autohuur Canada

Wat te doen in Banff National Park, Canada: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Banff National ParkToppen met eeuwige sneeuw, fonkelende blauwe meren, bossen zover het oog reikt, grizzlyberen en elanden, gletsjers en watervallen… het grandioze schouwspel laat je een onvergetelijke vakantie beleven in het Canadese Wilde Westen. Van de vier nationale parken van de Canadese Rocky Mountains is Banff National Park het meest bezochte park.

Banff ligt in de provincie Alberta in het zuidwesten van Canada, niet ver van de stad Calgary. Het nationale park staat op de Unesco-lijst en beslaat bijna 7000 vierkante meter. Tussen de ongerepte natuur liggen twee kleine stadjes: Banff en Lake Louise. Vanaf Lake Louise loopt een adembenemend mooie route van bijna 300 kilometer lang, de Icefields Parkway, van Banff naar Jasper National Park door magische landschappen. De route loopt langs de meeste bezienswaardigheden van het nationale park.

Zoek je accommodatie voor je trip naar Banff National Park?
Reserveer hier online een hotel of lodge bij Banff National Park

Banff is niet alleen een prachtig decor, het is ook een immens grote natuurlijke speeltuin, waar je je heerlijk kunt uitleven in de pure buitenlucht. Je hebt er alle mogelijkheden om te wandelen, raften, kanoën, fietsen, vissen, bergbeklimmen of skiën in de winter. Iedere jaar komen er tussen 3 en 4 miljoen bezoekers, ook omdat Banff bekend staat om zijn heetwaterbronnen.

Weet dat je een pas nodig hebt om het Banff National Park in te gaan. Je kunt de Parks Canada Discovery Pass van tevoren online kopen. Er zijn zoveel geweldige dingen te beleven, dat het is moeilijk om alle hoogtepunten te noemen. Hier geven we je de 10 beste tips wat te doen in Banff National Park!

Lake Louise: de parel van de Rockies

Lake Louise ligt op een kleine 60 kilometer boven Banff en is een van de grote attracties van Canada. Het hooggelegen bergmeer is net een schilderij, je maar blijft fotograferen. Het meer is dan ook een beroemdheid op Instagram. Je kunt je vergapen aan een onwerkelijk landschap met het turquoise water, dat door de dag en door de seizoenen heen van tint verandert, de harmonieuze vorm en de betoverende setting van het keteldal met de bossen en de eeuwige sneeuw.

Lake Louise in Banff National Park

Het beste is om hier vroeg te komen, of te blijven en te overnachten om de massa toeristen te ontwijken. Neem het pad naar boven naar de Big Beehive, of wandel via de Lake Louise Shoreline Trail naar de gletsjer Victoria Glacier voor spectaculaire uitzichten. Er is in ieder seizoen een overvloed aan activiteiten te doen. In de zomer is het fantastisch hiken, paardrijden of kanoën. ’s Winters ga je schaatsen, skiën, langlaufen, sleeën of tochten maken op sneeuwschoenen.

Relax in de thermale baden van Banff

Op de plek van de oude thermale baden is nu het natuurmuseum Cave and Basin National Historic Site, vlak bij het plaatsje Banff. Van de baden is er nog eentje open voor publiek: de Banff Upper Hot Springs. Het is de hoogste hot spring van Canada.

In het weldadige warme water ontspan je in de open lucht op de hellingen van de toepasselijk genaamde Sulphur Mountain (zwavelberg). Het is wel een van de dingen wat je moet doen als je in Banff bent. Je kunt niet reserveren en het kan er best druk zijn, dus wees gewaarschuwd. Het is voor jong en oud toegankelijk en handdoeken en zwemgoed huur je ter plekke. Website: www.hotsprings.ca

Wilde dieren spotten op safari

Zodra de schemer invalt en de koelte inzet, komen de dieren tot leven. Pak die kans om wilde dieren te spotten in Banff National Park. Een deskundige gids vertelt je tijdens deze safari per bus alles over de dieren en hun leefomgeving. En je gaat zeker wel wat wilde bewoners zien. Hou de weiden en de bergen langs de weg goed in de gaten!

Banff rendier

Het hele jaar door kun je elanden, dikhoornschapen, muildierherten en wolven spotten. Na de winterslaap laten de zwarte beren en de grizzly beren zich weer zien. Wie weet kom je er in de zomer wel eentje tegen.

Wandelen op de gletsjers

Een dag reizen over de Icefields Parkway tussen Lake Louise in Banff National Park en het stadje Jasper in Jasper National Park is een onbeschrijfelijke ervaring. Stop onderweg bij de Columbia Icefields, op zo’n anderhalf uur rijden van Lake Louise om de gletsjers op te gaan. Vanaf het Icefields Parkway Visitor Center gaan er speciale bussen naar boven.

Banff gletsjer

De Athabasca Glacier is de enige gletsjer van de Columbia Icefields die over de weg bereikbaar is. Het ijs van deze gletsjer is net zo dik als dat de Eiffeltoren in Parijs lang is. Het is een waanzinnig gevoel om op de gletsjer te staan en het ijskoude water aan te raken. Zeker doen voordat de opwarming van de aarde alle ijskappen laat smelten! Website: www.icefieldsparkway.com

Maak een rit in de Banff Gondola

Je doet er nog geen 10 minuutjes over om met de kabelbaan naar boven te komen, maar trek er zeker een uurtje of twee voor uit. Het panoramisch uitzicht is zo geweldig, daar krijg je geen genoeg van. Je ziet de bergketens, de bergmeren Vermillion en Minnewanka en de onstuimige Bow River, waar het eenmaal beneden geweldig raften is.

Maak een wandeling naar de top van de Sulphur Mountain waar zich de hot springs bevinden. En breng een bezoekje aan het kleine museum in het gebouw van de kabelbaan, leuk ook om wat cadeautjes te kopen. Vanuit de cafetaria geniet je met een drankje in de hand van het schitterende zicht op Banff National Park.

Wil je genieten van de turquoise meren en steile toppen van Banff National Park?
Reserveer hier je zitplaats in de Banff-gondel en bestel alvast je ticket

Het fenomenale Moraine Lake

Moraine Lake is minder bekend dan het 12 kilometer verder gelegen Lake Louise. Dat wil niet zeggen dat het minder mooi is. Integendeel! Het meer ligt geïsoleerd en is in de winter volledig ontoegankelijk, maar het meer is van ongekende schoonheid. Van oktober tot juni is het meer bevroren.

Lake Moraine in Banff

In de zomer vloeien de hoge ruwe kliffen uit in het glanzende helderblauwe water, wat weer contrasteert met het diepe groen van de bomen. Dit is een buitengewoon romantische plek. Vanaf het meer lopen diverse wandelpaden de wildernis is. Als je meer tijd wil doorbrengen in dit fenomenale stuk natuur, ga slapen aan de oever van het meer. Een aanrader is de voortreffelijke Moraine Lake Lodge.

Hiken door Banff National Park

De wandelroutes in Banff en Lake Louise behoren tot de mooiste en meest verrassende ter wereld. Ga een middag of een hele dag hiken, of maak er een meerdaagse trekking van. Bij iedere bocht word je verrast door unieke landschappen.

Een populaire wandelroute is de route naar Tunnel Mountain. Je loopt er vanuit het centrum van Banff naar toe. Het is een mooie wandeling voor niet-geoefende wandelaars en voor diegenen die bang zijn voor beren. Reken er wel op dat je flink naar boven moeten klimmen.

Banff wandelen

Bij de hot springs van Cave and Basin National Historic Site loopt een vlakke wandelroute langs de rivier. Je zou hier nog wel eens een beer kunnen tegenkomen, dus hou je berenspray op zak. Andere populaire wandelingen om te doen zijn die van Johnston Canyon. Hier kun je een korte wandelroute doen van minder dan een uur, of routes van een hele middag.

Parkeer je auto of je camper bij de zogeheten trailheads, de plekken waar de wandelroutes beginnen. Of ga er gratis met de bus naar toe. De informatie over de wandelroutes en de busdiensten vind je bij het Banff Visitor Center. Website: www.banfflakelouise.com

Shoppen in Banff en Lake Louise

In de stadjes Banff en Lake Louise is het leuk winkelen. Je vindt er van alles, van merkkleding tot bergoutfits en van feestartikelen tot handgemaakte sieraden. Ga souvenirs shoppen in Banff Avenue en Bear Street. En ook al ben je er in de zomer, de grootste kerstwinkel van Canada, The Spirit of Christmas, is altijd open! In Lake Louise heb je een aantal goede ski- en snowboardwinkels en is er een klein winkelcentrum waar je Canadese lekkernijen, drank en souvenirs kunt kopen.

Ontdek Bow River in een kano of op een paard

Ga een sportieve sightseeing tour doen met je vrienden of je kinderen in en langs de Bow River. De rivier ontspringt in Bow Lake in de Canadese Rockies en slingert door de indrukwekkende landschappen van Banff National Park.

Bow River in Banff

Je zal hoogstwaarschijnlijk vissers tegenkomen op je tocht, want Bow River staat bekend om het forelvissen. Het is een prachtige manier om een stukje van het natuurgebied te ontdekken, in de kano of op de rug van een paard. De start van beide tochten zijn in het stadje Banff.

Yoga in de wildernis

Wat is mooier dan yoga of meditatie in de zuivere lucht met rustgevend kabbelend water en besneeuwde bergtoppen op de achtergrond? Hier kom je helemaal los van je dagelijkse routine en raak je op dieper niveau in contact met de natuur. Trek naar de meren, zoek een bergweide op of ga de bossen in. Het wordt nog lastig kiezen met zoveel mooie natuur.

Banff yoga

In Banff en Lake Louise kun je yogalessen volgen bij Cedar & Sage Co (www.banffsholisticlounge.com) en Banff Yoga Practice (www.banffyogapractice.com). Ieder jaar trekt het jaarlijkse in- en outdoor Banff Yoga Festival (www.banffyogafestival.com) vele beoefenaars van yoga, meditatie en mindfulness om de unieke verbinding tussen yoga, bergen en cultuur te vieren. In Banff en Lake Louise worden er het hele jaar door wellness retreats aangeboden.

Wat te doen in Banff National Park: praktische tips

Overnachten in Banff National Park

Je kunt overal optimaal genieten van de natuur, of je nu op een camping zit, in een lodge of in een chalet. Wil je in de buurt van de stad Banff zitten, dan is Tunnel Mountain Trailer Court een aanrader voor campers.

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Banff National Park?
Reserveer hier een hotel of lodge bij Banff National Park, tegen de laagste prijzen

Ben je met je gezin, boek dan een familiekamer of een suite in het Rimrock Resort Hotel met een adembenemend uitzicht op de Rockies. Of verblijf in het Moose Hotel & Suites op loopafstand van de winkels en restaurant.

Banff chalet

Op een kwartier van Lake Louise slaap je in Baker Creek Mountain Resort in hele cosy chalets, waar je ’s avonds een lekker kampvuur kan maken aan het riviertje. In de Castle Mountain Chalets zit je knus midden in de bossen op een halfuur rijden van Banff.

Reizen naar Banff National Park

Vanaf € 500 vlieg je met de KLM vanaf Amsterdam in 9½ uur rechtstreeks naar Calgary, de grootste stad van de provincie Alberta. De shuttlebus Banff Airporter (www.banffairporter.com) brengt je in 1½ uur naar Banff. Tussen Banff en Lake Louise rijden regelmatig bussen.

Een KLM-vliegticket naar Calgary is te koop vanaf € 646
Boek hier een vliegticket met KLM naar Calgary

Toch raden we je aan om een auto of een camper te huren om het maximale uit je vakantie te halen. De beste periode om te gaan is van eind mei tot begin oktober. Dit zijn weliswaar de drukste maanden, maar daarna wordt het klimaat behoorlijk guur. In de zomer kan het koud zijn in de bergen en het kan zelfs zomaar sneeuwen in de zomer, dus doe zeker wat warme kleren in de koffer.

Handig is de BanffNow app voor real-time informatie over files en de beschikbaarheid op de parkeerplaatsen.

Eten en drinken in Banff National Park

Het bekendste gastronomische adres is het restaurant van Fairmont Chateau Lake Louise, een schitterend hotel aan het meer Lake Louise. Hier proef je de lokale smaken van Alberta in bijzondere culinaire creaties.

Voor een perfecte gegaarde premium Alberta steak moet je in Chuck’s Steakhouse zijn op de Banff Avenue. En bestel de Holy Cow in Farm & Fire in het centrum van Banff, waar de gerechten op houtvuur worden bereid. Proef een lokaal gebrouwd biertje in de Banff Ave Brewpub Club.

Ook voor de gezonde foodie is er keuze genoeg. In de Wild Flour Bakery bestel je de heerlijkste vegan en glutenvrije taartjes. In het bekende vegetarische restaurant Nourish in Banff drink je homemade kombucha van de tap.

Voor meer informatie over wat te doen in Banff National Park kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.banfflakelouise.com

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 5 november 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Banff National Park, Canada, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © West Coast Scapes/Shutterstock.com; Pixabay; Banff Yoga Practice; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam