Tips voor een stedentrip naar Belfast, Noord-Ierland

Door Kamiel Deinum

Belfast, de hoofdstad van Noord-Ierland, heeft haar imago niet mee. Er heerst een regenachtig klimaat, het ligt in een uithoek van Europa en de stad is jarenlang geteisterd door rellen. Maar laat de vooroordelen varen en Belfast blijkt tal van leuke attracties te hebben voor een boeiende stedentrip.

Wist je bijvoorbeeld dat de Titanic hier gemaakt is? In de haven waar het schip gebouwd is, staat nu een interessant museum over de bouw en ondergang van het beroemde cruiseschip. Belfast is ook een studentenstad, met hippe uitgaanswijken en leuke pubs. Hieronder vind je tips wat je kunt doen tijdens een stedentrip in deze verrassende stad.

Wat te doen en te zien in Belfast

Black Taxi Tour

Belfast was jarenlang een verdeelde stad, waar protestanten en katholieken elkaar naar het leven stonden. Ze woonden strikt gescheiden in hun eigen wijken. Nu kun je onder leiding van een gids in een echte black taxi door de wijken rondgeleid worden. Je rijdt dan door de beruchte wijken Shankill en Falls.

De wijk Shankill, met overal wapperende Union Jacks, is protestants. Zij willen bij het Verenigd Koninkrijk blijven. De wijk Falls is katholiek en met overal de Ierse vlag is hun voorkeur ook duidelijk. In beide wijken zijn vele muurschilderingen uit de tijd van de ‘troubles’. Op de muren zijn stoere vrijheidsstrijders en vele oorlogskreten geschilderd.

De gids laat je de mooiste en beroemdste zien, zoals bijvoorbeeld een levensgroot portret van de hongerstaker Bobby Sands. De gids heeft overal een verhaal bij. De muurschilderingen zijn stuk voor stuk ware kunstwerken en geven ironisch genoeg kleur aan beide arbeiderswijken.

Ook stop je bij de vredesmuur, want ondanks het vredesakkoord uit 1998 zijn de katholieke en protestante wijken nog gescheiden door een muur van in totaal 21 kilometer. In de nacht gaan de poorten van de muur nog steeds dicht.

Het is verstandig de Black Taxi Tour vooraf te boeken op www.blacktaxitours.com. De rondleiding door de protestantse en katholieke wijken heet de Belfast Mural Tour. Bij Black Taxi Tours kan je ook een transfer regelen vanaf de luchthaven.

Titanic Museum

In de haven waar de Titanic is gebouwd, is enkele jaren geleden het Titanic Museum geopend. Al van ver is het markante gebouw te zien. Het museum is in 2016 uitgeroepen tot ‘World’s Leading Tourist Attraction’. Binnen wordt wel duidelijk waarom.

Het is geen saai museum met foto’s aan de muur, maar negen zalen laten je op een zeer levendige wijze het verhaal van de bouw en de ondergang van het schip ervaren. Een absolute aanrader. Wat bij velen niet bekend is en waar ook weinig ruchtbaarheid aan wordt gegeven, is dat even verderop het dok is waar de Titanic werkelijk gebouwd is. Met een gids kun je afdalen naar de bodem van het dok en wordt duidelijk hoe groot de Titanic geweest is. In totaal was het schip 268 meter lang en 9 verdiepingen hoog. Het luxe cruiseschip werd in 1911 te water gelaten, maar zonk al een jaar later na de aanvaring met een ijsberg. Website: www.titanicbelfast.com

Uitgaan in Belfast

Vergeet tijdens een stedentrip in Belfast ook niet de vele pubs in de stad, variërend van klassiek tot trendy. The Crown Liquor Saloon is alleen al om het interieur een bezoek waard. Deze pub ging al open in 1826 en heeft een prachtige Victoriaanse inrichting, met gaslampen aan de bewerkte plafonds, houtsnijwerk overal en een vloer van mozaïektegels.

In de uitgaansgebieden Cathedral Quarter en rondom de Queens University ben je wel een aantal avonden zoet om alle leuke pubs te bezoeken. En als het weer even tegenzit, denk dan aan een Schots gezegde dat ook geldt in Belfast: ‘Bevalt het weer je niet? Wacht dan 5 minuten en probeer het nog eens’.

St. George’s Market

De St. George’s Market is een overdekte food- en markthal waarin je je in Zuid-Europa waant. De hal is eind 19e eeuw gebouwd en een van de oudste overdekte markten van het Verenigd Koninkrijk. Strijk hier neer rond lunchtijd, er is keus genoeg. Er is een groot aanbod aan verse producten en tal van stalletjes waar je heerlijk kunt eten, variërend van paella tot de lokale fish and chips.

De kust van Noord-Ierland

Als je wat meer tijd hebt tijdens een stedentrip in Belfast, kun je een auto huren en een paar dagen rondrijden in Noord-Ierland. De kustlijn is buitengewoon mooi en kent vele locaties waar films en series zijn opgenomen. Zo zijn er diverse locaties waar scènes van de hitserie Game of Thrones zijn opgenomen. Een van die plekken is Ballintoy Harbour, een rustgevend natuurlijk haventje.

Ook een bezoek waard is de Giant’s Causeway, een rotsformatie van 40.000 basaltblokken aan de kust. Het natuurverschijnsel is zo bijzonder, dat Unesco het op de werelderfgoedlijst heeft gezet. Bij Black Taxi Tour kun je ook een speciale Game of Thrones en Giant’s Causeway tour boeken. Dan hoef je geen auto te huren.

Voor liefhebbers van whiskey is een rondleiding bij Bushmills een aanrader. Je kunt dan zeggen dat je in de oudste distilleerderij ter wereld bent geweest (opgericht in 1608). Na de rondleiding mag er uiteraard geproefd worden. Website: www.bushmills.com

Praktische informatie voor een stedentrip naar Belfast

Reizen naar Belfast

Voor je stedentrip kun je vanaf Amsterdam Schiphol vrijwel dagelijks met KLM naar Belfast vliegen. De vlucht duurt ongeveer 1 uur en 40 minuten. Retourtickets kosten rond de € 110. ► Boek hier een ticket met KLM naar Belfast

De KLM-vluchten komen aan op George Best Belfast City Airport (BHD). Dit vliegveld ligt slechts 5 minuten rijden van het centrum van Belfast. Vanaf de luchthaven rijden bussen naar het centrum, maar je kunt ook een taxi nemen.

Vanuit Nederland kun je ook met de auto naar Belfast reizen. Er zijn talloze veerdiensten tussen Engeland en Ierland en Noord-Ierland. ► Lees hier meer over reizen met de auto naar Ierland

Eten en drinken in Belfast

De leukste restaurants en pubs vind je in de uitgaanswijk Cathedral Quarter aan de noordkant van de stad. Bezoek dan absoluut Commercial Court, een straat met alleen maar leuke pubs en overal muurschilderingen. Leuk om te raden welke bekende personen allemaal zijn afgebeeld.

Een ander bruisend uitgaansgebied vind je en rondom Queens University in het zuiden van de stad. Botanic Avenue is een aaneenschakeling van leuke restaurants. Aanrader is Molly’s Yard, een bierbrouwerij die tevens zeer smakelijke gerechten serveert. Website: www.mollysyard.co.uk

Overnachten in Belfast

In de gezellige buurt rondom Queens University ligt het Crescent Townhouse Hotel. Het is een hotel met goede kamers en een goed ontbijt en in de omgeving vind je tal van restaurants. Website: www.crescenttownhouse.com

Aan de noordkant van het centrum, vlakbij Cathedral Quarter, is het hotel Premier Inn Belfast City Cathedral Quarter een prima optie.

Over Kamiel

Kamiel Deinum reist veel en schrijft graag. Als geograaf bezoekt hij het liefst steden, verdiept hij zich in de geschiedenis van landen en onderzoekt hij met veel passie de horeca.

Kijk voor zijn reisverhalen op www.kamieldeinum.nl

Voor het laatst bijgewerkt op 15 maart 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een stedentrip naar Belfast, Noord-Ierland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Kamiel Deinum; Pixabay; depositphotos.com/hecke06.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam