Tips voor wandelen in en rondom Glencoe, Schotland

Door Gina Veenis

Het pittoreske dorpje Glencoe, gelegen tussen de oevers van Loch Leven en aan de voet van de beroemde glen,  is dé perfecte uitvalsbasis als je van plan bent te wandelen in een van de mooiste gebieden van Schotland! De omgeving biedt de mooiste uitzichten, wat al begint als je vanuit het westen de vallei Glen Coe inrijdt. De diepe vallei, omringd door hoge bergen, is eeuwen geleden uitgesleten door ijzige gletsjers en vulkanische ontploffingen.

De A82 is precies het hart van de vulkaan die er ooit was en je komt ogen tekort. Gelukkig zijn er langs de weg meerdere ‘parking spots’ zodat je rustig kunt genieten van de omgeving. Op de meeste plekken staan ook informatieborden waardoor je meer kunt leren over de krachten die de glen (‘vallei’) hebben gevormd zoals we hem nu zien.

Vanuit Glencoe zijn er verschillende activiteiten te ondernemen, maar wandelen is toch wel de populairste. Vanuit heel de wereld komen mensen naar dit gedeelte van de Highlands om te genieten van al het natuurschoon dat de bergen te bieden hebben.

Op de website www.walkhighlands.co.uk kun je het gebied kiezen waar je zit, in dit geval ‘Glencoe and Kinlochleven‘ en daar vind je allerlei wandelingen van verschillende niveau’s die je kunt doen. Per wandeling staan de moeilijkheidsgraad, de duur, de afstand en de precieze route beschreven. Ook kun je gpx-bestanden downloaden zodat je tijdens het wandelen niet verdwaald raakt.

Het hoogste punt hier is de Bidean nam Bian (1150 meter), waarvan de drie grote steunpilaren (‘Three Sisters‘) indrukwekkend verrijzen langs de weg, terwijl je aan de noordzijde van de glen de 10 kilometer lange beruchte bergrichel van de Aonach Eagach (967 meter) vindt. Deze is een stuk lager, maar een van de moeilijkst te beklimmen richels in het Verenigd Koninkrijk. Deze bergen worden ook wel ‘munro’s‘ genoemd, oftewel een Schotse berg van minimaal 3000 voet (914,4 meter) hoog. Er zijn er 282 en mocht je ze allemaal beklommen hebben, wordt je ook wel een completionist genoemd.

Pap of Glencoe

Mocht je nou eerst een lagere berg bij Glencoe willen beklimmen, is de Pap of Glencoe een aanrader. Vergis je niet, er zijn hier alsnog zeer steile stukken, dus goede schoenen en een goede conditie zijn nodig, maar zelfs mocht je nog niet zo ervaren zijn is het prima te doen. De Pap is 742 meter hoog en de route begint vanaf een parkeerplaats iets voor de Strath Lodge Glencoe (precieze startlocatie is te vinden op de walkhighlands-website).

Al vanaf het eerste moment dat je omhoog begint te wandelen is het al vrij steil. Hierna passeer je een bruggetje en kom je terecht op een wat platter stuk, maar hoe hoger je komt hoe steiler het wordt. Soms is het nodig om over grote stenen heen te klimmen en heb je echt je handen en voeten nodig. Als je halverwege bent heb je al een prachtig uitzicht over Loch Leven, dus mocht je het toch iets teveel vinden, is het uitzicht vanaf daar ook een prima beloning.

De route naar de top duurt ongeveer 2,5 uur en het laatste stuk is best wel een ding omdat de klim naar de top bijna diagonaal is. Er zijn ook flink wat losse stenen en harde wind, dus een beetje durf (en warme kleding) is wel nodig. Eenmaal boven heb je een prachtig uitzicht over Loch Leven, Glencoe en Ballachulish, een dorpje wat verderop ligt. Een echte aanrader wanneer je in Glencoe bent dus.

Glenfinnan viaduct

Een andere wandeling die veel toeristen als een must zien ligt op een uurtje rijden, in Glenfinnan. Misschien komt de naam je wel al bekend voor, bij Glenfinnan bevindt zich inderdaad hét beroemde viaduct waar de trein uit de Harry Potter films overheen rijdt. Vanaf het bezoekerscentrum of het station kun je een leuke, makkelijke route wandelen die je naar verschillende uitkijkpunten brengt.

De stoomtrein rijdt twee keer per dag van Fort William naar Mallaig, dus je hebt meerdere kansen op de trein te spotten. Zorg wel dat je op tijd bent; hou rekening met een wandeling van ongeveer 30 à 45 minuten, want je wilt hem natuurlijk niet missen. Als je de Harry Potter films gezien hebt, is het echt een unieke beleving om de trein voorbij te zien rijden!

Mallaig & Morar

Als je de ochtendtrein hebt gezien is het een mooie kans om de dag voort te zetten in Mallaig en Morar. Als je direct nadat je de trein hebt gezien weer terug wandelt en de auto pakt, kun je in Mallaig zijn op het moment dat de trein daar aankomt, ook een erg mooi gezicht. In de haven van Mallaig kun je dan als lunch echte Schotse fish and chips bestellen en als je geluk hebt en de zon schijnt, kun je die heerlijk op de kade opeten.

Een andere bijzondere plek die je absoluut niet mag missen zijn de Silver Sands of Morar. Een prachtig strand met wit zand, helderblauwe zee en het beste van alles: weinig toeristen! Als je even niet meer wilt wandelen is dit een heerlijke plek om als het mooi weer is een halve dag door te brengen.

De zee is koud en het wordt natuurlijk geen 30 graden, maar je kunt er prima op een kleedje in het zand vertoeven. Als je vanuit Mallaig de A830 volgt, heb je iets voor Morar de afslag ‘Columba Road’ aan je linkerzijde. Die neem je niet, maar eventjes verderop neem je de afslag naar rechts. Hij valt nogal snel te missen, maar mocht je hem voorbij rijden kun je gemakkelijk omkeren.

Je ziet vrij snel een rivier waar je vaak veel auto’s geparkeerd ziet staan en veel mensen zijn. Laat je niet verleiden door hier al te stoppen, maar rij de weg helemaal af tot je bij een klein parkeerplaatsje komt. Vanaf hier loopt een pad richting het strand, wat vele malen indrukwekkender is. Mocht je een fijn plekje tussen de rotsen hebben gevonden, let wel op de zee! Als het vloed wordt kun je namelijk niet meer teruglopen langs de rotsen, maar moet je eroverheen klauteren. Of je moet willen zwemmen in koud water natuurlijk 😉

Fort William

Fort William wordt ook wel het ‘outdoor kapitaal van het Verenigd Koninkrijk’ genoemd en dat is niet voor niets: mountainbiken, vissen, wandelen, ‘s winters skiën en snowboarden, het kan allemaal! Het centrum van Fort William is klein en compact, met een aantal winkeltjes en restaurants. Een echte aanrader om te eten is The Grog & Gruel, een traditioneel alehouse en restaurant. Vooral de pie’s die op het menu staan zijn echt heerlijk.

Waar je in Fort William ook bent, je loopt altijd in de schaduw van de Ben Nevis, de hoogste berg van Groot-Brittannië. Deze berg is 1345 meter hoog en mag dus niet missen op je munro-cv. Let wel, de Ben Nevis beklimmen is een zware tocht (er vallen jaarlijks nog doden), dus als echte beginner doe je er verstandig aan om maar een gedeelte te wandelen of te wachten tot je al wat meer munro’s hebt beklommen.

Je bent ongeveer 7 à 8 uur bezig, dus neem, naast goede bergschoenen en verschillende lagen kleding, ook vooral genoeg eten en drinken mee. Laat als je alleen gaat ook altijd iemand weten dat je de berg gaat beklimmen en kijk van te voren goed naar het weer. In de Schotse bergen kan het weer natuurlijk altijd omslaan en kun je er onderweg door verrast worden, maar als het ‘s morgens al duidelijk is dat het noodweer gaat worden met veel mist en regen kun je de Ben Nevis beter voor een ander moment bewaren (geldt natuurlijk ook voor andere munro’s).

Je kunt de wandeling het beste beginnen vanuit het Glen Nevis Visitor Centre, vanuit daar is het pad goed aangegeven. Onderweg kom je veel paden met losse stenen tegen, dus daar moet je erg voorzichtig zijn. Hoewel het pad voor het grootste gedeelte redelijk goed te volgen is, moet je toch wel kunnen navigeren, want als het mistig is kun je al gauw niet meer zien waar het pad naartoe loopt.

Ook kan er tot ver in juni nog sneeuw (!!) liggen, dus dat kan ook voor moeilijkheden zorgen bij het vinden van de weg. Ondanks dit alles maakt het uitzicht als je eenmaal boven bent alles goed; je kunt een groot gedeelte van de Highlands zien en aan de noordkant de gigantische kliffen.

Ben je dus een fan van wandelen en natuur, begeef je zo snel als maar kan naar Glencoe en omgeving en bereid je voor op genieten, genieten en nog eens genieten!

Praktische informatie over wandelen in Glencoe en omgeving

Slapen in Glencoe

In het plaatsje Ballachulish, naast Glencoe, ligt Fern Villa Guest House. Deze schattige bed & breakfast heeft fijne slaapkamers en een heerlijk ontbijt waarbij je, naast de standaard yoghurt en muesli, elke dag kunt kiezen wat je wilt eten. Scrambled eggs, een hardgekookt eitje, havermout, bacon, er is voor ieder wat wils.

De eigenaar maakt alles iedere ochtend vers klaar en je kunt zelf aangeven hoe laat je wil ontbijten (voor 9 uur). Ook zijn er verschillende boeken over de omgeving die je kunt lezen en de eigenaar staat ook altijd voor je klaar met goede adviezen en tips. En ook fijn, als je kleding en/of schoenen erg nat zijn, kun je dat doorgeven en wordt het voor je gedroogd! Website: www.fernvilla.scot

Eten en drinken in Glencoe

Om even op te warmen en/of te lunchen kun je het best terecht bij Glencoe Cafe. Hier hebben ze verse Schotse koffie en echte Schotse thee in negen verschillende smaken. Ook serveren ze verschillende sandwiches en huisgemaakt gebak. Het is erg klein, dus je moet rond lunchtijd wel een beetje mazzel hebben wil je een plekje vinden, maar het is zeker de moeite waard. Website: www.glencoecafe.co.uk

Voor het diner is The Laroch in Ballachulish absoluut een aanrader. Ze gebruiken zoveel mogelijk lokale ingrediënten en hebben echt de lekkerste gerechten op de kaart staan. Mocht het restaurant vol zitten -wat vaak zo is, dus reserveren is een must– kun je plaatsnemen aan een van de tafels in de bar en wordt het eten daar geserveerd. Hier ga je zeker een tweede keer terugkomen, want eigenlijk wil je alles van de kaart bestellen 😉 Website: www.thelarochrestaurantandbar.co.uk

Hoe kom je in Glencoe

Glencoe ligt in het westen van Schotland en is van verschillende kanten te bereiken. Als je vanuit het zuidelijke Glasgow komt duurt de rit ongeveer 2,5 uur en kom je vanuit het noorden, bijvoorbeeld Inverness, ben je ongeveer dezelfde tijd kwijt. Vanaf Glasgow is het het makkelijkst om de A82 te volgen, dat is naast de snelste, ook de mooiste route.

Als je vanaf Inverness komt volg je ook de A82, langs Loch Ness en Fort William. Mocht je van een andere kant komen, bijvoorbeeld vanuit Edinburgh of Aberdeen, ben je wat langer onderweg en volg je eerst andere wegen, maar uiteindelijk kom je altijd op de A82 terecht en bereik je zo Glencoe. Lees hier meer over reizen met de auto naar het Verenigd Koninkrijk

Over Gina

Hi, ik ben Gina Veenis, 23 jaar en woon in het mooie Groningen. Ik ben een echte vakantielover; zonvakanties, wandelvakanties, wintersport, I want it all! Ik hou er ook van om nieuwe verborgen plekjes te ontdekken, of dat nou in mijn eigen stadje is of ergens anders ter wereld. Naast reizen behoren koken en eten ook tot mijn passies, dus waar ik ook kom; de lokale specialiteit moet altijd geproefd worden! Ik hoop nog veel mooie plekken te kunnen bezoeken en die met jullie te delen 🙂

Voor het laatst bijgewerkt op 3 augustus 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wandelen in en rond Glencoe, Schotland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Gina Veenis; Visit Fort William.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam