirs kopen of wat eten in het Unicorn Café, genoemd naar de vele eenhoorn standbeelden rondom het kasteel. Website: www.stirlingcastle.scot

Glencoe

De Glencoe vallei wordt ook wel beschreven als het mooiste natuurgebied van Schotland. De vallei is gevormd door een miljoenen-jaren oude supervulkaan. Het is een bekende bezienswaardigheid gevuld met weelderige valleien en prachtige bergen. Bergbeklimmers, wandelliefhebbers en andere toeristen komen hier om te genieten van alle wandelpaden die de regio te bieden heeft. Er worden ook regelmatig evenementen georganiseerd, zoals begeleide fotografietours en concerten. Er zijn ook genoeg watersporten te doen op de Etive rivier.

Glencoe vallei in Schotland

Het gelijknamige dorpje Glencoe is een bescheiden plaatsje met veel charme. Het dient als een uitstekend startpunt om de regio te verkennen: meerdere wandelroutes staan hier met borden aangegeven.

Op 25 kilometer afstand van het dorp is het fantastische Stalker Castle te vinden, een populaire bezienswaardigheid op een eiland in het midden van Loch Linnhe. Het is gebouwd in 1320, en cadeau gedaan aan James IV als een jachthut. De originele naam in het Gallisch betekent ook letterlijk ‘Kasteel van de Jager’. Het is onlangs volledig gerestaureerd en in de zomer op gezette tijden geopend voor het publiek.

Kelvingrove Art Gallery

In Glasgow vind je één van de mooiste musea van Schotland, namelijk de Kelvingrove Art Gallery. Sinds de heropening in 2006 is dit museum, vlakbij de universiteitscampus gelegen, één van de populairste bezienswaardigheden van Schotland. En terecht! Want het Kelvingrove beschikt over een indrukwekkende collectie van maar liefst 9000 objecten, waaronder schilderijen van grote meesters zoals Salvador Dali, Vincent van Gogh, Monet, Picasso, Boticelli en Rembrandt. In één van de 22 zalen staat een orgel uit 1901 waar dagelijks gratis concerten worden gegeven.

Naast de verbluffende collectie aan kunstwerken heeft het museum interessante tentoonstellingen over dinosaurussen, fossielen, dieren uit de prehistorie, antiek meubilair, rariteiten en zelfs een straaljager. Ook het gebouw zelf is niets minder dan een kunstwerk, ontworpen door E.J. Milner Allen en Sir John W. Simpson in 1901. De imposante Spaanse barokstijl doet denken aan een kasteel.

Toegang tot het Kelvingrove Museum is gratis, hoewel je voor sommige tentoonstellingen een bijdrage moet betalen. Na afloop van je bezoek kun je souvenirs kopen in de cadeauwinkel en iets drinken in het museumcafé. Website: www.glasgowlife.org.uk

Loch Lomond

Het schilderachtige Loch Lomond, op slechts een klein afstandje van Glasgow, is het grootste meer van Groot-Brittannië. Daarnaast is het volgens Schotse auteur Walter Scott ook “The Queen of Scottish Lakes.” Ben je op vakantie in Glasgow, dan is een bezoek aan Loch Lomond de perfecte optie voor een dagtripje weg van alle drukte. Het meer leent zich namelijk erg goed voor schitterende wandelingen door de uitgestrekte Schotse natuur. Je kunt op Loch Lomond ook een boottocht maken of een trektocht naar de majestueuze piek Ben Lomond (972 meter hoog).

Loch Lomond in Schotland

Vlakbij het meer vind je tegenwoordig ook Loch Lomond Shores, een grootschalig winkelcentrum met een lokale boerenmarkt, restaurants en fietsen- en botenverhuur. Populair is het Loch Lomond Sea Life Aquarium, waar je niet alleen veel lokale vissoorten kunt bekijken, maar ook de grootste haaientank van Schotland. Bij goed weer kun je van het uitzicht genieten vanaf het dak.

Riverside Museum Glasgow

Het Riverside Museum in Glasgow is een populaire bezienswaardigheid in Schotland. Het museum is gewijd aan transport en technologie met collecties die verzameld zijn door de eeuwen heen. Deze collecties weerspiegelen de grote rol die Glasgow op wereldniveau heeft gespeeld in de scheepsbouw, treinbouw en andere zware industrieën.

Tijdens je bezoek kun je allerlei soorten paardenkoetsen, locomotieven, trams, oldtimers en schepen bewonderen. Een voorbeeld hiervan is de indrukwekkende S. S. Glenlee, een historisch handelsschip uit 1896, dat is aangemeerd in de Clyde rivier naast het museum. Je kunt dit schip gewoon betreden en volledig verkennen.

Het hoogtepunt van het museum is echter de authentieke reconstructie van Glasgow uit 1938. Een aantal straten is nagebouwd precies op de manier zoals ze er vroeger uitzagen, met winkels en stations die leiden naar locomotieven. Dankzij de vele displays leer je over het leven van vroeger. En: het museum is helemaal gratis! Website: www.glasgowlife.org.uk

Whisky distilleerderijen in Speyside

Heel mooi natuurlijk al die kastelen, musea en ongerepte natuurgebieden, maar er moet natuurlijk ook gedronken worden. En gelukkig zijn de Schotten daar niet vies van. Want Schotland staat uiteraard bekend als het land van whisky. Ben je een liefhebber, dan mag een bezoek aan een echte whiskydistilleerderij niet ontbreken tijdens je vakantie in Schotland. Hier ontdek je de geheimen van het brouwen van een goed glas single malt.

Schotland Speyside

Hoewel er door het hele land vele distilleerderijen te vinden zijn, staat de noordoostelijke Speyside regio het meest bekend als whiskygebied. De helft van alle single malt whisky’s van Schotland komt hier vandaan. Je vindt er maar liefst 50 verschillende distilleerderijen, waarvan velen geopend zijn voor het publiek. Het is mogelijk om hier deel te nemen aan een gratis whiskyproeverij als onderdeel van een begeleide tour. Slàinte!

Over Lara

Lara Metman is freelance tekstschrijver. Als ze geen blogs aan het schrijven is, reist ze graag naar nieuwe plekken. Doelloos struinen door de geheime straten van grote steden zoals Rome, Barcelona en geboortestad Amsterdam doet ze het liefst. Meer weten over mij? Kijk op mijn website www.larametman.nl

Voor het laatst bijgewerkt op 18 februari 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Schotland, kun je dat laten weten via het contactformulier.

Foto's © EyesTravelling/Shutterstock.com; Nick Fox/Shutterstock.com; PhotoFires/Shutterstock.com; Lukasz Pajor/Shutterstock.com; JacksonCarter/Shutterstock.com; Botond Horvath/Shutterstock.com; mikemike10/Shutterstock.com; Benjamin Currie/Shutterstock.com; barmalini/Shutterstock.com.
ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam