Wat te doen en te zien in Leeds, Engeland: 10 tips!

Leeds wat te doenLeeds ligt in het noorden van Engeland en wordt steeds populairder voor een stedentrip. Het is een bruisende en moderne stad die doordrenkt is van geschiedenis, met prachtige Victoriaanse gebouwen, eigenzinnige winkeltjes en een bloeiende eetcultuur. Voor een trip naar Leeds is er tegenwoordig genoeg te doen en te zien. Je kunt je er onderdompelen in muziek en theater en traditionele pubs afwisselen met hippe bars. Er zijn talloze musea van wereldklasse te bezoeken, en de meeste zijn ook nog eens gratis.

Ooit leek een stedentrip naar de onofficiële hoofdstad van de regio Yorkshire nogal vergezocht. Leeds stond te boek als een oude industriestad, waar je op het één na drukste treinstation van Engeland alleen maar kwam om over te stappen. Tot in de 20e eeuw was Leeds vooral een stad met pakhuizen, molens en fabrieken, waar evengoed baanbrekende ontdekkingen werden gedaan. Het oudste vliegtuig van Groot-Brittannië en de oudste stoomlocomotief ter wereld werden beide in Leeds gemaakt.

Zoek je accommodatie voor je stedentrip naar Leeds?
Reserveer hier online een hotel of appartement in Leeds

In de 21e eeuw heeft Leeds een wonderbaarlijke transformatie doorgemaakt en zijn de vele rode bakstenen gebouwen ingericht als speelse winkelcentra, ambachtelijke bierbrouwerijen en moderne Britse restaurants. Fabrieksdirecteuren en vakbondsbestuurders hebben plaatsgemaakt voor drinkers en dansers, mede dankzij de vier universiteiten in de stad. Een weekend lijkt nu te kort voor een van de snelst groeiende steden van het Verenigd Koninkrijk. Wil je een bezoek brengen aan dit fonkelende juweeltje in het noorden van Engeland? Hier vind je 10 tips wat te doen en te zien in Leeds!

Royal Armouries Museum

Wil je weten hoe mensen elkaar de afgelopen 2000 jaar te lijf gingen? Dan is het Royal Armouries Museum iets voor jou. Dit is het nationale wapenmuseum van Engeland, met 8500 wapens en harnassen uit de hele wereld. Bekijk de wapens en bepantsering van krijgers door de eeuwen heen, van middeleeuwse ridders tot moderne soldaten. Ontdek schatten uit de hele wereld, variërend van het Ottomaanse Rijk en het Wilde Westen tot India en Japan. Je ziet er een prototype van het eerste machinegeweer en antieke wapens van Japanse shoguns, maar ook van de vorstenhuizen van Europa.

Leeds Wapenmuseum

Het museum heeft een dagelijks programma van uitvoeringen, rondleidingen, lezingen en live gevechtsshows die de geschiedenis tot leven brengen. Een deel van de verzameling werd eerder bewaard in de Tower of Londen. Het Royal Armouries Museum is een van de populairste attracties van Leeds, en de entree is ook nog eens gratis. Adres: Armouries Dr, Leeds LS10 1LT, Verenigd Koninkrijk. Website: www.royalarmouries.org

Leeds Art Gallery

Kunstliefhebbers mogen een bezoek aan de Leeds Art Gallery niet overslaan. Dit museum is opgericht in 1888 ter ere van het gouden jubileum van koningin Victoria en behoort nu tot de meest toonaangevende kunstmusea van Engeland. Hier zie je een indrukwekkende verzameling moderne kunst uit de 20e eeuw van kunstenaars als Lothar Götz, Alexander Calder, Henry Moore en Barbara Hepworth. Een van de topstukken is Black Sheep with Golden Horns van Damien Hirst. Check de agenda voor tijdelijke exposities. Ook dit geweldige museum is gratis te bezoeken. Adres: The Headrow, Leeds LS1 3AA, Verenigd Koninkrijk. Website: www.museumsandgalleries.leeds.gov.uk

Leeds Art Gallery

Leeds Corn Exchange

Leeds heeft uitstekende mogelijkheden om te winkelen, al kom je in de grote winkelstraten toch vooral de bekende ketens tegen. Als je daar juist niet van houdt, moet je zeker even binnenstappen bij de Leeds Corn Exchange. Dit is een prachtig Victoriaans gebouw uit 1863 waar creativiteit, excentriciteit en traditionele ambachten de boventoon voeren, met alleen maar onafhankelijke winkels en boetiekjes.

Corn Exchange in Leeds

Zo kun je hier terecht voor handgemaakte sieraden, vintage kleding en elpees van muzikanten waar je nog nooit van hebt gehoord. Op de begane grond kun je eten en drinken halen bij zelfstandige ondernemers. Ook zonder shoppen is deze voormalige graanbeurs een bezoek waard, dat een beetje lijkt op de holle binnenruimte van een groot ruimteschip. Adres: Call Ln, Leeds LS1 7BR, Verenigd Koninkrijk. Website: www.leedscornexchange.co.uk

Leeds City Museum

In het Leeds City Museum kom je alles te weten over de – soms curieuze – geschiedenis van de Engelse stad. Je ziet er archeologische vondsten en objecten uit Leeds zelf, maar ook artefacten die verzamelaars, kolonisten en avonturiers uit verre windstreken hebben gehaald. De grootste publiekstrekker sinds jaar en dag is de Leeds Tiger, een Bengaalse tijger die in 1860 door een Britse kolonel in India werd neergeschoten. Het was eerst een vloerkleed van tijgerhuid, en is later met andere dierenhuiden tot opgezette tijger verbouwd. Ook zie je in het museum Romeinse mozaïeken, Griekse grafdeuren en een Egyptische mummie van 3000 jaar oud. De toegang is gratis. Adres: Millennium Square, Leeds LS2 8BH, Verenigd Koninkrijk. Website: www.museumsandgalleries.leeds.gov.uk

Leeds Stadsmuseum

Roundhay Park

Roundhay Park is dé plek als je toe bent aan ontspanning. Dit is een van de grootste, populairste en meest charmante stadsparken van Europa, met een oppervlakte van meer dan 280 hectare. Het is een glooiend parklandschap met twee heldere meren en bossen zover het oog reikt, een paar kilometer ten noorden van het centrum van Leeds. Er is van alles te doen en te zien, zonder een cent te hoeven uitgeven. Zo kun je er een verborgen kloof ontdekken en dwalen door de aangelegde tuinen, zoals de Alhambra-tuin en de Monet-tuin. Er is een fitnessruimte in de buitenlucht, een skatepark en er zijn twee avontuurlijke speeltuinen. Adres: Mansion Ln, Roundhay, Leeds LS8 2HH, Verenigd Koninkrijk.

Tropical World

Wil je wat doen met kinderen in Leeds? Neem ze dan mee naar Tropical World, gelegen aan de rand van Roundhay Park. Het is een dierentuin waarbij het net lijkt of je de tropen binnenstapt, met een regenwoud, watervallen die in poelen tuimelen, moerassen en woestijn. Je ziet er exotische dieren als maki’s, stokstaartjes, slangen, lemuren, spinnen en krokodillen. Stap het vlinderhuis binnen voor 40 soorten vlinders uit de hele wereld, ontdek de flora en fauna in de Australische outback en ontmoet Egyptische fruitvleermuizen in de nachtzone. Adres: Princes Ave, Roundhay, Leeds LS8 2ER, Verenigd Koninkrijk. Website: www.tropicalworld.leeds.gov.uk

Kirkstall Abbey

Ten noordwesten van het centrum van Leeds staan de indrukwekkende ruïnes van een van de oudste monumenten van Leeds. Kirkstall Abbey is een klooster dat al in de 12e eeuw is gebouwd door de cisterciënzers, een kloosterorde die in de middeleeuwen in heel West-Europa actie was (ook in Nederland). In de 16e eeuw moesten de monniken het klooster verlaten, waarna het verval is ingetreden.

Kirkstall Abbey in Leeds

Zonder een toegangsprijs te betalen kun je de architectonische schoonheid bewonderen of je kunt deelnemen aan een rondleiding om de sappige verhalen te horen over de monniken die er leefden. De ruïnes liggen op een pittoreske plek aan de oever van de Aire-rivier, waardoor het in de zomer een populaire plek is om te picknicken (en je Instagram-story bij te werken). Ook is het klooster in de zomermaanden het decor voor een openluchtbioscoop. Adres: Abbey Rd, Kirkstall, Leeds LS5 3EH, Verenigd Koninkrijk. Website: www.museumsandgalleries.leeds.gov.uk

Thackray Medical Museum

Voor de wonderen van de medische wereld kun je een bezoek brengen aan het Thackray Medical Museum, waar geneeskunde en entertainment verrassend genoeg best te combineren zijn. Het museum neemt je met interactieve tentoonstellingen mee door de geschiedenis van de gezondheidszorg, die misschien niet allemaal even geschikt zijn voor kleine kinderen. Bekijk gruwelijke operaties die plaatsvinden in een 19e eeuwse operatiekamer, bezoek een seksuele gezondheidskliniek uit de jaren zeventig en dwaal door een groezelige sloppenwijk in Leeds uit 1842, waar geluiden en geuren de bedorven sfeer van destijds nabootsen. Het museum is gevestigd in een monumentaal herenhuis uit 1861 waar eerst een ziekenboeg zat. Adres: 141 Beckett St, Harehills, Leeds LS9 7LN, Verenigd Koninkrijk. Website: www.thackraymuseum.co.uk

Henry Moore Institute

Het Henry Moore Institute is een wereldberoemde kunstgalerie waar je het neusje van de zalm van de beeldende kunst wordt getoond. Op wisselende exposities kun je hier genieten van sculpturen van prestigieuze beeldhouwers uit de hele wereld, waarbij regelmatig grote namen op het programma staan. Het instituut is vernoemd naar de Britse beeldhouwer Henry Moore (1898-1986), die in Leeds studeerde en werkte. Werken van de kunstenaar zelf zijn er overigens niet te zien. Je vindt het museum naast de Leeds Art Gallery en de toegang is gratis. Adres: 74 The Headrow, Leeds LS1 3AH, Verenigd Koninkrijk. Website: www.henry-moore.org

Harewood House

Wil je wat doen buiten het centrum van Leeds? Iets ten noorden vind je Harewood House, een van de mooiste landhuizen van Engeland. Het fraaie Georgische landhuis werd tussen 1759 en 1771 gebouwd voor een rijke plantage- en slavenhouder die zijn fortuin maakte in het Caribisch gebied. De nazaten hebben het nog steeds in bezit, maar hebben het wel opengesteld voor het publiek. Hier kun je je verwonderen over weeldering ingerichte zalen met Chippendale-meubels, handgeschilderd behang en fraaie kunstwerken.

Harewood House heeft een collectie schilderijen, keramiek en meubels die kan wedijveren met die van de beste kunstmusea van Engeland, onder meer met meesterwerken uit de Italiaanse renaissance. Neem ook de tijd om te slenteren door de statige tuinen rond het landhuis. Voor kinderen is er een avonturenspeeltuin, met pinguïns, flamingo’s en papegaaien. Vanuit het centrum van Leeds is het een busritje van een kwartier om bij het landgoed te komen. Adres: Sandy Gate, Harewood, Leeds LS17 9LE, Verenigd Koninkrijk. Website: www.harewood.org

Wat te doen in Leeds: praktische tips

Overnachten in Leeds

Leeds heeft een gevarieerd aanbod aan accommodatie en je zal altijd wel een slaapplek vinden, hoe hoog of laag je budget ook is. Je kunt verblijven in een luxe historisch hotel, een relaxt wellnesshotel of een knusse bed & breakfast. Er zijn appartementen te huur en je kunt terecht op campings en in hostels. Als je veel wil zien en doen kun je het beste een hotel boeken in de buurt van het Civic Quarter. Dit is het kloppende hart van Leeds waar veel bezienswaardigheden en musea te vinden zijn.

Zoek je charmante accommodatie voor je stedentrip naar Leeds?
Reserveer hier een hotel of appartement in Leeds, tegen de laagste prijzen

Een klassieke en stijlvolle plek om te verblijven is het Quebecs Hotel, op een steenworp afstand van het centrum van Leeds. Door het reismagazine Condé Nast Traveller is dit ooit uitgeroepen tot een van de 80 beste hotels ter wereld. Het 4-sterren boetiekhotel met de rode terracotta gevel is gevestigd in een schitterend Victoriaans pand uit 1891. Dit was eerst de thuisbasis van de Leeds and County Liberal Club, in een tijd dat sigaren rokende heren nog de dienst uitmaakten in de stad. Met houten lambriseringen, glas-in-loodramen en gezellige open haarden waan je je nog even terug in die tijd. ► Boek een overnachting in Quebecs Hotel vanaf € 99

Quebecs Hotel in Leeds

Ben je op zoek naar een goedkope plek om te slapen? Dan is het Art Hostel een optie, het enige hostel in het centrum van Leeds. Dit is de eerste sociaal-maatschappelijke onderneming in het Verenigd Koninkrijk die betaalbare accommodatie biedt. Het hostel is een initiatief van het kunstenaarscollectief East Street Arts. Elke kamer is dus het creatieve geesteskind van een andere kunstenaar, die voor de inrichting zijn fantasie de vrije loop heeft gelaten.

Eten en drinken in Leeds

Voor een lunch en street food kun je naar de Leeds Kirkgate Market, de grootste overdekte markt van Europa. In deze monumentale markthal uit 1857 kun je alle lekkernijen krijgen die je kunt bedenken, van pannenkoeken en Yorkshire-puddings tot Indiase chapati’s en shoarma. Er zijn honderden kraampjes die naast eten ook andere spullen verkopen, zoals kleding, huishoudelijke artikelen en sieraden.

Leeds markt

Heb je zin in een typische Britse vette hap? Neem dan een kijkje bij Murgatroyds (www.murgatroyds.co.uk), misschien wel het beste fish & chips-restaurant van Engeland. Zonder reservering betekent het dat je waarschijnlijk een tijdje in de rij moet staan. Je moet er wel een flink uitstapje voor maken, want Murgatroyds bevindt zich vlakbij de luchthaven. Het is dus ook populair onder vliegtuigspotters.

Voor dineren op hoog niveau kun je een tafeltje reserveren bij The Man Behind The Curtain (www.themanbehindthecurtain.co.uk), het enige restaurant in Leeds met een Michelin-ster. Het restaurant van chef-kok Michael O’Hare staat bekend om zijn moderne en vaak ongebruikelijke gerechten, met een moderne en artistieke presentatie. Denk bijvoorbeeld aan gekookte garnalenhersenen met rauwe garnalenstaarten of een chocoladepudding met ossenwang. Het eigenzinnige restaurant bevindt zich in een kelder in het centrum van Leeds en ingericht met gepolijst beton, zwart marmer, skateboards, een surfplank en een motor.

Wil je meer culinaire hoogtepunten van Leeds ontdekken?
Boek hier een food tour met een lokale gids in Leeds

Reizen naar Leeds

Leeds ligt in het noorden van Engeland, tussen York en de havenstad Liverpool. Je kunt naar de stad reizen per vliegtuig, trein, bus of auto. Leeds heeft een eigen internationale luchthaven, Leeds Bradford Airport (LBA), op zo’n 11 kilometer ten noordwesten van het centrum. KLM en de low budget luchtvaartmaatschappij Jet2 vliegen elke dag rechtstreeks van Amsterdam naar Leeds, een vlucht van 1 uur en 15 minuten. Een vliegticket bij KLM is te koop vanaf € 99. ► Boek hier een vliegticket met KLM naar Leeds

Vanaf de luchthaven kun je de zogeheten Flying Tiger Bus (www.transdevbus.co.uk) nemen naar het centrum van Leeds. Dit is een rit van ongeveer 30 minuten en de bus vertrekt elk half uur. Je kunt ook een taxi nemen, vanaf £33. De officiële taxicentrale is Arrow Cars (www.arrowcars.co.uk). Meer informatie over de luchthaven vind je op de website: www.leedsbradfordairport.co.uk

Leeds is ook goed bereikbaar met de trein vanuit de grote steden in Engeland en Schotland. Als belangrijk spoorwegknooppunt is het treinstation van Leeds zelfs een van de drukste in het land. De reistijd vanaf Londen is ruim 2 uur, vanuit Edinburgh is het 3 uur. Als je vanuit Nederland met de auto naar Leeds wilt reizen, kun je met P&O Ferries de veerboot nemen van Rotterdam naar Hull. Vanaf de havenstad Hull is het 1 uur rijden naar Leeds. ► Boek hier een overtocht van Rotterdam naar Hull bij P&O Ferries

Voor meer informatie over wat te doen in Leeds kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.visitleeds.co.uk

Voor het laatst bijgewerkt op 17 november 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Leeds, Engeland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/sakhanphotography; Leeds Museums and Galleries; Visit Britain/Gavin Forster; Pixabay; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam