Bezienswaardigheden in Cuba top-10

Cuba bezienswaardighedenCuba biedt retro-bezienswaardigheden met een Caribische flair. Opgepoetste Amerikaanse oldtimers rijden langs vervallen koloniale herenhuizen waar salsa en jazz uit de openstaande ramen schallen. Het grootste eiland in het Caribisch gebied staat bekend om rumstokerijen en dikke sigaren die oude Cubanen nog met de hand rollen. In Cuba is dit rollen – en het roken zelf- nog een ambacht. En de revolutionaire koorts uit de jaren ’50 is nooit ver weg, waar je ook komt.

Een halve eeuw socialisme en embargo’s hebben hun sporen nagelaten in Cuba. Dat maakt een vakantie uniek in dit land. De ouderwetse charme druipt er vanaf in Cuba, al zijn moderne auto’s en wifi in opkomst. Dwaal er door koloniale stadjes die door de Spanjaarden in de 16e eeuw zijn gesticht. Bezoek forten, barokke palazzo’s en plantages waar je mensonterende verhalen hoort over de slavenhandel.

Maar in Cuba is meer te zien dan al het historische erfgoed. Het eiland heeft oogverblindende witte zandstranden en turquoise wateren met koraalriffen, die lonken om er te gaan duiken en snorkelen. Landinwaarts vind je regenwouden, watervallen en valleien met markante rotsen. Weinig andere Caribische eilanden bieden zoveel verbazingwekkende ervaringen, of je nou van retro houdt of niet. Ontdek dit land voordat de moderne tijd er vat op krijgt. Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Cuba!

Havana

Met zijn art deco-uitstraling, kleurige koloniale resten en prachtige zonsondergangen is Havana een stad die je zeker moet bezoeken tijdens een vakantie in Cuba. Je kunt er met gemak een paar dagen doorbrengen. Niets is hetzelfde in Habana – zoals de stad ook wordt geschreven. Waan je terug in de jaren vijftig in een cocktailbar met een daiquiri in de hand of rij rond in een roze Cadillac uit de jaren zestig. Havana heeft kitscherige kunstgaleries, vervallen Spaanse herenhuizen en een zwoel nachtleven, Maar ook lelijke grijze woonblokken in Sovjet-stijl.

Cuba Havana

Verwonder je over sleetse koloniale architectuur in Habana Vieja – de oude stad. Meer dan 900 historische gebouwen staan er de Werelderfgoedlijst van Unesco. Krakkemikkige oldtimers stelen er de show in straatjes met hotels, kunstgalerieën, winkels en restaurants. Wandel er over de Malecón, de 7 kilometer lange boulevard die Havana scheidt van de Atlantische Oceaan. En bezoek het Museum van de Revolutie om je kennis bij te spijkeren over Cuba’s grootste helden: Fidel Castro en Che Guevara. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Havana

Trinidad

Het mooie koloniale stadje Trinidad is niet te missen tijdens een rondreis in Cuba. Gesticht door de Spanjaarden in 1514 is het niet alleen een van de oudste nederzettingen in het land, maar ook van heel Latijns-Amerika. Het voelt alsof je een reis terug in de tijd maakt, want Trinidad ademt nog steeds een charmante koloniale sfeer. Wandel over de straatjes met keitjes in het historische centrum langs kleurige huizen uit de 17e tot en met de 19e eeuw. Met opbrengsten uit de suikerindustrie en slavenhandel konden de Spaanse kolonisten deze prachtige herenhuizen bouwen.

Cuba Trinidad

Plaza Mayor is het hart van Trinidad, een sfeervol plein met palmbomen en de beroemde kerk Iglesia Parroquial de la Santisima Trinidad. ‘s Avonds kun je vaak genieten van live salsa muziek op het plein. Beklim de klokkentoren voor een fraai uitzicht over Trinidad en bezoek een van de musea, zoals het Museo Romántico. Een kwartiertje met de taxi brengt je naar het strand Playa Ancon. Trinidad is in 1988 opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het stadje ligt op 4 uur rijden van Havana. Hou er rekening mee dat je niet de enige bent, want heel veel toeristen hebben dit kleurrijke stadje inmiddels ‘ontdekt’.

Viñales National Park

Viñales National Park is een van de meest schilderachtige plekken van Cuba. Het is een weelderige groene vallei die bekendstaat om de steile kalkstenen bergen met ronde toppen – die mogotes worden genoemd. Tussen deze indrukwekkende rotspartijen liggen fruitgaarden en tabaksplantages waar de beroemde Cubaanse sigaren vandaan komen. Het schijnt dat de Viñales-vallei de favoriete plek was voor Fidel Castro om te ontspannen. En waarschijnlijk om een Bolivar op te steken.

Viñales National Park in Cuba

Het gebied biedt fantastische mogelijkheden om te wandelen, te fietsen of paardrijtochten te maken. Actievelingen kunnen de rotsen beklimmen. Er zijn vele grotten te bezoeken, waaronder de spectaculaire Cueva del Indio. Een boot is de enige manier om het grottenstelsel te verkennen. Om te zien hoe Cubaanse sigaren worden gemaakt, kun je een van de tabaksplantages bezoeken. Viñales ligt in het westen van Cuba en staat sinds 1999 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Je kunt het park bezoeken tijdens een dagtrip vanuit Havana of er overnachten in een casa particulares.

Varadero

Varadero is de beroemdste badplaats van Cuba, waar reizigers vooral heengaan voor een all-inclusive vakantie. De badplaats ligt op een langgerekt schiereiland aan de noordkust, 130 kilometer ten oosten van Havana. Varadero lonkt met een 20 kilometer lang wit zandstrand, wuivende palmbomen en de helderblauwe Atlantische Oceaan. Achter het strand vind je meer dan 50 all-inclusive resorts.

Cuba Varadero

Er is oneindig veel te doen en te zien in Varadero. Je kunt er zwemmen, watersporten en een zonovergoten dag afsluiten met een glas rum in het bruisende nachtleven. Maar je kunt ook uitstapjes maken naar bezienswaardigheden in de omgeving. Breng wat tijd door in Parque Josone, een prachtige botanische tuin uit 1940 met bloemenperken, fonteinen, bruggetjes en een meertje waar je kunt roeien. Ook kun je twee grotten bezoeken, Cueva de Ambrosio en Cueva de Musulmanes. Varadero heeft een eigen internationale luchthaven, dus je kunt makkelijk vakantie vieren in deze Cubaanse badplaats.

Heb je zin in een relaxte strandvakantie in Cuba?
Boek bij TUI een 9-daagse vakantie naar Varadero vanaf € 782

Santiago de Cuba

Santiago de Cuba is de tweede stad van het land en een must see als je in het oosten van het eiland bent. Van 1522 tot 1589 was het de hoofdstad van Cuba, kort nadat de Spanjaarden de stad hadden gesticht. Je vindt hier dus een flinke dosis koloniale geschiedenis, maar ook de Cubaanse revolutie heeft hier wortel geschoten. In 1953 verrichtten Fidel Castro en zijn medestrijders hier een aanval op de Moncada-soldatenkazerne, in een poging het regime van dictator Batista omver te werpen.

Cuba Santiago

Tegenwoordig is Santiago de Cuba een bruisende stad met een broeierige tropische sfeer, muziek, festivals, stoffige straten en levendige pleinen. Je vindt er een rijke mix van Spaanse, Franse, Haïtiaanse en Afrikaanse culturen. De stad staat dan ook wel bekend als de ‘culturele hoofdstad’ van Cuba. Santiago ligt aan een spectaculaire baai te midden van een pittoreske verzameling heuvelachtige straten en huizen met rode pannendaken.

Parque Céspedes vormt het hart van de stad. Het is een plein met koloniale gebouwen waar altijd wel iets te beleven is. Iets ten zuiden van de stad ligt Castillo del Moro, een van de bezienswaardigheden in Cuba op de Werelderfgoedlijst van Unesco. De Spanjaarden bouwden dit fort in de 17e eeuw om de baai te beschermen tegen piraten. Volgens Unesco is het een van de best bewaarde voorbeelden van Spaanse militaire architectuur in Amerika.

Cayo Largo del Sur

Voor paradijselijke witte zandstranden weg van het massatoerisme moet je een binnenlandse vlucht boeken naar Cayo Largo del Sur, een van de mooiste koraaleilanden van Cuba. Dit kleine langgerekte eiland maakt onderdeel uit van de Archipiélago de los Canarreos in de Caribische Zee, ten zuiden van het hoofdeiland.

Cayo Largo in Cuba

Laat je verblinden door de azuurblauwe zee en voel het fijne witte zand aan je voeten op de stranden van Playa Paraíso of Playa Sirena. Naast ontspannen en genieten van de zon kun je er snorkelen, kajakken, zwemmen en surfen. Van april tot en met september zijn de stranden van Cayo Largo de thuisbasis van honderden broedende zeeschildpadden, die ‘s nachts uit zee klauteren om eieren te leggen. Regen valt er bijna nooit en de temperatuur ligt het hele jaar door tussen de 24 en 30 ºC.

Baracoa

Helemaal in het oosten van Cuba ligt Baracoa, de oudste stad van het land. Niet veel reizigers komen hier omdat Baracoa nogal afgelegen ligt, maar toch is het de moeite waard dit verborgen juweeltje te ontdekken. De stad werd al in 1511 gesticht door de beroemde Spaanse ontdekkingsreiziger Diego Velazquez. Er is dus veel koloniale architectuur te bewonderen, al is het allemaal wat meer vervallen dan in andere Cubaanse steden (het kan dus erger!).

Cuba Baracoa

De onophoudelijke wind, regen en orkanen hebben de huizen geen goed gedaan. Bezoek op het centrale plein de kathedraal, waar je een kruis kunt zien dat Christopher Columbus tijdens zijn reis in 1492 hier achtergelaten zou hebben. Mooier is de omgeving van Baracoa, met tropische jungle, watervallen, kleine baaien en cacaoplantages. Populair is het om een klim te maken naar de 589 meter hoge El Yunque. Vanaf de top van de kegelvormige heuvel heb je een schitterend uitzicht over de stad.

Jardines del Rey

Jardines del Rey is een archipel van tien eilanden aan de noordkust van Cuba, die met bruggen verbonden zijn met het vasteland. ‘Tuinen van de koning‘, zo noemden de Spanjaarden deze eilanden bij de ontdekking in 1513, ter ere van de Spaanse koning Ferdinand II. De maagdelijke witte zandstranden en kristalheldere turquoise zee zijn de belangrijkste attractie. Met de koraalriffen en het overvloedige zeeleven staan de eilanden ook bekend als een van de beste duikplekken van Cuba.

Cayo Coco in Cuba

Cayo Coco is het beroemdste en meest idyllische eiland, dat terugkomt in de romans Islands in the Stream en The Old Man and the Sea van Ernest Hemingway. Steeds meer toeristen ontdekken de archipel en vooral op Caya Coco openen steeds meer hotels en resorts. Met een zeilcatamaran kun je een cruise maken langs de eilanden, met muziek aan boord en ankerstops om even te snorkelen.

Santa Clara

Voor de fascinerende geschiedenis van de Cubaanse revolutie moet je een bezoek brengen aan Santa Clara, een middelgrote stad in het midden van het eiland. Grote kans dat je hier sowieso een keer strandt als je van west naar oost reist (of omgekeerd). En het is een leuke afwisseling van de Cubaanse badplaatsen, die misschien toch wat op elkaar beginnen te lijken.

Santa Clara in Cuba

Santa Clara is de de plek waar in 1958 de laatste guerrillastrijd plaatsvond van de Cubaanse revolutie, onder leiding van Che Guevara. Tot de beroemdste bezienswaardigheden behoort dan ook het mausoleum (Mausoleo del Che Guevara) waar het lichaam van de charismatische leider ten ruste werd gelegd. Hij werd overigens in 1967 in Bolivia vermoord, maar tientallen jaren later werden zijn resten naar Santa Clara gebracht. Naast het mausoleum staat een groot bronzen standbeeld van de man en er is een museum met persoonlijke bezittingen van Che. Bekijk er talloze foto’s en Che’s waterfles, verrekijker en geweer.

Topes de Collantes Natuurreservaat

De perfecte plek om één te zijn met de natuur is Parque Natural Topes de Collantes, een natuurreservaat op 25 minuten rijden van Trinidad. Het is een tropisch berglandschap met eucalyptusbossen, watervallen, grotten, rivieren, kloven en natuurlijke poelen met kristalhelder water. Door het gebied slingeren verschillende wandelpaden, waarbij je loopt langs orchideeën, magnolia’s en varens.

Topes de Collantes natuurreservaat in Cuba

De populairste hike is Sendero Vegas Grandes, een route van 3 kilometer langs koffieplantages, traditionele boerderijen en kliffen. Die eindigt bij de waterval Salto del Caburní, waarbij het water over een steile rotswand van 62 meter naar beneden valt. Dit is een van de hoogste watervallen van Cuba. Tijdens het droge seizoen van maart tot en met mei ziet de waterval er echter wat minder spectaculair uit. Het reservaat ligt in het gebergte Sierra del Escambray, met toppen tot ruim 1000 meter.

Voor het laatst bijgewerkt op 13 juni 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Cuba, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam