Wat te doen op de Turks- en Caicoseilanden: 10 tips!

Turks en Caicoseilanden wat te doenDe Turks- en Caicoseilanden is een verbluffende mooie archipel in de Caribische Zee, net ten zuiden van de Bahama’s. De 40 koraaleilanden zijn de perfecte plek om al je zorgen te vergeten. Hier kom je naartoe voor prachtige witte zandstranden, luxe resorts en de warme turquoise zee. Ontspannen is een beetje het motto in dit overzeese Britse paradijs.

Een dagje luieren kun je echter makkelijk afwisselen met leuke uitjes, activiteiten en dagtrips, want er is genoeg te doen en te zien op de Turks- en Caicoseilanden. Ga walvissen spotten of zet je duikbril op voor spectaculaire koraalriffen die tot de grootste ter wereld behoren. Voel het zijdezachte zand van een de mooiste stranden ter wereld of maak een langere wandeling langs de mooiste kustlijn van de Caraïben.

Fotografeer de bedreigde rotsleguanen of knip je zaklamp aan voor het grootste grottenstelsel van het Caribisch gebied. Veel dingen zijn te doen op Providenciales, het levendige eiland met de meeste hotels en resorts waar bijna alle vakantiegangers naartoe gaan. Vanuit ‘Provo’ kun je echter ook makkelijk tripjes en boottochten maken naar de andere eilanden. Wil je vakantie vieren op deze dromerige archipel? Hier vind je 10 tips wat te doen op de Turks- en Caicoseilanden!

Grace Bay Beach

Grace Bay is een van de mooiste stranden van de Turks- en Caicoseilanden, en door de gebruikers van TripAdvisor zelfs uitgeroepen tot het op één na mooiste strand ter wereld. Het 5 kilometer lange strand ligt aan de noordoostkust van het eiland Providenciales en bestaat uit poederachtig wit zand en een kristalheldere zee in verschillende blauwtinten.

Het is brandschoon, zonder vervuiling, zeewier, rotsen, hoge golven of gevaarlijke stromingen. Het grootste gevaar voor zwemmers zijn snelle motorboten, waardoor weleens toeristen zijn verdronken. Langs Grace Bay Beach vind je enkele van de beste hotels en resorts van de eilanden. Het strand is onderdeel van Princess Alexandra National Park.

Snorkelen en duiken

Snorkelen en duiken behoren tot de populairste dingen om te doen op de Turks- en Caicoseilanden. Je vindt hier een van de meest uitgebreide koraalriffen ter wereld, met een lengte van 129 kilometer. Twee belangrijke snorkelplekken op Providenciales zijn The Bight Reef en Smith’s Reef, die vanaf het strand te bereiken zijn. Je ziet hier koraalriffen, kleurrijke vissen en er zwemt altijd wel een schildpad rond. Er zijn talloze tour operators die duik- en snorkeltrips aanbieden.

Turks en Caicoseilanden duiken
Duiken op de Turks en Caicoseilanden. Foto © Visit Turks & Caicos Islands.

Walvissen spotten

Walvissen spotten verwacht je niet op een tropische bestemming, maar op de Turks- en Caicoseilanden kun je zien als je geluk hebt. Je moet dan wel vakantie vieren in het hoogseizoen, van januari tot en met april. Tijdens de koele wintermaanden migreren jaarlijks grote groepen bultrugwalvissen van de noordelijke Atlantische Oceaan naar de warme wateren in het Caribisch gebied. De beste plek om walvissen te spotten, is het zuidelijke eiland Salt Cay. Je kunt turen vanaf de kliffen of mee met een boottocht.

Salt Cay

Salt Cay is het kleinste bewoonde eiland van de archipel, ideaal voor een dagtrip als je even wil ontsnappen aan de drukte op ‘Provo’. Het is een klein driehoekig eiland van zeven vierkante kilometer, zo’n honderd inwoners en drie restaurants waar verse vis op het menu staat. Er zijn geen verharde wegen, er rijden amper auto’s en luxe resorts en hotels vind je hier niet. Hier kom je voor een rustige ontspannen plek met een paar koloniale gebouwen, een schilderachtige kust, ongerepte stranden en ruige heuvels.

Turks en Caicoseilanden Salt Cay
Cottage op Salt Cay. Foto © Timwhitfeld/Flickr.com.

Je ontdekt er de oude Caribische manier van leven, maar je kunt er ook walvissen spotten, kajakken, fietsen. wandelingen maken, duiken en snorkelen. Je ziet er nog verlaten zoutvelden uit de tijd dat Europese kolonisten het eiland gebruikten om zeezout te winnen. Er zijn een paar vakantievilla’s en strandbungalows waar je kunt verblijven, maar je kunt ook een tour boeken naar Salt Cay. Het eiland is per boot bereikbaar vanaf Grand Turk en met een binnenlandse vlucht vanaf Providenciales.

Chalk Sound National Park

Chalk Sound is een schitterende natuurlijke lagune in het zuidwesten van Providenciales. Het nationaal park bestaat uit ondiep turkoois water met honderden kleine rotsachtige eilanden. Het is een prachtige plek om Instagram-waardige foto’s te maken, te kajakken of te paddleboarden. Gemotoriseerde vaartuigen zijn hier niet toegestaan. In het heldere en schone water zie je mogelijk barracuda’s, pijlstaartroggen en citroenhaaien. Op de eilandjes zelf leven bijzondere leguanen. Chalk Sound National Park ligt ongeveer een halfuur rijden van Grace Bay.

Turks- en Caicoseilanden Chalk Sound
Chalk Sound Islands. Foto © Visit Turks & Caicos Islands.

Long Bay Beach

Direct tegenover Grace Bay Beach aan de zuidkant van het eiland Providenciales ligt Long Bay Beach, dé plek waar je moet zijn als je van kitesurfen houdt. Op winderige dagen zie je hier tientallen vliegers in de lucht. Vanuit de oceaan waaien Atlantische passaatwinden langs de kust, wat zorgt voor de ideale omstandigheden voor kitesurfers.

Door de kalme ondiepe zee kun je het ook makkelijk leren. Je wordt niet meteen meegesleurd door de wind omdat je kunt staan. Bij lokale surfshops kun je een uitrusting huren of lessen volgen. Long Bay Beach is bovendien een mooi 5 kilometer lang strand waar je kunt paardrijden. Je kunt een tochtje maken op een paard of pony die gewend is om door het ondiepe zeewater te galopperen. Check Provo Ponies (www.provoponies.com) voor een unieke paardrij-ervaring.

Little Water Cay

Voor het bekijken van rotsleguanen kun je een dagtrip maken naar Little Water Cay, dat ook bekendstaat als Iguana Island. Dit kleine eiland is een natuurreservaat waar deze grote bedreigde hagedissen leven. De rotsleguanen komen alleen op de Turks- en Caicoseilanden voor en leefden oorspronkelijk in de hele archipel. De komst van honden en katten hebben de populatie flink uitgedund.

Rotsleguaan op Turks- en Caicoseilanden

Lokale natuurorganisaties spannen zich nu in om de laatst overgebleven leguanen te beschermen. Er is een bezoekerscentrum en er zijn wandelpaden op het eilandje zodat je de hagedissen kunt spotten. Little Water Cay ligt slechts 500 meter van het eiland Providenciales. Er zijn tour operators die excursies organiseren naar het natuurreservaat, maar je kunt ook per kajak de oversteek maken.

Conch Bar Caves National Park

Breng wat tijd onder de grond door in de Conch Bar Caves, het grootste grottenstelsel van het Caribisch gebied. De grotten zijn 2,4 kilometer lang en een wonderbaarlijk geheel van indrukwekkende stalactieten en stalagmieten, rotsblokken, verschillende kolonies vleermuizen en poelen die fluctueren met de getijden van de oceaan.

Turks en Caicoseilanden Conch Bar grotten
Conch Bar Caves. Foto © Visit Turks & Caicos Islands.

Je mag de grotten alleen bezoeken met een gids, die je meeneemt voor een rondleiding van 1 uur. Het grottenstelsel is niet ingericht voor toeristen, dus draag stevige schoenen en neem een zaklantaarn mee. De Conch Bar Caves liggen op Middle Caicos, het grootste eiland van de Turks- en Caicoseilanden.

Mudjin Harbor

Veel vakantiegangers bezoeken het eiland Middle Caicos alleen voor Mudjin Harbor, waar je een van de meest adembenemende landschappen van de Caraïben te wachten staat. Dit is een ruig en winderig kustlandschap met steile kalkstenen kliffen en kleine rotsachtige baaien waar woeste golven de stranden op rollen.

Dit is geen plek voor een relaxt stranddagje met het gezin, met de woeste zee en de haaien die soms bij de kust worden gezien. Je kunt er wel genieten van een geweldig uitzicht vanaf de kliffen of langs de kust wandelen. Populair is de Crossing Place Trail, een historisch wandelpad dat langs de hele kustlijn loopt.

Turks- en Caicos Nationaal Museum

Wil je wat doen op een regenachtige dag? Breng een bezoek aan het Turks- en Caicos Nationaal Museum, waar je meer te weten komt over de geschiedenis en cultuur van de eilanden. Verdeeld over twee verdiepingen zie je hier tentoonstellingen over inheemse volkeren, het slavernijverleden, de natuur en gevonden scheepswrakken.

Het hoogtepunt is het Molasses Reef Wreck, het oudste Europese scheepswrak dat op het westelijk halfrond is opgegraven. Dit Portugese of Spaanse zeilschip verging aan het begin van de 16e eeuw voor de kust van Providenciales. Er is een museumwinkel als je lokale souvenirs wil scoren. Het museum bevindt zich in een historisch herenhuis in de hoofdstad Cockburn Town. Website: www.tcmuseum.org

Voor het laatst bijgewerkt op 4 juli 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen op de Turks- en Caicoseilanden, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Visit Turks & Caicos Islands; Pixabay; Flickr.com/Timwhitfeld.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam