De vijf beste eilanden van Vietnam

Door Thomas Dijkhuizen

De woorden paradijs, eilanden en Azië leiden een reiziger al gauw naar landen als Thailand of de Filipijnen. En terecht, maar wat als ik je vertel dat er in het nabijgelegen Vietnam ook een aantal van deze in de oceaan drijvende paradijsjes liggen, waarvan enkelen nog lang niet overlopen zijn door hordes toeristen?

Paradijsjes waarvan misschien alleen de naam Phu Quoc een belletje doet rinkelen. Maar er is meer. Veel meer. Daarom dit artikel met daarin de vijf mooiste en beste eilanden van Vietnam. Ze liggen alle vijf in het zuiden van Vietnam en Ho Chi Minh City is de beste uitvalsbasis. Deze regio is het hele jaar door warm en zonnig, wat het de perfecte regio maakt om even een korte strandvakantie in te lassen. Zoals overal in Zuidoost-Azië houd je voor de beste omstandigheden wel even rekening met het regenseizoen. Voor de meest optimale omstandigheden ga je tussen november en mei naar deze eilanden.

Klaar om de vijf paradijsjes van Vietnam te ontdekken? Mooi! Laten we dan maar gelijk met de beste beginnen.

Con Dao

Zonder twijfel de mooiste van de eilanden in deze lijst. Waar je er voorheen alleen met een dure vlucht of een slopende 12 uur durende boottocht kon komen is er sinds juni 2017 een nieuwe bootroute die je er in 2,5 uur naar toe brengt. Zet deze dus gelijk op je bucketlist.

Con Dao heeft een verschrikkelijke geschiedenis als martel- en gevangeniseiland tijdens de Franse koloniale tijd en de Vietnamoorlog. Er is dus naast de natuurschoon ook een hoop te leren. Maar laten we het leuk houden. Tegenwoordig staat het eiland bekend om de prachtige rustige stranden en het nationaal park, en is het tevens de beste duikbestemming van het land.

Je komt aan op het grootste eiland Con Son en het gelijknamige stadje is de beste uitvalsbasis tijdens je tijd hier. Voor hotels en resorts direct aan het strand vind je hier het mooie Bai An Hai, het strand aangrenzend aan Con Son. Vanuit deze basis kun je het nationaal park verkennen, snorkel- en duiktrips organiseren en lekker slenteren door het mooie rustige stadje. Plan echter ook een dag in om de mooiste stranden van het eiland te bezoeken. Bai Nhat en Bai Dam Trau zijn wat verder buiten het stadje gelegen maar absoluut een bezoek waard.

Om op Con Son te komen heb je drie opties. Het snelste is met een directe vlucht vanuit Ho Chi Minh City, die je in 45 minuten naar het eiland brengt. Vietnam Airlines is de enige maatschappij op deze route, waardoor de prijs voor een retourtje wat hoger ligt. Reken op een bedrag van tussen de € 100 en € 150. Reis je op een kleiner budget dan is er goed nieuws. Het is sinds kort mogelijk om een boot te nemen vanuit de plaats Soc Trang in de Mekong Delta. De prijs voor een enkele reis ligt rond de 12 euro en duurt slechts 2,5 uur. De derde optie is om te vliegen vanaf Can Tho, de grootste stad in de Delta. Dit is een unieke bestemming die diepe indruk op je zal maken vanwege de geschiedenis en de wonderlijke natuurpracht. Er luidt dus slechts één advies: Gaan!

Meer tips over Con Dao vind je op: verrassendvietnam.nl/con-dao-eilanden-vietnam

Phu Quoc

Phu Quoc is Vietnam’s grootste eiland en wordt ontwikkeld tot een waar vakantieparadijs vol luxe resorts. Voor sommigen een vloek, voor anderen een zegen. Maar niet getreurd. De meeste ontwikkeling vindt plaats aan de westkust waar tevens het meest populaire strand Bai Truong (Long Beach) en de stad Duong Dong gelegen is. De rest van het eiland bestaat nog steeds uit pittoreske vissersdorpjes en er zijn nog genoeg prachtige verlaten stranden voor de rustzoekers. Het is ook het eiland van wat bekend staat als Vietnam’s mooiste strand.

Bai Sao is het strand uit een reisgids met hagelwit zand geflankeerd door rijen palmbomen. Het strand ligt aan de oostkust van het eiland en heeft het gehele jaar door een glasheldere kalme zee, wat het ook tijdens het regenseizoen het beste strand maakt. En daar hebben we gelijk een punt van aandacht. Als je tijdens de piek van het regenseizoen naar het eiland gaat, kun je ietwat teleurgesteld worden. Ik heb er tijdens het regenseizoen van 2017 vijf maanden gewoond en het regent echt een stuk vaker dan op het vasteland. Ben je op zoek naar de plaatjes uit een reisgids, ga dan zeker in de droge periode.

Dat gezegd is Phu Quoc een fantastische vakantiebestemming waar erg veel te doen is. Zo kun je er goed snorkelen en duiken, relaxen op de prachtige stranden, wandelen door het nationaal park en lekker slenteren over de leuke avondmarkt. Ook is er steeds meer keuze aan leuke internationaal georiënteerde restaurants en bars.

Net als Con Dao was ook Phu Quoc een gevangeniseiland tijdens de roerige geschiedenis. Je kunt de beruchte Coconut Prison bezoeken om te zien hoe erbarmelijk de omstandigheden voor de politieke gevangenen waren. De gevangenis ligt op steenworp afstand van Bai Sao, dus dat kun je goed combineren tijdens een dagtrip naar de oostkant van het eiland.

Maar er is meer. Ten zuiden van het eiland liggen namelijk nog een 16 tal kleine eilandjes in de An Thoi archipel. En als ik al enthousiast was over Phu Quoc zelf, dan maken deze eilandjes mij nog blijer. Het brengt ons ook meteen bij nummer drie en vier op deze lijst van beste eilanden van Vietnam, want twee  springen er echt uit en slagen met vlag en wimpel voor de titel ‘’tropisch paradijs’’.

Om op Phu Quoc te komen heb je verschillende opties. Vanuit een groot aantal steden kun je voor erg schappelijke prijzen vliegen. Zeker vanuit Ho Chi Minh City kun je vaak voor een habbekrats een retourtje scoren, wat je in een kleine 50 minuten naar het eiland brengt. Reis je door de Mekong Delta dan kun je vanuit de steden Ha Tien en Rach Gia de boot nemen die er zo’n twee uur over doet. Tijdens nationale feestdagen doe je er goed aan om van te voren te reserveren.

Meer informatie over Phu Quoc vind je op verrassendvietnam.nl/phu-quoc

Hon May Rut

Voordat ik Hon May Rut en Hon Mon Tay introduceer eerst even wat informatie over hoe je er komt en hoe je de paradijsjes voor jezelf kunt hebben. Je kunt er voor kiezen om een georganiseerde tour te boeken, maar dan zit je met een grote groep en vertrek je vaak wat later in de ochtend waardoor het een stuk drukker is op de eilandjes. Om de drukte te voorkomen sta je vroeg op en neem je een taxi naar de plaats An Thoi in het zuiden. Laat je afzetten aan de kade en charter een longtailboot met bestuurder. Voor zo’n € 50 heb je de hele dag de boot tot je beschikking en totale controle over waar je wilt gaan en staan. De meeste boten hebben snorkels en duikbrillen aan boord maar neem voor de zekerheid je eigen uitrusting mee.

Nu wat meer over Hon May Rut. Maak dit je eerste stop, want dit is het mooiste eiland. Hagelwit zand, geen ontwikkeling en het meest heldere water dat je ooit gezien hebt. Er staat één huis op het eiland waar de lokale familie een heerlijke lunch voor je kunt maken. Ga je vroeg in de ochtend dan heb je bijna zeker het hele eiland een paar uur voor je zelf. Vergeet ook niet om vanaf de kant wat te snorkelen, want er is genoeg te zien onder water.

Hon Mon Tay

Hon Mon Tay staat ook wel bekend als Fingernail Island. Dit piepkleine eilandje is omringd door koraal wat het een goede snorkelplek maakt. Het is werkelijk een plaatje maar als de toerboten voor anker gaan is het uitzicht al snel verpest. Maar ook dit is te voorkomen. Vanaf een uur of 15 in de middag gaan de boten terug richting de haven, dus dan heb je de kans om weer als enige op het eilandje te bivakkeren.

Hai Tac

Als laatste in deze lijst van mooiste eilanden een echte off the beaten track bestemming. Hai Tac is een eiland zonder echte toeristenvoorzieningen en beperkte elektriciteit. Het ligt tussen het vasteland en Phu Quoc in en is te bereiken met een boot die vertrekt vanuit de havenstad Ha Tien. Hier is het echt back to basic en kun je zien hoe de kleine vissersgemeenschap leeft van alles wat de oceaan te bieden heeft. Als je geen Vietnamees spreekt zul je met handen en voeten moeten praten, maar dat zou geen probleem moeten zijn.

Na aankomst komen er vanzelf mensen naar je toe die je een overnachtingsplaats aanbieden. Je slaapt dan in een traditioneel vissershuis in een simpele maar goede kamer. Een aggregaat zorgt ervoor dat de ventilator je wat verkoeling biedt. Je kunt in principe een rondje om het eiland lopen – zo klein is het. Je komt vanzelf uit bij het enige zandstrand met een klein restaurantje en hangmatten. Echt een heerlijke plek om even helemaal tot rust te komen. Nu één belangrijk aandachtspunt. Het eiland is klein en in et weekend komen er een hoop dagjesmensen. Ga niet op deze dagen, maar kies ervoor om op een doordeweekse dag te gaan.

Voor het laatst bijgewerkt op 17 september 2017. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste eilanden van Vietnam, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Thomas Dijkhuizen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam