Wat te doen in Antigua en Barbuda: 10 tips!

Antigua en Barbuda zijn twee paradijselijke eilanden in de Caribische Zee die alles in huis hebben voor een ontspannen vakantie. De vele stranden zijn de grootste troef, met wit poederachtig zand, een azuurblauwe zee en wuivende palmbomen met kokosnoten. Desnoods kun je elke week een ander strand uitproberen in Antigua en Barbuda. Het is misschien moeilijk voor te stellen ooit uit je ligstoel te komen als je hier vakantie viert, maar er is nog veel meer te doen en te zien op de twee eilanden.

De meeste bezienswaardigheden vind je op het eiland Antigua, de grootste van de twee. Je kunt er restanten opsnuiven van de Britse koloniale geschiedenis, met oude forten en scheepswerven, maar ontdek ook de donkere kant van deze periode. Je kunt zwemmen tussen nieuwsgierige roggen en een klim maken naar een van de mooiste uitkijkpunten van de Caraïben. Een bezoek aan het slaperige zustereiland Barbuda mag je zeker niet overslaan. Wil je op vakantie naar dit onweerstaanbare eiland-duo? Hier vind je 10 tips wat te doen in Antigua en Barbuda!

Nelson’s Dockyard

Een bezoek aan Nelson’s Dockyard is een van de populairste dingen om te doen op het eiland Antigua. Dit is een van de oudste scheepswerven ter wereld die nog altijd in bedrijf is. Tijdens de Britse koloniale tijd in de 18e eeuw werden hier fregatten met kanonnen gebouwd, maar tegenwoordig worden hier flitsende witte jachten te water gelaten. De werf was van 1784 tot 1787 het hoofdkwartier van de Britse admiraal Horatio Nelson, naar wie het is vernoemd.

Het hele complex bevat ook een jachthaven, gerestaureerde stenen pakhuizen, hotels, restaurants, winkels, galerijen en musea. In het Dockyard Museum, waar de telescoop en theebus van Nelson te zien zijn, leer je meer over de geschiedenis van deze plek. De scheepswerf is onderdeel van Nelson’s Dockyard National Park, waar je mooie wandelingen kunt maken. De scheepswerf ligt in een smalle baai in English Harbour en staat sinds 2016 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Wil je Nelson’s Dockyard bezoeken tijdens je vakantie op Antigua en Barbuda?
Boek hier een tour van 3½ uur langs de hoogtepunten van het eiland Antigua

Dickenson Bay

In het noordwesten van Antigua ligt Dickenson Bay, een van de mooiste en populairste stranden van het eiland. Hier tref je een langgerekt wit zandstrand, een rustige zee en volop mogelijkheden om te watersporten. Op sommige dagen kun je dolfijnen naast je zien zwemmen in het kristalheldere water. Je kunt een tochtje maken in een boot met een glazen bodem en er zijn ligbedden en parasols te huur. Het is ook een levendig strand, met verschillende strandtenten en strandbars. Accommodatie is er genoeg, van grote resorts tot cottages en appartementen.

Shirley Heights

Vlakbij de scheepswerf Nelson’s Dockyard ligt de heuveltop Shirley Heights, met een van de beste uitzichtpunten van het Caribisch gebied. Je hebt een indrukwekkend uitzicht op English Harbour en Falmouth Harbour, maar op heldere dagen kun je ook Guadeloupe en de vulkaan van Montserrat in de verte zien liggen. Het is een uitdagende wandeling naar de top van de 150 meter hoge heuvel, waarvoor de vroege ochtend de beste tijd is (draag comfortabele wandelschoenen). Je kunt trouwens ook een taxi nemen. Bovenop is het populaire Shirley Heights Restaurant & Bar (www.shirleyheightslookout.com) waar op zondag feesten met live muziek worden gehouden.

Hoofdstad St. John

Ga ook een dagje naar de hoofdstad St. John’s als je vakantie viert op Antigua en Barbuda. Dit charmante stadje is het decor van eeuwenoude houten huizen met ijzeren daken, snoepkleurige houten huizen en de haven waar jachten, cruiseschepen en zeilboten aanmeren. Verken de fotogenieke straatjes en bewonder de witte barokke torens van de St. John’s Cathedral die de skyline van de hoofdstad domineren.

Een must is een bezoek aan het Museum of Antigua en Barbuda, waar je de cultuur en geschiedenis van het land ontdekt en leert begrijpen. Je ziet hier onder meer modellen van suikerrietplantages, aardewerk, gereedschappen en een replica op ware grootte van een Arawak-huis (van het inheemse volk dat op de eilanden woonde). Het museum is gevestigd in het voormalige koloniale gerechtsgebouw uit 1747, het oudste gebouw in St. John’s.

Wil je shoppen, ga dan naar de belastingvrije winkels in Heritage Quay (www.heritagequayantigua.com). In dit winkelparadijs aan de kade kun je over twee verdiepingen terecht voor elektronica, lokale muziek, sigaren, likeuren, kristal en porselein, designerkleding, sieraden, horloges en souvenirs.

Heb je zin in een culinair avontuur in de hoofdstad van Antigua?
Boek hier een kookles, proeverij of kookcursus in St. John

Stingray City

In Stingray City kun je oog in oog staan met honderden zuidelijke pijlstaartroggen, die door het warme kristalheldere water glijden van de Caribische Zee. Je kunt ze voeren en strelen, maar je kunt ook zwemmen en snorkelen in het ondiepe water waar deze boeiende vissen leven. De grote pijlstaartroggen zijn vriendelijk en zachtaardig en het voelen van de gladde satijnachtige huid is een bijzondere ervaring. Voordat je te water gaat, krijg je een inleiding hoe je om moet gaan met de roggen. Stingray City ligt 5 minuten varen van de noordkust van Antigua.

Fort James

Fort James is door de Britten gebouwd tussen 1706 en 1739 in de haven van St. Johns om de Fransen op afstand te houden. Uit angst voor een Franse invasie werd het fort in 1773 bewapend met 36 kanonnen. Die waren loodzwaar met 2½ ton. Om één kanon te bedienen, waren elf mannen nodig! Vanaf de 19e eeuw werden met de kanonnen saluutschoten afgevuurd om schepen te verwelkomen die in de haven kwamen aanmeren. Tegenwoordig zijn een paar van die kanonnen bewaard gebleven, en dat is vrij uniek. De meeste kanonnen van andere forten in Antigua zijn verkocht als schroot. Fort James zelf is nogal vervallen. Er zijn nog restanten van muren en een kruitmagazijn, maar je hebt wel een mooi uitzicht op de haven.

Half Moon Bay

Ben je op zoek naar een rustig, verlaten en afgelegen strand? Ga dan naar Half Moon Bay in het zuidoosten van Antigua, dat bekendstaat als een van de mooiste stranden in het Caribisch gebied. Het idyllische strand met kristalwit zand heeft de vorm van een halve maan en ligt aan azuurblauwe baai waar je op rustige dagen uitstekend kunt snorkelen. Bij hardere wind kan de branding ruw zijn, maar dat levert wel perfecte omstandigheden op voor windsurfers. Een klein restaurant serveert snacks vlakbij het strand. Half Moon Bay is te bereiken via een onverharde weg en de bewegwijzering is niet heel duidelijk, dus GPS komt goed van pas.

Ontdek het kleinere Barbuda

Het noordelijker gelegen eiland Barbuda is kleiner en stiller dan Antigua, maar niet minder mooi. Er zijn verschillende dingen te doen en te zien, vooral als je van natuur houdt. Zo kun je een excursie maken naar Frigate Bird Sanctuary, met een van de grootste kolonies fregatvogels in de Caraïben. In een lagune in het noordwesten van Barbuda leven zo’n 5000 van deze zeevogels, die bekendstaan om hun knalrode slokdarmen en spanwijdte van de vleugels van 1½ meter. De mannetjes staan ​​bekend om hun extravagante paringsrituelen in het voorjaar. Het vogelreservaat is alleen per boot bereikbaar.

Ook kun je op Barbuda enkele kalkstenen grotten bezoeken, zoals Two Foot Bay. Deze grot is de thuisbasis van enorme leguanen, tropische vogels, krabben en vleermuizen. Darby Cave is een spectaculair zinkgat van 21 meter diep en 100 meter breed. In het gat groeit een tropisch regenwoud met varens, palmbomen en dikke lianen die zich om boomstammen rijgen.

Devil’s Bridge National Park

Een bijzonder natuurfenomeen op het eiland Antigua is de Devil’s Bridge, een rotsbrug die ontstaan doordat golven uit de Atlantische Oceaan er miljoenen jaren tegenaan hebben gebeukt. De kalkstenen brug staat bekend om haar grillige uiterlijk, maar heeft ook een trieste menselijke kant. Volgens de overlevering sprongen ontsnapte Antiguaanse slaven vanaf de brug hun dood tegemoet, waarna de duivel hun ziel zou opeisen. Daar heeft het natuurwonder zijn naam aan te danken. Bezoekers worden in ieder geval gewaarschuwd om de brug niet over te steken, omdat het kalksteen erg glad en nat kan zijn. Je vindt Devil’s Bridge National Park aan de oostkant van Antigua, vlak voorbij het dorp Willikies.

Long Island

Antigua en Barbuda hebben ook wat kleinere eilandjes, en Long Island is er daar een van. Het staat ook wel bekend als Jumby Bay Island en heeft alles wat je je kunt voorstellen bij het tropisch paradijs. Het is een oase van rust, waar je blootsvoets over drie prachtige witte zandstranden kunt slenteren en kunt relaxen onder wuivende palmbomen. Je kunt er zwemmen in de turquoise zee en misschien nog wat karetschildpadden spotten die zich op de stranden nestelen.

Helaas moet je wel diep in de buidel tasten voor een verblijf op dit eilandje, dat in 1493 door Columbus is ontdekt. Het is een privé-eiland met een luxe 5-sterrenresort, het ultieme toevluchtsoord voor de rich & famous. Mocht je budget het toelaten, Long Island ligt vlak voor de noordoostkust van Antigua. Website: www.oetkercollection.com

Voor het laatst bijgewerkt op 15 juni 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Antigua en Barbuda, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/claudiobruni; Pixabay/neufal54; Pixabay/Skybluesrich; Pixabay/falco; Oetker Collection.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam