Vakantie op Phuket, Thailand: 15 tips!

Phuket vakantieEen vakantie op Phuket beleef je op het grootste en bekendste eiland van Thailand, de ultieme bestemming voor ontspanning, avontuur en nachtelijk vertier. Hier kom je voor tientallen stranden met fijn wit zand, wuivende palmbomen en een glinsterende zee. Wissel de zonnige dagen af met kleurrijke tempels, pittige Thaise gerechten en koloniale charme – en dan weet je wel waarom zoveel toeristen vakantie vieren op Phuket.

Het eiland ligt in het zuidwesten van Thailand, omringd door de Andamanse zee. Eigenlijk is het een schiereiland, want sinds de jaren ’60 ligt er een brug tussen Phuket en het vasteland. Eeuwenlang was Phuket een populaire tussenstop op de handelsroute tussen India en China. Talloze Chinese immigranten vestigden zich hier, maar ook de Portugezen, Britten en Nederlanders kwamen handel drijven op het eiland.

Nu staat Phuket bekend als ‘de parel van de Andamanse Zee’. Het eiland dankt zijn bijnaam vooral aan de parelvormige vorm, niet zozeer vanwege de juweelachtige glans. Phuket wordt door sommigen verguisd vanwege het massatoerisme, een hedonistisch oord met rijen badgasten, go-go bars en feestende nachtbrakers. Als je een pakketreis boekt, kom je al snel in de populaire badplaats Patong terecht.

Wil je goedkoop op vakantie naar het grootste eiland van Thailand?
Boek een 10-daagse vakantie naar Phuket vanaf € 994, inclusief vlucht

Maar Phuket heeft ook stranden waar je in alle rust vakantie kunt vieren. Waar je kunt snorkelen en duiken, kunt genieten van de zonsondergang en uitstapjes kunt maken naar het bergachtige binnenland. Wil je graag goedkoop naar de Thaise zon? Hier vind je 15 tips voor een vakantie op Phuket!

Grote Boeddha van Phuket

Een van de grootste trekpleisters van het eiland is de Grote Boeddha van Phuket, dat je eigenlijk niet kunt missen tijdens je vakantie. Het kolossale witmarmeren Boeddhabeeld is namelijk van bijna elke plek te zien in het zuiden van Phuket. Het beeld zelf is 45 meter hoog, maar staat ook nog eens op een heuvel. Je kunt deze religieuze reus dus niet alleen van dichtbij zien, maar je kunt ook genieten van een panoramisch uitzicht over het eiland en de Andamanse Zee.

Phuket Boeddha

Dit is het derde hoogste beeld van Thailand dat tussen 2002 en 2004 werd gebouwd, bijna volledig door donaties. Het is gemaakt van wit marmer uit Myanmar waardoor de Boeddha elegant schittert in de zon. Het is vrij stil daarboven, je hoort alleen het rinkelen van kleine belletjes en het wapperen van gebedsvlaggen in de wind. Ook is er een café en cadeauwinkel. Je bereikt de heuveltop via een bochtige 6 kilometer lange weg, waarvoor je een taxi of tuktuk kunt nemen. Website: www.mingmongkolphuket.com

Kata Beach

Wil je een vakantie met zon, zee en zand, dan zit je helemaal goed op Phuket. Het eiland heeft meer dan 30 stranden om uit te kiezen, van drukke toeristische badplaatsen tot kleine strandjes in afgelegen baaien. De beste stranden van Phuket liggen aan de westkust, met zacht wit zand en een helderblauwe zee. Hier kun je ook volop genieten van de zonsondergang. Een van de mooiste stranden is Kata Beach, gelegen aan een rustige baai en omringd door weelderige groene heuvels.

Kata Beach op Phuket

Dit strand heeft het allemaal: een relaxte sfeer, wuivende palmbomen en een schone zee met een zachte zeebodem, dus ook ideaal voor gezinnen. Kata Beach is perfect om te zonnen, te zwemmen en te snorkelen, met uitzicht op het kleine eilandje Ko Pu. Als je honger hebt, kun je een snack of een papaja-shake halen bij een van de kraampjes op het strand. Grotere restaurants liggen op loopafstand. Aan de noordkant liggen kleurrijke longtailboten afgemeerd en in het zuiden kun je overnachten in The Boathouse Phuket, een luxe boetiekhotel. In het hoogseizoen kan het wel druk zijn op dit strand.

Phuket Town

Trek zeker een middag en een avond uit voor het verkennen van Phuket Town, de officiële hoofdstad van het eiland. Hier kun je de cultuur en geschiedenis van Phuket opsnuiven. Dit is de oudste stad waar rond 1800 Chinese immigranten en Portugese handelaren zich settelden. Slenter door de straatjes langs prachtige Chinees-Portugese herenhuizen, tempels, heiligdommen en sierlijke winkelpanden van een eeuw geleden. Onderweg kom je veel kleine cafés, bakkerijen en eetgelegenheden tegen. De beroemdste straat is Thalang Road, waarbij de winkelpanden allemaal volgens hetzelfde ontwerp zijn gebouwd. Behoorlijk Instagrammable!

Phuket Town

Na je bezoek aan Phuket Town kun je meteen door naar de Phuket Weekend Night Market, net iets buiten de stad. Onder de lokale bevolking staat het bekend als Naka Market. Het is een avondmarkt als geen ander waar van alles en nog wat wordt verkocht, van curiosa en tweedehands kleding tot dieren en fruit. Daarnaast kun je er heerlijk en goedkoop Thais streetfood proeven. De meeste kraampjes zijn gespecialiseerd in één gerecht, zoals beboterde maïskolven, vers gegrilde vis, pannenkoeken of pittige roerbakgerechten.

Karon Beach

Iets ten noorden van Kata Beach ligt het mooie Karon Beach, met zijn 3½ kilometer een van de langste stranden van Phuket. Dit kaarsrechte strand staat erom bekend het meest knisperende zand van Phuket te hebben. Lopend op het zachte zand hoor je een grappig piepend geluid. In het hoogseizoen van november tot en met april kun je goed zwemmen in het kristalheldere water. Stenen en rotsen onder water heb je hier bijna niet. In de moessontijd van mei tot en met oktober kunnen echter hoge golven op de kust beuken, waardoor het minder veilig is om een duik te nemen. Achter het strand loopt een drukke weg met verscheidene restaurants, hotels en resorts.

Patong Beach

Patong Beach is het drukste en populairste strand van Phuket, waar in het hoogseizoen grote zwermen toeristen op de ligbedden neerstrijken. Hier moet je niet zijn als je in stilte je leven wil overdenken, maar juist wel als je graag vakantie viert op een bruisende plek waar je na zonsondergang nog even de bloemetjes buiten wilt zetten. Overdag kun je werken aan je kleurtje, mensen kijken, jetskiën of een surfles nemen bij een van de surfscholen op het strand.

Phuket Patong

‘s Avonds trek je naar Bangla Road (of Bangla Walking Street), het hart van het nachtleven op Phuket. In deze kleurrijke straat wemelt het van de bars, discotheken, nachtclubs en natuurlijk de go-go bars met de dansende meisjes. In de zijstraatjes vind je goedkopere pubs. Hoewel je misschien denkt dat deze buurt alleen maar vrijgezelle mannen aantrekt, komen ook veel stelletjes en gezinnen naar Bangla Road om het nachtelijke entertainment met eigen ogen te zien. (Of om het toppunt van smakeloosheid te ervaren…). Overdag gebeurt er niets, de boel komt pas echt op gang na 21.00 of 22.00 uur.

Wat Chalong Tempel

Wat Chalong is de grootste, mooiste en meest bezochte tempel van Phuket. Bewonder vooral de grote pagode met prachtige illustraties en muurschilderingen die het leven van Boeddha uitbeelden. De pagode zou zelfs een botsplinter bevatten van de grote Boeddha zelf. Dwalend door het tempelcomplex zie je vele gouden Boeddhabeelden en twee wassen beelden van de gerespecteerde monniken Luang Pho Chaem en Luang Pho Chuang, aan wie de tempel is opgedragen. Vergeet niet om je gepast te kleden bij het bezoeken van deze spirituele plek: geen korte broeken of korte rokken en geen mouwloze shirts. Website: www.wat-chalong-phuket.com

Phuket tempel

Kaap Promthep

De mooiste plek voor het bewonderen van de zonsondergang is Kaap Promthep, op de zuidelijkste heuvel van Phuket. Vanaf de hoger gelegen kust zie je langzaam de oranjerode zon tussen enkele eilanden de oceaan in zakken. Het levert absoluut mooie foto’s op, alleen… je bent niet de enige. Elke avond worden busladingen vol toeristen bij dit uitkijkpunt gedropt bij Prompthep Cape, waarschijnlijk om allemaal diezelfde onweerstaanbare foto van de zonsondergang te maken.

Ook is het bij de parkeerplaats een komen en gaan van scooters, taxi’s en tuktuks. Kijken naar mensen is misschien nog wel leuker dan naar de zee. Als je de drukte wilt ontsnappen, verlaat je de wandelpromenade en loop je de kaap op.

Phang Nga Bay

Vanaf Phuket kun je makkelijk een uitstapje maken naar Phang Nga Bay, een van de meest verbazingwekkende bezienswaardigheden van Thailand. De baai bestaat uit meer dan honderd onbewoonde eilandjes en hoge kalkstenen rotsformaties die recht uit de smaragdgroene zee steken. De bekendste klif is James Bond Island, dat in het Thais eigenlijk Koh Tapu (spijker) heet. Deze opmerkelijke 66 meter hoge rots figureerde in de film The Man with the Golden Gun uit 1974, als schuilplaats van huurmoordenaar Scaramanga.

Phuket Phang Nga Bay

Het is een spectaculaire ervaring om te varen tussen de torenhoge kliffen, eilandjes, lagunes en mangrovebossen. In Phuket zijn talloze tour operators die een boottocht aanbieden met een longtailboot of een Chinese jonk, maar je kunt het ongelooflijke landschap ook peddelend ontdekken in een kano. De zee is nooit ruw omdat de uitstekende rotsen een natuurlijke bescherming bieden tegen regen en wind. Ontspannen kan op een van de strandjes in de baai.

Wil je Phang Nga Bay bezoeken vanuit Phuket?
Bekijk hier de beste tours naar de Baai van Phang Nga

Aquarium van Phuket

Vier je vakantie op Phuket met de kinderen? Een leuk uitje (vooral op een regenachtige dag) is Aquaria Phuket. Met ruim 25.000 dieren van 300 verschillende soorten is dit het grootste aquarium van Thailand. Het aquarium neemt je mee langs de wonderen van de oceaan en de mysteries van de rivieren in verschillende themagebieden, zoals Mystic Forest en South China Sea.

Phuket Aquarium

In de bassins zwemmen publiekslievelingen als pijlstaartroggen, otters, pinguïns en luipaardhaaien. Er is ook een nagebootste jungle met hagedissen, kameleons en slangen. Bijzonder dineren kan in Andasi Restaurant (www.andasi.co), omringd door een gigantisch aquarium waar de vissen door het glas bijna op je tafeltje kunnen kijken. Website: www.aquaria-phuket.com

Ervaar het oceaanleven in het grootste aquarium van Thailand
Boek hier alvast je tickets voor het Aquarium van Phuket

Sirinat National Park

Wil je tijdens je vakantie op Phuket even weg van alle toeristische drukte? Iets meer rust vind je in Sirinat National Park, gelegen aan de noordkust van het eiland. Het is een natuurgebied van 90 vierkante kilometer met mangrovebossen, zoutwatermoerassen en vier witte zandstranden die relatief ongerept zijn.

Twee hiervan, Hat Nai Yang en Hat Mai Khao, zijn de enige twee stranden in Phuket waar lederschildpadden ‘s nachts aan land komen om hun eieren te leggen. De beste tijd om ze te zien is van november tot februari. Dan patrouilleert de lokale bevolking op de stranden om de eieren van de schildpadden te beschermen. Ook is het nationale park een populaire plek om vliegtuigen te spotten die laag over komen vliegen. Het kleine reservaat ligt direct naast de internationale luchthaven van Phuket.

Praktische tips voor een vakantie op Phuket

Overnachten op Phuket

Phuket heeft enorm veel mogelijkheden om te overnachten. Je kunt verblijven in luxe resorts aan de stranden, guesthouses voor backpackers, betaalbare toeristenhotels en comfortabele vakantievilla’s. De meeste accommodatie is te vinden in de badplaatsen aan de westkust, vooral in het zuidelijke deel van het eiland. Ook de hoofdstad Phuket Town heeft flink wat hotels en guesthouses. Het is aan te raden te reserveren tijdens het hoogseizoen, van november tot en met april.

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie op Phuket?
Reserveer hier een hotel of resort op Phuket, tegen de laagste prijzen

Als je een lokale sfeer wil opsnuiven en interesse hebt in cultuur en geschiedenis, kun je in Phuket Town verblijven. Je zit dichtbij musea, tempels, heiligdommen, restaurants, cafés en winkels. Voor de stranden moet je dan wel een taxi of tuktuk nemen. Een aanrader is Casa Blanca Boutique Hotel, vlakbij de oude binnenstad. Het is een sfeervol boetiekhotel in een gerenoveerd koloniaal herenhuis, met houten vloeren en een elegante inrichting. De kamers hebben een eigen balkon met mooi uitzicht en het hotel heeft een buitenzwembad, een schilderachtige koffiebar en een prachtige tuin. ► Boek een overnachting in Casa Blanca Boutique Hotel vanaf € 34

Casa Blanca Hotel op Phuket

Voor een strandvakantie kun je het beste kiezen voor een hotel of resort aan de westkust. Patong is de drukste en meest toeristische badplaats. Hier kun je overnachten als je in het nachtleven van Phuket wilt duiken, maar hou er wel rekening mee dat het behoorlijk luidruchtig kan zijn. Voor een rustiger plek kun je beter overnachten bij het strand in Kata, Karon of Kamala. Vlakbij de internationale luchthaven ligt Mai Khao Beach, met 11 kilometer het langste strand van Phuket. Het strand is niet al te druk en er zijn een paar resorts.

Eten en drinken op Phuket

De keuken op Phuket heeft meer wereldse invloeden dan andere plekken in Thailand. Door het handelsverleden van het eiland zie je in de lokale gerechten invloeden terug uit de Chinese, Indiase en Portugese keuken. Thaise gerechten zijn hier ook wat pittiger dan in de rest van het land.

Een klassiek gerecht op Phuket is Mee Pad Hokkien, roergebakken noedels met zeevruchten, plakjes varkensvlees, groenten en een bijna jusachtige bouillon. Dit gerecht heeft zijn oorsprong in de provincie Fujian in China, waar veel Chinese migranten vandaan kwamen om in de tinmijnen van Phuket te werken.

Met een sterke maag kun je Lo Bah proberen, gemarineerd en gestoofd varkensvlees. Talloze organen worden hiervoor gebruikt, waaronder de varkenskop, de longen, het hart, de darmen en enkele niet te identificeren stukjes 😉

Voor een gastronomisch avondje kun je een tafel reserveren bij Pru Restaurant (www.prurestaurant.com), het enige restaurant op Phuket met een Michelinster. Door de focus op duurzaamheid kreeg het restaurant van Michelin ook nog een groene ster. De chef-kok gebruikt alleen seizoensgebonden ingrediënten uit Thailand en heeft zelfs een eigen biologische boerderij waar het scharrelvlees vandaan komt. Afgezien daarvan is het een hele intieme en romantische plek om te dineren, op een steenworp afstand van de zee aan de westkust van Phuket.

Reizen naar Phuket

Als toeristisch eiland is Phuket uitstekend te bereiken per vliegtuig. In het noodwesten van het eiland ligt Phuket International Airport (HKT), de derde luchthaven van Thailand waar elk jaar meer dan 15 miljoen passagiers aankomen. Vanuit vele bestemmingen in Azië kun je rechtstreeks naar Phuket vliegen. In het vakantieseizoen zijn er (charter)vluchten vanuit Europa, onder meer vanuit Parijs, München en Zürich.

Vanuit Nederland zijn er geen rechtstreekse vluchten naar Phuket, maar je kunt het eiland makkelijk bereiken met een overstap in Bangkok. Je bent dan minimaal 16 uur onderweg. KLM en EVA Air vliegen meerdere keren per week van Amsterdam Schiphol naar Bangkok, een vlucht van 11½ uur. In Bangkok vlieg je vervolgens in 1½ uur naar Phuket. Van de Thaise hoofdstad naar Phuket zijn elke dag meer dan 20 vluchten van luchtvaartmaatschappijen Thai Vietjet Air, Bangkok Airways, Thai Smile en Thai AirAsia.

Een vliegticket naar Phuket is bij KLM te koop vanaf € 611
Boek hier een vliegticket naar Phuket bij KLM

De luchthaven van Phuket heeft een aparte passagiersterminal voor internationale vluchten en voor binnenlandse vluchten. Qua voorzieningen zit het wel goed, met geldautomaten, banken, geldwisselkantoren en talloze winkels en eetgelegenheden. Er is een medisch centrum en er zijn kantoren van autoverhuurbedrijven. Website luchthaven: phuket.airportthai.co.th

Voor het vervoer van het vliegveld naar je hotel kun je een taxi, limousine of minibus nemen. Bij een taxi moet je er zeker van zijn dat de chauffeur de meter aanzet. Een minibus is het goedkoopst, maar die deel je met andere passagiers waardoor die overal stopt.

Vervoer op Phuket

Voor kleinere afstanden op Phuket kun je gebruikmaken van een tuktuk. Je vindt deze rode en gele riksja’s werkelijk overal. De tuktuks op Phuket zijn wat groter dan bijvoorbeeld in Bangkok en hebben vier wielen (in plaats van drie). Je moet altijd met de chauffeur onderhandelen over de prijs. In de stad zou een ritje je niet meer dan 50 Thaise baht mogen kosten, maar er zijn chauffeurs die een vast bedrag van 100 Thaise baht in rekening brengen.

Voor uitstapjes buiten de stad en grotere afstanden kun je beter een taxi nemen. Een halfuur in een tuktuk kan best oncomfortabel zijn. Je kunt taxi’s langs de straat aanhouden, maar dan begint wel weer een onderhandelingsproces. Handiger is het om de taxi-app Grab te gebruiken op je smartphone (werkt hetzelfde als Uber).

Als je graag zelfstandig het eiland wil verkennen, kun je een auto huren op Phuket. Dat kan op de internationale luchthaven en bij betere hotels. Een internationaal rijbewijs is verplicht, dat je in Nederland kunt aanschaffen bij de ANWB. Hou er wel rekening mee dat de wegen op Phuket slecht onderhouden zijn en dat er weinig wegwijzers zijn.

Onze tip: huur een auto via Sunny Cars, zonder eigen risico en verborgen kosten
Check hier de tarieven van een huurauto op Phuket bij Sunny Cars

Beste reistijd voor Phuket

De periode van november tot en met april is de beste tijd voor een vakantie op Phuket. Dit is het droge seizoen, en dan zijn de weersomstandigheden ideaal voor zonnebaden, zwemmen en watersporten. De gemiddelde temperatuur ligt tussen de 22 °C en 34 °C.

Het natte seizoen, met moessonregens, zijn de zes maanden van mei tot en met oktober. Regenbuien duren gewoonlijk niet langer dan 2 tot 3 uur, dus er evengoed veel zon in het laagseizoen. Accommodatie is een stuk goedkoper, maar de golven in de zee kunnen wel ruw zijn.

Voor het laatst bijgewerkt op 13 november 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Phuket, Thailand, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © VODIN VASILII/Shutterstock.com; carekung/Shutterstock.com; iviewfinder/Shutterstock.com; Ahmet Cigsar/Shutterstock.com; Pixabay; Casa Blanca Hotel.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam