autohuur Canada

Wat te doen in Victoria, Canada: 10 tips!

Victoria wat te doenVictoria, gelegen op het zuidelijkste puntje van Vancouver Island, is een van de meest Britse steden van Canada. Hier wandel je langs chique Victoriaanse huizen en bloemrijke tuinen, maak je een ritje in een rode dubbeldekker en wordt je meegenomen naar koloniale tijden met een high tea. Victoria is niet voor niets vernoemd naar de Britse koningin, toen de Britten hier in 1843 de hoofdstad stichtten van British Columbia.

Maar inmiddels is Victoria veel meer dan dat, want het is ook de stad met de oudste Chinatown van Canada. En al veel langer is Vancouver Island de thuisbasis van verschillende inheemse volkeren. De culturele tradities en gebruiken zijn gelukkig niet verloren gegaan, zoals je ziet in de boeiende musea van de stad. Je kunt dus genoeg geschiedenis opsnuiven, maar ook genieten van de zee en de ruige kust. Breng tijd door aan de levendige waterkant of maak een walvissafari om je Instagram-likes een boost te geven. Grote kans dat het mooi weer is, want door de ligging aan de Pacific heeft Victoria het mildste klimaat van Canada.

Zoek je accommodatie voor je trip naar Victoria?
Reserveer hier online een hotel of appartement in Victoria

Victoria ligt vlakbij Vancouver, maar door het ontbreken met een verbinding met het Canadese vasteland voelt het ‘ver weg’. Misschien daarom heeft Victoria haar vriendelijke dorpse sfeer behouden, ook al wonen er bijna 100.000 mensen. Neem deze romantische stad zeker mee tijdens een rondreis in het westen van Canada. Je kunt er makkelijk enkele dagen doorbrengen. Hier vind je 10 tips wat te doen in Victoria!

Verken de haven van Victoria

Begin je bezoek aan Victoria in de Inner Harbour, de schilderachtige haven van de stad. Slenter langs de waterkant, pak een terrasje bij een van de cafés en bekijk de pleziervaartuigen, zeiljachten en cruiseschepen die in de haven liggen aangemeerd. Een leuk gezicht is het om watervliegtuigjes te zien landen en opstijgen. Rondom de haven zijn brede voetgangersstraten waar in de zomer altijd straatmuzikanten en verkopers te vinden zijn. Grote kans dat er in de warmere maanden ook festivals en evenementen plaatsvinden.

Victoria haven

Aan de haven vind je twee van de meest beeldbepalende gebouwen van Victoria: het parlementsgebouw en het iconische Empress Hotel. Mocht je wat willen doen, dan kun je hier opstappen voor een rondvaart door de haven. Victoria Harbour Ferry Company biedt rondvaarten aan van 45 minuten in bootjes die de vorm hebben van een augurk. Happy boats, zo worden deze boten ook wel genoemd. Er is plek voor 12 passagiers.

Royal British Columbia Museum

Iets wat je zeker moet doen, is een bezoek brengen aan het Royal BC Museum. Gebruikers van TripAdvisor hebben dit al vijf keer uitgeroepen tot het beste museum van Canada. Het museum, opgericht in 1886, biedt je een uitgebreide introductie tot de geschiedenis, natuur en cultuur van British Columbia. Bewonder maskers en totempalen van de inheemse indianen, wolharige mammoeten en een nagebouwde winkelstraat uit het Britse koloniale tijdperk. Of stap aan boord van de HMS Discovery, het schip waarmee Captain Vancouver in 1792 voor het eerst aankwam in British Columbia. Het museum heeft ook een IMAX-theater en een binnenplaats met foodtrucks waar je je honger kunt stillen. Adres: 675 Belleville St, Victoria, BC V8W 9W2, Canada. Website: www.royalbcmuseum.bc.ca

Royal BC Museum in Victoria

Parlementsgebouw van British Columbia

Het is moeilijk te missen, dit prachtige neobarokke parlementsgebouw dat uitkijkt op de haven van Victoria. Het gebouw is omringd door keurige gazons en ziet er ‘s avonds sprookjesachtig uit, als de gevel is verlicht. Hoog boven op de massieve koepel staat een standbeeld van bladgoud van Captain George Vancouver (1757-1798), de Britse ontdekkingsreiziger die hier als eerste Europeaan voet aan wal zette. De Parliament Buildings zijn gebouwd in 1897 en sindsdien houdt het provinciale bestuur van British Columbia hier zijn vergaderingen met het lokale parlement. Je kunt de debatten volgen, maar van maandag en vrijdag worden tussen 10.00 en 16.00 uur ook gratis rondleidingen gegeven. Adres: 501 Belleville St, Victoria, BC V8V 2L8, Canada. Website: www.leg.bc.ca

Victoria parlement

The Butchart Gardens

Hoewel het een eindje rijden is buiten de stad, behoren The Butchart Gardens tot de beroemdste bezienswaardigheden van Victoria. Jaarlijks kopen meer dan 1 miljoen mensen een kaartje voor deze botanische tuinen, die volgens kenners tot de mooiste er wereld behoren. De tuinen zijn in 1904 aangelegd door Jennie Butchart, de vrouw van de rijke eigenaar van een steengroeve. Het is nu een weelderige groene oase waar je kunt wandelen langs 900 verschillende soorten planten uit alle delen van de wereld.

Butchart Gardens in Victoria

Hoogtepunten zijn de rozentuin, de Italiaanse tuin en de Japanse tuin, met schattige vijvertjes, esdoorns, rododendrons azalea’s. Het is allemaal behoorlijk Instagrammable, maar laat je selfiestick thuis (die is verboden). Liefst 50 fulltime tuiniers zorgen ervoor dat alle planten en bloemen er piekfijn uitzien. Voor versnaperingen kun je terecht in drie cafés en op zaterdagen in de zomer worden vuurwerkshows gegeven. The Butchart Gardens liggen ongeveer 24 kilometer ten noorden van de Inner Harbour. Deze botanische tuinen zijn een must see als je in Victoria bent! Adres: 800 Benvenuto Ave, Brentwood Bay, BC V8M 1J8, Canada. Website: www.butchartgardens.com

Laat je betoveren door de mooiste botanische tuin van Canada!
Boek hier een tour naar The Butchart Gardens vanuit Victoria

Kasteel Craigdarroch

Kasteel Craigdarroch geeft je een boeiend inkijkje in de aristocratische levensstijl van de rijken tijdens het Victoriaanse tijdperk. Dit elegante zandstenen herenhuis werd tussen 1887 en 1890 gebouwd door kolenbaron Robert Dunsmuir. Het is schitterend gelegen op een heuvel in een van de welvarendste wijken van Victoria. Het kasteel is een fraai voorbeeld van Victoriaanse architectuur waarbij kosten noch moeite werden gespaard voor de inrichting van de 39 kamers.

Victoria kasteel

Hier kun je je vergapen een prachtige glas-in-loodramen, sierlijk houtsnijwerk, antieke meubels en roze granieten zuilen. Beklim de 87 treden van de grote eikenhouten trap naar de toren een adembenemend uitzicht over Victoria (er is geen lift). De kolenmagnaat zelf heeft er overigens niet van kunnen genieten. Hij stierf vlak voordat zijn paleisje was voltooid. Adres: 1050 Joan Crescent, Victoria, BC V8S 3L5, Canada. Website: www.thecastle.ca

Beacon Hill Park

Wil je even ontspannen tijdens je bezoek aan Victoria? Ga wandelen of picknicken in Beacon Hill Park, een groot stadspark in het zuiden met enorme bomen, tuinen, vijvers, fonteinen en watervalletjes. Het ligt op de top van een heuvel en verschillende paden leiden naar uitkijkpunten voor een panoramisch uitzicht over de oceaan en besneeuwde bergen in de verte. Terwijl je door het park slentert, kun je reigers, herten, otters, wasberen en eekhoorns spotten.

Beacon Hill Park in Victoria

De kids kunnen zich vermaken in een kinderboerderij en op een minigolfbaan. Een aparte bezienswaardigheid is de hoogste totempaal ter wereld, met een lengte van bijna 39 meter. Als je een roadtrip maakt in Canada mag je ook Mile 0 niet missen, aan de zuidwestelijke rand van het park. Dit punt markeert het westelijke uiteinde van de Trans-Canada Highway die dwars door het land loopt. In het park ben je altijd onder de locals, die zo even willen ontsnappen aan de stadsdrukte.

Ga walvissen spotten

Victoria is een van de beste plekken aan de Canadese westkust om walvissen te spotten. In de wateren rond de stad wemelt het van de zeezoogdieren, van orka’s en bultruggen tot dwergvinvissen en bruinvissen. Ook zeeleeuwen, zeehonden en heel veel verschillende zeevogels leven langs de kust. Een walvissafari neemt je mee naar Race Rocks Ecological Reserve, het meest zuidelijke deel van Vancouver Island (en Canada) aan de kant van de Pacific. Dit beschermde reservaat heeft een overvloed een zeldzaam zeeleven, dus grote kans dat je walvissen van dichtbij kunt zien.

Walvissen spotten in Victoria

Er zijn verschillende tour operators die boottochten organiseren vanuit de Inner Harbour. Het kan natuurlijk zijn dat de walvissen en orka’s net niet komen opdagen als hij over de reling hangt met je camera. Het goede nieuws is dat tour operators een ‘garantie’ geven dat je de zeezoogdieren zal zien. Mochten ze echt niet tevoorschijn komen, dan mag je weer een andere keer gratis mee tijdens een tochtje. Het beste seizoen voor het spotten van walvissen loopt ruwweg van mei tot en met oktober.

Wil je walvissen spotten tijdens je vakantie in Canada?
Boek hier een walvissafari van 3 uur vanuit Victoria

Maritiem Museum van British Columbia

Het geschiedenis van de zeevaart aan de Canadese westkust zie je terug in The Maritime Museum of British Columbia. De collectie omvat 35.000 objecten, waaronder scheepsmodellen, oude kaarten, foto’s, logboeken en navigatie-instrumenten. Je ontdekt verhalen over piraten, ontdekkingsreizigers, scheepsrampen en luxe oceaanstomers. Er liggen ook enkele schepen, zoals de Tilikum – een aangepaste boomstamkano waarmee avonturiers van 1901 tot 1904 van Canada naar Londen zeilden. In de zomer organiseert het museum rondvaarten in de haven van Victoria. Adres: 744 Douglas St, Victoria, BC V8W 1A4, Canada. Website: www.mmbc.bc.ca

Art Gallery of Greater Victoria

De Art Gallery of Greater Victoria heeft de grootste collectie Aziatische kunst van heel Canada. Je ziet er vooral veel antieke voorwerpen uit China en Japan, waaronder prachtige objecten van barnsteen en ivoor, een grote Chinese bel uit de Ming-dynastie en de enige authentieke Japanse Shinto-tempel in Noord-Amerika. Maar dit prestigieuze kunstmuseum heeft ook een omvangrijke verzameling van Canadese en inheemse kunstenaars. Er is een permanente tentoonstelling met werken van publiekslieveling Emily Carr (1871-1945), die het landschap en scènes schilderde uit het leven van de indianen in British Columbia. Adres: 1040 Moss St, Victoria, BC V8V 4P1, Canada. Website: www.aggv.ca

Miniature World

Wil je wat doen in Victoria met de kinderen? Neem ze mee naar Miniature World, een soort Canadese variant van Madurodam. De toeristische attractie bestaat uit 85 miniatuurwerelden die je doen verlangen om weer klein te zijn. Zo graag zou je er tussen willen lopen! Zo zie je ‘s werelds kleinste houtzagerij, waaraan 11 jaar is gewerkt en die het ook nog doet. Je kunt je verwonderen over een van de langste modelspoorbanen, maar ook over twee van ‘s werelds grootste poppenhuizen uit 1880 met meer dan 50 kamers die tot in de kleinste details zijn ingericht. Miniature World ligt in het centrum van Victoria, naast het Empress Hotel. Adres: 649 Humboldt St, Victoria, BC V8W 1A7, Canada. Website: www.miniatureworld.com

Wat te doen in Victoria: praktische tips

Overnachten in Victoria

Victoria heeft een groot aanbod aan accommodatie, van historische hotels en charmante bed & breakfasts tot appartementen en hostels. Probeer een slaapplek te vinden op loopafstand van de waterkant. Een prima buurt om te overnachten is James Bay, de oudste wijk met oude Victoriaanse huizen ten zuiden van de Inner Harbour. Direct achter de haven ligt Downtown, ook een goede buurt voor het verkennen van alle bezienswaardigheden.

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Victoria?
Reserveer hier een hotel of appartement in Victoria, tegen de laagste prijzen

Fairmont Empress Hotel

De grande dame onder de luxe hotels in Victoria is het Fairmont Empress Hotel, onder locals bekend als ‘de keizerin’. Dit hotel ligt pal aan de haven van Victoria en is een bezienswaardigheid op zich, ook als het prijskaartje wat teveel is. The Empress is in 1908 gebouwd voor de Canadian Pacific Railway, de spoorlijn die dwars door Canada loopt. Talloze beroemdheden hebben hier de nacht doorgebracht, onder wie Roger Moore, Shirley Temple en de Britse royals.

Empress Hotel in Victoria

Nog steeds worden gasten hier in de watten gelegd, met uitstekende restaurants, een cocktailbar, een fitnesscentrum en een bekroonde spa met zwembad. Een fenomeen is echter de high tea, die sinds 1908 onafgebroken elke middag wordt geserveerd in de elegante Lobby Lounge. Probeer een plekje te reserveren, want het lijkt net alsof je even teruggaat naar de Britse koloniale tijd. ► Boek een overnachting in het Fairmont Empress Hotel vanaf € 294

Abigail’s Hotel

Als je op zoek bent naar ouderwetse charme en romantische luxe, dan is Abigail’s Hotel wat voor jou. Het hotel is gevestigd in een herenhuis uit de jaren ’30 aan de rand van de bruisende binnenstad, drie blokken van de haven van Victoria. Geniet van viersterrenluxe, romantische hemelbedden, open haarden en een gratis 3-gangenontbijt. Je krijgt korting als je drie nachten of langer verblijft. Het hotel is alleen voor volwassenen. ► Boek een overnachting in Abigail’s Hotel vanaf € 211

Eten en drinken in Victoria

Victoria is doordrenkt van de Britse geschiedenis en sinds de 19e eeuw floreert de theecultuur. Als je wat leuks wil doen in de middag, reserveer je een high tea in het Empress Hotel (zie hierboven bij het stukje over accommodatie). Of geniet van thee en lekkernijen in The Teahouse at Abhkazi Garden (www.abkhaziteahouse.com), waar je een geweldige service en uitzonderlijk eten staat te wachten in een prachtige omgeving.

Ook heeft Victoria een rijke koffiecultuur, vergelijkbaar met steden als Vancouver en Seattle. Het beste koffietentje (volgens velen) is Discovery Coffee (www.discoverycoffee.com), met vijf vestigingen in de stad.

In veel restaurants staan vis en schaaldieren op het menu, vers gevangen in de Stille Oceaan. Een aanrader is Red Fish Blue Fish (www.redfish-bluefish.com), een viskraam aan de haven waar je er meteen een mooi uitzicht bij krijgt. Liever Chinees? Wandel naar Chinatown, de oudste Chinese buurt van Canada en de één na oudste in Noord-Amerika (na de Chinatown in San Francisco). Hier vind je veel Chinese restaurants in Fisgard Street, waarvan een aantal dimsum voor de lunch aanbiedt.

Reizen naar Victoria

Victoria ligt op het zuidelijkste puntje van Vancouver Island aan de westkust van Canada, niet zo ver van de Amerikaanse stad Seattle. De stad heeft een eigen internationale luchthaven, Victoria International Airport (YYJ) (www.victoriaairport.com), ongeveer 22 kilometer ten noorden van het centrum. Er gaan voornamelijk vluchten vanuit andere Canadese steden naar Victoria.

Vanuit Nederland kun je niet rechtstreeks naar Victoria vliegen, maar je kunt de stad wel bereiken met een overstap. Je kunt bijvoorbeeld een rechtstreekse KLM-vlucht nemen van Amsterdam Schiphol naar Vancouver (10 uur), en daarna met een watervliegtuigje in 30 minuten naar de Inner Harbour van Victoria vliegen. Hiervoor kun je terecht bij Harbour Air Seaplanes (www.harbourair.com).

Een KLM-vliegticket naar Vancouver is te koop vanaf € 596
Boek hier een vliegticket met KLM naar Vancouver

Met de auto van Vancouver naar Victoria ben je ongeveer 3 uur onderweg. Hiervoor neem je de veerboot vanaf Tsawwassen bij Vancouver naar Swartz Bay. De overtocht duurt anderhalf uur en wordt verzorgd door BC Ferries (www.bcferries.com). Vanaf Swartz Bay is het een halfuur rijden naar het centrum van Victoria. Een andere optie is vanaf Vancouver de ferry te nemen naar Nanaimo (anderhalf uur) en dan 2 uur naar Victoria te rijden. Ook deze overtocht wordt verzorgd door BC Ferries.

Voor meer informatie over wat te doen in Victoria kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.tourismvictoria.com

Voor het laatst bijgewerkt op 20 september 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Victoria, Canada, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Stan Jones/Shutterstock.com; Albert Pego/Shutterstock.com; perlphoto/Shutterstock.com; Birdiegal/Shutterstock.com; Roxana Gonzalez/Shutterstock.com; Royal BC Museum; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam