Portugal autohuur

Vakantie in de Douro vallei, Portugal: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Douro vallei vakantieVeel mensen maken een dagtripje per boot vanuit Porto naar de Douro vallei, maar je kunt gerust een hele vakantie doorbrengen in dit ongekend mooie gebied in het noorden van Portugal. De magische Douro rivier slingert door bergen, eindeloze wijngaarden, langs oude, soms verlaten dorpjes, wijnstadjes, rivierstrandjes en het groene platteland. De rivier ontspringt in Spanje in de Sierra de la Demanda, waar hij Duero heet, en stroomt verder door de Alto Douro en de Douro Verde, waar hij na 900 kilometer uitmondt in Porto, in de Atlantische oceaan.

Het is onmogelijk om over de Douro vallei te vertellen zonder de wijn te noemen. Wijn is hier niet alleen de belangrijkste motor van de economie, maar maakt ook wezenlijk deel uit van de geschiedenis en cultuur van de bevolking in deze streek. De beroemde Portwijnen worden in de Alto Douro geproduceerd, in de bovenloop van de rivier, en werden vroeger met houten Rabelo boten over de rivier naar Porto gebracht om daar opgeslagen te worden in de wijnkelders aan de kade.

Wil je de Douro vallei op eigen gelegenheid ontdekken?
Boek hier een 8-daagse fly & drive naar Porto en de Douro vallei

Een vakantie in de Douro vallei is teruggaan in de tijd, bijtanken en actief zijn in de natuur, heerlijk eten en drinken, meedansen tijdens de vele dorpsfeesten en met open armen ontvangen worden door de lieve, gastvrije mensen. Hier vind je 10 tips voor een vakantie in de Douro vallei!

Roadtrippen over de N222

De N222 is misschien wel de mooiste route van Europa. De weg volgt de Douro rivier vanuit Porto, door de Douro Verde, tot ver in de Alto Douro. Van over de hele wereld komen motorrijders hier om deze beroemde route te rijden met z’n vele uitdagende bochten. Of je nu met de auto of de motor bent, deze roadtrip is een echte ontdekkingsreis. Een van de mooiste delen van de route is het stuk tussen Peso da Régua en Pinhão.

Douro vallei roadtrip

Bewonder de terrasvormige hellingen vol wijnstokken en fruitbomen, van olijven, citroenen en sinaasappels tot kaki’s en kiwi’s. Snuif de geuren op van de eucalyptusbomen en geniet van de schitterende uitzichtpunten en de zomerse festiviteiten in de traditionele dorpjes en wijnstadjes.

Neem wel pilletjes mee tegen reisziekte als je niet tegen bochten kunt. Wijk af en toe van de route af om de bergen in te gaan of de zijvalleien van de Douro te verkennen, zoals de Rio Paiva of de Rio Bestança, waar het water zo puur is dat je het kunt drinken. Slaap onderweg in traditionele quinta’s, die kunnen variëren van oude wijnboerderijen tot chique landhuizen.

Ontdek de wijnen van de Douro

Wijnliefhebbers halen hun hart op in de Douro vallei. Je kunt de grote Porthuizen gaan bezoeken, zoals Sandeman, Kopke, Graham’s en Taylor, maar het leukste is om juist de wat kleinere wijnproducenten te ontdekken. De meesten maken naast Port ook heerlijke Dourowijn, in rood, wit en rosé. Ze noemen deze ‘maduro’ wijn, wat gerijpt betekent.

Douro vallei wijn

Daarnaast wordt in het groene middendeel van de vallei, de Douro Verde, Vinho Verde geproduceerd. De naam zegt het al: groene wijn. Groen omdat het zeer jonge wijn is en omdat het alleen in het noorden, in het groene deel van Portugal wordt gemaakt.

Naast de bekende witte Vinho Verde, wordt er ook rode Vinho Verde gemaakt. Bijna iedereen verbouwt zijn eigen wijn, wat net als hun groente en fruit voor eigen consumptie wordt gebruikt. Als je je vakantie hier in september doorbrengt, ga zeker een dagje druiven plukken. Je kunt overal aan de slag.

Hier vind je meer interessante wijnhuizen die je kunt bezoeken: www.winetourismportugal.com

Griezelen op de langste hangbrug ter wereld

Vanuit Castelo de Paiva en Cinfães aan de Douro, zit je in een half uur bij de Ponte 516, de langste voetgangershangbrug ter wereld. Deze hangbrug van 516 meter lang en een hoogte van 175 meter boven de ongerepte rivier de Paiva is net officieel geopend.

Deze nu al wereldberoemde brug ligt net naast de Paiva Walkways (Passadiços do Paiva), een 8 kilometer lang houten wandelpad aan de oever van de Paiva. Als je de hangbrug oversteekt, heb je een indrukwekkend uitzicht op de 18e-eeuwse brug Garganta do Paiva, de waterval Cascata das Aguieiras en de grillige rivier. Niet voor mensen met hoogtevrees! Website: www.passadicosdopaiva.pt

Naar Pinhão en Tua in de stoomtrein

Het is een onvergetelijke ervaring om in deze historische trein langs de Douro te reizen. Spectaculaire vergezichten verzekerd! De trein rijdt tussen juni en oktober langs de rivier tussen Régua en Tua, waar de wijngaarden plaatsmaken voor een steeds ruiger en bergachtiger landschap.

Douro vallei trein

Om in Régua te komen pak je de trein in het schitterend betegelde treinstation São Bento in het centrum van Porto, de auto of de boot. De stoomtrein uit 1925 neemt je vanuit Régua mee met een snelheid van 30 kilometer per uur op een buitengewone tijdreis. Je boemelt langs de noordoever van de Douro door historische stadjes, traditionele wijndorpjes, terrassenlandschappen en wijnheuvels.

Régua, Pinhão en Tua maken deel uit van de wijnstreek waar de beroemde Port wordt gemaakt. Net als São Bento is het stationnetje van het pittoreske Pinhão prachtig gedecoreerd met azulejos, de typisch Portugese blauw-witte tegeltjes. Meer info: www.cp.pt

Wandelen door de bergen

Vanuit Porto zit je al snel in de heuvels en de bergen. Eigenlijk kun je overal prachtig wandelen in de vallei, zowel aan de oevers van de rivier als in de heuvels en de bergen in het achterland. Genoeg routes, zowel voor de relaxte wandelaar, voor de fanatieke hiker of de langeafstandsloper.

Douro vallei uitzicht

Je komt bijzondere prehistorische landschappen tegen in het Geopark Arouca (www.aroucageopark.pt), dat net als de Douro vallei op de werelderfgoedlijst van de Unesco staat. Vele wandelroutes vind je in de ‘Magical Mountains’ waarvan het Montemuro gebergte een van de bekendste is. Info: www.montanhasmagicas.pt

Aan de Spaanse grens ligt het ongerepte natuurpark Parque Natural do Douro Internacional met spectaculaire ravijnen, vele roofvogels en vlaktes met amandelbomen in de ‘Terra Quente’, het zuidelijke deel van het natuurgebied. Website: www.natural.pt

Wandel door prachtige landschappen en proef de wijnen
Boek hier een 8-daagse wandelvakantie in de Douro vallei

Ontdek 25.000 jaar oude rotstekeningen

Midden in het wijngebied ligt het Parque Arqueológico do Vale do Côa, dat als een enorm openluchtmuseum rotstekeningen laat zien uit de oude steentijd. Dit natuurpark is Unesco werelderfgoed en heeft meer dan duizend rotsen met primitieve afbeeldingen, die dateren van 25.000 jaar geleden.

De in steen gegraveerde afbeeldingen stellen overwegend jagers voor en dieren, zoals paarden, geiten, oerossen en herten. Sommige tekeningen vertonen zelfs sporen van inkt. Het landschap bij de Côa rivier, een zijtak van de Douro, is overweldigend. Het park bevindt zich in Vila Nova Foz Côa. Website: www.arte-coa.pt

Zonnen en watersporten

Overal aan de Douro heb je kleine strandjes (praia fluvial) van zand of gras, vooral in de Douro Verde. De meeste hebben een barretje of een eetgelegenheid en een picknickplek met tafels en barbecues. Je kunt veilig zwemmen in de rivier. Het water is schoon en bij de strandjes is er weinig tot geen stroming, voor kinderen ideaal dus.

Douro vallei picknicken

De rivier leent zich uitstekend om een boottochtje te maken, te gaan watersporten of vissen. Je geniet van de rust en de natuur in een kano of op een sup board. Wie van snelheid houdt, kan over het water vliegen op een (jet)ski of in een bananenboot.

Een aantal van de leukste en mooiste strandjes zijn:

  • Praia Fluvial de Zebreiros
  • Praia Fluvial da Ilha dos Amores
  • Praia Fluvial de Bitetos
  • Praia Fluvial de Melres
  • Praia Fluvial de Crestuma

Meer mooie strandjes vind je op: www.rotadodouro.pt

Cultuur opsnuiven aan de Douro

Door de Douro vallei en net daarbuiten loopt de Romaanse route, de Rota do Românico, die langs een zestigtal Romaanse monumenten voert in dorpen en steden. De monumenten zijn veelal religieus van aard, zoals kerken, kapellen en kloosters, en je hebt een aantal oude Romaanse bruggen en graven.

Een must om te bezoeken tijdens je vakantie is het Santuário de Nossa Senhora dos Remédios, een heiligdom in barokke stijl op de top van een heuvel in de stad Lamego. Het ligt op een kleine 20 minuten rijden van Peso de Régua. Om in het kerkgebouw te komen, moet je eerst een monumentale trap beklimmen.

Douro vallei kerk

Het beginpunt van de klim is de pelikaanfontein, de Fonte do Pelicano. Langs de prachtig gedecoreerde trap zijn tientallen standbeelden, fonteinen, betegelde taferelen en andere sierlijke ornamenten. Het uitzicht op het natuurpark Santo Estevão is fantastisch. Adres: Monte de Santo Estevão, Lamego. Website: www.rotadoromanico.com

Bezoek het Douro Museum in Peso da Régua

Peso da Régua, in het kort Régua genoemd, wordt beschouwd als de hoofdstad van de Douro vallei. Ga hier lekker een glaasje Douro wijn drinken op een terras voordat je de verkoeling opzoekt in het Douro Museum (www.museudodouro.pt). Hier kom je alles te weten over de geschiedenis, de cultuur en de tradities van het wijngebied en natuurlijk kun je er een Portje proeven. Het museum is gevestigd in een voormalig wijnhuis, dat gerenoveerd is in moderne stijl.

Net daarnaast is er in een oude loods, Armazém 43, een permanente expositie over de wijncultuur, de wijnbouw, oogst en productie, de Portschepen ‘rabelos’ en de historie van de quinta’s, de eeuwenoude wijndomeinen. Een mooie afsluiter is een bezoek aan de 16e-eeuwse Quinta do Vallado (www.quintadovallado.com) voor een rondleiding en een proeverij. Hier kun je ook in stijl overnachten.

Maak een cruise over de rivier

Wil je de Douro vallei vanaf het water bewonderen? Vanuit Porto worden geheel verzorgde boottochten van meerdere dagen of een week aangeboden, op een cruiseboot of een luxe jacht. Je bezoekt de highlights van de Douro vallei en er zitten uiteraard wijnproeverijen bij. ► Boek hier een 8-daagse riviercruise in de Douro vallei, inclusief vlucht

Douro vallei cruise

Je kunt je laten varen, of zelf het roer nemen. Er zijn in Porto genoeg organisaties die privéboten en jachten verhuren, met of zonder schipper, voor een heerlijke vakantie op het water. Het is niet goedkoop, maar zo ben je lekker vrij om te stoppen waar je wilt. Je kunt onder meer een boot huren via Feel Douro (www.feeldouro.com) en Click and Boat (www.clickandboat.com).

Je kunt ook met de auto de Douro vallei in en een bootje huren bij een van de vele strandjes aan de rivieroever. Heb je niet veel tijd, dan kun je altijd nog een dagtocht doen met wijnproeverij en een lunch. ► Boek hier een cruise met lunch en wijnproeverij vanuit Porto

Praktische tips voor een vakantie in de Douro vallei

Overnachten in de Douro vallei

In de Douro vallei heb je talloze heerlijke quinta’s om vakantie te vieren. Op een uur rijden van Porto kom je in Castelo de Paiva in een prachtige, groene en landelijke omgeving. Van hieruit is het een half uur naar de langste hangbrug ter wereld. Ben je op vakantie met vrienden of met familie dan kan ik niet anders dan ons prachtige paradijsje aanraden, waar we groepen tot 12 personen ontvangen in onze guesthouse en fruitboerderij Quinta do Mirante.

Zoek je charmante accommodatie voor je vakantie in de Douro vallei?
Reserveer hier een hotel, quinta of vakantiehuis in de Douro vallei

Ben je met z’n tweeën of je gezin, dan is de agriturismo van Verde Agua Natureza een bijzonder adres: een bioboerderij aan de Douro. Ga je hiken in de Magical Mountains, laat je verwennen in A Padaria Farmhouse in Cinfães.

Douro vallei wijnhotel

In de Alto Douro heb je keuze genoeg aan quinta’s die naast wijn maken ook gastenkamers bieden. Je kunt slapen in een wijnvat in Quinta da Pacheca in Peso da Régua, of in het oudste wijnhotel van Portugal, de Quinta Nova Nossa Senhora do Carmo. Voor kampeerders is er minder keuze. De campings die er zijn liggen vooral rond het stadje Régua.

Reizen naar de Douro vallei

Je kunt de Douro vallei verkennen vanuit Porto, de havenstad in het noordwesten van Portugal. Vanuit Amsterdam Schiphol boek je een retour naar Porto met Transavia of KLM. Er zijn meerdere vluchten per dag en de vliegtijd is ongeveer 2 uur en 45 minuten.

KLM vliegticket te koop vanaf € 119Boek hier een vliegticket met KLM naar Porto
Transavia vliegticket te koop vanaf € 44Boek hier een vliegticket met Transavia naar Porto

Met de metro (paarse lijn E) zit je vanaf het vliegveld Francisco Sá Carneiro in drie kwartier in het centrum van Porto. Hou er rekening mee dat de metro maar om het half uur vertrekt. Er zijn ook shuttlebussen die met regelmaat naar Porto centrum gaan.

Als je direct vanuit het vliegveld de Douro vallei in wilt, kun je het beste een auto huren. Je zit binnen een uurtje aan de Douro rivier net buiten Porto. De boten naar de Douro vallei vertrekken vanaf meerdere plekken in de stad, het hangt af van de organisatie bij wie je boekt.

Tip: huur een auto via Sunny Cars, zonder eigen risico of verborgen kosten
Vergelijk hier de tarieven van een huurauto in Porto bij Sunny Cars

Eten en drinken in de Douro vallei

Een must is natuurlijk om de Douro wijnen, de Portwijnen en de Vinho Verdes te proeven, dat kan hier overal. Als je over eten praat, de Portugese keuken is weliswaar een beetje boers, maar de producten komen direct van het land, alles is lokaal en verser kan het niet.

Het lekkerst eet je in de niet-toeristische tenten, zoals in veel landen. Laat je niet misleiden door de term snackbar. Dit staat vaak op de gevels, maar hier eet je als in een restaurant. Hoe verder je van zee gaat, hoe meer vlees gegeten wordt. Vlees is in de Douro vallei een echte specialiteit, vooral de bife (biefstuk), vitela assada (gesudderd kalfsvlees) en cabrito (mals geitenvlees).

Bacalhau, de gedroogde stokvis, is net als in de andere delen van Portugal een belangrijk gerecht. Dit kun je op allerlei bereidingsmanieren voorgeschoteld krijgen. Natuurlijk is er ook vis uit de rivier, zoals forel of – alleen in maart – de lampreia (lamprei). Voor de opening van het lampreia-seizoen zijn overal feesten in de dorpen. De hele zomer heb je overigens dorpsfestivals, dan worden de heiligen gevierd, de wijn, de kersen, de chorizo, de olijven… er is altijd wel aanleiding tot feest!

Kijk voor meer informatie over een vakantie in de Douro vallei op de officiële website van Visit Portugal: www.visitportugal.com

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 25 mei 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in de Douro vallei, Portugal, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Visual Cortex/Shutterstock.com; Pixel to the People/Shutterstock.com; Richard Semik/Shutterstock.com; trabantos/Shutterstock.com; Pixabay; Booking.com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam

1 reactie