De 10 beste bezienswaardigheden in Polen

Polen wordt steeds populairder als vakantieland, en terecht. Het land heeft ongelooflijk veel te bieden, van historische steden en levendige stranden tot ruige bergen en ongerepte bossen. Ben je benieuwd wat je zeker moet bezoeken tijdens een rondreis in dit Oost-Europese land? Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Polen.

Bialowieza Nationaal Park

Op de grens van Polen en Wit-Rusland ligt het Woud van Białowieża, het grootste en laatste oerbos van Europa. Het is een uitgestrekt en woest gebied met een enorme verscheidenheid aan bomen, waaronder 500 jaar oude eiken. Het is vooral beroemd om de 300 wisents (of Europese bizons) die er nog in het wild leven. Dit zijn de grootste zoogdieren van Europa, waarbij de mannetjes tot 900 kilo kunnen wegen. Naast de bizons leven er herten, wolven, lynxen en steenarenden. In het oerbos ligt het Białowieża Nationaal Park, gesticht in 1932 en een van de oudste nationale parken van Europa. Je mag het park alleen met een gids bezoeken. Website: www.bialowieza.pl

Krakau

Krakau is de mooiste plaats van Polen, met vele bezienswaardigheden. Krakau heeft een van de best bewaarde historische binnensteden van Europa en in tegenstelling tot Warschau is het de Tweede Wereldoorlog grotendeels ongeschonden doorgekomen. De tweede stad van Polen biedt een mix van prachtige vergezichten, cultuur en geschiedenis, waar je komt voor kastelen, kathedralen en Copernicus – de beroemde astronoom uit de zestiende eeuw. Lees hier meer over het bezoeken van Krakau

Zandduinen van Słowiński

In het noorden van Polen liggen de wandelende duinen van het Słowiński Nationaal Park. Door wind en golven veranderen deze duinen telkens van vorm en grootte en kunnen ze wel tot 40 meter hoog worden. Door de grote zandvlakte wordt het ook wel de ‘Poolse Sahara’ genoemd. Słowiński Nationaal Park is vernoemd naar de Slovincy, het volk dat ooit woonachtig was in deze streek. In het openluchtmuseum in het dorp Kluki zie je nog voorwerpen van hun cultuur. Het nationaal park ligt aan de Oostzee en is een prachtig gebied om te wandelen. Website: www.slowinskipn.pl

Auschwitz-Birkenau

Vlakbij Krakau ligt de bescheiden regionale hoofdstad Oświęcim. Dit stadje was het toneel van een van de meest ontegenzeggelijk gruwelijke tragedies van de mensheid: de systematische moord op minstens 1,1 miljoen mensen. Van 1941 tot 1945 was Oświęcim de thuisbasis van Auschwitz, het grootste en beruchtste concentratiekamp van de nazi’s. Het is geen vrolijke bezienswaardigheid, maar het concentratiekamp geeft wel een indrukwekkend beeld van de verschrikkingen waartoe mensen in staat blijken te zijn.  Lees hier meer over het bezoeken van Auschwitz

Zoutmijn van Wieliczka

Een van de beste bezienswaardigheden in de buurt van Krakau is de zoutmijn van Wieliczka. Het is een van de oudste zoutmijnen ter wereld waar mijnwerkers al sinds de 13e eeuw delven naar ‘het witte goud’. In de loop der eeuwen is een enorm ondergronds complex ontstaan, met kamers en gangen die allemaal uit zout zijn gehouwen. Hoogtepunt is de St. Kinga-kapel, met kroonluchters en sculpturen en altaren die van zout zijn gemaakt. Er wordt wel gezegd dat deze kapel de beste akoestiek heeft van heel Europa. De zoutmijn van Wieliczka staat sinds 1978 op de Werelderfgoedlijst van Unesco en kun je bezoeken met een rondleiding. Zorg wel dat je warme kleren aan hebt, want met een constante temperatuur van 14°C tot 16 °C kan het behoorlijk fris zijn onder de grond. Website: www.kopalnia.pl

Slot Mariënburg (Kasteel Malbork)

Slot Mariënburg in het dorpje Malbork is het grootste middeleeuwse kasteel van Europa, met een oppervlakte van liefst 21 hectare. Het massieve kasteel van rode baksteen werd in 1274 gebouwd door de Duitse Orde (ook wel de Teutoonse Orde genoemd).  De ridders van de Duitse Orde gebruikten het kasteel als hoofdkwartier om Poolse vijanden te verslaan en de Baltische regio te beheersen. Door de groei van het aantal ridders werd het kasteel flink versterkt en uitgebreid. Slot Mariënburg ligt niet ver van Gdansk en staat sinds 1997 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het is een van de populairste bezienswaardigheden van Polen, maar je kunt online tickets bestellen. Website: www.zamek.malbork.pl

Warschau

De Poolse hoofdstad Warschau is een moderne metropool met een onwrikbaar uithoudingsvermogen. Qua schoonheid legt Warschau het af tegen Krakau, maar voor cultuur, variatie en spirit moet je in de hoofdstad zijn. Warschau ligt op een kruispunt van Centraal-Europa waar de geschiedenis heel wat turbulente wendingen heeft gekend. De stad is als een pion op een schaakbord heen en weer geschud tussen Rijken en dynastieën. Het is opmerkelijk hoe vaak Warschau zich heeft herbouwd en heeft herontdekt in de loop der tijd. Lees hier meer over een bezoek aan Warschau

Mazurische meren

Voor een groot aantal meren hoef je niet per se naar Scandinavië. In het noordoosten van Polen vind je de Mazurische meren, een uitgestrekt bebost gebied met meer dan 2000 meertjes die door rivieren en kanalen met elkaar verbonden zijn. Het is lang een populair vakantiegebied voor Polen die er komen om te zeilen, te zwemmen, te vissen of met een motorboot te varen. De marineblauwe meren zijn het domein van ooievaars, kraanvogels en aalscholvers, terwijl de bossen het leefgebied zijn van herten, elanden, wolven en lynxen. Er zijn ontelbare eilandjes waar je je in alle rust kunt terugtrekken. Voor levendigheid, hotels, bars, cafés en winkels kun je terecht in de plaatsen Gizycko en Mikolajki.

Gdansk

Aan de Baltische kust vind je Gdansk, de ‘Parel van de Oostzee’ met een duizend jaar oude geschiedenis. Het is een middeleeuwse havenstad die van 1308 tot 1945 nog Danzig heette, met een kleurrijke oude stad, een ontluikende culinaire scene, vele mogelijkheden om uit te gaan en enkele van de beste musea van Polen. Het European Solidarity Centre vertelt het verhaal van de staalarbeiders die met stakingen vanaf de jaren ’70 regelmatig hun wil kregen doorgedrukt. Het Museum van de Tweede Wereldoorlog geeft een gedetailleerd inzicht van het grootste conflict van de 20e eeuw, dat in Gdansk begon. In de oorlog is Gdansk grotendeels verwoest, maar de oude straatjes in het centrum zijn in de naoorlogse jaren liefdevol gerestaureerd.

Tatragebergte

Op anderhalf uur rijden van Krakau vind je het Tatragebergte, ook wel de ‘Poolse Alpen’ genoemd. Het zijn de hoogste bergen van Polen, die het land trouwens deelt met Slowakije. In de zomer kun je er wandelen, mountainbiken,  speleologie beoefenen en paragliden. Je kunt klimmen naar de top van de Rysy, met 2499 meter de hoogste berg van Polen. In de winter trekt het Tatragebergte wintersporters om te skiën en te langlaufen. De bergstad Zakopane is de uitvalsbasis voor de meeste toeristen – hier vind je hotels, restaurants, cafés, kunstgaleries en een nachtleven.

Voor het laatst bijgewerkt op 21 juni 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Polen, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Wereldreizigersclub; Pixabay; Flickr.com/Poland Ministry of Foreign Affairs.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam