Wat te doen in Portsmouth, Engeland: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Portsmouth wat te doenPortsmouth, door de locals Pompey genoemd, is een onverwacht leuke en interessante stad. Deze Engelse havenstad is vooral bekend om zijn maritieme erfgoed en als geboorteplaats van Charles Dickens, de beroemde schrijver van Oliver Twist en A Christmas Carol. De vestingwerken die het stadszicht bepalen, dateren uit de 14e eeuw ter bescherming tegen de voortdurende oorlog met de Fransen.

De haven was ook de plek waar honderdduizenden soldaten in de nacht van 6 juni 1944 vertrokken naar Normandië om te vechten tegen de Duitsers. Portsmouth is een eilandstad en ligt tussen Southampton en Brighton aan de zuidoostkust van Engeland en recht tegenover het vakantie-eiland Isle of Wight.

Zoek je accommodatie voor je trip naar Portsmouth?
Reserveer hier online en hotel of bed & breakfast in Portsmouth

Zowel in de oude stad als langs de kades van het nieuwe Portsmouth vind je overal gezellige pubs, terrasjes, restaurants en winkels. Het is een buitengewoon levendige stad, waar veel te zien en te doen is. Een echte aanrader als je naar Zuid-Engeland reist. Wat kun je allemaal doen in Portsmouth? We geven je 10 tips!

Kijk je ogen uit op de historische scheepswerf

De Historic Dockyard is een must visit als je in Portsmouth bent. Hier ontdek je de ongelooflijk rijke maritieme geschiedenis van de stad. Je stapt aan boord van wereldberoemde (oorlogs)schepen, zoals het vlaggenschip HMS Victory en de HMS Warrior van koningin Victoria.

Portsmouth Dockyard

Neem de waterbus naar Gosport en ervaar in de onderzeeër HMS Alliance hoe ze tijdens de Koude Oorlog onder de radar bleven. Bekijk de vondsten en overblijfselen van het koninklijke oorlogsschip Mary Rose. En ga zeker een haventour doen en varen langs de schepen van de moderne Royal Navy naar het Royal Navy Submarine Museum en het Explosion Museum of Naval Firepower met torpedo’s en raketten.

Portsmouth Victory

Maar er is nog veel meer te doen op de oude scheepswerf. Zo heb je het National Museum of the Royal Navy met fascinerende verhalen van de Britse marine door de eeuwen heen. En als je met de kinderen op stap bent, dan is Boathouse 4 een leuke attractie om te doen. Het is handig om een Ultimate Explorer-ticket te kopen, dan kun je overal in en hoef je nergens voor in de rij te staan. Website: www.historicdockyard.co.uk

Wil je de attracties bezoeken op de historische scheepswerf van Portsmouth?
Boek hier het Ultimate Explorer-ticket voor de Historic Dockyard

De duizelingwekkende Spinnaker Tower

Met een hoogte van 170 meter tekent de Spinnaker Tower sinds 2005 de skyline van Portsmouth. Het is een stukje ‘state-of-the-art’ in de vorm van een zeil, dat symbool staat voor de rijke maritieme geschiedenis van de stad. Je moet geen hoogtevrees hebben als je de toren wilt bezichtigen. Het eerste van de drie plateaus boven in de uitkijktoren heeft een glazen plafond waar je in een duizelingwekkende diepte kijkt. En in de glazen lift aan de buitenkant van de toren zweef je hoog boven de stad uit.

Spinnaker Tower in Portsmouth

Vanaf het panoramische dek is het uitzicht op de boten in de Solent, de zeestraat tussen Portsmouth en Isle of Wight, adembenemend. Met de interactieve I-view krijg je een goed beeld van de maritieme stad en het leven op zee en in de haven. Tussen april en september kunnen adrenalinezoekers de Spinnaker Tower zelfs abseilen.

Portsmouth toren

Beneden kom je op adem met een hapje en een drankje in de Spinnaker Kitchen and Bar, of boek gelijk een High Tea op dek 2 in The Clouds. Adres: Gunwharf Quays,, Portsmouth PO1 3TT, Verenigd Koninkrijk. Website: www.spinnakertower.co.uk

Ervaar het spectaculaire uitzicht over de zuidkust van Engeland
Boek hier je toegangstickets voor de Spinnaker Tower

Een stukje Normandië in het Portchester Castle

Binnen de indrukwekkende muren van het Romeinse fort werd in de middeleeuwen het Portchester Castle gebouwd. Het was lange tijd de residentie van de Normandische koningen die het kasteel in gebruik namen na de oversteek van het Kanaal. Op de grote binnenplaats kun je de mooi gedecoreerde Normandische kerk bezoeken en op warme zomerdagen kun je picknicken op het uitgestrekte grasveld.

Portchester Castle in Portsmouth

Vanaf de Normandische toren heb je een fantastisch uitzicht over Portsmouth. Breng ook een bezoek aan de tentoonstelling, deze geeft een interessant kijkje in het kasteelleven door de eeuwen heen. Adres: Church Ln, Portchester, Fareham PO16 9QW, Verenigd Koninkrijk. Website: www.english-heritage.org.uk

Portsmouth Museum & Art Gallery

Hoe vroegere generaties bewoners van Portsmouth leefden ontdek je in het Portsmouth Museum & Art Gallery. Je loopt door vertrekken uit diverse tijdperken, van een 17e-eeuwse slaapkamer en een Victoriaanse zitkamer, tot een keuken uit de jaren 30. In de galerie kom je Sherlock Holmes tegen, die als personage van schrijver Sir Arthur Conan Doyle in Portsmouth tot leven kwam.

Portsmouth Museum

Test zeker even je eigen speurneusvaardigheden voordat je verder gaat met je bezoek. Voetbal maakt een belangrijk deel uit van de cultuur van Portsmouth, dat zie je wel als je langs de permanente expositie Football in the City loopt. En uiteraard komt de maritieme geschiedenis van de stad ruim aan bod in dit monumentale museum. Adres: Museum Rd, Portsmouth PO1 2LJ, Verenigd Koninkrijk. Website: www.portsmouthmuseum.co.uk

Drink een pintje met locals in Southsea

Om de lokale cultuur goed op te kunnen snuiven, ga een drankje doen en maak een praatje over voetbal met de locals in een van vele typisch Engelse pubs in Southsea. Je loopt er vanaf de Historic Dockyard langs een vlakke kustweg in zo’n 35 minuten naartoe. In de 19e eeuw, tijdens de welvarende Victoriaanse periode, werd deze plek aan de zuidkust van Portsmouth een populaire toeristische bestemming. Desondanks is het gelukkig nog steeds authentiek gebleven.

Portsmouth Southsea

Als de zon zich laat zien is het maar wat heerlijk om uit te waaien op de pier, te flaneren aan de boulevard, je handdoek uit te rollen op het kiezelstrand van Southsea Beach en te gaan shoppen in de vele winkelstraatjes. En sla een bezoekje aan het verdedigingsfort Southsea Castle niet over.

Aangrijpende verhalen in Museum D-Day Story

Museum D-Day Story vertelt het indrukwekkende verhaal van mogelijk de grootste militaire operatie ooit: Operation Overlord, de inval van Normandië in 1944. Portsmouth, met de belangrijkste marinebasis van Engeland, heeft destijds een grote rol gespeeld. In de haven verzamelden zich de Britse schepen en soldaten om als een geheel de overtocht naar de Normandische stranden te maken.

D-Day Museum in Portsmouth

Het hoogtepunt van het museum is het enorme wandtapijt Overlord Embroidery van 83 meter lang, dat gemaakt is als eerbetoon aan alle helden die betrokken waren bij de operatie. Het potlood waarmee het bevel voor de militaire operatie werd ondertekend en de vele persoonlijke verhalen van de inwoners die hun geliefdes naar Frankrijk zagen vertrekken, laten een diepe indruk achter. Adres: Clarence Esplanade, Southsea, Portsmouth PO5 3NT, Verenigd Koninkrijk. Website: www.theddaystory.com

Ontdek de indrukwekkende oorlogsgeschiedenis
Boek hier je toegangstickets voor D-Day Story

Volg de voetsporen van Charles Dickens

Een leuk bezoekje om te doen is het Charles Dickens’ Birthday Museum, het huis waar de beroemde schrijver in 1812 werd geboren. Het typisch Engelse rijtjeshuis is prachtig gerenoveerd en ingericht volgens de Regency-stijl van de middenklasse. Naast de kamers, waaronder de slaapkamer waar Charles werd geboren, is er ook een kleine tentoonstelling met wat voorwerpen uit het leven van de schrijver, zoals zijn inktpot, zijn snuifdoos en zelfs de bank waarop hij in 1870 in zijn landhuis in Gad’s Hill Place in Kent is overleden.

Charles Dickens huis in Portsmouth

Door heel Portsmouth zijn vele plekken die een link hebben met Charles Dickens. Dus doe je wandelschoenen aan en stap in zijn voetsporen via de Charles Dickens Trail. Adres: 393 Old Commercial Rd, Portsmouth PO1 4QL, Verenigd Koninkrijk. Website: www.charlesdickensbirthplace.co.uk

Woon een concert bij in de St Mary’s Church

Charles Dickens werd gedoopt in de St Mary’s Church, een kerk die wordt beschouwd als het mooiste Victoriaanse gebouw van het graafschap Hampshire. De iets meer dan 100 jaar oude kerk heeft bijzonder fraaie gebrandschilderde ramen en het mooiste Walker-orgel van Engeland.

Portsmouth kerk

Door de geweldige akoestiek worden er in de kerk regelmatig concerten gegeven van koren en de Royal Marine School of Music. Het is prachtig om hier een concert bij te wonen, of tussen een kier van de kerkdeuren de repetities te horen van het St Mary’s koor. Adres: Fratton Rd, Fratton, Portsmouth PO1 5PA, Verenigd Koninkrijk. Website: www.portseaparish.co.uk

Pak de hovercraft naar Isle of Wight

In 10 minuten zoef je van Southsea in Portsmouth naar het mooie Isle of Wight met een sensationele tocht in een hovercraft. Je komt aan in het stadje Ryde waar je goed kunt shoppen, lekker kunt eten en kunt neerstrijken op een van de gezellige terrasjes. Neem zeker wat badkleding mee, want Ryde heeft een prachtig zandstrand.

Portsmouth hovercraft

Langs de kust is het uitstekend wandelen en genieten van het uitzicht op zee. Vanaf de pier wandel je in een halfuur in oostelijke richting naar de Appley Tower, die op het strand is gebouwd. Als je het kustpad volgt naar het westen toe, kom je iets meer landinwaarts bij het Benedictijnerklooster Quarr Abbey. Na een ontspannen dag vlieg je over het water weer terug naar Southsea.

Je kunt dit heerlijke dagje boeken vanaf € 29,41
Boek hier een trip met een hovercraft naar Isle of Wight

Blue Reef Aquarium

Naar een aquarium gaan is altijd leuk als je wat wil doen met de kinderen. In het Blue Reef Aquarium aan het water van de Solent in Southsea, ga je op een onderzeese safari. Via de onderwatertunnel ga je van de koude Britse wateren, langs koraalriffen naar het fascinerende otterhol. Je komt onderweg pijlstaartroggen, haaien, kleurrijke tropische vissen en vele andere zeebewoners tegen. In de zomer is de speeltuin open en het fonteinbad, waar de kinderen zich nog even goed kunnen uitleven. Adres: Clarence Esplanade, Southsea, Portsmouth, Southsea PO5 3PB, Verenigd Koninkrijk. Website: www.bluereefaquarium.co.uk

Wat te doen in Portsmouth: praktische tips

Overnachten in Portsmouth

Overnachten in Portsmouth is geen probleem, want de stad biedt vele mogelijkheden. Je hebt de keuze van bekende hotels tot kleine, gezellige bed & breakfasts, zowel in het centrum, aan de kades of aan het strand van Southsea. Een aanrader is The Ship Leopard Boutique Hotel, direct gelegen naast de historische scheepswerf van Portsmouth. Het boetiekhotel is gevestigd in een Gregoriaans pand van meer dan 200 jaar oud dan helemaal is gerenoveerd.

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Portsmouth?
Reserveer hier een hotel of bed & breakfast in Portsmouth, tegen de laagste prijzen

De typisch Engelse sfeer proef je in de vele inn’s en bed & breakfasts, zoals het Seacrest Hotel aan de kust van Southsea en het knusse Waverley Park Lodge. Als je je eigen stekje wilt, boek dan een appartement in de levendige Gunwharf Quays Harbour, vlak bij de pubs en het historische Rose Mary schip. De appartementen hebben twee slaapkamers, een zithoek met flatscreen-tv en een volledig uitgeruste keuken.

Seacrest Hotel in Portsmouth

Reizen naar Portsmouth

Er zijn verschillende manieren om vanuit Nederland naar Portsmouth te reizen. Een van die manieren als je met de auto gaat, is om de ferry te nemen vanuit Duinkerken of Calais naar Dover. Een overtocht met de auto kost vanaf € 55 met P&O Ferries en DFDS. Vanuit Dover is het 2½ uur rijden naar Portsmouth. Je kunt ook de veerboot nemen met Stena Line van Hoek van Holland naar Harwich. Eenmaal aangekomen in Engeland is het dan nog 3 uur rijden naar Portsmouth.

Met de autotrein door de Eurotunnel steek je in Calais voor € 45 in 35 minuten over naar Folkestone, op iets meer dan 2½ uur rijden van Portsmouth. Ga je liever vliegen? KLM vliegt rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar het nabijgelegen Southampton, een halfuur rijden ten westen van Portsmouth. Dit is een vlucht van ongeveer 1 uur en 10 minuten.

Een vliegticket naar Southampton is te koop vanaf € 129
Boek hier een vliegticket naar Southampton bij KLM

De Britse hoofdstad Londen ligt op 120 kilometer van Portsmouth, dus goed te doen met een huurauto of met de trein. De trein vanaf station London Waterloo doet er 1½ uur over naar Portsmouth. Reken tussen € 20 en € 60 voor een treinticket. Neem je de trein vanaf Amsterdam CS, dan ben je ruim 6 uur onderweg. Je moet dan overstappen in Londen en met de metro reizen van station St. Pancras naar Waterloo.

Reis comfortabel met de trein naar Engeland
Boek hier je treinticket naar Engeland bij NS International

Eten en drinken in Portsmouth

De bruisendste plekken, met een overvloed aan restaurants, terrasjes, bars en pubs zijn de Gunwharf Quays en Southsea. Zoek op de Gunwharf Quays een plekje buiten waar je de schepen voorbij ziet varen en de Spinnaker Tower in alle rust bewondert. En proef vooral wat lokale biertjes.

Portsmouth pub

In Southsea eet je typische pubgerechten, Indiaas, of waar je ook maar trek in hebt. Ook de jachthaven Port Solent is een goede plek om direct aan het water wat te eten of te drinken. Een Engels ontbijt of een high tea moet je eigenlijk wel doen als je in Engeland bent. Bij de populaire Tenth Hole Tea Room (www.thetenthhole.co.uk) in Southsea staan beide op het menu. Ze serveren hier ook de heerlijkste cakejes.

Ben je een fan van gin? Ga naar de Portsmouth Distillery Co. (www.theportsmouthdistillery.com) waar je bijzondere gins proeft in het historische decor van het Fort Cumberland.

Voor meer informatie over wat te doen in Portsmouth kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.visitportsmouth.co.uk

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 7 juni 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Portsmouth, Verenigd Koninkrijk, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com; Pixabay; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam