Tips voor een vakantie in Pai, Thailand

Door Carmen van Verseveld

Even bijkomen van de hectiek van het drukke Thailand? Dan is Pai de aangewezen plek! In dit dorpje in het noorden van Thailand is de sfeer zó relaxt, dat het best zou kunnen dat je er iets langer verblijft dan dat je in eerste instantie had gepland. In het centrum vind je voornamelijk hostels en restaurantjes. In de omgeving is echter wat meer te zien en te beleven.

Pak de fiets of huur een scooter en rijd op je gemakje naar de bezienswaardigheden in de buurt. Neem een Thaise (au!) massage of een lekker voetenbad. Ga raften, bezoek de Memorial Bridge of neem een frisse duik in één van de vele watervallen. Pai is een populaire stop voor backpackers en hippies. Chillen op die billen in je harembroek. No stress! We Pai, Pai you!

Bezienswaardigheden en activiteiten in en rond Pai

Pai Canyon

Deze kloof ligt een paar kilometer buiten het centrum. Je kunt over smalle paden lopen langs diepe afgronden. Je kunt op slippers lopen, maar uit eigen ervaring weet ik dat je letterlijk steviger in je schoenen staat met wandelschoenen. Je wilt écht niet wegglijden… Er is ook een uitkijktoren waar je in kunt. Een bijzondere plek met een erg mooi uitzicht. Het is ook erg leuk om de Pai Canyon bij zonsondergang te bezoeken. Voor de mensen met hoogtevrees… gelukkig hebben we de foto’s nog 🙂

Witte Boeddha (Wat Phra That Mae Yen)

De Witte Boeddha waakt over Pai. Als je de hele weg naar boven loopt, bereid je dan voor op een trap die langer is dan je denkt. En als je denkt dat je er bent, dan nog iets verder… Je komt uit bij een tempel (Wat Phra That Mae Yen) die je kunt bezoeken. Er staan stoeltjes en bankjes waarop je kunt uitblazen van het lopen. Oh ja, en genieten van het fantastische uitzicht over Pai natuurlijk… Nog een trap naar boven (je dacht toch niet dat we er al waren? ) en je bent bij de Witte Boeddha. Het uitzicht is indrukwekkender dan de Boeddha zelf…

Pai Walking Street

Elke avond kun je in het centrum allerlei kraampjes vinden met kleding en lekkernijen. De ideale plek om rond te struinen en een lekkere Thaise snack te scoren, souvenirs te kopen of op zoek te gaan naar dat felgekleurde hippie-haarbandje. Erg gezellig!

Uitgaan in Pai

Omdat de stad vooral wordt aangedaan door hippies en backpackers, is de uitgaanssfeer misschien een beetje alternatief te noemen. Er zijn geen grote discotheken, maar je kunt je prima vermaken met bijvoorbeeld de livemuziek die uit de barretjes klinkt.

Neem een frisse duik

Rondom Pai kun je diverse watervallen vinden. Sommigen daarvan zijn in het regenseizoen (juli tot en met oktober) slecht begaanbaar, dus informeer van tevoren bij de locals of tour operators. Zo zijn er bijvoorbeeld de Mor Paeng Waterval en de Pambok Waterval. De minst ontdekte waterval is Hua Chang. Een andere waterval is Mae Yen. Om hier te komen moet je een lange jungletocht maken op een pad dat heel onduidelijk is aangegeven. Wil je hierheen, dan is een gids misschien geen slecht idee.

Fluid Swimming Pool

Net buiten het centrum van Pai vind je de fluid swimming pool. Dit zwembad met grasveldje is ideaal om lekker tot rust te komen. Het eten is er prima. Er wordt relaxte muziek gedraaid. Een perfecte plek ook om te socializen met alle backpackers die er komen. Laat de zon maar komen! Kosten: 60 baht (ongeveer € 1,60).

Huur een scooter

Zoals eerder vermeld is het erg leuk om een scooter te huren en door de groene rijstvelden in de omgeving van Pai te rijden. Als je goed om je heen kijkt, zie je dat veel mensen met een verband om hun been lopen, precies op de plek waar de uitlaat zit. Pas daarmee op! Houd je ook vooral aan de snelheid. Je hebt geen rijbewijs nodig.

Hot Springs

In en rondom Pai zijn heerlijke warmwaterbaden te vinden, zoals de Sai Ngam Hot Springs en de Ta Pai Hot Springs. Ga vroeg in de ochtend om grote menigte voor te zijn. Helemaal alleen in de hot springs, met de damp die opstijgt en een mistig laagje achterlaat, heeft het wel iets magisch.

Tham Lod Cave

Op een uurtje rijden van Pai ligt deze mooie grot. Vaar op een bamboevlot over de kilometerslange ondergrondse rivier en aanschouw de mooie rotsformaties, muurschilderingen en doodskisten. De grot is opgebouwd uit drie delen. Je kunt ook te voet gaan, maar het is leuker om een gids te huren en te varen.

Praktische informatie over een vakantie in Pai

Eten en drinken in Pai

Vanaf eind van de middag staan er kraampjes in het centrum van Pai waar je de lekkerste (Thaise) snacks, maar bijvoorbeeld ook pannenkoeken kunt kopen. Lekker en goedkoop! Een heerlijk fruitsapje mag je trouwens ook niet overslaan als je in Pai (en Thailand) bent! In het dorp zijn een heleboel barretjes en cafés te vinden.

Naast de Thaise keuken vind je ook bijna overal westerse gerechten terug op de kaart. Of wat dacht je van een snackbar… De lekkerste burgers en friet vind je bij Maya Burger Queen.

Maar eerlijk is eerlijk, je bent op vakantie in Thailand. Dus je ontkomt zeker niet aan de sticky rice met mango en Pad Thai. Wat overigens ook leuk is als je een scootertocht maakt, is een stop maken bij een aardbeienplantage.

Overnachten in Pai

Op het moment dat je bij het busstation aankomt, word je omringd door hostelmedewerkers die je naar hun verblijf proberen te lokken door een leuk geprobeerd, overtuigend praatje. Of je met de eerste de beste in zee gaat, is je vrije keuze.

Pai zit vol met hostels. In de omgeving rondom het stadje kun je de wat luxere overnachtingsplekken vinden. Informeer naar shuttlebussen die je naar het centrum kunnen brengen. ‘Baan Pai Riverside Resort’ ligt aan de Pai River en is een mooie plek om te overnachten. Het ligt niet ver van het centrum. Leuke hutjes waar je heerlijk kunt relaxen.

Vervoer naar Pai

De meeste reizigers die naar Pai gaan, komen vanuit Chiang Mai en vice versa. Een minibusje doet zo’n 3,5 uur over een ritje tussen deze twee plaatsen. Een mooie route door de bergen.

Wil je liever niet zo afhankelijk zijn en ben je avontuurlijk aangelegd? Pak de scooter en rijd door de bergen. Doe (een stukje van ) de Mae Hong Son Loop. De complete scootertocht is 650 kilometer. Hij brengt je van Chiang Mai via onder meer Pai en Mae Hong Son weer terug naar Chiang Mai. In Pai zelf kun je gebruikmaken van tuktuks. Spreek van tevoren een prijs af!

Voor het laatst bijgewerkt op 21 juni 2017. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Pai, Thailand, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Carmen van Verseveld.

Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Reisnieuws Reisnieuws Nicaragua
Sort by