Tips voor een vakantie in Rijeka, Kroatië

Een vakantie in Rijeka beleef je in de grootste havenstad van Kroatië, een drukke industriële stad die de meeste toeristen links laten liggen. Veel reizigers passeren Rijeka op weg naar de Dalmatische kust of een van de eilanden, maar dan mis je wel een kans om het dagelijkse leven van Kroaten op te snuiven. Je kunt er met gemak één of twee dagen doorbrengen om over de Korzo promenade te slenteren, tussen locals en studenten een kopje koffie te drinken of net als een echte Rijekan je inkopen te doen op de levendige centrale markt.

De derde stad van het land heeft natuurlijk een industriële en maritieme uitstraling, met zijn fabrieken, scheepswerven, olieraffinaderijen en flatgebouwen die wel een likje verf kunnen gebruiken. Maar achter deze entrepreneursfaçade bevindt zich bloeiend cultureel en artistiek centrum met neoklassieke gebouwen met oranje daken die je ook in Boedapest of Praag kunt tegenkomen. Rijeka is een nuchtere stad met een bevolking die de houding van een werkpaard combineert met een mediterraan gevoel van joie de vivre, en met genoeg bezienswaardigheden, kerken en monumenten die een vakantie de moeite waard maken.

Rijeka is een stad met een geschiedenis die 2000 jaar teruggaat. De stad werd geregeerd door Germaanse Franken, Romeinen, Byzantijnen en de Habsburgers, die allemaal hun sporen hebben achtergelaten. Je kunt de heuvel beklimmen voor het Trsat kasteel, dat uit de dertiende eeuw dateert. Een van de oudste monumenten is de Sint-Vituskathedraal uit 1638, inmiddels een van symbolen van Rijeka. Van de laatste eeuw is de industriële architectuur, met zijn bijzondere culturele potentie en wetenschappelijke waarde. Wist je bijvoorbeeld dat de torpedo in Rikeja is uitgevonden?

Het is dan ook niet verwonderlijk dat dit industriële en culturele juweel van de Adriatische Zee in 2020 de bloemetjes buiten mag zetten, als Culturele Hoofdstad van Europa. Dan kan Rijeka tonen wat voor spannende evenementen en festivals de stad al jarenlang in huis heeft, zoals het grootste carnaval van Kroatië. Elk jaar paraderen dan meer dan 10.000 vrolijke maskers dragende carnavalsvierders door de stad. Dan kan Rijeka een blik werpen op zijn alternatieve muziekscene, want enkele van de beroemdste Kroatische bands en artiesten (zoals Let 3 en Damir Urban) komen hier vandaan. Rijeka is een oude dame die langzaam van gedaante verandert. Wees er snel bij voor een vakantie, voordat de rest van de wereld deze avontuurlijke havenstad ontdekt.

Bezienswaardigheden en activiteiten in Rijeka

Trsat kasteel

Het Tsrat kasteel is het oudste bouwwerk van Rijeka en het bekendste symbool van de stad. Het kasteel staat op een heuvel en is in de dertiende eeuw gebouwd door de Frankopanen. Vanaf het fort heb je een prachtig uitzicht op de haven, de Golf van Kvarner en het eiland Krk. In de negentiende eeuw is het Tsrat kasteel gerenoveerd en uitgebreid met een mausoleum voor een Ierse legerleider die voor de Oostenrijkers vocht. Bij de burcht staat ook de Onze-Lieve-Vrouwe Kerk, een van de belangrijkste bedevaartsoorden in Kroatië. Volgens een legende brachten engelen het ‘Heilige Huis’ in 1291 naar deze plek, totdat ze het in 1294 overdroegen aan Loreto in Italië. Het ‘Heilige Huis’ zou het huis in Nazareth zijn waar Maria het nieuws kreeg dat ze een zoon zou krijgen.

Korzo en klokkentoren

De Korzo (of Corso) is de belangrijkste winkelstraat in het centrum van Rijeka, een autovrij gebied met elegante historische gebouwen, winkels, cafés en fonteinen. Overdag verzamelen locals zich op een van de terrassen om met een espresso elkaar bij te praten over de laatste belevenissen. In de avond wordt de straat levendiger en veranderen bars in nachtclubs. Midden op de Korzo staat de gele klokkentoren met zijn ronde dak. Hier stond ooit een toegangspoort, maar een aardbeving in 1750 maakte die met de grond gelijk. De huidige barokke stadstoren dateert uit 1873.

Maritiem en historisch museum

Het maritiem en historisch museum bevindt zich in een van de mooiste gebouwen van Rijeka. Het zit in een helder wit neoklassiek paleis dat in de negentiende eeuw werd gebouwd voor de Hongaarse gouverneur Lajos Batthyány (omdat Rijeka toen onder Hongaarse heerschappij stond). Sinds de jaren zestig zit er een museum waar je kunt kennismaken met de geschiedenis en cultuur van Rijeka en omgeving. De verzameling omvat onder meer scheepsmodellen, nautische instrumenten, kaarten, antieke wapens, archeologische vondsten, Romeinse en Griekse voorwerpen, munten, postzegels en speelgoed. Ook voor zijn fraaie inrichting is het museum al een bezoek waard. Website: www.ppmhp.hr

Markthallen van Rijeka

Mis de prachtige oude markthallen niet tijdens een vakantie in Rijeka. Vooral de in 1916 gebouwde vishal is prachtig, met art nouveau-architectuur van metaal en glas. Grenzend aan deze hal zijn twee kleinere paviljoens waar je vlees en zuivelproducten kunt vinden. Aan de voorkant staan ​​kraampjes met groente, fruit en bloemen. Tijdens een bezoek aan de markthallen proef je door het vrolijke geklets van handelaren en hun klanten ook goed de lokale sfeer. Als je zelf wilt koken, is dit de ideale plek om verse boodschappen in te slaan. De vismarkt is elke dag geopend vanaf 07.00 uur.

Sint-Vituskathedraal

De Sint-Vituskathedraal is in 1638 gebouwd door de jezuïeten en gewijd aan de beschermheilige van Rijeka. De kerk is gebouwd in een gotische en barokke stijl en heeft een ronde vorm, dat nogal ongebruikelijk is in dit deel van Europa. Binnen zie je barokke beeldhouwwerken en glas-in-loodramen. Een van die ramen heeft een afbeelding van Sint Vitus en een kruis waar Jezus aan hangt. Volgens een legende was er ooit ene Petar Lončarić die buiten de kerk een kaartspel speelde en na verlies in een vlaag van woede een steen naar het kruisbeeld gooide. Tot verbazing van de toeschouwers begon de gestalte van Christus te bloeden. De Sint-Vituskathedraal is elke dag geopend voor publiek. Website: www.katedrala-rijeka.eu

Praktische informatie over een vakantie in Rijeka

Eten en drinken in Rijeka

Er is een breed scala aan restaurants in Rijeka, waarvan vele zijn gespecialiseerd in verse vis en zeevruchten. In de heuvels rond de stad zijn een aantal sfeervolle restaurants waar je een fraai uitzicht hebt over de baai. Zo vind je in het dorp Kastav een van de beste restaurants van de streek, Restaurant Kukuriku. Dit is het eerste restaurant in Kroatië dat zich heeft toegelegd op slow food en in de kelder liggen 150 verschillende wijnen. Het dorp is gemakkelijk met bus of taxi te bereiken vanuit het centrum van Rijeka. Website: www.kukuriku.hr

Overnachten in Rijeka

Rijeka heeft genoeg hotels waar je kunt overnachten tijdens je vakantie. Veel hotels richten zich vooral op zakenreizigers en mensen die door de regio reizen, en minder op vakantiegangers. De meeste hotels liggen een paar stratenblokken verwijderd van de enorme haven, die zich uitstrekt langs bijna alle wijken van de stad. Tijdens het carnaval in Rijeka eind januari is er veel vraag naar accommodatie, waardoor ook de prijzen stijgen. Het is raadzaam te reserveren als je in deze periode de stad bezoekt.

Een van de beste plekken om te overnachten is Grand Hotel Bonavia, met terrassen en vele kamers met uitzicht op de zee en de haven. Het hotel in het historische centrum van Rijeka bestaat al sinds 187 en is uitgegroeid tot een van de instituten van de stad. In de loop der tijd hebben talloze beroemdheden in het 4-sterrenhotel geslapen, onder wie Kirk Douglas, Tina Turner, Michael Bolton en de Amerikaanse schrijver Orson Welles. Grand Hotel Bonavia was vanouds de plek voor bruiloften en dansfeesten. In 2003 werden in het restaurant alle maaltijden klaargemaakt voor het bezoek van paus Johannes Paulus II. Door verbouwingen is de grandeur van weleer verdwenen. Het is nu een modern zakenhotel van zeven verdiepingen en 121 kamers. Het hotel heeft drie restaurants, twee bars en een café. Website: www.bonavia.hr

Vervoer naar Rijeka

Je kunt Rijeka makkelijk bezoeken voor een vakantie. De stad heeft een eigen luchthaven, Rijeka International Airport (RJK). Het vliegveld ligt ongeveer 17 kilometer ten zuiden van Rijeka, op het eiland Krk. Er zijn geen rechtstreekse vluchten vanuit Amsterdam, maar wel vanuit verschillende Duitse steden (waaronder Berlijn, Hamburg en München).

Je kunt ook naar de Kroatische hoofdstad Zagreb vliegen en daar de bus of de trein nemen. De bus is het snelste, die doet er ongeveer 2 uur. De treinreis duurt circa 3½ uur.

Voor het laatst bijgewerkt op 30 januari 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Rijeka, Kroatië, dan kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; VisitRijeka.eu; Flickr.com/zolakoma.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam