Tips voor een vakantie in Cartagena, Colombia

Door Bente van Gameren

Colombia heeft het allemaal: prachtige natuur, mooie stranden, ontzettend vriendelijke locals, berglandschappen en een heerlijke laidback cultuur. Cartagena is een van de bekendere trekpleisters voor toeristen, wat overigens zeker niet ten nadele is van deze parel van Colombia.

Vlieg rechtstreeks of via een van de andere grote steden in Colombia op Cartagena, of pak avontuurlijk (maar o-zo-leuk) de bus richting het noorden van het land. Deze stad met zijn vele dimensies is absoluut een go wanneer je in Colombia bent. Lees hieronder waarom…

Bezienswaardigheden en activiteiten in Cartagena

Ontdek het historisch centrum van Cartagena

Wat is het allerleukste om te doen in Cartagena? Precies: dwalen door het historische centrum! Alles wat je om je heen tegenkomt is mooi of bijzonder om te zien. De Colombianen die wat shoppen of gewoon lekker op een pleintje zitten. Je kunt het beste vroeg in de ochtend of aan het einde van de middag rondlopen omdat het lekker warm kan worden op het midden van de dag.

Het oude centrum bestaat uit El Centro, San Diego en Getsemani. El Centro is een mooi stukje van Cartagena met kleine straatjes, vele winkeltjes en musea en veel kleur. Je kunt daarnaast een prachtige wandeling maken over de stadsmuur die de stad omringt. Op deze muur kun je uitkijken over de zon die ondergaat in de zee (bij Café del Mar, of zoek zelf een lekker plekje).

San Diego is een stuk rustiger dan El Centro, maar ook hier kun je rustig wat uurtjes rondlopen en genieten van de kleurrijke huizen. Getsemani is waanzinnig populair onder backpackers en dat is helemaal te begrijpen. Je ziet er toffe street art in met name in Calle 29 en bij Plaza de Trinidad.

Plaza de Trinidad wordt ook wel gezien als het hart van Getsemani. Op dit plein moet je zeker een avond doorbrengen om te genieten van alle levendigheid en entertainment. Ook kun je hier terecht voor fijne cafés, bars, restaurants, hotels en hostels. Ga op zoek naar luiaards en aapjes in Parque el Centenario, want daar kun je ze van dichtbij bewonderen!

Maak een historische tour door Cartagena

Behalve de cultuur die je in de hele stad tegenkomt, heeft Cartagena ook een behoorlijk mooi historisch plaatje. Het historisch centrum staat niet voor niks al sinds 1980 op de Unesco Werelderfgoedlijst. Cartagena had namelijk de belangrijkste haven van Colombia en was daarmee een grote schakel tussen Spanje en Zuid-Amerika. We nemen je mee op een historische tour door deze indrukwekkende havenstad..

Het eerste bestaande bewijs voor Cartagena’s interessante geschiedenis is de Castillo de San Felipe de Barajas. Dit grote fort laat een compleet beeld van de vroegere verdedigingen zien. Het ligt op een heuvel zodat men op die manier zowel de zee als het land in het vizier kon hebben. Ben je benieuwd naar meer geschiedenis rondom dit fort? Dan kun je een bezoek brengen aan Museo Naval del Caribe, waar verhalen over de zeeslagen worden verteld. Een combinatie van beiden is zeker een aanrader!

Je kunt de route vervolgen richting het oude centrum. Wanneer je het centrum inloopt, vind je direct de prachtige gele toegangspoort en de klokkentoren die daarbovenuit komt (Torre del Reloj). Deze toren heeft zijn naam te danken aan de klok die in het begin van de 18e eeuw werd geplaatst.

Daarnaast heeft Cartagena de prachtige Kathedraal ba San Pedro Claver. Deze koloniale kathedraal bestaat uit een kerk en een klooster met een bijzondere binnentuin en tentoonstellingen van de geschiedenis in verschillende kamers. Ook kun je een bezoek brengen aan Plaza Bolivar en Plaza Santo Domingo die beiden fantastisch zijn, met hun oude en kleurrijke muren.

Om de koloniale tour af te sluiten moet je zeker even langs het Paleis van de Inquisitie lopen. Dit prachtige gebouw stelt de beste voorbeelden van de koloniale architectuur tentoon. Het ligt recht tegenover het Bolivar Park (Parque Bolivar), waar je in de schaduw kunt genieten van dans of muziek!

Eilanden hoppen

Isla Barú

Wakker worden aan zee, wie wil dat nou niet? Met de lokale bus en een taxiritje ben je binnen iets meer dan een uur op Isla Barú en op Playa Blanca (het witte strand). Barú wordt een eiland genoemd, maar stiekem is er een weg die het vasteland verbindt met het eiland, waardoor je er dus gemakkelijk kunt komen!

Langs dit witte, langgerekte en fijne strand vind je heel wat hostels en een aantal leuke restaurantjes. Loop vooral een stukje door, waar iets minder ‘daggasten’ komen en geniet van de blauwe zee en relaxte sfeer op Barú. Vergeet niet om contant geld mee te nemen, want pinnen is lastig hier.

Isla Rosario

Isla Rosario bestaat uit zestien eilanden die allemaal even prachtig zijn. De wat bekendere eilanden zijn Isla Grande en Isla Rosario. Op ongeveer 30 kilometer met de boot vanaf Cartagena kom je bij de eilandengroep aan. Je kunt op de eilandjes genieten van de Caribische zee, wandelen, snorkelen en duiken.

Zo kun je op Isla Grande heerlijk wandelen naar verschillende mooie baaien. Op dit eiland heb je ‘Paraiso Secreto’, ofwel ‘het geheime paradijs’. Hier staan een aantal prachtige huizen staan waar je een kamer of bed in een hostel kunt huren. Gezamenlijk is er een zwembad met bar en een klein privéstrandje. Ook organiseren ze er leuke snorkel- en andere wateractiviteiten!

Paraiso Secreto bestaat onder andere uit de volgende hostels: Fulano Secret Paradise, My Casa Nativa, Local House Hostel en het Galería Isla Hostel. Je kunt natuurlijk ook gaan hoppen over de verschillende eilandjes of gewoon een dag genieten van de schoonheid van de eilandengroep vanaf de boot.

Neem een modderbad in een vulkaan

Ooit een modderbad in een vulkaan genomen? Mocht je er nieuwsgierig naar zijn, dan kun je naar de El Totumo vulkaan, zo’n 1,5 uur rijden vanaf Cartagena. Het is vooral een grappige ervaring: je klimt een heuvel op en gaat vervolgens via een trappetje naar beneden waar je met een groep mensen in de modder kunt relaxen. Als bonus kun je er ook nog een heerlijke Colombiaanse massage krijgen!

Praktische informatie over een vakantie in Cartagena

Slapen in Cartagena

Verblijven in Cartagena brengt zeker geen problemen met zich mee tijdens je vakantie. Doordat de stad populair is onder de toeristen heb je er tal aan opties. Zo is voor backpackers Hostel El Viajero of Selina Hostel (met zwembad op een prachtig dakterras) zeker aan te raden. Ben je iets minder in de backpack vibe? Dan kun je bijvoorbeeld overnachten in Casa Relax of La Passion Boutique Hotel.

Eten en drinken in Cartagena

Je hoeft absoluut geen honger te lijden in Cartagena, met de vele restaurants en kraampjes op straat is er voor iedereen altijd iets. De limonade die op straat wordt verkocht is heerlijk verfrissend en wordt vers van limoen gemaakt. En in iedere wijk verkopen ze fantastische ijsjes, zeker proberen! Café del Mar is een populaire plek om met een drankje te genieten van de zonsondergang.

Vervoer naar Cartagena

Reizen naar Cartagena is gemakkelijk, er zijn veel lokale bussen die dagelijks een aantal keer rijden van en naar de Terminal Cartagena. Je kunt bijvoorbeeld de bus nemen vanuit Barranquilla, die er 2½ uur over doet. Je kunt ook met een iets kleinere, comfortabelere bus reizen, maar die is uiteraard wat prijziger. De lokale bus is voor korte afstanden zeker een aanrader en een hele belevenis! Snacks kun je gewoon kopen bij een van de verkopers die tijdens de rit de bus in komen wandelen, hoe leuk is dat!

Voor bustijden en busmaatschappijen kun je kijken op www.busbud.com. Voor een lange busrit is Expreso Brasilia een erg prettige organisatie. Een tip voor de nachtbus: trek warme kleren aan want het kan extreem fris worden! Wil je naar een andere plaats in het noorden reizen? Dan kun je naast alle maatschappijen die Busbud aanbiedt, ook een shuttle bus van MarSol nemen.

Cartagena heeft ook een internationale luchthaven, Rafael Núñez International Airport (CTG). Vanuit Amsterdam kun je naar Cartagena vliegen, waarbij je een tussenstop maakt in de hoofdstad Bogota. De totale reistijd is ongeveer 14 uur. Van Bogota naar Cartagena zijn tientallen vluchten per dag, onder meer van de luchtvaartmaatschappijen Avianca en LATAM Chile. Dit is een binnenlandse vlucht van anderhalf uur.

Taal

In heel Colombia wordt Spaans gesproken. Een enkele Colombiaan in Cartagena kan wel een woordje Engels verstaan en spreken, dus met handen, voeten en een glimlach kom je al een heel eind! Leuk en handig: oefen vooral je Spaanse basis skills met bijvoorbeeld de Duolingo-app voordat je vertrekt!

Voor het laatst bijgewerkt op 4 juli 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Cartagena, Colombia, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Bente van Gameren; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam