Portugal autohuur

Vakantie op Madeira, Portugal: 15 tips!

Madeira vakantieEen vakantie op Madeira vier je op het ‘bloemeneiland’, een parel in de Atlantische Oceaan waar je terechtkunt voor wijn, wandelen en weelderige natuur. Het is een schitterend bergachtig eiland voor de kust van Noord-Afrika waar je heengaat voor het verkennen van eeuwenoude bergpaadjes, het genieten van fabelachtige uitzichten en het dwalen door botanische tuinen met een waanzinnige selectie aan planten. Voor een vakantie met zon, zee en zand heeft Madeira minder troeven in handen, al zijn er wel een paar strandjes met geïmporteerd zand.

Madeira is onderdeel van een archipel, die nog uit zeven andere eilanden bestaat. Het zijn vooral ruige rotsen die uit de zee steken, want alleen het kleinere buureiland Porto Santo is bewoonbaar. Madeira is sinds 1419 in handen van Portugal sinds Portugese ontdekkingsreizigers hier voet aan wal zetten. De Portugezen lieten er levada’s aanleggen – kanalen om water uit de bergen te halen – waardoor Madeira een van de mooiste wandelparadijzen is van Europa.

Wil je goedkoop op vakantie naar Madeira?
Bekijk hier de last minute vakanties naar Madeira

Je hoeft echter niet een wandelfanaat te zijn om van Madeira te genieten. Slenter door de gezellige oude straatjes van de hoofdstad Funchal, die tegen een heuvel is gebouwd. Ontspan in een van de vele cafés met een glas madera, glij van een berg af in een rieten mand of ga dolfijnen spotten die in de zee rond het eiland dartelen. Madeira is geen feesteiland, maar een plek met een mild subtropisch klimaat en een verbluffend landschap dat je naar adem doet happen. Ben je er klaar voor om schattige havenstadjes te ontdekken en de geur van eucalyptusbomen op te snuiven? Hier vind je 15 tips voor een vakantie op Madeira!

Wat te doen en te zien op Madeira

Sidder op de Cabo Girão

Voor een verbluffend uitzicht over Madeira en de Atlantische Oceaan moet je naar Cabo Girão, met 580 meter een van de hoogste kliffen ter wereld. Het uitkijkpunt is in 2012 wat spannender gemaakt met een glazen platform dat aan de rand van de klif hangt. Het is wel handig als je geen last hebt van hoogtevrees als je deze Skywalk betreedt, zodat je kunt genieten van het duizelingwekkende uitzicht op de zee ver beneden je. Voor een nog grotere adrenalinekick zijn er avonturiers die paragliden of basejumpen van de klif. Het beroemde uitzichtpunt ligt aan de zuidkust van het eiland en is gratis toegankelijk. Het is dan ook een van de populairste bezienswaardigheden van Madeira waar het altijd druk is.

Madeira uitzicht

Neem de kabelbaan in Funchal

Een ritje met de kabelbaan is een van de meest toeristische dingen om te doen in de hoofdstad Funchal, maar daarom niet minder leuk. De Teleférico do Funchal brengt je in 15 tot 20 minuten van het centrum naar het hoger gelegen stadsdeel Monte. Dat is genoeg tijd om te genieten van het uitzicht op de terrasvormige berghellingen met de witte huizen en de omgeving. De kabelbaan maakt over een afstand van ruim 3 kilometer een indrukwekkende klim van 580 meter. Er is meestal een wachtrij, maar die gaat altijd snel. Eenmaal boven kun je een andere gondellift nemen naar de Botanische Tuin. De kabelbaan is pas geopend in 2000, als vervanging van een stoomtrein naar de Monte-berg. Website: www.madeiracablecar.com

Madeira kabelbaan

Botanische Tuin van Madeira

Als bloemeneiland mogen botanische tuinen natuurlijk niet ontbreken op Madeira. Gelegen op een heuvel hoog boven de hoofdstad Funchal is Jardim Botânico een van de mooiste, met 2500 soorten planten uit alle continenten. De tuin is al in 1881 opgericht als privélandgoed, maar werd in 1960 opengesteld voor publiek. Je ziet er exotische soorten uit tropische gebieden, maar ook bomen en struiken uit het Himalaya-gebergte. De botanische tuin is aangelegd op vijf terrassen en het fantastische uitzicht krijg je er als bonus bij. De Jardim Botânico is elke dag geopend van 09.00 tot 18.00 uur en makkelijk te bereiken met een kabelbaan vanuit het stadsdeel Monte.

Botanische tuin in Madeira

Wandel over de levada’s

Madeira is beroemd om de spectaculaire wandelingen over de levada’s. Dit zijn oude waterwegen die over het eiland lopen en zich een weg banen langs afgelegen watervallen, bananenplantages, oude laurierbossen en bloeiende weides. Deze kanalen werden vanaf de 16e eeuw aangelegd om water vanuit de bergen naar drogere landbouwgebieden in het zuidoosten te leiden. Door de bergen werden tientallen kronkelende routes gehouwen, waardoor Madeira nu over zo’n 2000 kilometer van deze levada’s heeft.

Madeira levada

Langs de kanalen lopen fantastische wandelpaden die een uitstekende manier zijn om dit vulkanische eiland, zijn natuurlijke wonderen en adembenemende landschappen te verkennen. Je kunt zo op plekken komen die je anders nooit zou kunnen bereiken. Een van de beste routes is de Levada dos 25 Fontes, die je langs de prachtige 100 meter lange Risco-waterval voert. Dit is een wandeling van ongeveer  9½ kilometer. De levada’s zijn dé trekpleister als je graag wilt wandelen tijdens je vakantie op Madeira. Je kunt zelf een route uitkiezen of op stap gaan met een gids.

Daal de heuvel af in een rieten slee

Een eigenaardige activiteit op Madeira is een ritje in een rieten slee, de Carros de Cesto. Deze attractie bestaat al meer dan een eeuw en vind je nergens anders in de wereld. Je neemt met twee personen plaats in een rieten slee en wordt in Funchal van een heuvel naar beneden geduwd door twee wit geklede mannen met strohoeden. De mannen dragen laarzen met dikke rubberen zolen die ze als rem moeten gebruiken. Je kronkelt in 10 minuten door steile pittoreske straatjes van de berg Monte naar het Funchal.

Madeira attractie

Het is een ritje van 10 minuten vol pure opwinding! Waarbij je soms angstig dichtbij geparkeerde auto’s komt. Het is toeristisch, maar voor velen toch een hoogtepunt tijdens hun vakantie. De rieten sleeën, die met de hand worden gevlochten en worden gebouwd met eucalyptushout, werden al in de 19e eeuw geïntroduceerd op Madeira. Aanvankelijk was het een alternatief transportmiddel voor rijke eigenaren van hoger gelegen landhuizen die geen zin hadden om naar beneden te lopen. Website: www.carreirosdomonte.com

Monte Palace tropische tuinen

Voor nog meer planten en bloemen kun je een bezoek brengen aan de tropische tuinen van Monte Palace, die aan het einde van de 19e eeuw is aangelegd rond het voormalige Monte Palace Hotel. Op een oppervlakte van 70.000 vierkante meter vind je hier een weelderige mix van tropische en inheemse planten, waaronder cactussen, palmvarens en suikerbossen uit Afrika, azalea’s uit België, heide uit Schotland en laurierbomen van Madeira zelf.

Monte Palace tropische tuin in Madeira

Met meer dan 100.000 planten kun je makkelijk twee uur spenderen in deze prachtig aangelegde tuin, met bruggetjes, fonteinen, watervallen en meertjes met zwarte zwanen uit Australië en witte zwanen uit IJsland. Je kunt pauzeren bij de Japanse Tuin, die een pagode en vijver met koikarpers heeft. De tuinen van Monte Palace zijn dagelijks geopend van 09.30 tot 18.00 uur en gratis te bezoeken. Je kunt ze bereiken met een kabelbaan vanuit de binnenstad van Funchal. Website: www.montepalacemadeira.com

Beklim de Pico Ruivo

Als je houdt van een uitdaging tijdens je vakantie, kun je een beklimming van de Pico Ruivo op je lijstje zetten. Met 1862 meter is dit de hoogste top van Madeira én het is de derde hoogste berg van Portugal. Op een heldere dag kun je genieten van 360º uitzicht over het hele eiland. Maak je geen zorgen als het bewolkt is, want zelfs boven het wolkendek staan is een magische ervaring. Er zijn verschillende routes naar de top, maar de wandeling vanaf Achada do Teixeira is de makkelijkste. Het is een tocht van 2,8 kilometer (5,6 kilometer in totaal) waarbij je 300 meter klimt. Het is een goed pad, maar zorg wel voor goede wandelschoenen en warme kleding. Op de top van de berg kan het koud en winderig zijn.

Pico Ruivo op Madeira

Bezoek het museum van Cristiano Ronaldo

De grote held van Madeira is Cristiano Ronaldo, een van de beste voetballers ter wereld die op het eiland is geboren. Op het eiland is onlangs zelfs de luchthaven vernoemd naar deze levende legende. Het CR7 Museum in Funchal, met een verwijzing naar het rugnummer, is opgedragen aan de beroemde zoon van de stad. Het museum gaat niet zozeer over Ronaldo als mens, maar vooral over zijn prestaties. Het museum staat vol met trofeeën, medailles, memorabilia en standbeelden van Ronaldo. Dat zijn er nogal wat, als je bedenkt dat hij tijdens zijn carrière al meer dan 125 prijzen heeft gewonnen. Als je een grote fan bent, is het de moeite waard even een halfuurtje door te brengen in dit museum. Website: www.museucr7.com

Madeira Ronaldo

Geniet van het uitzicht vanaf Pico do Arieiro

De Pico do Arieiro is met 1818 meter de op twee na hoogste van Madeira, waar je vanaf de top ook van een adembenemend landschap kunt genieten. Je hebt zicht op de twee hoogste bergen van het eiland, de Pico Ruivo en de Pico das Torres. Op heldere dagen kun je het eiland Porto Santo in de verte zien liggen. Je hoeft geen fitte wandelaar te zijn, want je kunt deze top ook met de auto bereiken.

Uitzicht vanaf berg Madeira

Vanuit Funchal is het een schilderachtige en bochtige route van ruim een halfuur rijden. Er is een parkeerplaats, een café, een souvenirwinkel en een radarkoepel. Wil je wél graag wandelen? Dan kun je hier een 7 kilometer lang wandelpad volgen naar de top van de Pico Ruivo, de hoogste berg van Madeira. Het is een moeilijke en gevaarlijke route, dus wandelervaring is wel een vereiste. Je kunt het beste een gids inhuren.

Laurissilva bos

Op de berghellingen aan de noordkant van Madeira vind je het Laurissilva bos, het grootste laurierbos ter wereld dat liefst 20 procent van het eiland beslaat. Het is een uniek overblijfsel van laurierbossen die miljoenen jaren geleden over Zuid-Europa en Noord-Afrika waren verspreid. Nu zijn ze vooral op Madeira te vinden, waardoor het bos sinds 1999 is opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Madeira bos

Je kunt hier mooie wandelingen maken langs 100 jaar oude laurierbomen, varens, orchideeën en lelietje-van-dalens. Ook leven er inheemse vogels zoals de grote Trocazduif, die alleen op Madeira voorkomt. Door de bossen kronkelen verschillende paden langs de levada’s. Vanaf de Levada do Caldeirão Verde en Levada do Rei heb je een spectaculair uitzicht op het laurierbos.

Praktische tips voor een vakantie op Madeira

Overnachten op Madeira

Als toeristisch eiland zijn er volop mogelijkheden om te overnachten op Madeira. Je kunt terecht in hotels, resorts, appartementen, guesthouses en hostels. De betere hotels vind je in de hoofdstad Funchal. Luxe staat je te wachten als je een kamer boekt in een van de quinta’s, prachtige gerenoveerde historische landhuizen. Verspreid over het eiland zijn ook talloze vakantiehuizen en villa’s te huur. Voor een vakantiehuis op Madeira kun je onder meer kijken bij Eliza Was Here en Natuurhuisje.nl

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie op Madeira?
Reserveer hier een hotel op Madeira, tegen de laagste prijzen

Een van de bekendste plekken om te verblijven op Madeira is het Reid’s Palace Hotel in Funchal. Sinds de opening in 1891 hebben hier talloze beroemdheden geslapen, onder wie Winston Churchill, James Bond-acteur Roger Moore en de laatste Oostenrijkse keizer Karl von Habsburg. Het is een stijlvol 5-sterrenhotel met een fenomenale ligging, boven op een klif met een fantastisch uitzicht op de Atlantische Oceaan.

Reid's Palace Hotel in Madeira

In het chique hotel waan je je op stand met fonkelende kroonluchters, marmeren badkamers en de cocktailbar. Ontspannen kan bij een van de drie zwembaden of in de palmentuin met een high tea. Neem wel een net jasje mee voor het restaurant. ► Boek een 8-daagse vakantie in Reid’s Palace Hotel vanaf € 1534, inclusief vlucht

Eten en drinken op Madeira

Een vakantie op Madeira is niet compleet als je niet een glaasje madeira (of madera) hebt geproefd! Dit is de beroemdste drank van het eiland, een versterkte wijn die in de 16e en 17e eeuw eigenlijk toevallig is ontstaan. Zeevaarders die op weg waren naar Amerika stopten onderweg op Madeira om hun schepen te bevoorraden. Uiteraard gingen vele vaten wijn mee, die enkele maanden opwarmden in de brandende zon. De wijn bleek daardoor een bijzondere en intense smaak te krijgen.

De madeira wordt nu op het eiland nog steeds op die manier geproduceerd, waarbij de wijn zes maanden tot een temperatuur van 50 °C wordt verwarmd. Er zijn verschillende soorten madeira, afhankelijk van de gebruikte duivenrassen. Je kunt een droge en frisse wijn drinken als aperitief of een zoete wijn drinken als digestief bij het dessert of de koffie.

Madeira wijnvaten

Goedkopere madeirawijnen worden gebruikt om mee te koken. Het bijzondere van deze Portugese wijn is dat je deze oneindig lang kunt bewaren. Door de langere rijping zou de kwaliteit zelfs omhoog gaan. Op het eiland kun je tours maken langs wijnhuizen om te zien hoe de madeirawijnen worden gemaakt.

Reizen naar Madeira

Voor een vakantie op Madeira kun je het vliegtuig of de boot nemen. Transavia vliegt één of meerdere keren per week rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar het eiland, een vlucht van ruim 4 uur. Een vliegticket is te koop vanaf € 67. ► Boek hier een vliegticket met Transavia naar Madeira

Madeira vliegveld

Als alternatief kun je vliegen via de Portugese hoofdstad Lissabon. Luchtvaartmaatschappij TAP Air Portugal vliegt een paar keer per dag tussen Lissabon en Funchal, een vlucht van 1 uur en 45 minuten. In 2018 kon je met de ferry van het zuiden van Portugal naar Madeira, maar deze veerdienst is alweer gestopt. Er vaart wel een ferry vanaf het buureiland Porto Santo.

Alle vluchten komen aan op Cristiano Ronaldo International Airport (FNC), die inderdaad naar de beroemde voetballer is vernoemd. De luchthaven ligt ongeveer 13 kilometer ten oosten van de hoofdstad Funchal. Er zijn verschillende kantoren van autoverhuurbedrijven en je kunt er een taxi nemen. De Aerobus (www.sam.pt) is een shuttlebus tussen het vliegveld en het strand van Formosa in Funchal. Dit is een rit van 45 minuten. Website van de luchthaven: www.aeroportomadeira.pt

Vervoer op Madeira

Het openbaar vervoer is beperkt op Madeira, dus je het eiland het beste verkennen met een huurauto. Vooral voor bezienswaardigheden buiten de hoofdstad Funchal is een huurauto eigenlijk een must. Madeira is niet zo’n heel groot eiland, met een lengte van 57 kilometer en een breedte van 22 kilometer. Toch kan autorijden op Madeira een flinke uitdaging zijn. Het is enorm bergachtig en rechte wegen zijn er niet. Je rijdt vooral over kronkelende smalle wegen met vele haarspeldbochten. Het uitzicht langs de wegen is vaak ronduit adembenemend, maar rijdend langs steile kliffen zonder muurtje kun je toch beter je aandacht op de weg houden.

Madeira weg

Op Madeira zijn talloze autoverhuurbedrijven actief waar je een auto kunt huren. Er is veel concurrentie en een huurauto is niet heel duur. Voor minder dan € 100 voor een week kun je al een auto huren. Het is de moeite waard te kiezen voor een degelijke auto die hellingen en bochten makkelijk aankan. Voor het vergelijken van huurauto’s hebben wij goede ervaringen met Sunny Cars, omdat je geen eigen risico hebt en alle verzekeringen zijn inbegrepen.

Wil je een auto huren voor je vakantie op Madeira?
Check hier de tarieven van een huurauto op Madeira bij Sunny Cars

Voor het openbaar vervoer kun je gebruikmaken van verschillende busmaatschappijen. Dat kan vooral handig zijn in Funchal, want daar is het door verkeersdrukte en smalle straten geen pretje om te rijden. Horários do Funchal (www.horariosdofunchal.pt) is de belangrijkste vervoersmaatschappij in de hoofdstad, met stadsbussen tussen het centrum en de buitenwijken van Funchal. Een kaartje kun je kopen bij de buschauffeur, bij automaten en bij verschillende verkooppunten in de stad.

Beste reistijd voor Madeira

Madeira heeft een aangenaam mediterraan klimaat, zonder enorme hitte of grote hoeveelheden regen. De beste tijd voor een vakantie zijn de maanden april tot en met oktober, wanneer de temperaturen aangenamer zijn en er minder regen is. In de warmste maanden bedraagt de maximumtemperatuur zo’n 25 tot 26 °C. De maanden april tot en met juni zijn ideaal om te wandelen. Het is minder druk met toeristen en Madeira ziet er dan op zijn groenst uit.

Voor meer informatie over een vakantie op Madeira kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.visitmadeira.pt

Voor het laatst bijgewerkt op 26 januari 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Madeira, Portugal, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Balate Dorin/Shutterstock.com; markoff.lt/Shutterstock.com; jlf06/Shutterstock.com; Pixabay; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam