Wat je zeker moet eten in Vietnam: 5 nationale gerechten

Bijna nergens anders in Azië vonden we het eten zo lekker als in Vietnam. Het was elke keer weer smullen geblazen, waar we ook terechtkwamen. Zowel bij eetkraampjes in de straat als in lokale restaurants was het eten met zorg klaargemaakt, met gezonde ingrediënten, verse kruiden en een originele twist. Het eten in Vietnam is bijzonder door zowel de invloeden van de Franse als de Chinese keuken, terwijl het gezonder en verrassender is.

De Vietnamese keuken is een van de meest subtiele keukens van Azië. Elke regio en stad heeft zijn eigen specialiteiten en ook bij Vietnamezen zelf is het eten een belangrijk onderdeel van hun leven. Niet zelden krijg je ‘Een com chua?’ te horen tijdens je vakantie in Vietnam – Heb je al gegeten? Vietnam biedt een aangename culinaire afwisseling tijdens een rondreis in Azië, met een van de meest verse en geurige keukens ter wereld. (Hoewel we de slangenwijn wat minder vonden…).

Als je op reis gaat naar het land, mag je enkele nationale gerechten zeker niet overslaan. Hier lees je wat je zeker moet eten in Vietnam.

Pho

Of je nou wel of niet in Vietnam bent geweest, Pho is een gerecht waar de meeste mensen van hebben gehoord. Waarschijnlijk heb je het ook weleens gegeten, zelfs als je Vietnam nooit hebt bezocht. Pho is de favoriete noedelsoep van de Vietnamezen, het bekendste exportproduct en hét onofficiële nationale gerecht van het land.

Dit eenvoudige hoofdgerecht bestaat uit een kom bouillon met verse platte rijstnoedels, stukjes ui en kip of rundvlees. Met kruiden en andere extra’s kun je het je eigen smaak geven, door er bijvoorbeeld basilicum, koriander, limoen of chilisaus aan toe te voegen. Wat voor tijdstip het ook is en op welke plek je ook bent, een kom stomende Pho is nooit moeilijk te vinden in Vietnam.

Bánh Mi

Het eten in Vietnam is deels beïnvloed door de vroegere Franse kolonisatoren, die het land in de 19e en 20e eeuw in hun greep hadden. Bánh Mi is een typisch gerecht dat de Vietnamezen hieraan hebben overgehouden. Het is eigenlijk gewoon stokbrood, maar dan iets opgewaardeerd. Bij Bánh Mi is het stokbrood gevuld met sappig geroosterd varkensvlees, leverpaté, verse koriander en verschillende soorten groente, zoals radijs en komkommer.

Het broodje kent ook wat regionale verschillen: in het noorden wordt het anders klaargemaakt dan in het zuiden. In het noorden houden de koks meer vast aan de basisingrediënten, terwijl ze er in het zuiden van Vietnam bijvoorbeeld ook kaas, ei en chilisaus aan toevoegen. In de drukke straten van Ho Chi Minh City vind je overal kraampjes waar je Bánh Mi kunt proberen. Het is een ideaal lunchgerecht als je op vakantie bent in Vietnam.

Goi Cuon

Bij het eten in Vietnam kom je ook snel uit bij Goi Cuon. Dit is een doorschijnende en knapperige loempia gevuld met groente, koriander en varkensgehakt, garnalen of krab. Op sommige plaatsen krijg je er ook een kom sla bij. Je kunt de loempia dippen in een kommetje vissaus. In het zuiden kun je het ook onderdompelen in pindasaus, en dat is net zo lekker als het klinkt.

Goi Cuon is echt een heerlijk gerecht dat je overal kunt krijgen in Vietnam, van eetkraampjes tot in hippe restaurants. Goi Cuon is bovendien erg gezond en licht verteerbaar. Als je eenmaal kennis hebt gemaakt met zo’n Vietnamese loempia, valt elke andere loempia in de wereld een beetje tegen.

Cha ca

Als langgerekt land dat grenst aan de Zuid-Chinese Zee heeft vis een prominente plek op de menukaart. Overal in Vietnam kun je vis eten, en dan begrijp je meteen waarom de Vietnamezen er zo jong uitzien. Cha ca is een van de bekendste visgerechten die je op de kaart zal tegenkomen. Het gerecht bestaat uit stukjes witte vis die in een hete pan zijn gefrituurd, dat je geserveerd krijgt met lente-uitjes, verbrokkelde pinda’s, dille, knoflook, kurkuma en andere kruiden. Ook krijg je er een portie rijstnoedels bij.

Cha ca is ontstaan in de hoofdstad Hanoi, en meer specifiek in het restaurant Cha Ca la vong. Het gerecht was ooit bedacht om Noord-Vietnamese opstandelingen te voeden tijdens de Vietnamoorlog. Het restaurant bestaat nog steeds en is inmiddels een waar instituut in de Vietnamese hoofdstad. De straat van het restaurant is er zelfs naar vernoemd, en heet nu ‘Cha ca street’.

Banh xeo

Ben je op zoek naar goedkoop eten dat toch vult? Zet dan je tanden in Banh xeo, dat in het Vietnamees zoiets betekent als ‘sissende pannenkoek’. Deze rijstmeelpannenkoek wordt in veel olie gebakken en gevuld met taugé, lente-ui, varkensvlees, garnalen en ei. Je kunt Banh Xeo het beste eten als een local, door de pannenkoek in stukjes te snijden, op smaak te brengen met verse kruiden, op te rollen in rijstpapier of slablaadjes en onder te dompelen in de speciale pikante saus die de kok voor je heeft bereid.

Soms kun je het verpakken in mosterdbladeren, die het eten nog pittiger maakt. Ook dit gerecht is een beetje door de Fransen geïnspireerd (denk aan de crèpe). Banh Xeo is een knapperige hartige snack die doet denken aan een Indiase dosa, en in het zuiden van Vietnam wat groter van formaat is dan in het noorden.

Voor het laatst bijgewerkt op 7 juni 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over het eten en de nationale gerechten van Vietnam, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; Flickr.com/Chris Goldberg; Flickr.com/Alpha.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam