Wat te doen in Blackpool, Engeland: 10 tips!

Blackpool wat te doenBlackpool is het ‘Scheveningen’ van het Verenigd Koninkrijk, een populaire badplaats met een strand, een boulevard, retro-amusement en liefst drie verschillende pieren. Blackpool ligt in het noordwesten van Engeland en begon vanaf het einde van de 19e eeuw naam te maken als Victoriaanse badplaats. Je kon er flaneren over een pier, een avondje stijldansen in een oogverblindende balzaal of naar de top van de Blackpool Tower, het Britse antwoord op de Eiffeltoren.

Nog steeds trekt Blackpool elk jaar miljoenen vakantiegangers, vooral uit Engeland zelf. Zij komen voor een vleugje zon en een verfrissende duik in de Ierse Zee, maar vooral voor het grote aantal attracties. De 19e-eeuwse Blackpool Tower staat er nog steeds, maar je kunt de badplaats ook ondersteboven bewonderen vanuit een achtbaan of je vrije tijd gamend doorbrengen in een speelhal. Vertederend zijn de vele dieren, van de ezels op het strand tot de haaien in het aquarium en de orang-oetans in de dierentuin.

Zoek je accommodatie voor je vakantie in Blackpool?
Reserveer hier online een hotel of vakantiehuis in Blackpool

Blackpool is een echte vakantiebestemming voor het gezin, al heeft de badplaats wel moeite moeten doen om van haar louche imago af te komen. Lange tijd stond de badplaats alleen bekend om het platte vermaak en de luidruchtige vrijgezellenfeesten. Met een nieuwe promenade, een opknapbeurt van de toren en spannende nieuwe achtbanen lonkt Blackpool weer als nooit tevoren. Ben je op zoek naar nostalgisch vertier in een typisch Engelse badplaats? Hier vind je 10 tips wat te doen in Blackpool!

Uitzicht vanaf de Blackpool Tower

De Blackpool Tower behoort al meer dan een eeuw tot de beroemdste bezienswaardigheden van Blackpool. Deze 158 meter hoge toren is gebouwd in 1894 en was toen het hoogste bouwwerk van het Britse Rijk. De ontwerpers haalden hun inspiratie uit de Eiffeltoren van Parijs. De Engelse versie lijkt ook wel een beetje op het symbool van de Franse hoofdstad, al is-ie rood van kleur. Liefst 2500 ton ijzer en 5 miljoen stenen waren er nodig om de Blackpool Tower te bouwen. Als het waait, waait de ijzeren toren zachtjes mee met de wind. Voor die tijd was het dan ook een architectonisch hoogstandje.

Blackpool Tower

Vanaf de eerste dag is de toren gebouwd als toeristische attractie en kun je met de lift naar boven om van het spectaculaire uitzicht te genieten. Bij helder weer heb je een weids uitzicht op de noordwestkust van Engeland, Isle of Man en de havenstad Liverpool. Loop naar buiten als je durft voor een wandeling over een glazen vloer van 5 centimeter dik, waar je de promenade en de zee van Blackpool pal onder je ziet liggen.

Blackpool toren

Je begint de trip naar boven met een film in een 4D-bioscoop over de geschiedenis van de badplaats. Het observatiedek bovenin staat tegenwoordig bekend als The Blackpool Tower Eye. Beneden de toren is een bakstenen entertainmentcomplex met verschillende andere attracties. Verderop in dit artikel lees je daar meer over. Website: www.theblackpooltower.com

Vermijd wachtrijen bij je bezoek aan de beroemdste toren van Blackpool
Boek hier alvast je entreetickets voor de Blackpool Tower

Relax op het strand van Blackpool

Blackpool staat natuurlijk in de eerste plaats bekend als badplaats – al in de 18e eeuw kwamen badgasten hier naartoe voor de ‘genezende’ werking van het zeewater. In en rond de stad vind je dan ook verschillende stranden waar je kunt zonnebaden en een duik kunt nemen in de Ierse Zee. In de stad zelf kun je terecht op Blackpool Beach, een 11 kilometer lang goudkleurig zandstrand dat favoriet is bij gezinnen, stelletjes en dagjesmensen. Het beste deel ligt tussen de zuidelijke en centrale pieren en wordt geflankeerd door een promenade.

Blackpool strand

Vooral bij eb verandert het strand in een enorme zandvlakte, want dan trekt de zee zich honderden meters terug. Daarentegen heb je bij vloed nog maar een klein stukje zand over, want dan trekt de zee helemaal in de richting van de promenade. Een paar geleden had het strand van Blackpool de Blauwe Vlag, maar die status is het alweer kwijt door de verminderde kwaliteit van het zeewater.

Blackpool ezels

Er is genoeg te doen op het strand, van het bouwen van zandkastelen en beachvolleybal tot ritjes maken op een ezel. Je kunt er ligstoelen huren of bij een ijsje halen bij een ijscokraam. Tijdens de zomer lopen er strandwachten rond en honden zijn dan niet toegestaan (tussen 1 mei en 30 september).

Flaneer over drie pieren van Blackpool

Blackpool is de enige Britse badplaats met drie pieren: de North Pier, de Central Pier en de South Pier. Tussen de drie pieren loopt een promenade die bekendstaat als de Golden Mile. Probeer alle pieren te bezoeken als je tijd hebt. Ze dateren allemaal uit het Victoriaanse tijdperk, met gietijzeren constructies en nostalgische luifels. Eigenlijk is het verwonderlijk dat ze er allemaal nog staan en branden, stormen en aanvaringen met boten hebben overleefd.

Central Pier in Blackpool

De oudste en de langste is de North Pier, geopend in 1863. Je kunt je hier vermaken met een speelhal en een theater, of geniet van uitzicht op de Ierse Zee vanuit de Bloom Bar. Halverwege kun je flaneren over de Central Pier uit 1868. Hier kun je ook terecht voor het nodige amusement, met speelhallen en het reuzenrad Big Wheel. Op het terras van The Terrace Bar kun je wegdromen bij het geluid van de golven. De South Pier – eerder bekend als de Victoria Pier – werd geopend in 1893. Met enkele spannende attracties moet je hier zijn als je uit bent op een adrenalinekick. Website: www.blackpoolpiers.co.uk

Pleasure Beach Blackpool

Echte adrenalineverslaafden moeten een bezoek brengen aan Pleasure Beach Blackpool, een van de populairste pretparken van Europa. Zo’n 6 miljoen bezoekers per jaar komen hier genieten van liefst 125 attracties. Het pretpark bestaat al sinds 1896, maar heeft de laatste jaren naam gemaakt met enkele sensationele achtbanen. Er zijn liefst twaalf rides om uit te kiezen, maar The Big One is toch wel het grootste huzarenstukje (waarvoor je een sterke maag nodig hebt). Bij de opening in 1994 was dit zelfs de hoogste, steilste, langste en snelste achtbaan ter wereld.

Pleasure Beach in Blackpool

Het is nog altijd de hoogste achtbaan van Engeland, met 72 meter als hoogste punt (bijna even hoog als de Westertoren in Amsterdam). De hele rit duurt 3 minuten, dus je bent ook zo weer beneden. Als je dit hebt overleefd, kun je in een karretje stappen van de Infusion. Dit is ‘s werelds eerste achtbaan die boven het water hangt. Hou je hart vast voor de Valhalla, een rit in het donker met speciale effecten.

Blackpool achtbaan

Gelukkig zijn er ook meer ontspannende en gezinsvriendelijke attracties en shows als je wat met jongere kinderen wilt doen in Blackpool. Maak een ritje in Sir Hiram Maxim’s Captive Flying Machines en je kunt zeggen dat je in Europa’s oudste attractie bent geweest – uit 1904. Adres: 525 Ocean Blvd, Blackpool FY4 1EZ, Verenigd Koninkrijk. Website: www.blackpoolpleasurebeach.com

The Blackpool Tower Ballroom

Hou je van dansen? Zet dan een bezoek aan The Blackpool Tower Ballroom op je lijstje. Deze danszaal uit 1894 is de mooiste van Engeland, met sierlijke balkons, beschilderde plafonds en sprankelende kroonluchters. Je kunt er de hele dag dansen op de klanken van het beroemde Wurtlitzer-orgel. Dansen op deze verende dansvloer is een magische ervaring, onderdompelend in elegante charme en verfijnde schoonheid.

Blackpool balzaal

Ben je zelf niet zo’n danser, dan kun je vanaf de balkons zien hoe anderen zachtjes voorbij glijden. Of geniet van een High Tea aan een tafeltje aan de zijlijn. Voor het bespelen van het Wurtlitzer-orgel komen de beste organisten opdraven en er vinden regelmatig dansevenementen plaats in deze historische balzaal. Zo maakt de BBC hier opnames voor de tv-show Strictly Come Dancing. De danszaal bevindt zich in het rode bakstenen gebouw aan de voet van de Blackpool Tower. Reserveren van een kaartje is een must. Adres: Promenade, Blackpool FY1 4BJ, Verenigd Koninkrijk. Website: www.theblackpooltower.com

SEA LIFE Blackpool

Ervaar de geheimen van de diepe zeeën in SEA LIFE Blackpool, een groot aquarium met meer dan 2500 zeedieren. In 50 bassins ontdek je verbazingwekkende zeewezens als luipaardalen, octopussen, roggen, mandarijnvissen, spinkrabben en zaklampvissen. Loop door de beste oceaantunnel van Europa met de grootste verzameling tropische haaien van het Verenigd Koninkrijk. Je kunt ook een gigantische kreeft zien die volgens de verzorgers meer dan 100 jaar oud is. En betreedt een lommerrijke jungle met schildpadden, piranha’s en pijlgifkikkers. Adres: Promenade, Blackpool FY1 5AA, Verenigd Koninkrijk. Website: www.visitsealife.com

Sea Life in Blackpool

Maak een ritje met een oude tram

Blackpool is klein genoeg om alles te belopen, maar wat als je het even rustig aan wilt doen? Maak een ritje met een historische tram, en dat is er niet zomaar een! Trams rijden al in Blackpool sinds 1885 en daarmee is het een van de oudste nog bestaande tramsystemen ter wereld. Een groot deel van de vloot is gemoderniseerd, maar een deel van de antieke trams is behouden en rijdt nog op de rails die oorspronkelijk is aangelegd.

Blackpool tram

Je kunt kiezen uit verschillende ritten met deze Heritage Trams. Populair is de Promenade Tour, waarbij je in een oude dubbeldekkertram in een uur langs de kust rijdt. Of maak een tramrit van 2 uur langs de kust, richting het historische vissersplaatsje Fleetwood. Website: www.blackpoolheritage.com

Verken de Engelse kust met een historische tram
Boek hier je tramrit langs de kust van Blackpool

Blackpool Zoo

Een paar kilometer van het strand en de kust ligt de Blackpool Zoo, een meermaals bekroonde dierentuin met meer dan 1000 dieren uit alle delen van de wereld. De dierentuin werd in 1972 geopend door een Britse tv-ster die een ritje maakte op een olifant. Nu natuurlijk absoluut not done. Tegenwoordig is de dierentuin de thuisbasis van onder meer gorilla’s, orang-oetans, leeuwen, giraffen, pinguïns en zeeleeuwen. Blackpool Zoo heeft ook het grootste olifantenverblijf van alle dierentuinen in Engeland. Met Project Elephant zet de dierentuin zich in om de toekomst van wilde Aziatische olifanten veilig te stellen. Adres: E Park Dr, Blackpool FY3 8PP, Verenigd Koninkrijk. Website: www.blackpoolzoo.org.uk

Blackpool Zoo

Madame Tussauds Blackpool

Als je enkele Britse celebrity’s van dichtbij wil leren kennen, koop je een kaartje voor Madame Tussauds. Deze Blackpool-tak van het wereldwijde imperium van Louis Tussauds toont zo’n 150 wassen beelden van filmsterren, popzangers, sporthelden, tv-beroemdheden en royalty’s. Je kunt poseren naast bekende Britten als Ed Sheeran, The Beatles, Tommy Cooper en Freddie Mercury.

Het museum heeft uiteraard een koninklijk hoekje met koningin Elizabeth, prins William en zijn vrouw Kate Middleton. Je kunt ook de confrontatie aangaan met striphelden als Spiderman, de Hulk en Captain Marvel. Het maken van een wassen beeld duurt zo’n 4 tot 6 maanden. Madame Tussauds Blackpool is een van de attracties in het entertainmentcomplex aan de voet van de Blackpool Tower. Adres: 89 Promenade, Lancashire FY1 5AA, Verenigd Koninkrijk. Website: www.madametussauds.com

Wil je oog in oog staan met levensechte Britse sterren?
Bestel hier je entreetickets voor Madame Tussauds Blackpool

The Winter Gardens

Wil je wat doen in Blackpool in de avonduren? Check de agenda van The Winter Gardens, een van de grootste uitgaanscentra in het Verenigd Koninkrijk. Dit is een groot monumentaal entertaincomplex in het centrum van Blackpool dat al in 1878 de deuren opende. Het is de thuisbasis van twaalf zalen waar altijd wel iets te beleven is, van concerten en dansvoorstellingen tot exposities en politieke conferenties.

Winter Gardens in Blackpool

Elke Britse politieke partij heeft hier weleens zijn jaarlijkse bijeenkomst georganiseerd en elke Britse premier heeft weleens een opzwepende toespraak gehouden in The Winter Gardens. Een concert van The Rolling Stones in 1964 liep hier volledig uit de hand. Het gemeentebestuur besloot toen dat de popgroep niet meer mocht optreden in Blackpool, een verbod dat pas in 2008 werd opgeheven.

Het meeste vermaak biedt The Opera House, het grootste operagebouw van Engeland met 3000 zitplaatsen. Geopend in 1939 is het een art deco-meesterwerk, met de modernistische stijl en elegante foyers met houten panelen. Alle grote namen uit de showbusiness hebben hier opgetreden.  Neem ook even een kijkje in The Empress Ballroom, ooit de grootste balzaal ter wereld met twee rijen balkons. Binnen het entertainmentcomplex is een café en een bar. Adres: 97 Church St, Blackpool FY1 1HL, Verenigd Koninkrijk. Website: www.wintergardensblackpool.co.uk

Wat te doen in Blackpool: praktische tips

Overnachten in Blackpool

Als populaire badplaats heeft Blackpool een enorme keuze aan overnachtingsmogelijkheden. Het aanbod varieert van luxe 5-sterrenhotels en boetiekhotels tot bed & breakfasts en hostels. Daarnaast kun je terecht in appartementen en vakantiehuizen. Je kunt het beste verblijven in de buurt van de promenade, op loopafstand van het strand en de meeste bezienswaardigheden. Probeer een kamer te reserveren met uitzicht op zee!

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie in Blackpool?
Reserveer hier een hotel of bed & breakfast in Blackpool, tegen de laagste prijzen

In het centrum is het bruisender, met meer cafés en nachtleven. Aan de noordelijke en zuidelijke kust is het wat rustiger, en daar vind je ook de betere hotels. In de zijstraten zijn de  hotels trouwens goedkoper dan direct aan de kust. Juli en augustus zijn de populairste maanden waarin veel Britten vakantie vieren in Blackpool. Boek tijdig als je in de zomer naar de badplaats gaat.

Imperial Hotel

Voor een reis naar het nostalgische verleden van Blackpool kun je een kamer boeken in het Imperial Hotel. Dit 4-sterrenhotel ligt aan de noordelijke promenade en is in 1867 gebouwd in Victoriaanse stijl. Het is daarmee een van de oudste hotels van de stad. Er zijn zalen met hoge plafonds en Victoriaanse kenmerken en talloze Britse premiers en politici hebben in dit hotel gelogeerd. Zelfs koningin Elizabeth heeft hier een keer geslapen. De kamers zijn traditioneel ingericht, maar voelen misschien wat gedateerd aan. Je kunt er genieten van een High Tea of op het terras een glas wijn drinken bij zonsondergang. ► Boek een overnachting in het Imperial Hotel vanaf € 48

Imperial Hotel in Blackpool

Boulevard Hotel

Luxe en comfort biedt het relatief nieuwe Boulevard Hotel vlakbij Pleasure Beach. Dit 5-sterrenhotel is een van de beste plekken om te verblijven in Blackpool voor gezinnen en stelletjes. Het hotel ligt direct aan de promenade en heeft 120 stijlvol ingerichte kamers, waaronder suites en familiekamers. Je hebt uitzicht over de zee of over het attractiepark Pleasure Beach. Dineren kan in The Beachside Restaurant en je overtollige kilo’s kun je er af trainen in het fitnesscentrum. Bij het hotel kun je kaartjes regelen voor allerlei evenementen en theaterarrangementen, waaronder vuurwerkshows. ► Boek een overnachting in het Boulevard Hotel vanaf € 147

Eten en drinken in Blackpool

Fish & Chips, de populairste snack van het Verenigd Koninkrijk, kun je werkelijk overal krijgen in Blackpool. Een plek van naam en faam is Harry Ramsden’s (www.harryramsdens.co.uk) in de Blackpool Tower. De fish & chips is er wereldberoemd, maar je kunt er ook terecht voor hamburgers, salades en visgerechten. Harry Ramsden’s bestaat al sinds 1928 en is een keten met meerdere vestigingen in Engeland.

Verwacht geen Michelin-sterrenrestaurants in een badplaats waar het vooral draait om amusement, maar toch er zijn etablissementen waar je prima kunt dineren. Goede reviews heeft het White Tower Restaurant (www.whitetowerrestaurant.com), gevestigd in een prachtig art deco-gebouw naast Pleasure Beach. Naast het verfijnde menu staat het restaurant bekend om het mooie uitzicht op de zee en de promenade van Blackpool.

Blackpool snoep

Een lokale delicatesse is Blackpool Rock, waar zoetekauwen voor zullen vallen. Het is een suikerstok die op smaak is gebracht met groene munt of pepermunt. Eigenlijk is het een stevige klont suiker, verwerkt in een stok die zo dik kan zijn als 17 centimeter. Aan de onderkant staan de letters ‘BLACKPOOL ROCK’. Het snoepgoed wordt nog steeds op traditionele manier met de hand vervaardigd. Je kunt het kopen in snoepwinkels en souvenirwinkels.

Reizen naar Blackpool

Blackpool ligt aan de noordwestkust van Engeland, niet ver van de steden Liverpool en Manchester. De dichtstbijzijnde luchthaven ligt in Manchester, op een uur rijden ten zuidoosten van Blackpool. KLM en easyJet vliegen meerdere keren per dag rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar Manchester, een vlucht van 1 uur en 20 minuten. Vanaf het vliegveld kun je met Northern Rail (www.northernrailway.co.uk) een directe trein nemen naar Blackpool, die er 1½ uur over doet.

Een KLM-vliegticket naar Manchester is te koop vanaf € 121
Boek hier een vliegticket naar Manchester bij KLM

Reizen met de trein naar Blackpool

Je kunt makkelijk met de trein naar Blackpool reizen, want de badplaats is goed verbonden met het Britse spoorwegnetwerk. De spoorwegmaatschappij Avanti West Coast (www.avantiwestcoast.co.uk) onderhoudt treinverbindingen tussen Blackpool en steden als Londen, Birmingham, Glasgow en Edinburgh. De reis vanuit Londen duurt 3 uur en 45 minuten, waarbij je moet overstappen in Preston. Je kunt ook vanuit Nederland de trein pakken naar de badplaats. De reis vanaf Amsterdam CS naar Blackpool duurt 8½ uur, met overstappen in Londen en Preston.

Reis comfortabel met de trein naar Blackpool
Boek hier je treinticket naar Engeland bij NS International

Reizen met de auto naar Blackpool

Reis je met je eigen auto naar Engeland? De autorit naar Blackpool is het snelste als je bij Calais de Eurotunnel neemt, of de ferry neemt van Duinkerke naar Dover. Bij vertrek vanuit Amsterdam is het dan ongeveer 11 uur autorijden naar Blackpool. Meer relaxed is het om de veerboot te nemen van Hoek van Holland naar Harwich. De boottocht doet er langer over, maar in Engeland zit je minder lang achter het stuur. Vanaf Harwich naar Blackpool is het circa 5 uur rijden. ► Boek hier een ticket voor de ferry van Hoek van Holland naar Harwich

Voor meer informatie over wat te doen in Blackpool kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.visitblackpool.com

Voor het laatst bijgewerkt op 1 juni 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Blackpool, Engeland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com; The Blackpool Tower; SEA LIFE Blackpool; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam