Wat te doen en te zien in Ottawa (Canada): 10 tips!

Ottawa stond ooit bekend als the city that fun forgot. Dat pleitte niet voor de hoofdstad van Canada, maar dat is inmiddels verleden tijd. Je kunt nu dagenlang genieten in deze tweetalige stad die sinds 1857 fungeert als het politieke machtscentrum van Canada. Ottawa heeft talloze musea en bezienswaardigheden, een groeiende food scene en tientallen festivals.

In de Canadese hoofdstad vind je culturen uit de hele wereld, maar ook de trotse uitingen van het nationale Canadese erfgoed. Zelfs in de winter is er genoeg te doen, als sneeuw en kou de stad in beslag neemt (Ottawa is een van de koudste hoofdsteden ter wereld). Kijk tijdens je vakantie in Canada verder dan de bureaucratische façade van deze regeringsstad. Hier vind je 10 tips wat te doen en te zien is in Ottawa!

Parliament Hill

Geen bezoek aan Ottawa is compleet zonder een stop op Parliament Hill, het hart van het Canadese regering waar alle belangrijke beslissingen worden genomen. Je vindt hier het enorme gotische parlementsgebouw waar je een rondleiding kunt nemen, maar het uitzicht vanaf de heuvel over de Ottawa-rivier is ook de moeite waard. In de zomermaanden is Parliament Hill elke ochtend om 10.00 uur het toneel van de ceremoniële wisseling van de wacht en op woensdagochtend kun je deelnemen aan een gratis yoga-sessie (als het weer het toelaat).

Rideau kanaal

Het Rideau kanaal stroomt dwars door Ottawa en is nu een van de beroemdste bezienswaardigheden van de stad, die sinds 2007 zelfs een plek heeft gekregen op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het 202 kilometer lange kanaal werd tussen 1826 en 1832 aangelegd tussen Montréal en Kingston. Het was een van de eerste kanalen ter wereld die werd ontworpen voor stoomschepen. Het Rideau kanaal had vooral een militaire functie, want in de 19e eeuw streden Engeland en Amerika nog om de macht in de regio. Nu is het kanaal in de zomermaanden een populaire plek om erlangs te wandelen, joggen, fietsen en skaten. In de winter verandert het Rideau kanaal in een enorme ijsbaan die 24 uur per dag geopend is. Met 8 kilometer is dit de langste ijsbaan ter wereld.

ByWard Market

ByWard Market is een van de oudste en grootste markten van Canada (geopend in 1826) en ligt in het hart van het centrum van Ottawa. Het bestaat uit een hoofdgebouw da dat wordt omringd door openluchtstalletjes. De overdekte markthallen zijn het hele jaar door open, terwijl de omliggende kraampjes alleen hun waren uitstallen bij mooi weer. ByWard Market is een kleurrijke plek waar je terecht kunt voor verse producten, zoals fruit, groente en bloemen. Bij andere kraampjes wordt van alles en nog wat verkocht, van snuisterijen tot warme mutsen en wanten. Rondom de markthallen vind je talloze boetieks, restaurants, fastfood-tenten en uitgaansgelegenheden. Leuk weetje: een van de stalletjes in het hoofdgebouw is Moulin de Provence Bakery, de favoriete snackstop van de Amerikaanse oud-president Barack Obama. Website: www.byward-market.com

Canadian War Museum

In het Canadian War Museum kom je alles te weten over de lange en gewelddadige militaire geschiedenis van Canada. In het land zelf werd wat afgevochten, maar Canada was ook betrokken bij zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog. Het museum bezit meer dan 3 miljoen voorwerpen, waaronder artillerie, uniformen, medailles, documenten, geluidsopnamen, films, tanks en zeldzame voertuigen. Het Canadian War Museum ging open in 2005 en viel op door de bijzondere architectuur, met het grootste groene dak in Noord-Amerika. Het is ontworpen door de Canadees-Japanse architect Raymond Moriyama, die tijdens de Tweede Wereldoorlog in een strafkamp werd opgesloten. Adres: 1 Vimy Pl, Ottawa, ON K1A 0M8, Canada. Website: www.warmuseum.ca

Rideau Hall

Voor een vleugje royalty breng je een bezoek aan Rideau Hall, de officiële residentie van de gouverneur van Canada. Hij of zij is een vertegenwoordiger van de Britse Kroon, want officieel is Canada nog steeds onderdeel van het Britse Gemenebest met koningin Elisabeth als staatshoofd. Rideau Hall is gebouwd in 1838 en is een prachtig ingericht ‘paleis’ met 175 kamers en een fraaie tuin met 10.000 bomen. De residentie wordt ook gebruikt voor de ontvangst van buitenlandse staatshoofden en hoogwaardigheidsbekleders. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was de residentie het tijdelijke onderkomen van koningin Wilhelmina, prinses Juliana en prinses Beatrix. Je kunt Rideau Hall gratis bezoeken tijdens een rondleiding van 45 minuten. Adres: 1 Sussex Dr, Ottawa, ON K1A 0A1, Canada. Website: www.gg.ca

National Gallery of Canada

Kunstliefhebbers hebben de tijd van hun leven in de National Gallery of Canada, een van de belangrijkste kunstmusea van het land. Alleen al de gigantische sculptuur van een spin voor de ingang nodigt uit tot een bezoek aan het imposante glazen gebouw. Het museum heeft een grote verzameling schilderijen, tekeningen, foto’s en beeldhouwwerken, waaronder werken van zwaargewichten als Leonardo da Vinci, Michelangelo en Picasso. Ook bekende Nederlandse kunstenaars ontbreken niet, onder wie Rembrandt, Mondriaan en Vincent van Gogh. Website: www.gallery.ca

Breng een dag door aan het strand

Je zou het niet verwachten, maar Ottawa heeft ook een strand! Op het eiland Petrie in de Ottawa-rivier vind je twee stranden waar je op warme zomerdagen verkoeling kunt zoeken. De stranden zijn geopend van half mei tot begin september en worden beheerd door de gemeente. Dat betekent dat er ook strandwachten rondlopen, zeven dagen per week. Het is een geweldige plek voor een picknick, een duik of gewoon om te ontsnappen aan het stadscentrum.

Canadian Museum of Nature

Wil je iets doen met kinderen in Ottawa, dan is het Canadian Museum of Nature een leuk uitstapje. Het natuurhistorisch museum heeft 10 miljoen specimens die het verhaal vertellen van onze planeet. Je ziet er skeletten van dinosaurussen die in Canada hebben geleefd, prehistorische fossielen, mineralen en planten. De Mammal Gallery is waarschijnlijk het leukste en toont in diorama’s de wilde dieren die in Canada voorkomen, waaronder de grizzlybeer, de ijsbeer en de poolhaas. Bijzonder is een skelet van een enorme 20 meter lange blauwe walvis die in 1975 aan de Canadese kust is aangespoeld. Adres: 240 McLeod St, Ottawa, ON K2P 2R1, Canada. Website: www.nature.ca

Gatineau Park

Ongeveer 15 minuten van het centrum van Ottawa ligt het Gatineau Park, een heerlijke plek waar inwoners van de stad al sinds 1903 naartoe komen om te ontspannen, te sporten en te recreëren. Het hele jaar door kun je er terecht voor talloze activiteiten, zoals zwemmen, wandelen, fietsen, kamperen, langlaufen en sneeuwschoenwandelen. Het Gatineau Park is ook een van de weinige plaatsen in Quebec met een enorme rijke biodiversiteit. Het park heeft meer dan 50 meren en is de thuisbasis van zo’n honderd bedreigde planten, vogels, reptielen en dieren, waaronder witstaartherten, zwarte beren en bevers. Website: www.ncc-ccn.gc.ca

Diefenbunker – Canada’s Cold War Museum

Op het hoogtepunt van de Koude Oorlog werd er in een klein dorp 30 kilometer ten westen van Ottawa een enorme ondergrondse bunker gebouwd. Bij een nucleaire oorlog zou het voltallige Canadese kabinet hier moeten schuilen. In de jaren ’90 werd de bunker buiten gebruik gesteld en heropende als Diefenbunker – Canada’s Cold War Museum. Je kunt rondleidingen krijgen op deze unieke locatie, maar ook proberen te ontsnappen uit de grootste Escape Room ter wereld. Van donderdag- tot en met zondagavond is de hele bunker beschikbaar voor het ontsnappingsspel. Website: www.diefenbunker.ca

Voor het laatst bijgewerkt op 13 oktober 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen en te zien in Ottawa, Canada, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Ottawa Tourism; Pixabay; Flickr.com/Angel de los Rios; Flickr.com/Robert Linsdell.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam