Wat te doen en te zien in Brighton, Engeland: 10 tips!

Brighton wat te doenBrighton is de grootste en bekendste badplaats van Engeland, een prachtige kuststad die ook wel bekend staat als ‘London by the Sea‘. Op slechts een uurtje met de trein vanuit de Britse hoofdstad kun je hier terecht voor een heerlijk lang kiezelstrand, elegante Victoriaanse architectuur, fantastische restaurants en een vooruitstrevende geest. Brighton is een badplaats met klasse, waar meer dan genoeg te doen is voor een relaxte of opwindende vakantie.

Ooit was het een slaperig vissersdorp met smalle kronkelende steegjes, maar in de 18e eeuw groeide Brighton uit tot een modieuze badplaats waar de Britse elite zich ontspande in kuuroorden en heilzame zeebaden. De status van Brighton kreeg een extra hoge vlucht toen de excentrieke Prince of Wales George IV de badplaats uitkoos om te verpozen. Herinneringen aan deze periode zijn er in overvloed, met het flamboyante Royal Pavilion en de Palace Pier die fier het Kanaal in steekt. Die koninklijke hoogtijdagen zijn voorbij, maar nog altijd is Brighton een van de populairste badplaatsen van Engeland waar elke zomer vele strandgangers, dagjesmensen, cityhoppers, creatievelingen en partycrashers vakantie vieren.

Zoek je accommodatie voor je vakantie in Brighton?
Reserveer hier een hotel of appartement in Brighton

Het is een levendige plek met eersteklas musea, bijzondere attracties en kitscherig vermaak. Daarbij heeft Brighton een speciaal plekje in het hart bij de LGTBQ-gemeenschap, want de stad is al meer dan een eeuw dé plek van Engeland waar mensen heen komen om hun seksualiteit te ontdekken. Dat ABBA hier in 1974 het Songfestival won met het nummer Waterloo, helpt zeker een handje mee. Wil je een bezoek brengen aan deze kleurrijke Engelse badplaats? Hier vind je 10 tips wat te doen en te zien in Brighton!

Bezoek de Brighton Palace Pier

Wat is een echte badplaats zonder pier? Sinds de opening in 1899 kun je voor vertier en vermaak terecht op de Brighton Palace Pier, die zo’n halve kilometer de zee in steekt. Het is een robuuste stalen constructie die twee Wereldoorlogen en talloze stormen heeft getrotseerd. Het staat daarom ook wel bekend als ‘de beste pier die ooit ter wereld is gebouwd’. Tot de jaren zeventig zat er een theater, maar tegenwoordig is het een soort pretpark boven het water waar je enkele uren zoet kunt zijn in kermisattracties, speelhallen, bars en restaurants.

Brighton pier

Maak een spannende rit in de Turbo Coaster-achtbaan, draai rondjes in de Dragon Fly en laat je maag omdraaien in de Air Race, die een acrobatische vliegtuigvlucht nabootst. Het Palace of Fun is een overdekte ruimte met de nieuwste games. Mocht je even geen zin hebben in sensatie, dan kun je ook gewoon genieten van het uitzicht op Brighton en de zee. De pier is vooral erg leuk als je wat wilt doen met kinderen in Brighton! Adres: Madeira Dr, Brighton BN2 1TW, Verenigd Koninkrijk. Website: www.brightonpier.co.uk

Snuif royalty op in het Royal Pavilion

Vergeleken met de bebouwing in de rest van de kustplaats valt het Royal Pavilion nogal uit de toon, een sprookjesachtig paleis met koepels en minaretten dat je eerder zou verwachten in India of het Midden-Oosten. Het sierlijke koninklijke paviljoen is tussen 1787 en 1823 gebouwd als vorstelijk vakantiehuis voor koning George IV, die graag zijn vrije tijd doorbracht in Brighton en een voorliefde had voor het oriëntaalse oosten. De architect was John Nash, die ook Buckingham Palace en Regent Street in Londen op zijn conto had staan. Hij creëerde een excentriek paleis in een mix van islamitische en Indo-Saraceense architectuur, waarbij de interieurs juist weer op China waren geïnspireerd. De vele zalen werden ingericht met buitgemaakte voorwerpen uit het Britse Rijk.

Royal Pavilion in Brighton

In 1850 verkocht koningin Victoria het paleis aan de stad Brighton en nu is het een museum waar je de weelderige kamers kunt bewonderen. Een tour leidt je onder meer naar de Music Rooom, verlicht door negen kroonluchters die de vorm hebben van lotusbloemen. Mis ook niet de 9 meter hoge kroonluchter in de eetzaal, met een gewicht van meer dan een ton. Het gerucht gaat trouwens dat Adolf Hitler opdracht gaf om het Royal Pavilion te sparen tijdens zijn bombardementen op Engeland. Hij wilde het paleis als vakantiehuis hebben… Adres: 4/5 Pavilion Buildings, Brighton BN1 1EE, Verenigd Koninkrijk. Website: www.brightonmuseums.org.uk

Relax op het strand van Brighton

Een vakantie in Brighton is natuurlijk niet compleet zonder een dagje op het 8 kilometer lange strand. Verwacht geen zacht zand, maar een langgerekt kiezelstrand met meer dan 614 miljoen kiezelstenen, zo luidt een gekscherende schatting van het toeristenbureau van Brighton. Huur een gestreepte strandstoel, voel de temperatuur van de zee en keil een paar kiezelsteentjes over het water. Er zijn talloze mogelijkheden om te (water)sporten, van kajakken en suppen tot beachvolleybal en frisbee. Langs het strand loopt een boulevard met vele cafés en restaurants waar je een terrasje kunt pakken met uitzicht op de pier. Een stukje naar het westen zie je nog het skelet van de West Pier, die in de jaren ’70 werd gesloten en door een brand in 2003 grotendeels verloren ging.

Brighton strand

Geniet van het uitzicht vanaf de Brighton i360

Niet te missen tegenover de restanten van de West Pier is de Brighton i360, de hoogste bewegende uitkijktoren ter wereld. Het is een glazen observatieplatform waar je gewoon vanaf de grond kunt instappen. Sta je eenmaal binnen, achter het glas, dan stijgt het platform naar een hoogte van 138 meter (ongeveer de helft van de Eiffeltoren).

Brighton toren

Bovenin kun je liefst 40 kilometer ver kijken en de oude Victoriaanse gebouwen van Brighton, het Engelse platteland en het Kanaal onder je zien liggen. In talloze talen, waaronder het Nederlands, krijgen bezoekers meer te horen over de omgeving. In de ‘verticale kabelbaan’ is tijdens de 20 minuten durende rit ruimte voor 200 mensen. In de avond verandert de glazen capsule in een Sky Bar, voor een verbluffend zicht op de ondergaande zon en de nachtelijke zee. De rit omhoog en omlaag duurt dan een halfuur om rustig je drankje op te kunnen drinken. Adres: Lower Kings Road, Brighton BN1 2LN, Verenigd Koninkrijk. Website: www.britishairwaysi360.com

Bewonder het zeeleven in SEA LIFE

Voor een fascinerende reis door de magische onderwaterwereld kun je een bezoek brengen aan SEA LIFE Brighton, het oudste nog bestaande aquarium ter wereld. Het aquarium tegenover de pier ging al open in 1872, maar dat wil niet zeggen dat deze attractie in het verleden is blijven hangen. Een opfrisbeurt heeft de enorme aquaria nieuw leven ingeblazen, al herinneren de originele gotische bogen nog aan het verleden.

De aquaria bevatten 5500 vissen en zeedieren, waaronder roggen, haaien, schildpadden, zeepaardjes, anaconda’s en oogverblindende tropische vissen. Je kunt zelfs een tochtje maken in een boot met glazen bodem en de vissen van bovenaf bekijken. Een nieuwe attractie is Day & Light, een bassin van 750.000 liter waar je ziet hoe het koraalrif in 24 uur verandert. Adres: Marine Parade, Brighton BN2 1TB, Verenigd Koninkrijk. Website: www.visitsealife.com

Brighton Museum & Art Gallery

Het Brighton Museum & Art Gallery is een leuk en toegankelijk museum dat gevestigd is in de voormalige cavaleriekazerne van het Royal Pavilion. De tentoonstellingen belichten vooral mode, stijl, kunst en design uit verschillende eeuwen, met een bonte verzameling kunstvoorwerpen en snuisterijen. Zo zie je er Egyptische grafportretten uit de tweede eeuw, memorabilia uit het Victoriaanse tijdperk van Brighton, de filmcamera Kinemacolour Camera die in 1910 is uitgevonden en persoonlijke bezittingen van koning George IV. Bekijk ook de opmerkelijke collectie art deco-meubels. Voor inwoners van Brighton is de toegang gratis, alle anderen moeten een kaartje kopen van £ 6. Het is de moeite waard! Adres: Royal Pavilion Gardens, Pavilion Parade, Brighton BN1 1EE, Verenigd Koninkrijk. Website: www.brightonmuseums.org.uk

Slenter door The Lanes

Een huizenblok verwijderd van het strand vind je The Lanes, een van de beste plekken om te winkelen, een pub te pakken of te dineren. Deze gezellige wijk bestaat uit een doolhof van smalle kronkelende straatjes met 18e eeuwse huizen. Dit is het oudste deel van de stad, gebouwd toen Brighton nog een bescheiden vissersdorpje was. Sommige steegjes zijn niet meer dan een armlengte breed. Hier slenter je langs boetiekjes, antiquairs, cadeauwinkels, vintage zaakjes, juweliers, designer stores en platenzaken. Je zal veel straatmuzikanten tegenkomen die de straatjes opvrolijken met hun muziek. Ook vind je hier enkele van de beste pubs, theehuizen en restaurants van de stad.

The Lanes in Brighton

Neem de kids mee naar het Brighton Toy Museum

Het Brighton Toy and Model Museum is ook leuk als je wat wilt doen met kinderen. Dit museum is de thuisbasis van een van de grootste speelgoedcollecties ter wereld, met meer dan 10.000 voorwerpen en modellen. Kindertijden herleven als je ronddwaalt langs de Dinky-autootjes, poppenhuizen, Meccano-sets, Victoriaanse poppen, oude videogames en radiografisch bestuurbare vliegtuigen. Het speelgoedmuseum heeft ook een zeldzame verzameling modeltreinen en modelspoorbanen, onder meer van een bekend merk als Märklin. Er zijn 60 tentoonstellingszalen, dus je bent wel even zoet. Adres: 52-55 Trafalgar St, Brighton BN1 4EB, Verenigd Koninkrijk. Website: www.brightontoymuseum.co.uk

Ga naar een concert in Brighton Centre

Check even de agenda van het Brighton Centre als je in de badplaats bent. Je zou het niet zeggen als je de lelijke betonnen buitenkant ziet, maar dit is de belangrijkste concertzaal in het zuiden van Engeland. Dit is dé plek van Brighton voor muziek, cabaret en theater, een vaste stek voor alle grote en spraakmakende tours in het Verenigd Koninkrijk. Vele beroemde popsterren en bands hebben hier opgetreden, onder wie Bob Marley, The Jam en Bing Crosby (het was zijn laatste, vier dagen later stierf de Amerikaanse zanger). Ook grote sportevenementen en politieke bijeenkomsten vinden hier plaats. Adres: Kings Rd, Brighton BN1 2GR, Verenigd Koninkrijk. Website: www.brightoncentre.co.uk

Maak een selfie in een ondersteboven huis

Wandelend langs het strand van Brighton valt je misschien iets bijzonders op: een huis dat helemaal ondersteboven staat. In werkelijkheid is het Upside Down House een van de meer curieuze attracties van Brighton, waar je op een surrealistische manier en met optische illusies een huis ervaart alsof het 180 graden is gedraaid. Je loopt als het ware over het plafond, waarbij je ternauwernood de salontafel boven je kunt raken. Dit is de ideale plek voor het maken van grappige selfies! Let er op dat er niets beweegt, maar dat je er toch draaierig uit kunt komen. Adres: Kings Road Arches, 42-43, Brighton BN1 2LN, Verenigd Koninkrijk. Website: www.upsidedownhouse.co.uk

Brighton ondersteboven huis

Wat te doen in Brighton: praktische tips

Overnachten in Brighton

Als toeristische badplaats is er uiteraard een ruime keuze aan accommodatie in Brighton. Je kunt terecht in luxe hotels met uitzicht op zee, gezellige boetiekhotels en stijlvolle hostels. Hoe dichter je bij het strand wilt blijven, hoe duurder de prijs van een hotelkamer. Als je liever zelf wilt koken, kun je kiezen voor studio’s aan het water of een appartement in een van de prachtige herenhuizen. Hou er rekening mee dat overnachten in Brighton in het weekend een stuk duurder is, omdat veel inwoners van Londen de Britse hoofdstad dan even willen ontvluchten.

Zoek je een voordelig hotel voor je vakantie in Brighton?
Reserveer hier online een hotel of appartement in Brighton

Ben je nostalgisch aangelegd? Boek dan een kamer in het Grand Brighton Hotel, perfect gelegen in het centrum aan het strand. Het 4-sterrenhotel is een iconisch Victoriaans pand dat doordrenkt is van de Britse geschiedenis. Het is gebouwd in 1864 en was jarenlang dé plek waar de hogere klasse verbleef tijdens een vakantie in Brighton. Veel glamour van weleer zie je nog terug, met prachtige wenteltrappen en traditioneel antiek design. In 1984 haalde het Grand Brighton Hotel het wereldnieuws door een bomaanslag van de IRA, waarbij vijf mensen omkwamen. Ook figureerde het hotel in talloze films en tv-series, waaronder Coronation Street. ► Boek een overnachting in het Grand Brighton Hotel vanaf € 141

Grand Hotel in Brighton

Een middenklasse hotel met erg goede reviews is Artist Residence Brighton, met betaalbare tarieven en een geweldig uitzicht op de iconische West Pier en de zee. Dit hotel is gevestigd in twee monumentale Regency-herenhuizen en heeft creatief ingerichte kamers waarvoor nationale en internationale kunstenaars zijn ingehuurd. Er is verder een tapasbar, cocktailbar, een prima restaurant en een tafeltennisruimte waar gasten gebruik van kunnen maken. Het is 2 minuten lopen naar het strand. ► Boek een overnachting in Artist Residence Brighton vanaf € 109

Eten en drinken in Brighton

De culinaire scene in Brighton heeft zich de laatste jaren een flinke verandering laten zien, in positieve zin. Voorbij zijn de dagen dat je hier alleen terecht kon voor tweederangs pizzeria’s en fish & chips. Brighton heeft tegenwoordig een eigenzinnige eetcultuur, met funky cafés en verfijnde restaurants die andere Engelse badplaatsen met gemak overtreffen. Brighton heeft buiten Londen zelfs meer eetgelegenheden per hoofd van de bevolking dan in enige andere stad in Engeland, dus er is keuze genoeg.

Een instituut is English’s of Brighton (www.englishs.co.uk), een van de oudste visrestaurants van de badplaats dat al in 1945 de deuren opende. Het uitstekende restaurant is ondergebracht in drie oude vissershuisjes in de wijk The Lanes. Beroemde gasten waren Judi Dench en Charlie Chaplin – er zijn zelfs verhalen van personeelsleden die in de gangen weleens een spookachtige verschijning met een zwarte bolhoed hebben zien lopen… Op de menukaart staan onder meer lokale verse zeevruchten en er is een wijnkaart met 120 wijnen.

Voor een (alcoholisch) drankje hoef je in Brighton niet ver te zoeken, want de kustplaats heeft meer dan 1400 pubs en cafés. Dat varieert van traditionele pubs met houten lambriseringen tot hippe en strak ingerichte cocktailbars. Een aanrader voor bierliefhebbers is het Brighton Bierhaus (www.brightonbierhaus.pub). Hier kun je kiezen uit verschillende bieren van de eigen brouwerij die meerdere keren bekroond zijn met internationale prijzen.

Reizen naar Brighton

Brighton ligt aan de zuidkust van Engeland in het graafschap East Sussex. Het is erg makkelijk om naar Brighton te reizen. Het is minder dan een uur met de trein vanuit Londen en slechts een half uur met de trein vanaf London Gatwick Airport. British Airways en Easyjet vliegen meerdere keren per dag rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar London Gatwick, een vlucht van ongeveer 1 uur.

Brighton wordt ook bediend met een directe verbinding vanaf het station St Pancras in Londen, de eindhalte van de Eurostar. Vanaf Amsterdam ben je met de trein in ruim 4 uur in St Pancras. Vanaf dit treinstation rijdt elke 20 minuten een trein naar Brighton (1 uur en 23 minuten).

De badplaats is verder makkelijk bereikbaar vanuit de havensteden Dover, Portsmouth en Southampton. Kom je met je eigen auto, dan kun je de Eurotunnel nemen of de veerboot van Calais naar Dover. Vanaf Dover is het een kleine 2 uur rijden naar Brighton.

Voor meer informatie over wat te doen in Brighton kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.visitbrighton.com

Voor het laatst bijgewerkt op 30 september 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Brighton, Engeland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/Justin_Time/phil_bird/Daviles; Pixabay; Upside Down House; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam