Wat te doen in Kampot, Cambodja: 10 tips!

Kampot wat te doenKampot is een van de meest ontspannen plekken van Cambodja, een slaperig provinciestadje met brede stoffige straten en vervallen koloniale huizen in het zuiden van het land. Direct langs het centrum kronkelt de lome Praek Tuek Chhu-rivier, met dobberende vissersbootjes en houten bungalows langs de waterkant. Er is weinig verkeer in de straten, waardoor je gemoedelijk lopend of op de fiets heel Kampot kunt verkennen.

In dit kleine stadje lijkt een langzaam levenstempo de toon te zetten, met middagen die je al luierend doorbrengt in een hangmat. Een tussenstop in Kampot is ideaal voor een paar relaxte dagen tijdens een vakantie in Cambodja, maar er is meer te doen en te zien dan je denkt! Bewonder de Franse koloniale architectuur, peddel over de rivier en huur een fiets om grotten, zoutvelden en peperplantages in de omgeving te ontdekken.

Zoek je accommodatie voor je trip naar Kampot?
Reserveer hier een hotel of guesthouse in Kampot

Gebruik Kampot als een uitvalsbasis voor een tripje naar Bokor National Park, waar tussen de jungle spookachtige ruïnes uit de Franse tijd opduiken. Ook voor fijnproevers is Kampot een van de beste bestemmingen van Cambodja, met uitstekende cafés en restaurants. Het stadje bleef lange tijd wat onder de radar, maar is inmiddels een van de hotspots voor backpackers die avontuur in de buitenlucht willen afwisselen met doezelige uurtjes langs de rivier. Je bent niet de eerste die hier al snel twee weken blijft plakken. Neem dit vredige stadje mee op een rondreis in Cambodja 🙂 Hier vind je 10 tips wat te doen in Kampot!

Rij een rondje over de Doerian-rotonde

Het klinkt raar, maar een rotonde is een van de populairste (en meest fotogenieke) bezienswaardigheden van Kampot. De rotonde is vooral bijzonder door een enorm beeld van een doerian, die beruchte stinkende vrucht die in Zuidoost-Azië razend populair is. Kampot waren jarenlang het epicentrum voor de teelt en handel in doerians, totdat de Rode Khmer hier in de jaren zestig een einde aan maakte en de doerian-boomgaarden plat brandde.

Kampot rotonde

Als eerbetoon aan die tijd is het doerian-monument opgericht op deze rotonde. Het is tegelijkertijd een makkelijk herkenningspunt om je te oriënteren in Kampot en er af te spreken. Als je met een bus of minibus aankomt in Kampot, wordt je waarschijnlijk afgezet bij de rotonde. Je kunt er natuurlijk ook omheen lopen of een rondje rijden met een gehuurde scooter. Vlakbij de rotonde is de Kampot Night Market waar je de doerian kunt proeven. Als je ‘m nog nooit hebt gegeten (of geroken): het lijkt een beetje op een overrijpe stinkende mango.

Bezoek Bokor Nationaal Park

Een bezoek aan Bokor Nationaal Park is iets wat je zeker moet doen als je in Kampot bent. Dit reservaat, dat ook bekendstaat als Preah Monivong Bokor National Park, ligt ongeveer 40 kilometer ten westen van de stad. Het is niet alleen een prachtig natuurgebied met dichte jungle, watervallen, kabbelende beekjes en wilde dieren, maar ook een fascinerend overblijfsel uit de Franse koloniale tijd.

Het park ligt deels op een 1075 meter hoge heuvel, waar welvarende Franse kolonisten in 1921 een vakantieoord bouwden om te ontsnappen aan de hitte (Bokor Hill Station). De nederzetting is na de komst van de Rode Khmer sinds 1972 verlaten en dat levert een griezelige spookstad op. Je ziet er de afbrokkelende restanten en ruïnes van koloniale huizen en een een katholieke kerk.

Kerk in Bokor National Park bij Kampot

Ooit stond er een indrukwekkende ruïne van een enorm casino, maar dat is nu gerenoveerd en omgebouwd tot het luxe Le Bokor Palace Hotel. Ook zie je er nog de overblijfselen van het Black Palace, een voormalig zomerpaleis van koning Sihanouk uit de jaren ’50 en ’60 dat nu door planten en korstmos is overgenomen.

Vooral bij laaghangende nevel levert het een spookachtig beeld op, dus het is niet verwonderlijk dat er al een aantal horrorfilms zijn opgenomen. Bij helder weer kun je vanaf de heuvel genieten van een waanzinnig uitzicht over de beboste valleien in de omgeving. Je kunt er ook wandelingen maken in de omringende jungle, waarbij je dieren kunt spotten als gibbons, de Aziatische zwarte beer en de nevelpartner.

Duik in de koloniale charme van Kampot

Kampot heeft nog wat afbrokkelende koloniale architectuur die de Fransen er een eeuw geleden hebben achtergelaten. Niet heel mooi met de afbladderende gele verf, maar wel charmant. Waar roze bougainvilles in bloei staan, wordt het toch meteen heel fotogeniek. De meest indrukwekkende koloniale gebouwen van Kampot staan ​​langs de rivier ten zuiden van de oude markt.

Kampot bank

Sommige gebouwen zijn liefdevol gerestaureerd, zoals het herenhuis van de Nationale Bank van Cambodja. Met de frisse okergele gevel, de witte luiken en de blauwe lucht voelt het toch alsof er elk moment een paar Franse kolonialen naar buiten kunnen stappen. Je kunt niet naar binnen, tenzij je bankzaken te regelen hebt. Ook mooi om te zien is het gebouw van het Kampot Provincial Museum (www.kampotmuseum.org), vroeger de residentie van de Franse gouverneur. Met archeologische vondsten, kunstwerken en foto’s kom je hier alles te weten over de geschiedenis van Kampot.

Kajakken op de rivier

Kampot dankt zijn idylle aan de ligging aan de Praek Tuek Chhu-rivier die door het stadje stroomt. Het is niet de meest uitnodigende plek om te zwemmen (hoewel sommige backpackers dat meteen doen zodra ze hier zijn aangekomen). Wél doen: kajakken, kanoën of paddleboarden op de rivier! Tijdens een kajaktocht passeer je mangrovebossen, struikgewas van de jungle en kleine stroomversnellingen, genietend van het kabbelende water en het vredige uitzicht.

Kampot kajak

Het mooiste stuk van de rivier is de zogeheten Green Cathedral zo’n 5 kilometer ten noorden van Kampot. Na het peddelen via een scherpe kronkelende lus van de rivier bereik je een vrije uitloper met dicht gebladerte langs de rivier. De planten zijn soms zo groot, dat je onder de bladeren door peddelt. Dan heb je ook iets minder last van de brandende Cambodjaanse zon. Kajakken rond deze ‘groene kathedraal’ duurt zo’n 1½ uur. Langs de rivier in Kampot zijn talloze guesthouses en lodges die kajaks verhuren en een route voor je kunnen uitstippelen.

Bezoek een pittige peperplantage

Net als met doerians is Kampot groot in zwarte peper. Al sinds de 13e eeuw worden er in de regio peperplanten verbouwd. In de jaren twintig werd alle peper die in Frankrijk wordt geconsumeerd, zelfs uit Kampot gehaald. Nog steeds is zwarte peper het belangrijkste exportproduct van de Cambodjaanse stad. Volgens sommige fijnproevers komt de beste peper ter wereld uit Kampot.

Wil je wat pittigs doen? In de omgeving van Kampot zijn verschillende peperplantages die je kunt bezoeken. Je leert meer over de geschiedenis van de peperteelt in de regio, je ziet hoe peperplanten groeien en peperkorrels worden verwerkt en uiteraard kun je pepers proeven. Populair is Le Plantation (www.kampotpepper.com), die gratis tours aanbiedt in het Engels en het Frans zonder opdringerige medewerkers die iets proberen te verkopen. Farmlink (www.farmlink-cambodia.com), opgericht door Europese expats, is het makkelijkst bereikbaar vanuit de stad.

Huur een fiets in Kampot

Het huren van een fiets is de perfecte manier om de omgeving rond Kampot te verkennen. Er is relatief weinig verkeer en de wegen zijn overwegend vlak (en hobbelig). Bij guesthouses kun je al voor ongeveer $2 per dag een fiets huren. In een kwartiertje fiets je al door het centrum van Kampot en even buiten het stadje fiets je tussen rijstvelden die omringd zijn door torenhoge palmbomen. Op de fiets kun je makkelijk toeristische attracties bereiken als de zoutpannen en grotten (verderop in dit blog lees je daar meer over).

Het is leuk om een fietstochtje te combineren met een verfrissende duik. Ongeveer 6 kilometer ten oosten van de stad vind je Tuek Chhou, een zwemplek die populair is bij Cambodjaanse jongeren en gezinnen. Na het zwemmen in de rivier kun je luieren in een hangmat of picknicken door wat eten te kopen bij een van de kraampjes. Er geldt een ‘toegangsprijs’ van $1 voor buitenlanders.

Maak een boottocht naar Kep

Het nabijgelegen kustplaatsje Kep is een geweldige plek voor een dagtrip vanuit Kampot. Kep is een slaperig dorp op ongeveer een halfuur rijden van Kampot, dat je kunt bereiken per fiets, scooter, bus of tuktuk. Leuker is het om de Crab Shuttle te nemen. Dit is een houten boot die ‘s ochtends uit Kampot vertrekt en 2½ uur later aankomt in Kep (en later op de dag weer terugvaart). Onderweg kun je genieten van het schilderachtige landschap langs de ongerepte kust van Cambodja. De grootste toeristische trekpleister in Kep is de krabmarkt, maar je kunt er ook luieren in een hangmat op een prachtig wit strand.

Kampot Kep

Ontdek de grotten buiten Kampot

Een bekende attractie zijn de grotten in het karstlandschap ten oosten van Kampot. De grotten zijn niet heel groot, maar kun je wel bezoeken (neem een zaklamp mee en draag stevige schoenen!). In sommige grotten vind je tussen de de stalagmieten en stalactieten menselijke creaties van vele eeuwen oud. Veel grotten doen tevens dienst als boeddhistisch heiligdom.

De bekendste grot is Phnom Chhngok, die al in de 7e eeuw is omgevormd tot hindoeïstische grottempel. Dit is de enige grottempel van Cambodja. Een andere favoriet is Phnom Sorsia, de thuisbasis van verschillende natuurlijke grotten en eveneens een boeddhistisch heiligdom. Een van de grotten heeft een stalagmiet die lijkt op de kop van een olifant. De entree tot de grotten is meestal $ 1 tot $ 1,50, en kunnen gidsen klaarstaan om je naar binnen te leiden. Eigen vervoer (een fiets, scooter of motor) is wel handig om de grotten te bezoeken.

Ga rotsklimmen

Wil je wat actiefs doen in Kampot? Je verwacht het niet snel in zo’n relaxt stadje, maar je kunt ook een paar uur uittrekken voor een inspannende activiteit als rotsklimmen. De lokale tour operator Climbodia organiseert verschillende avontuurlijke klimtochten in de grotten rondom Kampot waarbij je de zwaartekracht kunt trotseren. De professionals begeleiden je bij een 35 meter lange touwklim om een klif te bereiken of laten je abseilen in een diepe grot. Het populairst is de Discovery Tour van 4 uur die een mix van klimactiviteiten biedt. Je krijgt een veiligheidsuitrusting als je een tour boekt. Website: www.climbodia.com

Bezoek de zoutpannen

Kampot is niet alleen groot in peper, maar ook in zout. Net ten oosten van de stad liggen enorme zoutpannen waar lokaal zout wordt geproduceerd. Zout water uit de zee wordt naar kleivelden geloodst, waar het water verdampt en het zout overblijft. Arbeiders harken de overgebleven zoutkristallen bij elkaar en dragen ze weg in zware manden. Het is vooral in de ochtend een Instagammable plek, met bergjes wit zand in het moerassige landschap. Op andere momenten kan het ook overkomen als een uitgestrekt stuk stinkend water. Je kunt de zoutpannen makkelijk bereiken op de fiets of de scooter.

Wat te doen in Kampot: praktische tips

Overnachten in Kampot

Kampot is een levendig stadje met veel accommodatie. De prijs-kwaliteitverhouding is uitstekend als je het vergelijkt met andere plekken in Cambodja. De leukste plek om te verblijven, is langs de rivier. Daar zijn talloze guesthouses, lodges, hostels en bungalows waar je kunt overnachten. De bungalows aan de rivier zijn meestal eenvoudig, zonder airconditioning of warm water. Als je wat verder stroomopwaarts verblijft, is het handig om een fiets te huren. Dan hoef je niet iedere keer gebruik te maken van een (duurdere) tuktuk. Ook in het centrum van Kampot zijn een paar hotels en guesthouses.

Zoek je charmante accommodatie voor je vakantie in Kampot?
Reserveer hier een hotel of guesthouse in Kampot, tegen de laagste prijzen

Een coole plek is Hotel Old Cinema, tussen de rotonde en de rivier. Het is gevestigd in een oude bioscoop uit de jaren vijftig en is misschien wel een van de mooiste boetiekhotels van Cambodja. Met een Frans koloniale inrichting grijpt het hotel terug op de oude glorietijd van Kampot. Op de begane grond is een cocktailbar en een zwembad dat omringd is door lommerrijke palmen, waar ook niet-gasten gebruik van kunnen maken (dan moet je wel wat besteden in de bar). Elke kamer heeft een patio, airco en een koelkast. ► Boek een overnachting in Hotel Old Cinema vanaf € 41

Old Cinema Hotel in Kampot

Voor een plek langs de rivier heeft Champa Lodge goede reviews van reizigers. Je kunt hier overnachten in traditionele houten huisjes in Khmer-stijl en er is een restaurant, een massagesalon en een wasserette-service. Ze verhuren er kajaks, paddleboards en fietsen. ► Boek een overnachting in Champa Lodge vanaf € 21

Eten en drinken in Kampot

Voor een goedkope en snelle hap kun je terecht bij de Kampot Night Market vlakbij de rotonde. Bij vele kraampjes wordt streetfood verkocht, van noedelsoep tot gegrilde Khmer-delicatessen. Er zijn plastic stoelen en tafeltjes om je avondeten te verorberen. Het wordt vooral levendig vanaf een uurtje of vijf in de middag. Je kunt er trouwens ook terecht voor kleding, schoenen en souvenirs.

Een van de populairste cafés in Kampot is het Epic Arts Café (www.epicarts.org.uk), opgezet door een Britse liefdadigheidsorganisatie. Hier werken doven en slechthoren, dus je bestelt door een vakje op een menu aan te vinken. De koffie, de taartjes en het eten is geweldig en service is met een glimlach. Op de menu’s staat ook wat Cambodjaanse gebarentaal dat je kunt uitproberen met het personeel.

In Kampot zijn redelijk wat goede cafés en restaurants die door expats worden gerund. Nom Tom Bakery (www.nomtom.asia) is een Belgische bakkerij waar je terechtkunt voor ambachtelijk gebakken brood en croissantjes. Zin in pizza en tagliatelle? Ga naar Divino, een restaurant gerund door Italianen. Meer authentiek is het Khmer Roots Café, een landelijk gelegen eettentje buiten Kampot waar eenvoudige Cambodjaanse gerechten worden geserveerd. Er worden ook kooklessen gegeven.

Reizen naar Kampot

Kampot ligt aan de zuidkust van Cambodja, niet ver van de grens van Vietnam. Je kunt de stad vanuit de hoofdstad Phnom Penh bereiken met de bus, een minibus of de trein. Het snelst is een minibus, een rit van 3 tot 3½ uur. Bij reisbureaus en guesthouses in Phnom Penh kun je een busticket kopen, of je regelt het online.

Kampot Cambodja

Er zijn verschillende busmaatschappijen die op deze route rijden, waaronder Giant Ibis (www.giantibis.com). Online kun je een ticket kopen via bookmebus.com. Probeer een bus te vermijden die via Kep rijdt, dat maakt de rit veel langer.

De treinrit van Phnom Penh duurt ongeveer 4 uur en 45 minuten. Een kaartje koop je op het station en er rijden maar een paar treinen per week. Ook vanuit Sihanoukville kun je een minibus of trein nemen naar Kampot. De minibus is het snelst (circa 2 uur).

Voor meer informatie over wat te doen in Kampot kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.kampottourism.gov.kh

Voor het laatst bijgewerkt op 28 juni 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Kampot, Cambodja, kun je dat laten weten via het contactformulier.

Foto's © Pagnarith Sao/Shutterstock.com; David Bokuchava/Shutterstock.com; Sergei Mugashev/Shutterstock.com; Peter Choo/Shutterstock.com; Galyna Andrushko/Shutterstock.com; Pixabay; Booking.com.
ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam