Vakantie in Wales: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Wales vakantieHet wonderschone Wales is een deelstaat van het Verenigd Koninkrijk en grenst in het westen aan Engeland. De Keltische taal en cultuur zitten hier diepgeworteld. Traditionele Welshe muziek hoor je hier overal en je hebt dorpjes met namen die niet uit te spreken zijn.

Ook de rugbycultuur is sterk aanwezig, dat merk je snel genoeg tijdens een vakantie in Wales. Drink in een pub maar eens een pintje met de locals. De landschappen zijn prachtig, met de bergen, de ruige zandstranden, de vele kastelen en het pittoreske platteland dat bevolkt wordt door meer dan 10 miljoen schapen.

Het is fantastisch toeren vanuit de hoofdstad Cardiff door de natuurgebieden in het zuiden en door het platteland en de bergen met watervallen in het noorden. Of breng een bezoek aan het dorp Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch op het eiland Anglesey, dat de langste naam van Europa heeft. Maar je kunt nog zoveel meer verwachten van een vakantie in Wales. We geven je 10 tips over wat te doen en te zien in Wales!

Zoek je accommodatie voor je vakantie in Wales?
Reserveer hier online een hotel of bed & breakfast in Wales

Wandel door Brecon Beacons National Park

Brecon Beacons National Park is een absoluut wandelparadijs. Tussen de boerderijen, de schapen en de koeien heb je prachtige landschappen met roodkleurige bergen, groene heuvels en uitgestrekte weidevlaktes. Ontdek de vele watervallen, waaronder die van Henrhyd bij Coelbren, kruip de grotten in en spot de wilde pony’s.

Er zijn vele wandelroutes, van korte makkelijke wandelingen tot behoorlijk pittige hikes. De Storey Arms route brengt je direct naar de hoogste top van de Brecon Beacons. Deze 6,5 kilometer lange route is voor iedereen die een beetje conditie heeft prima te doen. Wil je meer uitdaging op vakantie? De doorgewinterde wandelaar kan het spannende Beacons Circuit doen van bijna 18 kilometer hiken over de bergkammen. Website: www.breconbeacons.org

Wil je ook andere natuur in Wales te voet ontdekken?
Bekijk hier de mooiste wandelvakanties in Wales

Toeren over het eiland Anglesey

Aan de noordwestkust van Wales ligt het groene eiland Anglesey. Het is een oase van rust, met de glooiende heuvels en de prachtige stranden aan het kristalheldere water. Het eiland staat als Geopark GeoMôn (www.geomon.co.uk) op de werelderfgoedlijst van de Unesco. Ga wandelen door het wonderlijke en kleurrijke landschap van Parys Mountain, iets ten zuiden van Amlwch, waar je nog sporen ziet van wat ooit een van de grootste kopermijnen ter wereld was. En bezoek de grafheuvel Bryn Celli Ddu in de buurt van Llanddaniel.

In het dorp Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch is op zich niet veel te doen, maar wip even langs voor een foto van het naambord op het station. Als je hier in augustus op vakantie bent, ga dan naar het gezellige boerenfestival Anglesey Agricultural Show in Gwalchmai. Website: www.visitanglesey.co.uk

Volg de route van Alice in Wonderland

De grootste badplaats van Wales, Llandudno, heeft een mooie architectuur in Victoriaanse stijl. Het is hier gezellig druk, en naast lekker flaneren over de promenade, kokkeltjes en mosselen eten en ouderwets een gokje wagen op de pier, zijn er een aantal mooie dingen om te zien. Neem de twee prachtige stranden North Shore en West Shore Beach. En de Great Orme, een landtong die je kunt bereiken met een oud trammetje of met de kabelbaan. Deze plek wordt al sinds het stenen tijdperk bewoond en het landschap en de uitzichten zijn spectaculair.

Een leuke manier om Llandudno te ontdekken is door de Alice in Wonderland route te volgen. Llandudno was de plek waar het meisje Alice Pleasance Liddell met haar ouders de zomervakanties doorbracht. Het meisje was een inspiratiebron voor de bevriende schrijver Lewis Carroll. Verspreid door de badplaats zie je beelden van bekende personages uit het verhaal. Website: www.visitconwy.org.uk

Ga naar het beroemde Eisteddfod Festival

Hou je van Keltische muziek? Plan je vakantie dan rond de eerste week van juli, wanneer het International Musical Eisteddfod plaatsvindt in het dorp Llangollen aan de Dee rivier. Het is niet het grootse Eisteddfod festival, maar wel het bekendste. Het wordt al sinds 1947 georganiseerd en is een combinatie van folkloristische dans, muziek en poëzie.

Eisteddfod is Welsh voor ‘sessie’ en stamt uit de middeleeuwen waarin barden en minstrelen literatuur- en muziekbijeenkomsten hielden. Het plaatsje Llangollen met z’n mooie 15e-eeuwse brug trekt een hoop publiek. Het heeft ook maar liefst elf pubs op een kleine 3500 inwoners. Website: www.international-eisteddfod.co.uk

Maak een stadswandeling door Swansea

De studentenstad Swansea is de op één na grootste stad van Wales en is bekend om zijn bruisende nachtleven in Wind Street en het All Whites rugbyteam. Wil je veel van Swansea zien in korte tijd, ga met een gids een stadswandeling doen. Je komt langs de mooiste plekjes, zoals de jachthaven, de dokken en het strand, de grootste overdekte markt van Wales en het kasteel. Ondertussen leer je de geschiedenis van Swansea kennen, waarin de koperindustrie een grote rol heeft gespeeld. Website: www.visitswanseabay.com

Verken het kleurrijke Swansea met een gids
Boek hier een wandeltocht langs de hoogtepunten van Swansea

Breng een dagje door in Tenby

Tenby is een oud schilderachtig vissersdorpje aan de kust van Pembrokeshire in het westen van Wales. De kleine straatjes rond de stranden zijn omzoomd door kleurrijke huizen en het dorp heeft aantal mooie stranden op steenworp afstand. Vooral het strand van Castle Beach is prachtig. Een goede plek als je wat rust zoekt tijdens je vakantie en niet op een volgepakt strand wil liggen. Vanaf de ruïnes van het kasteel heb je fantastisch uitzicht op het dorp en over zee. Steek bij laag water te voet over naar St Catherine’s Island, voor een wandeling over het eilandje vlak aan de kust. Website: www.aroundtenby.co.uk

Kajakken in Snowdonia National Park

Het Snowdonia National Park in het noorden is een geweldige plek om te wandelen of te mountainbiken. Maar nog leuker is het om op kajakavontuur te gaan door de bergen. Terwijl je peddelt op het gletsjermeer Llyn Padarn geniet je van de frisse berglucht, de prachtige natuur, het zicht op de kastelen op de heuvels en de vele roofvogels die hier hun thuisbasis hebben.

Het fabelachtige landschap vormt het decor van talrijke mythes en legendes en speelt vooral een rol in de verhalen van Koning Arthur, die volgens de lokale bevolking een echte Welsh was. Het is een van de populairste vakantiebestemmingen van het Verenigd Koninkrijk, met zo’n 4 miljoen bezoekers per jaar. Daarnaast heeft het park de hoogste berg van Wales, de Mount Snowdon, waarvan de top bijna 1100 meter bereikt. Website: www.snowdonia.gov.wales

Geniet van het prachtige landschap van Snowdonia
Boek hier een kajakavontuur in Snowdonia National Park

Ontdek het wonderlijke dorp Portmeirion

In het markante dorp Portmeirion is in de jaren ’60 de Britse cultserie The Prisoner opgenomen. Het decor is dan ook heerlijk theatraal. In 1925 is het oude vissersdorpje opgekocht door de architect Sir Clough Williams-Ellis. Hij heeft er een excentriek dorp van gemaakt met huizen in verschillende kleuren en stijlen. Het lijkt een beetje alsof je aan de Italiaanse Rivièra op vakantie bent.

Het is een plezier om in rond te lopen en de geheime plekken te ontdekken, zoals de spooktuin, het hondenkerkhof, het chaosbos en het verlaten kasteel. Mooi is ook de Japanse tuin met de pagode. Je kunt niet zomaar het dorp in, een dagticket kost 17 pond. Het dorp is zeven dagen per week open van 9.30 tot 19.30 uur. Als je er blijft overnachten, dan heb je als de poorten sluiten het hele dorp voor jezelf. Website: www.portmeirion.wales

Geniet van de traditionele zang van Wales

Wales wordt ook wel ‘het land van het lied’ genoemd. Wales kent een rijke geschiedenis als het gaat om volksmuziek, koorzang en religieuze liederen. Het is niet gek dat veel beroemde zangers uit Wales komen, denk aan Tom Jones, Shirley Bassey, Bonnie Tyler en Duffy. De hoofdstad Cardiff staat internationaal bekend als ‘Music City’ en bijna elk dorp in Wales heeft een mannenkoor.

Bij sommige koren kun je een repetitie bijwonen. De lokale VVV’s kunnen je daar meer informatie over geven. Een wereldberoemd mannenkoor is het Treorchy Male Choir. Het koor komt op maandag en donderdag om 19.00 uur bijeen in de Treorchy Primary School in Treorchy. Behalve in de maand augustus kun je daar genieten van hun prachtige zang.

Maak een toer langs de mooiste kastelen

Wales heeft meer dan 400 kastelen, verspreid over het hele land. Van koninklijke kastelen en oude ruïnes tot mysterieuze spookkastelen. Ga er op z’n minst een zien tijdens je vakantie, bijvoorbeeld het prachtige Beaumaris Castle op het eiland Anglesey in het noorden, of, niet ver daarvandaan, het Conwy Castle. Beide staan op de werelderfgoedlijst van de Unesco.

Iets verderop staat Caernarfon Castle, dat in de middeleeuwen gebruikt werd om de Prins van Wales in te kleden (met een kroon). Ook het zuiden van Wales staat vol kastelen. Bezoek het kasteel van Cardiff in het centrum van de stad en bewonder het rijk versierde interieur.

Vlakbij de Engelse grens staat het middeleeuwse Raglan Castle en meer westelijk ligt Kidwelly Castle dat een rol heeft gespeeld in de film Monty Python and the Holy Grail en waar de geest van prinses Gwenllian ferch Gruffydd nog steeds rondwaart. Er zijn te veel mooie kastelen om op te noemen, dus ga op ontdekking uit en duik in de legendes van Wales. Meer informatie: www.cadw.gov.wales

Praktische tips voor een vakantie in Wales

Overnachten in Wales

Het is niet moeilijk om een slaapplek te vinden tijdens een vakantie in Wales. De bewoners zijn zeer vriendelijk en gastvrij en in heel Wales vind je hotels en knusse bed & breakfasts, cottages en guesthouses die door particulieren worden gerund. Onder het label Great Little Places of Distinction Wales (www.little-places.co.uk) tref je de leukste adresjes op bijzondere plekjes. Vaak kun je hier aanschuiven aan de gastentafel voor een eenvoudig diner.

Je zou tijdens je vakantie ook een keer in een kasteel moeten slapen om het mysterieuze Wales te voelen. Bijvoorbeeld in Craig-y-Nos, als je niet bang bent voor geesten, of het Roch Castle met een panoramisch uitzicht over St. Brides Bay. Wil je gaan wandelen in Snowdonia National Park? Huur een cottage in Beddgelert of Betws-y-Coed, twee schattige dorpjes vlak bij het natuurgebied.

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie in Wales?
Reserveer hier een hotel of bed & breakfast in Wales, tegen de laagste prijzen

Reizen naar Wales

Je kunt je vakantie beginnen in de hoofdstad Cardiff. Je vliegt er rechtstreeks vanaf Amsterdam Schiphol in een uur en een kwartier naartoe met KLM. De luchthaven Cardiff Airport ligt zo’n uurtje van het centrum van de stad. Als je het noorden van Wales wilt bezoeken is het handiger om te vliegen naar Liverpool op zo’n 3 kwartier rijden van de grens met Wales. Je vliegt met easyJet in 1½ uur naar Liverpool.

Een vliegticket naar Cardiff is te koop vanaf € 159
Boek hier een vliegticket met KLM naar Cardiff

Liever met de trein? Neem de Eurostar naar Londen en pak vanaf station London Paddington de trein naar Cardiff. Dit is een treinrit van ongeveer 2 uur. De kust van Wales heeft een goed spoornetwerk, maar het binnenland is iets moeilijker bereikbaar.

Voor 100 pond kun je met de Explore Wales Pass (www.tfw.wales) vier dagen lang rondtrekken met de trein en de bus. Leuk om te doen is om te reizen in oude stoomtreinen die langs de populairste bezienswaardigheden komen, zoals de Ffestiniog Railway door het Snowdonia National Park. Hou er rekening mee dat je alleen met een geldig paspoort naar het Verenigd Koninkrijk kunt reizen.

Reis comfortabel met de trein naar Wales
Boek hier een treinticket naar Wales bij NS International

Eten en drinken in Wales

Wales heeft een aantal lokale producten en specialiteiten waar ze trots op zijn. Zo wordt hun Halen Môn zout gebruikt in de keukens van Michelin-sterrenrestaurants over de hele wereld. Met al die schapen op de weilanden is het niet gek dat lamvlees een vaste favoriet is, zowel gebraden, gestoofd of in hartige taarten en soepen.

Wales lamsvlees

Vegetariërs doen zich tegoed aan Glamorgan worstjes, gemaakt van broodkruimels, kaas, prei en ui en meestal geserveerd bij het ontbijt. Of Welsh rarebits, toast met een mengsel van kaas, melk en soms zelfs bier en belegd met tomaat en ei. Een must bij de thee zijn de bekende Welsh cakes. Deze platte, zoete scones werden traditioneel aan reizigers geserveerd. Ook een favoriet bij de bevolking is het drinken van pintjes of een goede Welsh whiskey in de pub. Lechyd da!

Voor meer informatie over een vakantie in Wales kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.visitwales.com

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 5 oktober 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Wales, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com.

ReizenReizen