Bereikbaarheid onderweg

Heb je eenmaal afscheid genomen van het thuisfront, dan neem ik aan dat het contact niet gedurende de hele reis verbroken blijft. Voor jezelf als voor het thuisfront is het belangrijk contact te houden met elkaar, niet alleen om op de hoogte te zijn van de laatste ontwikkelingen maar ook als een emotioneel steuntje in de rug voor een periode dat je het wat moeilijker hebt (en laten we realistisch blijven, die periodes zullen er altijd zijn).

Dankzij het internet, mobiele telefoons, tablets en satellieten is het nog nooit zo gemakkelijk geweest om contact te onderhouden met je familie en vrienden. Er is vrijwel geen plek meer op de wereld waar je met je mobiele telefoon geen bereik hebt en op steeds meer plekken is (gratis) wifi te vinden. Verbinding zoeken met een netwerk en een berichtje of fotootje op Facebook, Twitter of Instagram plaatsen is dan zo gedaan.

Contact per telefoon

Het snelste contact met familie en vrienden krijg je natuurlijk via de telefoon. Ondanks de communicatie via internet is heerlijk zo nu en dan de stem van je geliefden te horen. Daarnaast is het een geruststellend idee dat het thuisfront je kan bereiken in crisissituaties. Men weet altijd waar je uithangt. Ook het sturen en ontvangen van een sms’je of een Whatsapp-bericht is eenvoudig en leuk.

Bellen met een mobiele telefoon vanuit het buitenland is echter niet goedkoop. Ook als je vanuit Nederland gebeld wordt, ben jij degene die betaalt voor de extra kosten van het telefoontje naar het buitenland. De beller weet immers niet altijd of iemand in het buitenland zit, waardoor het onterecht zou zijn hem of haar dat dure telefoontje naar het buitenland in rekening te brengen. De kosten van het belverkeer naar het buitenland vind je terug op je telefoonrekening, en dan kun je soms voor onaangename verrassingen komen te staan. Op MobielAbonnement.nl kun je voor vertrek alvast alle providers en telefoons vergelijken.

Het ontvangen van voicemailberichten in het buitenland is gratis. Maar voor het afluisteren van je voicemail via je mobiel in het buitenland betaal je wel.

Bellen binnen de Europese Unie

Gelukkig zijn er binnen de Europese Unie afspraken gemaakt om maximumtarieven te hanteren voor mobiel bellen naar en vanuit het buitenland. Met de hedendaagse technologie hoeft dat helemaal niet zo duur te zijn, maar de telefoonbedrijven willen er graag aan verdienen. Door maximumtarieven in te stellen wil de EU voorkomen dat telecomproviders buitensporig hoge kosten in rekening brengen. Sinds april 2016 betaal je binnen de EU maximaal € 0,05 per minuut als je zelf belt vanuit het buitenland, bovenop het nationale tarief. Als je gebeld wordt, betaal je sinds april 2016 maximaal € 0,0114 per minuut (bovenop het nationale tarief). Deze tarieven zijn exclusief btw. Voor een uitgaand sms-je ben je binnen de Europese Unie maximaal € 0,02 kwijt en voor het gebruik van internet betaal je maximaal € 0,05 per gedownloade MB.

Deze kosten vallen enigszins mee, maar vanaf 15 juni wordt bellen binnen de Europese Unie nog goedkoper. Dan betaal je namelijk helemaal geen extra kosten, maar gelden de tarieven van het land waar je bent. Je krijgt dan geen belachelijk hoge telefoonrekeningen meer. Dit geldt overigens alleen als je tijdelijk in het buitenland bent. Als je permanent in het buitenland woont, mogen telecombedrijven wel een extra bedrag in rekening brengen als je mobiel abonnement gebruikt uit een ander (goedkoper) EU-land.

In steeds meer landen is het mogelijk collect call te bellen, waarbij het thuisfront betaalt. Klik hier voor een lijst met collect call-nummers voor de verschillende landen. Let op: dit is wel duurder voor de degene die wordt gebeld dan als je een gewoon telefoontje pleegt. De Nederlandse KPN rekent namelijk extra kosten voor collect calls, die bij de gebelde in rekening worden gebracht. Het is dus goedkoper om het thuisfront te vragen jou te bellen in het buitenland, bijvoorbeeld in je hotel. Het telefoonnummer zou je bijvoorbeeld kunnen e-mailen of kort door kunnen bellen. Tenzij je je natuurlijk helemaal niet druk maakt over de extra kosten waarmee je je familie en vrienden opzadelt.

Ook derde wereldlanden zijn in hoog tempo bezig hun telefoonnetwerken te moderniseren, waardoor telefooncellen en telefoonkaarten in veel landen met een grote opmars bezig zijn. Niettemin ben je in veel landen nog steeds aangewezen op een hotel, het postkantoor of een vaag kantoortje van waaruit je kan telefoneren, faxen en e-mailen. Soms moet je op dit soort plaatsen nog steeds (een klein) bedrag betalen voor een collect call aan een mannetje die achter een bureautje zit. Laat je hierdoor niet afschrikken en onderhandel over de prijs.

Bellen in en naar het buitenland: tips en trucs

Niemand wil een hoge telefoonrekening! Dat is dan ook de reden dat veel mensen in het buitenland van wifi-netwerk naar wifi-netwerk lopen om roaming te voorkomen. Nieuwe regelgeving vanuit de Europese Commissie maakt het al iets minder belangrijk om de wifi-punten rond je vakantiebestemming te vinden. Lees hier de tips en trucs voor bellen in en naar het buitenland

► Meer handige informatie: Parkeren luchthaven RotterdamKiezen van de beste smartphone

Contact per internet

Ooit moest je naarstig op zoek naar een internetcafé waar je na betaling via een trage en krakende internetverbinding je mailtje kon versturen, maar tegenwoordig kun je altijd en overal inloggen dankzij wireless internet. In koffietentjes, cafés, restaurants, hotels, hostels, campings en vakantiehuizen heb je steeds vaker de beschikking over wifi. Soms moet je ervoor betalen, de andere keer is het gratis.

Ook op openbare plekken zoals luchthavens, treinstations en pleinen is wifi beschikbaar en meestal kost dat niks. In Taiwan bijvoorbeeld kun je op 5000 openbare plekken inloggen, en het kost je geen cent. Zelfs in treinen, bussen en vliegtuigen is het langzamerhand mogelijk om (gratis) te internetten.

De kantoortjes met trage en krakende internetverbindingen zijn nog voorbehouden aan landen in de derde wereld, waar vooral de lokale bevolking er gebruik van maakt. Veel mensen kunnen zich immers geen dure en hippe smartphone of tablet veroorloven om even te internetten. In Afrika, Azië en Latijns-Amerika is dat alleen voor de upper class weggelegd. Vroeger waren internetcafés een ideaal trefpunt om andere rugzakreizigers te ontmoeten. Nu is die rol weggelegd voor Starbucks en andere koffietentjes waar je je laptop even uitklapt om je reisblog bij te werken.

Op internet – uiteraard – zijn talloze websites te vinden waar je gratis wifi hotspots kunt vinden. Ook zijn er apps die je hier behulpzaam bij zijn. Een handige app om op je smartphone te installeren is Instabridge (www.instabridge.com). Hiermee kun je op talloze plekken internetten zonder dat je het wachtwoord van het netwerk hoeft te weten. Iedereen kan wachtwoorden toevoegen. Via Instabridge heb je toegang tot meer dan 3 miljoen wifi hotspots, waarmee je automatisch verbinding kunt maken. De website Wificampings biedt een overzicht van meer dan 1500 campings en vakantieparken in Europa die draadloos internet aanbieden aan hun gasten.

Besparingstips voor internet op reis

Internet op reisVanuit het buitenland contact onderhouden met je familie en vrienden en informatie opzoeken op internet kan een dure grap zijn. Vooral buiten Europa lopen de kosten snel op als je wat aan het browsen en posten bent. Hier vind je zeven tips om op de kosten te besparen tijdens het internetten op reis

Contact per post

De langzaamste manier is brieven schrijven, maar die kunnen wel worden bewaard en er kan veel meer informatie in worden verwerkt. Brieven schrijven naar huis is geen probleem, zelfs uit de meest exotische landen komen die wel aan. Bezorgtijd varieert van een paar dagen tot een paar weken. Andersom gaat het wat lastiger, maar poste restante werkt in het algemeen vrij goed. Ook landen als Birma en China houden de brieven voor reizigers vast op het postkantoor. Het feit dat je de reisroute niet van tevoren weet, maakt het wat moeilijker. Vraag je familie en vrienden of ze de brieven willen kopiëren en naar meerdere plaatsen willen sturen. Dan is de kans groter dat je er een ontvangt. Postkantoren houden de brieven minimaal een maand vast, al hanteren sommige postkantoren zelfs een termijn van een jaar. Zeg tegen je familie en vrienden dat ze brieven als volgt adresseren (als voorbeeld):

ERIC WENDEL
POSTE RESTANTE
GENERAL POST OFFICE of MAIN POST OFFICE
BANGKOK
THAILAND

Het is belangrijk de achternaam te onderstrepen, dan weet de postbeambte tenminste in welk vakje hij de brief moet stoppen en dan weet jij in welk vakje je moet zoeken. Laat je familie en vrienden duidelijk en in hoofdletters schrijven en laat ze geen mooie Nederlandse postzegels op de envelop plakken. Vaak zijn er naast het postkantoor postzegelhandelaren actief die jacht maken op mooie postzegels van poste restante-brieven. Zij weken de postzegel eraf en gooien de brief vervolgens in de prullenbak. Een alternatief voor de postkantoren is brieven te laten sturen naar een American Express-kantoor in een stad. Deze organisatie biedt ook een poste restante-service voor reizigers, maar je moet wel in het bezit zijn van American Express travelers cheques om van deze dienstverlening gebruik te kunnen maken.

Versturen en ontvangen van pakjes

Het versturen en ontvangen van pakjes is iets problematischer. Vooral in derde wereldlanden heb je sneller te maken met corrupte ambtenaren die bij de plaatselijke posterijen werken. Dan kan het bijvoorbeeld gebeuren dat jouw mooie Afrikaanse beeld nooit in Nederland aankomt, maar is geconfisqueerd door een lokale ambtenaar die het doorverkoopt of er een mooi plekje in zijn eigen huis voor heeft gegeven. Pas dus op met het versturen van waardevolle en kostbare souvenirs naar Nederland. Probeer het met je mee te sjouwen naar het eerstvolgende land waar de posterijen betrouwbaar zijn. Postbeambtes in steden zoals Bangkok, Kuala Lumpur, Singapore en Hongkong zijn naar mijn eigen ervaring goed te vertrouwen.

Vergeet niet dat het versturen van grotere voorwerpen flink in de kosten kan lopen. Ik kocht eens een prachtig souvenir in Kenia, waar ik na langdurig afdingen ongeveer 20 euro voor had betaald. Het versturen per zeepost naar Nederland kostte me echter 80 euro! Toen het pakketje na een aantal maanden eenmaal bij mij thuis arriveerde, bleek mijn prachtige souvenir nog slechts uit duizenden gruzelementen te bestaan! Het versturen van souvenirs gaat het makkelijkste door het voorwerp in krantenpapier te wikkelen en dan in een kartonnen doos te stoppen. In minder ontwikkelde landen is een doos een luxe artikel en dus nauwelijks te krijgen. In de omgeving van het postkantoor kun je wat winkels aflopen op zoek naar een doos of een stuk karton, maar misschien nog wel handiger is een kleermaker te vinden. Hij kan een stevig doek om het pakje naaien, een zeer gebruikelijk fenomeen in veel derde wereldlanden. In de buurt van grotere postkantoren is vaak een kleermaker aanwezig die gespecialiseerd is in doeken voor pakketjes.

Het ontvangen van pakjes via poste restante is in de meeste derde wereldlanden een zeldzaam verschijnsel. Vaak blijken lokale postbeambtes een grote voorliefde te hebben voor spullen die uit het westen komen en die toch dagen op de plank liggen voordat het pakje door een rugzakreiziger wordt opgehaald. Waarschuw je familieleden en vrienden ervoor geen waardevolle spullen te sturen naar landen waar de posterijen als onbetrouwbaar te boek staan. Met minder waardevolle artikelen is het wellicht te proberen. Tijdens mijn eigen wereldreis hebben familie en vrienden enkele pakjes opgestuurd, maar op één na heb ik die nooit mogen ontvangen. De enige keer dat ik een pakje aantrof, was op het postkantoor van Cochin in India. De doos was echter al opengemaakt, de helft van de spullen was verdwenen en de Nederlandse ontbijtkoek was al half opgegeten!

Voor het laatst bijgewerkt op 17 januari 2017. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over bereikbaarheid onderweg, dan kun je dat laten weten via het contactformulier.

Foto's © Pixabay; depositphotos.com/anyaberkut.
Share Button