Wat te doen op de Kaaimaneilanden

De Kaaimaneilanden zijn een heerlijke plek voor een ontspannen vakantie. Met het kristalheldere water, de poederachtige witte zandstranden en kleurrijke koraalriffen zijn de drie eilanden in het Caribisch gebied de perfecte plek voor zonaanbidders en duikliefhebbers. Maar de Britse Kaaimaneilanden bieden ook volop mogelijkheden voor leuke uitstapjes, van zwemmen met pijlstaartroggen tot het proeven van unieke rum. Hier vind je de beste tips wat te doen op de Kaaimaneilanden.

Stingray City

Heb je weleens geknuffeld met enorme pijlstaartroggen? Dat kun je doen in Stingray City, een reeks zandbanken uit de kust van Grand Cayman. Er leven zo’n vijftig pijlstaartroggen die je kunt aanraken, aaien, voeden en strelen. De vissen zijn ongeveer anderhalve meter breed en wegen gemiddeld 70 kilo, maar ze zijn heel vriendelijk en doen je geen kwaad. Er is een ondiepe zandbank waar je tussen de pijlstaartroggen kunt waden, en een diepere zandbank waar je met de roggen kunt zwemmen en duiken. Als je wat bijzonders wil doen op de Kaaimaneilanden, is dit zeker een ongewoon uitstapje (al menen sommigen dat het dierenmishandeling is). Stingray City is echter ook een van de populairste bezienswaardigheden, waardoor het altijd druk is met toeristen. Talrijke tour operators organiseren excursies naar de zandbanken 40 kilometer vanaf de kust.

Seven Mile Beach

De Seven Mile Beach, in werkelijkheid maar 5½ mijl lang, is het populairste strand van de Kaaimaneilanden. Het bestaat uit een strook witte zandstranden met luxe all-inclusive resorts, hoge hotels en uitstekende restaurants aan de westkust van Grand Cayman. Je kunt er zonnebaden op het zachte zand, zandkastelen maken en een lange wandeling maken langs de branding. Het is een geweldige plek om voor de eerste keer te snorkelen, want door het heldere water kun je goed de levendige vissen en het prachtige koraal zien. Door de kalme zee en de rustige golven is het ook paddleboarden ook een populaire activiteit. Er zijn toiletten en douches en talloze strandbars om te relaxen. De Seven Mile Beach is door glossy’s uitgeroepen tot een van de mooiste stranden van de Caraïben.

Duiken naar het wrak van de Kittiwake

De USS Kittiwake is een voormalig Amerikaans marineschip dat in 2011 op de zeebodem is gedropt om een nieuwe toeristische attractie te creëren. Het scheepswrak ligt op een diepte van zo’n 18 meter voor de kust van de Seven Mile Beach en is nu een van de populairste duikplekken van de Kaaimaneilanden. Ook snorkelaars kunnen het wrak in het heldere water van bovenaf bewonderen. Het is een kunstmatig rif waarop koraal en algen begonnen te groeien, wat weer allerlei vissen aantrekt. Het scheepswrak is de schuilplaats van onder meer schildpadden en barracuda’s. De USS Kittiwake deed meer dan 50 jaar dienst bij de Amerikaanse marine. Je kunt het wrak bezoeken door het boeken van een duiktrip bij een tour operator.

Barker’s National Park

Barker’s National Park ligt aan de noordwestkust van Grand Cayman en is een kilometerslang ongerept strand. omringd door dichte mangrovebossen. struikgewas en weelderig groen. Het is een verborgen parel dat bekendstaat om zijn isolement en sereniteit, waardoor je even kunt ontsnappen aan de drukte van de stedelijke gebieden van Grand Cayman. Het strand strekt zich uit in ondiep, rustig en kristalhelder water, ideaal om te zonnen of een ontspannen duik te nemen. Het is ook een prachtige plek om te paardrijden, te fietsen of te kitesurfen. Barker’s National Park is het eerste beschermde natuurreservaat van de Kaaimaneilanden. Om er te komen volg je de borden naar Ristorante Pappagallo, net buiten de ingang van het park. Door de enorme kuilen op de onverharde weg is een 4WD noodzakelijk.

Cayman Spirits Co. Distillery

Grote kans dat je op het strand al een glas rum achterover hebt geslagen, maar het is ook leuk om te kijken waar die drank vandaan komt. Je kunt een bezoek brengen aan de Cayman Spirits Co. Distillery, een kleine distilleerderij die op een wel heel speciale manier rum maakt. Ze laten de rum rijpen in vaten die op de bodem van de oceaan worden geplaatst! Het is de eerste distilleerderij ter wereld die dit heeft geïntroduceerd. De Cayman Spirits Co. Distillery is in 2008 opgericht door twee vrienden en produceert ook wodka en likeuren. Rondleidingen duren 30 tot 40 minuten en sluiten uiteraard af met een proeverij. Website: www.caymanspirits.com

Wandel door het Mastic Reserve

Het Mastic Reserve is het laatste authentieke stukje natuur van de Kaaimaneilanden, een ongerept subtropisch bos dat het domein is van inheemse planten en dieren. Door ontbossing is in het verleden een groot deel verloren gegaan, maar de natuurbeschermingsorganisatie National Trust koopt steeds meer stukken land op om het gebied uit te breiden. Je kunt een wandeling maken over de Mastic Trail, een twee eeuwen oud grindpad van 3,2 kilometer dat door het bos slingert. Je kunt het doen op eigen gelegenheid of door het boeken van de Mastic Trail Tour. Neem wel muggenspray mee, want de muggen kunnen meedogenloos zijn. Je vindt het bos ongeveer 15 kilometer ten oosten van de hoofdstad George Town op Grand Cayman. Website: www.nationaltrust.org.ky

Crystal Caves

De Crystal Caves zijn het oudste geologische wonder van de Kaaimaneilanden, een doolhof van ondergrondse grotten dat miljoenen jaren geleden is gevormd. Tijdens een tour kom je langs ondergrondse meertjes en grillig gevormde rotsformaties met indrukwekkende kristallen stalagmieten en stalactieten. Ook zie je mogelijk papegaaien en vleermuizen die zich in de grotten verschuilen. De Crystal Caves zijn pas in 2016 opengesteld voor het publiek. Je vindt de grotten in een weelderig tropisch bos op Grand Cayman, waar je wandelingen kunt maken. Tours duren ongeveer anderhalf uur. Website: www.caymancrystalcaves.com

Cayman Turtle Farm

Als je wat leuks wil doen met kinderen, kun je een bezoek brengen aan de Cayman Turtle Farm. Het is een maritiem themapark waar de schildpadden de grootste attractie zijn (sommige zijn meer dan 70 jaar oud), maar er is ook een lagune met haaien en andere roofvissen, een gebied met leguanen en een volière met kleurrijke vogels. Je kunt er zelfs zonnebaden en snorkelen op een kunstmatig strand en er zijn souvenirwinkels en restaurants. Cayman Turtle Farm bevindt zich in West Bay op Grand Cayman. Website: www.turtle.ky

Abseilen op Cayman Brac

Een spectaculaire ervaring is het abseilen van de rotsen op Cayman Brac, het kleinste eiland van de Caribische archipel. Op het meest noordoostelijke punt van het eiland vind je The Bluff, dat zijn naam volledig eer aandoet. Het is een steile 43 meter hoge rotswand boven de woeste zee die door bergbeklimmers lange tijd als een van de meest exotische uitdagingen werd beschouwd. Tot voor kort kon je hier op eigen risico abseilen met je eigen uitrusting, maar tegenwoordig kun je de torenhoge kalkstenen kliffen bedwingen bij outdoorspecialist Rock Iguana. In de rotswanden zijn kliffen gemonteerd waar je je aan vast kunt houden. Website: www.climb.ky

Voor het laatst bijgewerkt op 20 april 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen op de Kaaimaneilanden, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; depositphotos.com/EllenC; Cayman Spirits Co; Cayman Islands Tourism Association.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam