Wat te doen in Villa de Leyva, Colombia: 9 tips!

Door Carmen van Verseveld

Villa de Leyva is een idyllisch dorpje ten noorden van Bogotá in Colombia. De witte huizen met kinderkopjes en ongelijke straatstenen vormen een sfeervol straatbeeld. Er is alleen maar laagbouw te vinden. Het koloniale dorpje, wat omringd is door bergen, werd in de 16e eeuw gesticht door de Spanjaarden. Het is de ultieme plek om lekker door de straatjes te slenteren en je te laten verrassen. Alles is op loopafstand.

Villa de Leyva loopt nog niet over van de toeristen en dat maakt een bezoek juist zo leuk. In het weekend in het drukker omdat het een toevluchtsoord is voor de inwoners van Bogotá die er even lekker een dagje tussenuit willen. Op zaterdag is er een Farmer’s Market in het dorp. Loop rond, proef het lekkerste fruit of koop souvenirs voor thuis.

Nog een paar handige tips: Villa de Leyva ligt op 2149 meter hoogte, dus drink genoeg water om hoogteziekte te voorkomen. En het is handig als je een klein woordje Spaans spreekt. Nog niet alle winkels, restaurants en tour guides zijn ingericht op het toerisme. Wil je een bezoek brengen aan dit aantrekkelijke dorpje? Hier vind je 9 tips wat te doen in Villa de Leyva!

Fossielen in Museo El Fósil

Villa de Leyva staat bekend om zijn fossielen die in de omgeving zijn gevonden. In dit kleine museum (Museo El Fósil) kun je tientallen fossielen bewonderen, met als hoogtepunt het goed bewaarde fossiel van de Kronosaurus, een dinosaurus die in het water leefde. De entree is 5000 Colombiaanse pesos (ongeveer € 1,30). Vooral leuk voor de kleintjes en als je nog wat tijd over hebt. Je hoeft hier niet meer dan een halfuur te besteden.

Speel het spel Tejo

Speel een potje Tejo. Het is de bedoeling dat je met een metalen puck (tejo) op een plateau van klei gooit. In de klei liggen een metalen ring en vier envelopjes met explosief materiaal. Als je met de tejo zo’n envelopje raakt, hoor je een knal en krijg je 6 punten. Gooi je de tejo in de metalen ring, dan krijg je 3 punten. Dit spelletje wordt veel door locals gespeeld en gaat vaak samen met veel bier drinken (en veel lol!).

Bezoek het keramiekdorp Raquira

Ráquira is een keramiekdorp vlakbij Villa de Leyva. Het is een leuke tussenstop als je vanuit Bogotá reist. Je kunt er werkelijk alles vinden wat van keramiek gemaakt is. Zoek je een leuk souvenir? Loop binnen in één van de talloze souvenirshops. Overigens vind je hier (net zoals in meer steden in Colombia) mooie muurschilderingen die het dorp opvrolijken.

Casa Terracotta: huis van klei

Casa Terracotta is een huis van klei en ligt even buiten Villa de Leyva. Het heeft iets weg van een hobbitwoning. De architect wilde bij het maken van deze woning uitsluitend natuurlijke producten gebruiken om zo een eenheid met de natuur te creëren. Zelfs de banken, het bed en de tafel zijn van klei gemaakt.

Het huis is verder ingericht met kookgerei, een beddensprei, boeken en vreemde standbeelden (buiten op het gras ligt zelfs een beeld van een dood, bloot lichaam). Alles aan dit huis is ongewoon en dat maakt het juist zo uniek. Bij de locals staat deze plek ook wel bekend als Casa Flintstone. Ik had geen betere naam kunnen verzinnen… Om binnen te komen betaal je 10.000 peso (ongeveer € 3). Website: www.casaterracota.com

Het grote plein Plaza Mayor

Midden in het centrum van Villa de Leyva ligt Plaza Mayor, een enorm groot plein waar je naast een kerk allerlei restaurants, hotels en musea kunt vinden. Zo’n centraal plein in het midden van een stad of dorp zie je veel in Zuid-Amerika. Het plein in Villa de Leyva is echter één van de grootse van het continent.

Maak een wandeltocht in de omgeving

Als je wat actiefs wil doen, kun je de mooie omgeving van Villa de Leyva (Boyacá) ontdekken. Vanaf Villa de Leyva kun je een wandeling maken door het Iquague National Park. Je wandelt naar de top van de berg in zo’n anderhalf uur. Het is best steil en sommige stukjes zijn dichtbegroeid of hebben ongelijke stenen. Bovenop de berg heb je een prachtig uitzicht over de omgeving.

Neem genoeg water mee en smeer je in! Het kan flink heet zijn in de zon en uit de wind. Je loopt bijna niet in de schaduw. Doe goede wandelschoenen aan! De wandeling is goed te doen zonder gids. Als je een wandeltour boekt, dan is deze wandeling een onderdeel van de tour en gaat er een gids mee. Het bijzondere is dat je op deze wandeling bijna geen mensen tegenkomt. Je voelt je als je boven bent dan écht even ‘on top of the world’.

Bij het boeken van een langere wandeltour maak je ook nog een wandeling in de woestijn. Bij deze woestijn moet je niet denken aan een enorme zandwoestijn, maar aan een grote en dorre vlakte. Midden in deze ‘woestijn’ liggen de pozos azules. Deze meren danken hun blauwgroene kleur aan de zwavel in het water. Niet geschikt om in te zwemmen dus.

Mirador Sagrado Corazon

Een andere leuke optie is om een wandeling te maken naar Mirador Sagrado Corazon (ook wel Mirador el Santo genoemd). Vanaf Plaza Mayor is het zo’n 40 minuten lopen (vooral omhoog!) naar dit Jezusbeeld. Het mooie uitzicht is een cadeautje. Ga je met zonsondergang, hou er dan rekening mee dat het snel donker wordt en neem een lampje mee, anders wordt het een hele zware terugtocht.

Ga paardrijden of quadrijden

Andere manieren om de omgeving van Villa de Leyva en de provincie Boyaca te verkennen, zijn te paard of per quad. Ook dan kom je uit in de woestijn en bij de pozos azules. Een paardrijtocht duurt ongeveer 2 uur en kost je rond de € 8.

Parque Ecológico La Periquera

Klaar voor avontuur? Het eco-park La Periquera is dé plek. Ga hier abseilen van een waterval, ziplinen of bungeejumpen. Of neem een verfrissende duik in de waterval.
De waterval ligt op ongeveer 40 minuten rijden van Villa de Leyva. Je kunt ook de bus nemen vanaf het busstation. Om binnen te komen betaal je omgerekend € 4.

Wat te doen in Villa de Leyva: praktische tips

Reizen naar Villa de Leyva

Wil je met de bus van Bogotá naar Villa de Leyva of vice versa reizen, dan ben je 3½ tot 4 uur kwijt. Je stapt op bij het busstation van Bogotá en stapt uit bij het kleine busstation van Villa de Leyva, op loopafstand van het centrum. Er gaan meerdere bussen per dag. Voor nog geen 27.000 Colombiaanse pesos (iets meer dan € 7) heb je een kaartje. Kijk voor meer informatie op www.busbud.com

Het stadje Ráquira ligt op een halfuur rijden van Villa de Leyva. Reis je naar of kom je van San Gil, dan is de snelste (maar de duurste) manier om een taxi te nemen. Heb je zelf een auto, dan is dat natuurlijk helemaal makkelijk. Dat is 3 tot 4 uur rijden.

Er gaat geen directe bus vanaf Villa de Leyva naar San Gil. Neem een (mini)bus naar Tunja, waar je kunt overstappen op de bus naar San Gil. Hou rekening met een reistijd van minstens 6 uur (zonder overstaptijd in Tunja). Er gaan een paar bussen per dag richting San Gil. Je kunt ook de bus nemen vanaf Villa de Leyva naar Bogotá en dan de bus naar San Gil. Al met al ben je dan ruim 10 uur onderweg.

Overnachten in Villa de Leyva

In Villa de Leyva heb je de keuze uit meerdere hotels en hostels. Een tip is Boutique Hotel Villa Roma, op zo’n 10 minuten lopen van Plaza Major. Het hotel heeft prima kamers met houten meubels en een balkon met uitzicht. In de ochtend krijg je een uitstekend ontbijt met vijf menu’s waar je uit kunt kiezen. Er is een zwembad en er is een jacuzzi. Zeg van tevoren dat je deze wilt gebruiken, dan zetten ze hem aan. Vriendelijk personeel. ► Boek een overnachting in Boutique Hotel Villa Roma vanaf € 49

Eten en drinken in Villa de Leyva

Op Plaza Mayor en in de straten eromheen zitten gezellige restaurants. Een absolute aanrader is Café el Jardin. Hier kun je terecht voor zowel ontbijt, lunch als diner. Het kleine restaurant heeft een schattig achterplaatsje met wat tafeltjes en parasols. Vooral de wafels zijn er ‘muy bueno’!

Lees hieronder verder voor nog meer reisinspiratie voor je vakantie in Colombia:

Wat te doen in Bogota: 10 tips!

In de hoofdstad Bogota word je overdonderd door adembenemende uitzichten, levendige restaurants en een rijke geschiedenis. De stad ligt in het midden van Colombia op een hoogte van zo’n 2600 meter boven de zeespiegel. Lees hier onze tips wat je kunt doen en zien in Bogota

Tips voor een vakantie in Cartagena

Cartagena is een prachtige koloniale stad in het noorden van Colombia. Je kunt er dwalen door het historische centrum, een wandeling maken over de stadsmuur, het imposante fort bezoeken en genieten van dans en muziek. Lees hier de tips voor een vakantie in Cartagena

Wat te doen in San Gil: 10 tips!

San Gil is dé outdoorstad van Colombia. Heb je zin in wat actie en adrenaline tijdens je vakantie, dan mag je deze stad niet overslaan. Je kunt er paragliden, raften, abseilen en mountainbiken, maar ook natuurparken bezoeken. Lees hier onze tips wat je kunt doen in San Gil

Wat te doen in Palomino: 8 tips!

Palomino is een tropisch en hippie-achtig stadje aan de Caribische zee, in het noorden van Colombia. Palomino is erg geliefd onder backpackers. Het is een heerlijke plek om te relaxen, maar je kunt er ook surfen, tuben en suppen. Lees hier onze tips wat je kunt doen in Palomino

Over Carmen

Hoi! Ik ben Carmen. Leerkracht basisonderwijs en gek op reizen. Deze passie is 6 jaar geleden begonnen tijdens het maken van een wereldreis. Sindsdien kan ik niet meer zonder. Hoewel ik zo’n 40 landen heb bezocht, groeit mijn bucket list nog sneller. Ik hou ervan om andere mensen te ontmoeten, te leren over nieuwe culturen en vreemde talen. Hoe avontuurlijker, hoe beter!

Voor het laatst bijgewerkt op 3 oktober 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Villa de Leyva, Colombia, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/jkraft5; Carmen van Verseveld; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam