Tips voor het bezoeken van San Andrés & Providencia, Colombia

Door Eva de Reus

Wie een blik op de wereldkaart werpt, zal zich verbazen over het feit dat de eilanden San Andrés en Providencia tot Colombia behoren. De Caribische eilanden liggen namelijk een stuk dichter bij Nicaragua. Er heerst op de eilanden dan ook een totaal andere sfeer dan op het vasteland van Colombia. Door Afrikaanse, Europese en Zuid-Amerikaanse invloeden uit het verleden kennen de eilanden een mix van culturen.

Er worden dan ook meerdere talen gesproken: Spaans, Engels en Creools. Zowel San Andrés als Providencia zijn een populaire vakantiebestemming onder de Colombianen. Dat is ook niet zo gek: de witte stranden lenen zich perfect voor een strandvakantie en het onderwaterleven voor een snorkel- of duik avontuur.

Wat te doen op San Andrés en Providencia

Relaxen op het strand

Hagelwitte stranden met hoge palmbomen, wie kan hier nou niet een dag prima vertoeven? Wie graag onder de mensen is, kiest ervoor om naar het strand te gaan op San Andrés. Doordat het eiland flink in trek is bij de Colombianen, zal je nooit alleen zijn op de vele stranden. De stranden hier zijn dan ook van alle gemakken voorzien. Je kunt er strandbedjes huren, cocktails bestellen en op loopafstand vind je vele eettentjes.

Op zoek naar rust? Sla San Andrés dan over en ga naar het buureiland Providencia. De stranden hier zijn nog nét even iets tropischer dan op San Andrés en er zijn ook een stuk minder toeristen te vinden. Er zijn geen straatverkopers en je kunt er zonder zorgen je spullen op het strand laten liggen als jij even een duik in de zee wilt nemen.

Snorkelen en duiken

Zowel San Andrés als Providencia zijn goede bestemmingen om te duiken en te snorkelen. Snorkelen kan vanaf meerdere plekken vanaf de kust. Je hoeft dus niet per se een boottrip te maken. Op San Andrés worden de meeste duiken ook vanaf de kust gemaakt. Je loopt dus met duikfles en al de zee in en het avontuur kan beginnen.

Duiken op Providencia is net even iets duurder, maar is het geld zeker waard. Waar je in San Andrés vooral veel vissen tegenkomt, heb je op Providencia meer kans op het grotere geschut. In het gebied komen vele rifhaaien voor, die uit nieuwsgierigheid soms wel érg dicht voorbij zwemmen.

Verken de eilanden

Op San Andrés word je dagelijks voor je voeten gereden door toeristen in golfkarretjes. Als je met een grotere groep reist, kan het voordelig zijn om een golfkar te huren en zo het eiland te verkennen. Anders is een scooter een goede optie of je neemt gewoon de lokale bus.

Met een golfkar, scooter of bus kun je een ronde maken over het eiland en zo alle stranden en snorkelspots ontdekken. Bezoek bijvoorbeeld het eilandje Rocky Cay of ga snorkelen bij West View. Het is ook mogelijk om een boottrip te maken naar de verschillende kleine eilanden rondom San Andrés. Je bezoekt dan onder andere Johnny Cay. Dit is een eiland voor de kust van het centrum van San Andrés.

Ook op Providencia is het huren van een scooter of golfkar mogelijk. Dit tropische eiland is een stuk kleiner dan San Andrés, dus een rondje is snel gemaakt. Je kunt een uitstapje maken naar het kleine eiland Santa Catalina, dat met een brug verbonden is met Providencia. De meeste toeristen brengen ook een bezoek aan Crab Cay. Het kristalheldere water rondom dit eilandje maakt het de perfecte plek voor snorkelen.


Avontuurlijke sporten

Ben je meer in voor wat avontuur? Dan ben je op San Andrés op de juiste plek. Er staat vaak een flinke wind en daardoor kun je er goed windsurfen en kitesurfen. Door de vele toeristen en riffen in de zee is het niet de ideale plek voor beginners. Wil je leren kitesurfen in Colombia? Ga dan naar Cabo de la Vela en Punta Gallinas, het noordelijkste puntje van het Colombiaanse vasteland. Voor de kust van het centrum op San Andres kun je ook een waterscooter huren.

Taxfree shoppen

San Andres is een taxfree zone en daarom een goede plek om te shoppen. In het stadscentrum El Centro vind je vele winkels. Er worden ook bekende merken verkocht, zoals Nike, Columbia en Skechers. Doordat het vrij duur is om de producten naar het eiland te krijgen, levert de belastingkorting niet altijd voordeel op. Wat wél aanzienlijk goedkoper is, zijn alcohol en parfums. Flessen drank zijn soms wel de helft goedkoper dan op het vasteland van Colombia.

Praktische informatie voor het bezoeken van San Andrés en Providencia

Reizen naar San Andrés en Providencia

Vluchten naar San Andrés gaan vanaf verschillende steden in Colombia. Op de luchthaven dien je een entree te betalen voor het eiland (112.000 COP). Ook moet je al een retourticket hebben geboekt naar het vasteland.

Op San Andrés zelf rijden diverse bussen. Op de voorkant van de bus staat een bord met eindbestemming. Wil je er onderweg uit? Roep dan ‘parada’ en de buschauffeur zal voor je stoppen. Er is geen duidelijk schema van de vertrektijden van de verschillende buslijnen. De meeste bussen gaan om het halfuur of het uur.

Om het eiland Providencia te bereiken, moet je via San Andrés reizen. Je kunt ervoor kiezen om een trip te maken met de catamaran (ongeveer vier uur) of een korte vlucht (20 minuten) met een klein vliegtuig. Dit laatste is op zich al een hele ervaring. Vanuit de lucht kun je het helderblauwe water en de riffen rondom beide eilanden goed zien. Boek je ticket wel van tevoren, want zowel de catamaran als de vliegtuigen hebben niet altijd last minute nog plek.

Overnachten op San Andrés en Providencia

De meeste accommodatie op San Andrés bevindt zich in het stadscentrum. Vanuit hier kan je makkelijk tours regelen en er zijn vele restaurants te vinden. Wie voor rust komt, kan het stadscentrum toch beter mijden. Het is er druk, vies en de vele scooters vervuilen de lucht behoorlijk.

Hou je van snorkelen, kies dan een hotel of guesthouse rondom snorkelspots La Piscinita en West View. De rotsachtige westkust is dan weer niet de perfecte bestemming om aan het strand te liggen. Hiervoor kies je een accommodatie rondom het dorp San Luis.

De mooiste stranden in Providencia vind je tussen South West Bay en Fresh Water Bay. Hier zitten ook de meeste duikscholen. Wil je geld besparen door zelf te koken? De grootste supermarkten vind je in Fresh Water Bay en in het noorden van het eiland.

Eten en drinken op San Andrés en Providencia

Het is niet goedkoop om voedsel naar San Andrés en Providencia te krijgen, dus uit eten gaan is een stuk duurder dan op het vasteland van Colombia. Op San Andrés is het aanbod een stuk diverser dan op Providencia. Hier vind je naast vele visrestaurants bijvoorbeeld ook fastfood en de Subway. Een populaire cocktail om te bestellen is de Coco Loco. Deze mix van drank wordt geserveerd in, hoe kan het ook anders, een kokosnoot.

Op Providencia is er veel minder aanbod. De meeste restaurantjes zijn tentjes aan het strand. Hier kun je vooral verse vis en zeevruchten krijgen. De prijzen op Providencia liggen vrij hoog. Budget backpackers kunnen er voor kiezen om eten in te slaan in de supermarkt en zelf te koken.

Over Eva

Hallo, ik ben Eva. In mei 2017 ben ik begonnen met een wereldreis en ik ben voorlopig nog niet van plan om terug te komen. Drie jaar geleden stapte ik voor het eerst een vliegtuig in met een internationale bestemming (Thailand). Inmiddels heb ik al veel nieuwe culturen, gerechten en landschappen mogen ontdekken. Mijn favoriete landen tot nu toe zijn IJsland, Mongolië en Zuid-Korea. Volgens de belevenissen van mij en mijn vriend Dominic op ons YouTube-kanaal van De Rugzakreizigers.

Lees hieronder verder voor nog meer reisinspiratie voor je vakantie in Colombia:

Wat te doen in Bogota: 10 tips!

In de hoofdstad Bogota word je overdonderd door adembenemende uitzichten, levendige restaurants en een rijke geschiedenis. De stad ligt in het midden van Colombia op een hoogte van zo’n 2600 meter boven de zeespiegel. Lees hier onze tips wat je kunt doen en zien in Bogota

Tips voor een vakantie in Cartagena

Cartagena is een prachtige koloniale stad in het noorden van Colombia. Je kunt er dwalen door het historische centrum, een wandeling maken over de stadsmuur, het imposante fort bezoeken en genieten van dans en muziek. Lees hier de tips voor een vakantie in Cartagena

Punta Gallinas: het noordelijkste punt van Zuid-Amerika

Punta Gallinas is het noordelijkste punt van Colombia én van Zuid-Amerika. Dit afgelegen gebied is een absolute must voor iedereen die het stadsleven wil ontvluchten. Je vindt er prachtige stranden, ruige woestijn en vooral heel veel rust. Lees hier alle tips over het bezoeken van Punta Gallinas

Wat te doen in San Gil: 10 tips!

San Gil is dé outdoorstad van Colombia. Heb je zin in wat actie en adrenaline tijdens je vakantie, dan mag je deze stad niet overslaan. Je kunt er paragliden, raften, abseilen en mountainbiken, maar ook natuurparken bezoeken. Lees hier onze tips wat je kunt doen in San Gil

Wat te doen in Palomino: 8 tips!

Palomino is een tropisch en hippie-achtig stadje aan de Caribische zee, in het noorden van Colombia. Palomino is erg geliefd onder backpackers. Het is een heerlijke plek om te relaxen, maar je kunt er ook surfen, tuben en suppen. Lees hier onze tips wat je kunt doen in Palomino

Voor het laatst bijgewerkt op 25 september 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over het bezoeken van de eilanden San Andrés en Providencia in Colombia, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Eva de Reus; depositphotos.com/jkraft5; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam