Echt Ierland

Dingle in Ierland: 10 tips voor een vakantie!

Dingle IerlandDingle is een van de best bewaarde geheimen van Ierland, een wonderschoon schiereiland dat in het zuidwesten ligt te pronken met spectaculaire uitzichten, groene heuvels, grillige kliffen en kilometerslange zandstranden. Dingle is door National Geographic ooit omschreven als ‘de mooiste plek op aarde’. Dat is misschien wat veel lof voor deze bescheiden uithoek aan de Atlantische Oceaan, maar de pracht is vrijwel onbetwist. Dingle is een van de mooiste delen van Ierland waar een vakantie je niet snel zal teleurstellen.

In het hart van het schiereiland ligt het gelijknamige vissersdorp Dingle, een charmante plek met dobberende vissersboten en levendige pubs. Alles wat typisch Iers is, komt hier bij elkaar. Hier kom je voor bier en whisky, verse vis en traditionele Ierse folk. Dit is ook het hart van de regio waar Iers-Gaelisch de voertaal is. Het staat op de borden en wordt gesproken en gezongen. Maar maak je geen zorgen: de locals spreken ook Engels.

In de baai kun je misschien een glimp opvangen van Fungi, de geliefde dolfijn die al tientallen jaren voor de kust van Dingle dartelt. Gebruik het vissersdorp vooral als uitvalsbasis om het schilderachtige schiereiland te verkennen. Bezoek er de stranden die figureerden in Hollywood-films, maak opwindende autoritjes over kronkelende wegen en vaar met een boot naar eilandjes die helemaal aanvoelen als het einde van de wereld.

Wil je het schiereiland Dingle met een auto ontdekken?
Bekijk hier de beste fly drives naar Dingle in Ierland

Het schiereiland Dingle maakt deel uit van The Wild Atlantic Way, de fameuze 2500 kilometer lange autoroute langs de westkust van Ierland. Dingle verdient echter meer dan een korte pitstop tijdens een lange roadtrip. Je kunt makkelijk een week op het schiereiland verblijven om het mooie landschap in je op te nemen en je te wentelen in Ierse tradities. Zelfs met donkere luchten is het een plek om verliefd op te worden 😉 Wil je dit ruige deel van Ierland bezoeken? Hier vind je 10 tips voor een vakantie in Dingle!

Wat te doen en te zien in Dingle

Spot de beroemde dolfijn Fungie

De beroemdste inwoner van Dingle is Fungie, een speelse dolfijn die al sinds 1984 in de haven rondzwemt. De dolfijn zwom mee met vissersboten en was niet meer bij ze weg te slaan. De vriendelijke tuimelaar bleek graag bij mensen te bivakkeren en heeft jarenlang zwemmers, surfers, kajakkers en duikers gezelschap gehouden. Fungie is een ondeugende metgezel en door het Guinness Book of Records zelf uitgeroepen tot de ‘eenzaamste wilde dolfijn ter wereld’.

Dingle dolfijn

Je kunt de lokale held spotten tijdens een boottocht, al gaan er geruchten dat de geliefde dolfijn inmiddels is overleden. In oktober 2020 is Fungie voor het laatst gezien. Je kunt de beroemde tuimelaar echter nog steeds bewonderen op de kade van Dingle. Daar is in 2000 een bronzen standbeeld onthuld van de dolfijn, gemaakt door een Amerikaanse beeldhouwer en milieuactivist.

Bezoek Dingle Oceanworld Aquarium

Wil je wat doen met kinderen in Dingle? Neem ze mee naar Dingle Oceanworld Aquarium, waar je oog in oog komt te staan met tropische vissen, otters, pinguïns, haaien en reptielen. Je kunt lopen door een onderwatertunnel om vissen om je heen te zien zwemmen, roggen aaien en zeesterren vasthouden. In 2019 is een vlindertuin geopend waar exotische vlinders om je heen fladderen. Het aquarium in Dingle is het grootste van heel Ierland. Adres: The Wood, Farrannakilla, Dingle, Co. Kerry, Ierland. Website: www.dingle-oceanworld.ie

Maak een rit over de Slea Head Drive

Geen vakantie in Dingle is compleet zonder een rit over de Slea Head Drive, een van de mooiste kustroutes van Ierland. Het is een 47 kilometer lange cirkelvormige route die begint en eindigt in Dingle, met een groot aantal attracties en bezienswaardigheden onderweg. De Slea Head Drive neemt je mee langs verweerde kliffen, smalle bergpassen en Ierse dorpjes. Je kunt onderweg genieten van het uitzicht op de Blasket-eilanden en je komt langs beroemde Hollywood-filmlocaties en ongerepte stranden.

Slea Head Drive in Dingle

Reken op een halve dag als je de hele route wilt rijden, met af en toe een stop onderweg. De route is over de hele lengte duidelijk met verkeersborden aangegeven. Automobilisten kunnen de weg in de zomer het beste met de klok mee volgen om grote tourbussen te vermijden. Je kunt de Slea Head Drive trouwens ook met de fiets afleggen.

Relax op Inch Beach

Het Dingle schiereiland is de thuisbasis van enkele verbluffende ongerepte witte zandstranden. Een van de mooiste en beroemdste is Inch Beach, 30 minuten rijden ten oosten van Dingle. Het is bijna 5 kilometer lang goudkleurig strand achter wilde duinen, dat zich uitstrekt over een landtong in de zee. Door de indrukwekkende ligging diende het strand als filmset voor talloze films, waaronder Ryan’s Daughter uit 1970 en Far and Away uit 1992 (met Tom Cruise en Nicole Kidman).

Inch Beach is de perfecte plek om te zwemmen, te surfen, te kajakken en lange wandelingen te maken. Het strand heeft de Blauwe Vlag, wat betekent dat het er veilig en schoon is. In de zomermaanden lopen er strandwachten rond en worden surflessen aangeboden.

Bezoek de Blasket Islands

Voor de kust van het Dingle schiereiland liggen de Blasket Islands, de meest westelijk gelegen eilanden van Ierland én van heel Europa. Deze fascinerende en rotsachtige eilanden staan bekend om hun ruige schoonheid, de vele zeevogels en het gevarieerde zeeleven. In de wateren rond de eilanden zwemmen reuzenhaaien, dolfijnen, dwergvinvissen en zeehonden. Op de kliffen boven de zee scharrelen papegaaiduikers en jan-van-genten. Ook vind je hier de meest westelijke vuurtoren van Ierland, An Tiaracht.

Blasket eiland bij Dingle

Het grootste eiland is Great Blasket Island, dat zo’n 300 jaar werd bewoond. De laatste 22 geharde zielen verlieten het eiland in 1953 wegens een gebrek aan voorzieningen: er was geen winkel, dokter of school. Van april tot en met september kun je een boottocht maken naar Great Blasket Island, dat voelt als een reis terug in de tijd. Je ziet hoe de eilandbewoners ooit leefden en je ervaart het unieke isolement. Het is misschien ook een spookachtige trip, want er wordt gezegd dat er op het eiland enkele geesten rondwaren tussen de afbrokkelende stenen huizen. Op Great Blasket Island zijn een paar cottages waar je in de zomermaanden kunt verblijven. De ferry vertrekt vanuit de haven van Dingle. Website: www.blasketisland.com

Gallarus Oratory: duik in de geschiedenis

Een van de oudste bezienswaardigheden op het schiereiland is de Gallarus Oratory, een stenen christelijk kapelletje met slechts één venster. Volgens archeologen is de kerk tussen de 6e en 9e eeuw gebouwd. Het kerkje bevindt zich nog in perfecte staat en is behoorlijk Insta-waardig, omringd door glooiende groene heuvels en oude stenen muren. De Gallarus Oratory ligt 8 kilometer ten westen van Dingle. Van Pasen tot en met oktober is het bezoekerscentrum geopend, met koffie en cake. Website: www.gallarusoratory.ie

Dingle kerkje

Bedwing de Conor bergpas

Dit is een dingetje voor de bucketlist: de hoogste bergpas van Ierland bedwingen! De Conor Pass is een smalle bochtige weg die Dingle verbindt met Castlegregory in het noordoosten van het eiland. Heel avontuurlijk is het niet, want je begint op zeeniveau en de bergpas is slechts 456 meter hoog. Toch is dit een van de mooiste autowegen van Ierland, met een adembenemend uitzicht op de brede, uitgestrekte vallei beneden. Op het steilste deel slingert de weg rond scherpe rotswanden. De weg is soms zo smal dat twee auto’s niet kunnen passeren, dus hou je ogen open tijdens het rijden. Op de bergpas is een parkeerplaats waar je van het uitzicht kunt genieten.

Dingle bergpas

Proef een glas Ierse whisky

Een uitstapje naar de Dingle Distillery is perfect op een gure dag. Deze ambachtelijke onafhankelijke distilleerderij produceert sinds 2012 fijne wodka’s, whisky’s en gins. Een rondleiding door de distilleerderij neemt je mee door het hele productieproces en uiteraard kun je de Ierse whisky proeven. De Dingle Distillery is gevestigd in een omgebouwde zagerij aan de rand van de stad. Adres: Farranredmond, DIngle, Co. Kerry, Ierland. Website: www.dingledistillery.ie

Beklim Mount Brandon

Voor het beste uitzicht over Dingle kun je de Mount Brandon beklimmen, een glorieuze berg in het noorden het schiereiland. Met haar 952 meter is het een van de tien hoogste bergen van Ierland. Een trektocht naar de top duurt heen en terug zo’n 4 tot 6 uur, afhankelijk van de route die je neemt. De makkelijkste en snelste route naar de top (3 tot 4 uur) begint vanaf de parkeerplaats van Ballybrack, 10 kilometer ten noordwesten van het dorp Dingle. Je volgt hierbij het pad van een middeleeuwse pelgrimsroute. Onderweg en bovenop kun je genieten van een spectaculair en weids uitzicht over het hele schiereiland, de dramatische kustlijn en de Blasket-eilanden voor de kust. Bij Celtic Nature Walking Tours kun je eventueel op pad gaan met een gids: www.celticnature.com

Dingle berg

Dingle Food Festival

Talloze reisschrijvers betitelden Dingle als de foodie hoofdstad van Ierland. Als je hier in het eerste weekend van oktober vakantie viert, weet je wel waarom. Het vissersdorp is dan het toneel van het Dingle Food Festival, een geweldige manier om traditionele Ierse gerechten te proeven. Het is een groots culinair festijn met meer dan 50 marktkraampjes, kookdemonstraties, proeverijen, workshops, straatentertainment en kinderevenementen. Het meest populaire onderdeel is The Taste Trail, waarbij je op 70 locaties lokale lekkernijen kunt proeven. Volgens de inwoners van Dingle is dit het beste weekend van het jaar. Website: www.dinglefood.com

Praktische tips voor een vakantie in Dingle, Ierland

Overnachten in Dingle

Op het hele Dingle schiereiland vind je plekken om te overnachten. Je hebt vooral veel keuze uit bed & breakfasts, maar je kunt ook terecht in hotels, herenhuizen, boerderijen, guesthouses en pensions. Daarnaast zijn er enkele campings en verschillende vakantiehuizen en cottages te huur. Het stadje Dingle is een goede uitvalsbasis voor het verkennen van de regio als je ook nog wat levendigheid om je heen wil. Hier zit je in de buurt van goede restaurants, pubs, boetiekjes en koffietentjes. Voor een vakantie in de zomer is het aan te raden tijdig te reserveren.

Zoek je leuke accommodatie op het schiereiland Dingle?
Reserveer hier een bed & breakfast of vakantiehuis in Dingle

Een van de beste plekken voor een verblijf is het Dingle Skellig Hotel, aan de rand van het vissersdorp. Vanuit het 4-sterrenhotel heb je een fantastisch uitzicht over de baai van Dingle en het omringende landschap. Het hotel heeft een zwembad, een fitnessruimte en een spa (met bubbelbad buiten). Dineren kan in het bekroonde Coastguard Restaurant. ► Boek een overnachting in het Dingle Skellig Hotel vanaf € 198

Dingle Skellig Hotel

Een karakteristieke plek met goede waarderingen is het Dingle Benners Hotel, gelegen in het centrum van de stad. De geschiedenis van dit 3-sterrenhotel gaat terug tot aan het begin van de 19e eeuw en was de thuisbasis van vele legendarische bezoekers. In het oudste hotel van Dingle wacht je een historische charme, met antieke meubels in de kamers en een authentieke houten bar waar je kunt bijkomen van de dag. ► Boek een overnachting in het Dingle Benners Hotel vanaf € 108

Eten en drinken in Dingle

Lekkerbekken zullen hun vingers aflikken bij een vakantie in Dingle. Buiten het jaarlijkse Dingle Food Festival kom je op culinair gebied ook zeker aan je trekken in het vissersdorp. Je bent hier vooral op de goede plek als je van vis houdt, want verser dan hier krijg je het bijna niet in Ierland. Elke dag komen vissersboten terug met ladingen verse vis die ze in de Atlantische Oceaan hebben gevangen. Restauranthouders verzamelen zich in de haven om de beste zalm, brasem, tong, krab, tarbot, sint-jakobsschelpen, mosselen en kreeften te selecteren.

Overal staat dus verse vis op het menu, maar een van de toonaangevende visrestaurants is Out of the Blue (www.outoftheblue.ie). Iets anders dan vis kun je niet krijgen in dit helderblauw geverfde restaurant in de haven, dat een vermelding heeft in de Michelin-gids. Ook visrestaurant The Half Door (www.thehalfdoor.ie), dat sinds 1977 bestaat, heeft goede waarderingen. Het staat bekend om de kreeft en zeevruchten.

Voor een verkoelend tussendoortje moet je naar Murphy’s Ice Cream (www.murphysicecream.ie), een legendarische ijssalon waar volgens velen het beste ijs van Ierland wordt verkocht. Kies uit smaken als Irish Coffee, Iers bruin brood of Dingle gin. Voor de beste koffie ga je naar Bean in Dingle (www.beanindingle.com), een schilderachtig klein koffietentje en de enige koffiebranderij van het stadje.

Vergeet ook niet de late avond, want Dingle is perfect voor een kroegentocht. In deze relatief kleine stad vind je maar liefst 65 pubs, en de meeste hebben traditionele muziek. Voor live muziek is de pub O Flaherty’s niet te missen.

Reizen naar Dingle

Het schiereiland Dingle ligt aan de afgelegen zuidwestkust van Ierland, dus grote luchthavens en snelwegen ontbreken in het gebied. Toch kun je Dingle redelijk goed bereiken per auto, vliegtuig of veerboot.

De dichtstbijzijnde luchthaven is Kerry Airport, 55 kilometer naar het oosten. Vanaf Amsterdam Schiphol kun je met een overstap in de Ierse hoofdstad Dublin naar Kerry vliegen. In totaal ben je dan 4 tot 5 uur onderweg. Op de luchthaven van Kerry zijn kantoren van autoverhuurders waar je een auto kunt huren.

Wil je een auto huren voor je vakantie in Dingle?
Huur allrisk een auto op Kerry Airport, zonder eigen risico

Je kunt ook een rechtstreekse vlucht nemen naar Dublin en daar een auto huren. Vanaf de hoofdstad is het 4 uur rijden (330 kilometer) naar Dingle. KLM vliegt meerdere keren per dag van Schiphol naar Dublin, een vlucht van 1 uur en 40 minuten. Een vliegticket is te koop vanaf € 99. ► Boek hier een vliegticket met KLM naar Dublin

Als je met je eigen auto vanuit Nederland naar reizen, moet je eerst een ferry nemen naar Engeland en daarna de overtocht maken naar Ierland. Het makkelijkste is het om een veerboot te nemen naar Rosslare Port in het zuidoosten van Ierland. Daarvandaan is het 4½ uur rijden (360 kilometer) naar Dingle. ► Lees hier meer over reizen met de auto naar Ierland

Voor meer informatie over een vakantie op het schiereiland Dingle kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.dingle-peninsula.ie

Voor het laatst bijgewerkt op 12 januari 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie op het schiereiland Dingle in Ierland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © mikemike10/Shutterstock.com; JeniFoto/Shutterstock.com; Chris Hill/Valerie O’Sullivan/Tourism Ireland; Lukasz Warzecha/Fáilte Ireland; Booking.com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam