Echt Ierland

Ring of Kerry, Ierland

De Ring of Kerry is een van de populairste toeristische routes van Ierland, langs schitterende natuur, oude kastelen en Star Wars-eilandjes. Zonder te stoppen kun je het hele rondje al in 3½ uur rijden, maar dat zou zonde zijn. Er is zoveel te zien en te doen onderweg, dat je er beter een week voor kunt uittrekken. Je kunt de Ring of Kerry afleggen per auto, maar ook per bus, te voet of op de fiets.

De Ring of Kerry is eigenlijk een 179 kilometer lange ringweg op het schiereiland Iveragh in het uiterste zuidwesten van Ierland. De weg ligt in het graafschap Kerry, waarnaar de route is vernoemd. Het grootste deel van de tweebaansweg loopt langs de ruige kust, met spectaculair uitzicht op steile kliffen, rotsachtige eilanden en de machtige Atlantische Oceaan.

Wil je de prachtige Ring of Kerry ontdekken met een huurauto?
Boek hier een fly drive langs de hoogtepunten van de Ring of Kerry!

In het binnenland voert de Ring of Kerry je langs glooiende groene heuvels, de hoogste berg van Ierland, pittoreske dorpjes en Killarney National Park. Onderweg duik je in de verbluffende lokale geschiedenis en ontdek je alles over het eeuwenoude erfgoed in deze Ierse streek. Je kunt markante bezienswaardigheden bezoeken of je auto of fiets even parkeren om wat actiefs te doen – van wandelen en fietsen tot kajakken en watersporten.

Het rijden van de Ring of Kerry is niet ingewikkeld, behalve dat de weg op sommige plekken een beetje smal is om tegenliggers te laten passeren. Je kunt de rondrit in je eigen tempo verkennen en er zijn genoeg bed & breakfasts, pubs en visrestaurants voor de rust en het stillen van de honger. Wil je op vakantie naar de beroemdste route van Ierland? Hier vind je handige tips en de leukste bezienswaardigheden en activiteiten langs de Ring of Kerry!

Waar begint de Ring of Kerry?

De meeste reizigers beginnen hun rondrit van de Ring of Kerry in het stadje Killarney. Dat ligt ongeveer 1 uur en 15 minuten rijden van de luchthaven van Cork, waar je vanuit Nederland rechtstreeks naartoe kunt vliegen. De Ierse luchtvaartmaatschappij Aer Lingus en KLM vliegen elke dag rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar Cork, een vlucht van een kleine 2 uur. Een vliegticket naar Cork is bij KLM te koop vanaf € 119. ► Boek hier je vliegticket naar Cork met KLM

Op de luchthaven van Cork zijn verschillende autoverhuurbedrijven waar je een auto kunt huren. Het is verstandig je huurauto op tijd te regelen, want de Ring of Kerry is inmiddels erg populair. Wij hebben zelf goede ervaringen met Sunny Cars, omdat je hier geen verborgen kosten hebt of extra verzekeringen hoeft af te sluiten. ► Check hier de tarieven van een huurauto in Cork bij Sunny Cars

Het maakt op zich niet zoveel uit welke richting te volgt op de Ring of Kerry, al luidt het advies om tegen de klok in te rijden. In Ierland rij je aan de linkerkant van de weg, waardoor je makkelijker kunt stoppen om het landschap te bewonderen. Ook voorkom je zo verkeersproblemen op de smallere en bochtige gedeeltes van de weg. Je hoeft dan niet gevaarlijk achteruit te rijden om een tegemoetkomende bus te laten passeren. De bussen met toeristen vertrekken in de ochtend en rijden meestal tegen de klok in.

Bezienswaardigheden langs de Ring of Kerry

Hier vermelden we de belangrijkste en leukste bezienswaardigheden langs de Ring of Kerry. Ze staan genoemd in volgorde, als je tegen de klok in rijdt vanuit Killarney (zoals wordt aangeraden voor de route).

Gap of Dunloe

Maak meteen een uitstapje van de Ring of Kerry naar de Gap of Dunloe, een 11 kilometer lange kloof in de MacGillycuddy-bergketen. De kloof dankt haar naam aan de rivier de Loe die door de vallei stroomt en vijf meren met elkaar verbindt. Verspreid in de vallei liggen enorme rotsblokken die terugtrekkende gletsjers zo’n 2 miljoen jaar hebben achtergelaten. Je kunt de slingerende weg door de kloof met een auto afleggen, maar de beste manier is toch de fiets. Aan het begin van de Gap of Dunloe ligt Kate Kearney’s Cottage (www.katekearneyscottage.com), een populair familierestaurant dat al 150 jaar bestaat.

Carrauntoohil

Wil je van de Ring of Kerry een actieve vakantie maken? Rij dan een stukje door voor een klim naar de Carrauntoohil (ook wel Carrauntoohill genoemd), de hoogste berg van Ierland. De top ligt op 1038 meter, die je kunt bereiken na een inspannende klim van 4 tot 6 uur (12 kilometer). De kortste en meest directe route begint in Cronins Yard. Het is een duidelijk pad, maar pas wel op voor losse en vallende stenen. Bovenop heb je een prachtig uitzicht over de MacGillycuddy-bergketen en kun je weer een ‘hoogste berg’ van je bucketlist afvinken. ► Boek hier een trektocht met gids naar de Carrauntoohil

Het eiland Valentia

Aan de oostkant van de Ring of Kerry vind je het eiland Valentia, de meest westelijke plek van Europa die is bewoond (met uitzondering van IJsland). Het idyllische eiland staat bekend om zijn ongerepte natuurlijke schoonheid en zijn kale kliffen. Een van de hoogtepunten is de Bray Head Loop-wandeling, een tocht van 7 kilometer langs de kust met een gestage klim naar de Bray Head Tower, die in 1815 is gebouwd tegen invasies van de Fransen. Hier vandaan heb je een indrukwekkend uitzicht op de Atlantische Oceaan, de Skellig-eilanden en het schiereiland Iveragh. Valentia Island is te bereiken via een brug vanuit Portmagee, maar tussen april en oktober kun je ook de veerboot nemen vanuit Reenard Point.

Skellig-eilanden

Vanaf Portmagee kun je een boottocht maken naar de Skellig-eilanden, twee rotsachtige eilandjes die minstens zo bijzonder zijn als de Kliffen van Moher in Ierland. Het grootste is Skellig Michael, een piramidevormig eiland dat majestueus uit de zee oprijst. Hier kun je in de voetsporen treden van monniken, want bovenop bevinden zich de restanten van een klooster uit de 7e eeuw dat opmerkelijk goed bewaard is gebleven. Om die reden staan de Skellig-eilanden sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

De tocht naar het 218 meter hoge klooster is een veeleisende klim van 618 treden, die ook nog eens ongelijk en glad kunnen zijn. Onderweg kun je de vele vogels bewonderen die van Skellig Michael hun thuisbasis hebben gemaakt, waaronder papegaaiduikers en de één-na-grootste kolonie jan-van-genten ter wereld. De ruige natuurlijke schoonheid heeft ook filmmakers aangetrokken. In 2014 en 2015 werden hier opnames gemaakt voor de Star Wars-films The Force Awakens en The Last Jedi. Het kleine eiland Little Skellig is overigens niet voor publiek toegankelijk.

De Skellig-eilanden liggen zo’n 12 kilometer voor de kust en zijn een van de hoogtepunten van The Ring of Kerry. Elke dag wordt een maximaal aantal bezoekers toegestaan, dus het is raadzaam een boottocht minstens vier weken van tevoren te reserveren. Door hoge golven, slecht weer en een ruige zee kunnen tochten worden afgelast. Boottochtjes zijn mogelijk van laat in de lente tot het begin van de herfst. Je kunt ze onder meer boeken bij The Skellig Experience (www.skelligexperience.com) en Skellig Boat (www.skelligboat.com).

Kenmare

Kenmare is een leuk stadje aan de zuidkant van de Ring of Kerry, een heerlijke plek om te lunchen of wat rond te slenteren. Kenmare is al een paar keer uitgeroepen tot een van de mooiste dorpen van Ierland, met dank aan de kleurrijk geschilderde huizen en winkels met hun fleurige bloembakken. Je kunt naar de pier lopen voor een uitzicht over de Kenmare Bay en je kunt voorstellingen bekijken in het Carnegie Arts Centre (www.carnegieartskenmare.ie). Kenmare is ook de perfecte uitvalsbasis voor de Ring of Beara, een 80 kilometer lange rondrit op het schiereiland Beara. Website: www.kenmare.ie

Ladies View

Als je de Ring of Kerry weer richting het noorden vervolgt, kom je langs de Ladies View. Dit is een van de mooiste uitkijkpunten langs de route, met een schilderachtig uitzicht over de meren en bergen van het gebied. De naam is afgeleid van enkele hofdames van koningin Victoria die deze plaats in 1861 bezochten. Ze waren zo onder de indruk van het landschap, dat het uitzichtpunt naar hen is vernoemd. Als je vanaf het uitkijkpunt de weg oploopt, is er nog een parkeerplaats en een pad dat leidt naar een prachtig uitzicht over het bovenste meer.

Killarney National Park

Een van de laatste attracties langs de Ring of Kerry is Killarney National Park, een van de meest magische plekken van Ierland. Het is een imponerend landschap van watervallen, bergen, bossen, kastelen en talloze meren. Ook kun je er enkele wilde dieren spotten, waaronder de laatste inheemse kudde edelherten die in Ierland voorkomt. Wandelen is de beste manier om het nationaal park te ervaren. Er zijn verschillende wandelroutes uitgezet, van eenvoudige wandelingen over vlakke paden tot moeilijke routes over hooggelegen steile bergen die alleen te doen zijn voor ervaren bergbeklimmers. Website: www.killarneynationalpark.ie

Overnachten langs de Ring of Kerry

Er is genoeg accommodatie als je meer dagen wilt uittrekken voor het verkennen van de Ring of Kerry. Er zijn niet veel hotels, maar er zijn wel meer dan honderd bed & breakfasts langs de route. Als je het in het stadje Killarney wilt verblijven, is het raadzaam vroeg te boeken. Dit is voor de meeste vakantiegangers het begin- en eindpunt van de Ring of Kerry. ► Zoek hier een hotel of bed & breakfast in Killarney

Voor het laatst bijgewerkt op 17 april 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de Ring of Kerry, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Tourism Ireland/Arthur Ward/Valerie O’Sullivan/Chris Hill; Pixabay/Hedda Werner.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam