Wat te doen bij Lago Maggiore, Italië: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Lago Maggiore wat te doenHet 65 kilometer lange Lago Maggiore is al sinds de 19e eeuw een populaire vakantiebestemming en ligt in het grensgebied van Italië en Zwitserland. Ondanks de nabijheid van de Alpen zit je in Lago Maggiore helemaal in de mediterrane sfeer. In het subtropische klimaat groeien olijf- en vijgenbomen, palmbomen en exotische planten.

Lago Maggiore is het één na grootste meer van Italië en omgeven door bergen, stranden, historische dorpjes, romantische villa’s en de mooiste tuinen. Als je daar de verrukkelijke gastronomie en de talrijke mogelijkheden om te watersporten, zwemmen en wandelen aan toevoegt, heb je alle ingrediënten voor een heerlijke vakantie. La bella vita!

Om Lago Maggiore te ontdekken kun je het beste een auto huren of met de camper gaan, want er is zoveel te zien en te doen tussen Locarno in Zwitserland en het Italiaanse Arona in het zuiden. De populairste attracties bevinden zich vooral aan de westelijke kant van het meer, met de Borromeïsche eilanden als een van de hoogtepunten. Hier vind je 10 tips wat je allemaal kunt doen en zien bij Lago Maggiore!

Plan hier je vakantie naar Lago Maggiore

Vakantiehuizen aan Lago Maggiore ► Bekijk het aanbod bij Booking.com, Interhome en Belvilla
Campings aan Lago Maggiore ► Zoek je ideale camping bij Suncamp en Vacanceselect
Vakantieparken Lago Maggiore ► Boek een vakantiepark bij Interhome of Vacanceselect 

Slenteren door het chique Stresa

Het chique stadje Stresa in het zuidwestelijke deel van Lago Maggiore straalt de ‘Belle Epoque’ uit met zijn art nouveau hotels aan de waterkant. De luxe winkels, gastronomische restaurants en statige herenhuizen dragen daar hun steentje aan bij. Hoewel Stresa behoorlijk toeristisch is, is het toch een mooie uitvalsbasis om een deel van Lago Maggiore te ontdekken.

Stresa bij Lago Maggiore

Vanuit Stresa vertrekken er regelmatige veerdiensten naar de Borromeïsche eilanden, Baveno, Pallanza en Intra. Naast shoppen, slenteren op de promenade en lekker eten aan het meer, zijn er talrijke mooie dingen om zien. Een ervan is Villa Pallavicino. Alleen al de oprijlaan met de gebogen cipressen is indrukwekkend. De villa ligt in een prachtig park met deels een bloementuin en deels een dierenpark.

Villa in Stresa bij Lago Maggiore

Tussen de magnolia- en sequoiabomen komt je zebra’s, flamingo’s, papegaaien en nog veel meer andere dieren tegen. De villa zelf kun je helaas niet bezichtigen. Als je een rustige wandeling wil doen, kies je voor Sentiero delle Castagne, een fijne wandelroute die je door de kastanjebossen naar het zuidelijke dorp Belgirate leidt. Bij het eindpunt pak je de bus of de boot terug naar Stresa. Website: www.visitstresa.com

Wil je goedkoop op vakantie naar Lago Maggiore?
► Check de aanbiedingen bij TUI en De Jong Intra

Eilandhoppen op de Borromeïsche eilanden

Een bezoek aan de Borromeïsche eilanden is een must tijdens een vakantie aan het Lago Maggiore. Vanuit Stresa gaan er hop-on hop-off tours naar de drie eilandjes midden in het meer. Het meest populaire eilandje is Isola Bella. Het zomerpaleis van de familie Borromeo en de barokke tuinen zijn wondermooi.

Lago Maggiore Borromeïsche Eilanden

Ook op het eiland Isola Madre geniet je van de pracht van de tuinen in Engelse stijl. Het zomerverblijf van de Borromeo familie is hier minder extravagant dan dat op Isola Bella, maar het heeft een interessante collectie van marionetten en poppenkastdecors. Het derde eiland, Isola Superiore, ook bekend onder de naam Isola dei Pescatori, is een echt visserseiland en dé plek om verse vis te eten.

Wil je een bezoek brengen aan deze eilanden in Lago Maggiore?
Boek hier een boottocht naar de Borromeïsche eilanden

De bloemenpracht van Villa Taranto

Je hoeft niet naar Engeland om een tuinreis te maken, want ook Lago Maggiore is een uitstekende bestemming hiervoor. Naast de eerdergenoemde tuinen, is ook het park van Villa Taranto een plaatje. Dit park ligt in het leuke stadje Verbania en is na de Tweede Wereldoorlog in Engelse stijl aangelegd door een Schotse botanicus.

Lago Maggiore Villa Taranto

Het is een weelde van bloemen, bomen en vooral waterplanten uit alle hoeken van de wereld. Het Dahliadoolhof heeft waterlelies met bladeren die tot wel 2 meter in diameter kunnen groeien en een vijver met reusachtige lotusbloemen.

In het herbarium in de portiersloge vind je vele plantensoorten van de Britse eilanden. Zit je aan de andere kant van het meer? Neem de ferry van Laveno naar Intra, dan loop je in een kwartier naar het park. Adres: Via Vittorio Veneto, 111, 28922 Verbania, Italië. Website: www.villataranto.it

Poppen en speelgoed in kasteel Rocca di Angera

Aan de zuidoostelijke oever van Lago Maggiore kijk je vanaf het kasteel Rocca di Angera uit over het meer en het oude stadje Angera. De vesting is in de middeleeuwen gebouwd door de familie Visconti, die de heerschappij had over Milaan. Nu is het nog steeds in bezit van deze familie.

Rocca di Angera bij Lago Maggiore

De fresco’s in de Sala della Giustizia en de Sala delle Ceremonie zijn ongelooflijk mooi en beelden belangrijke historische gebeurtenissen uit, waaronder de heldendaden van Ottone Visconti. Binnen het kasteel bevindt zich een bijzonder museum waar je een enorme collectie poppen, speelgoed en kinderboeken kunt bewonderen, vanaf de 18e eeuw tot nu. Ga na je bezoek wat wandelen door de middeleeuwse tuinen van het kasteel. Adres: Via Rocca Castello, 2, 21021 Angera, Italië. Website: www.isoleborromee.it

Het klooster Santa Caterina del Sasso

Het prachtige 13e-eeuwse klooster Santa Caterina del Sasso is uitgehouwen uit een steile klif. Dit klooster is ontstaan toen een rijke koopman in zijn boot werd overvallen door de storm en hij toevlucht zocht in een grot. Om de heilige Catharina te bedanken voor het redden van zijn leven, bouwde hij een kleine kapel. Een eeuw later hebben monniken het bouwwerk voortgezet.

Santa Caterina klooster bij Lago Maggiore

Hoewel het klooster niet makkelijk te bereiken was, werd het een populair bedevaartsoord. Sinds eind vorige eeuw wordt het bewoond door Benedictijner monniken. Je bereikt dit bijzondere klooster nu zowel met de boot als met de auto. Neem de trappen naar beneden vanaf de parkeerplaats en als je de klim erna niet wil doen, neem je gewoon de lift weer naar boven. Adres: Via Santa Caterina, 13, 21038 Leggiuno, Italië. Website: www.eremosantacaterina.it

Hiken op de Monte Mottarone

Vanaf de 1500 meter hoge top van de berg Monte Mottarone heb je een overweldigend uitzicht op Lago Maggiore, de Borromeïsche eilanden en het Orta meer. In de verte zie je de toppen van de Zwitserse Alpen. Het is hier fantastisch mooi om te hiken, te mountainbiken of te paragliden. Er liep een kabelbaan vanuit Stresa naar de top, maar deze is sinds een groot ongeluk in 2021 niet meer in gebruik.

Lago Maggiore Monte Mottarone

Je kunt de top van de Monte Mottarone wel bereiken met de auto en een tussenstop maken bij de alpentuinen Giardino Alpinia, bij het tussenstation van de kabelbaan. Stap hier even uit om te genieten van de vele verschillende bergplanten en natuurlijk het panoramische uitzicht.

De doorgewinterde wandelaar kan de klim doen naar de top van de berg vanuit Stresa. Het is een pittige wandeling van ongeveer 4½ uur. In de winter kun je zelfs skiën op de Monte Mottarone. Het is weliswaar geen groot skigebied, er zijn 21 afdalingen, maar voor beginners is het zeer geschikt. Website: www.mottarone.it

Maak een dagtocht naar het Orta meer

Zoek ten westen van de Monte Mottarone wat rust op aan het Orta meer (Lago d’Orta). Dit kleine meer is niet heel bekend en is toch een prachtplek om een dagje te vertoeven. Breng vooral een bezoek aan Orta San Giulio, een schilderachtig mooi stadje aan de oever van het meer. Het stadje wordt gedomineerd door de heilige berg Sacro Monte di Orta, met zijn 20 kapellen die alle gewijd zijn aan St. Franciscus.

Ortameer bij Lago Maggiore

Maak een wandeling door de pittoreske steegjes van het oude stadje, drink wat op de schaduwrijke pleintjes of aan de waterkant en bezoek het gele kerkje Santa Maria Assunta. Direct tegenover Orta San Giulio ligt het piepkleine eiland Isola San Giulio. Je vaart er in minder dan 5 minuten heen en het is zeker de moeite waard om daar het 12e-eeuwse Basilica di San Giulio te bewonderen.

Lago Maggiore eiland in Ortameer

Wil je een duik nemen? Er zijn vele strandjes aan het Orta meer en het water is er buitengewoon schoon en helder. Aan de westkant van het Orta meer ligt het Santuario della Madonna del Sasso boven op een enorme granieten rots. Vanaf dit heiligdom rij je in zo’n 20 minuten naar de spectaculaire waterval Cascata della Qualba.

Klimmen en glijden in het Aquadventure Park

Als je met de kinderen wat avontuurlijkst wilt doen, ga naar het Aquadventure Park in Baveno. Het ligt in een prachtig natuurgebied aan de oever van Lago Maggiore. Naast de waterglijbanen zijn er tal van spannende activiteiten te doen, waaronder bungee trampolines, cyclocross, rotsklimmen, klimmen via een touwenparcours en langs de 65 meterlange zipline naar beneden glijden.

Lago Maggiore avonturenpark

De kleintjes rijden in mini-jeeps en leven zich uit in de speeltuin. Na al die adrenaline kun je lekker relaxen op een ligbed aan het strand van het avonturenpark en wat specialiteiten proeven in een van de eettentjes. Adres: Strada Cavalli, 18, 28831 Baveno, Italië. Website: www.lagomaggioreadventure.com

Pak een boot naar Cannobio

Het dorp Cannobio ligt dicht tegen de Zwitserse grens aan. Het is hier geweldig om in de zomer te zeilen, te windsurfen en te kajakken. Ook het stadje zelf is bijzonder. Het historische centrum is een wirwar van smalle steegjes en pleintjes, waar je heerlijk onder de bomen een terrasje pakt of wat eet aan het water.

Cannobio bij Lago Maggiore

Het stadhuis Palazzo della Ragione dateert uit 1291 en je kunt de mooie kerk Santuario della Pietà bekijken, vlakbij de kade waar de boten aankomen en vertrekken. Iedere zondag is er een markt en ontmoeten de locals elkaar voor een praatje en om samen inkopen te doen. In Cannobio zijn mooie wandelingen te maken langs het meer en door de groene vallei.

Kade Cannobio bij Lago Maggiore

Vanuit de grotere plaatsen langs het Lago Maggiore gaan er boten naar Cannobio en het kleurrijke stadje Cannero Riviera, dat omgeven is door citroen-, sinaasappel- en olijfbomen, en ook zeker een stop waard is. Een aanrader is om een cruise te maken bij zonsondergang, vanaf het water gezien is Cannobio dan op z’n allermooist.

Geniet van een panoramisch uitzicht op Cannobio
Boek hier een cruise bij zonsondergang op het Lago Maggiore

Ga een dagje naar het Zwitserse Locarno

Locarno wordt de warmste stad van Zwitserland genoemd. Ondanks dat het dicht bij de Zwitserse Alpen ligt, groeit er een overvloed aan palmbomen, citroenbomen en subtropische planten. Het is hier heerlijk mensen kijken op de schaduwrijke terrassen op het grote stadsplein Piazza Grande. Zoek verfrissing in het Lido, waar je na een duik in een van de vele zwembaden lekker kunt gaan picknicken.

Locarno bij Lago Maggiore

De stad kent een rijke geschiedenis en dat zie je al aan de vele oude kerken, de statige herenhuizen en vooral het kasteel Castello Visconteo. Locarno straalt ook luxe uit, de inwoners zijn over het algemeen elegant gekleed en je vindt er de mooiste winkels. In de eerste helft van augustus is het een drukte van jewelste, als Locarno het toneel is van een jaarlijks internationaal filmfestival.

Wat te doen bij Lago Maggiore: praktische tips

Overnachten bij Lago Maggiore

Ga slapen in een typisch Italiaanse villa, zoals de mooie Bed & Breakfast Le Darsene in Cannobio, direct aan het water, of Hotel Du Parc in Stresa, dat omgeven is door weelderige tuinen. Weet dat de meeste toeristen aan de westkant van het meer verblijven, daar zijn dan ook de meeste bezienswaardigheden.

Hotel du Parc bij Lago Maggiore

Als je liever in een wat rustigere omgeving wil slapen, boek een agriturismo of een hotel aan de overkant, bijvoorbeeld Agriturismo Voeuja in het mooie stadje Luino. Of in Ranco waar je in Il Sole Di Ranco prachtig overnacht met een fenomenaal uitzicht op het meer.

Uiteraard zijn er ook volop vakantieparken, campings en vakantiehuizen rondom Lago Maggiore. Mooie vakantieparken aan het meer vind je onder meer bij Vacanceselect en Interhome. Voor verschillende campings kun je zoeken bij Vacanceselect en Suncamp. Een groot aanbod aan vakantiehuizen vind je bij Interhome, Belvilla en Booking.com.

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie bij Lago Maggiore?
Reserveer hier een hotel of vakantiehuis bij Lago Maggiore, tegen de laagste prijzen

Reizen naar Lago Maggiore

Met de auto vanuit Amsterdam zit je in zo’n 10 rijden aan het Lago Maggiore. Het dichtstbijzijnde vliegveld is Milaan Malpensa, op een uur rijden van het zuidelijk deel van Lago Maggiore. Vanaf Amsterdam Schiphol kun je met KLM en Easyjet rechtstreeks naar Milaan Malpensa vliegen, een vlucht van 1 uur en 45 minuten.

Milaan is ook de beste en goedkoopste optie als je in het noorden van Lago Maggiore vakantie wil vieren. Je kunt echter ook vliegen naar de Zwitsere stad Lugano. Easyjet biedt rechtstreekse vluchten van Amsterdam Schiphol naar Lugano vanaf € 91.

Pak je liever de trein, dan reis je eerst vanuit Nederland naar de Zwitserse stad Basel. Je kunt een nachttrein nemen, maar ook overdag reizen. De ICE International vanaf Amsterdam CS naar Basel doet er 6 uur en 40 minuten over. Vanaf Basel kun je een intercity nemen naar Locarno als je aan de noordkant van Lago Maggiore wil zijn (4½ uur).

Lago Maggiore treinstation

Je kunt ook vanuit Basel een rechtstreekse sneltrein nemen naar Stresa aan de zuidwestelijke kant van het meer (3 uur en 15 minuten). Of neem de intercity naar Milaan en stap daar over op de trein naar Stresa. Vervolgens kun je op veel plekken aan het meer komen met de Lago Maggiore Express (www.lagomaggioreexpress.eu) of met ferry’s en cruiseboten van Navigazione Laghi (www.navigazionelaghi.it).

Reis comfortabel met de trein naar Italië
Boek hier je treinticket naar Lago Maggiore bij NS International

Wil je liever wat vrijheid? Huur een auto, een privéboot of een Vespa, als een echte Italiaan! Op de luchthaven van Milaan Malpensa zijn talloze kantoren van autoverhuurbedrijven.

Eten en drinken bij Lago Maggiore

Eindig de dag zoals de Italianen dat doen, met een passeggiata, ofwel een wandeling. Tegen de avond komen de Italianen goed gekleed naar buiten om te flaneren over de promenades en door de straten om vervolgens een glaasje Nebbiolo of Bondola wijn te drinken op de terrasjes. Dus trek wat leuks aan voor de avond.

Lago Maggiore terras

The place to be om te gaan borrelen is het Grand Hotel Des Iles Borromees (www.borromees.com) in Stresa, waar de beroemde schrijver Ernest Hemingway zijn boek A Farewell To Arms schreef. Rond het hele meer kun je fantastisch eten, met Ascona als gastronomisch middelpunt. Het Zwitsers stadje in het noorden van Lago Maggiore heeft maar liefst drie sterrenrestaurants: Ecco met twee Michelinsterren en Locanda Barbarossa en La Brezza met één ster.

Hou je van koken? Ga een cursus Italiaans koken doen met een ‘Cesarina’. Een Cesarina betekent ‘de heerser van de keuken’ en is een local die je meeneemt naar de markt om inkopen te doen en je daarna bij hem of haar thuis laat zien hoe je traditionele Italiaanse gerechten maakt. Uiteraard ga je alles proeven met lokale wijntjes erbij.

Geniet van lokale specialiteiten van Lago Maggiore!
Boek hier een kookcursus of workshop bij een Cesarina

Voor meer informatie over wat te doen bij Lago Maggiore kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.illagomaggiore.com

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 4 juli 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen bij Lago Maggiore, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com; GetYourGuide; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam