Tips voor een vakantie op Gran Canaria

Een vakantie op Gran Canaria beleef je op een van de populairste eilanden van Spanje, een zonovergoten plek met prachtige stranden, schitterende natuurgebieden en een flinke portie geschiedenis. Gran Canaria is de één na grootste van de Canarische Eilanden (na Tenerife), maar voelt aan als een mini-continent. Dat maakt een vakantie op Gran Canaria zo aantrekkelijk. Je kunt ontspannen in aangename resorts en partyen tot het ochtendgloren, maar ook lange wandelingen en fietstochten maken, met een duikbril op het zeeleven ontdekken en je onderdompelen in de lokale cultuur tijdens een van de fiestas.

Gran Canaria heeft een enorm gevarieerd landschap, van vulkanische bergen en diepe kloven tot uitgestrekte duinen en droge rotswoestijnen. De hoofdstad Las Palmas de Gran Canaria is zo groot, druk en bruisend, dat je tijdens je vakantie nauwelijks meer het idee hebt dat je op een eiland bent. In pittoreske vissersdorpjes komt het eilandgevoel daarentegen weer erg dichtbij, als je op een terrasje met een caldo de pescado (vissoep) de frisse zeebries opsnuift. Ga je het binnenland in, dan ontdek je groene valleien met kleurige Canarische huizen, fruitbomen en gemoedelijke dorpspleinen waar onthaasten het levensmotto is.

Hou je van een vakantie met zon en zee, dan kun je op Gran Canaria op meer dan 80 stranden terecht. De populairste badplaatsen vind je in het warmere zuiden, met enorm veel accommodatie in Playa del Inglés en het meer chique Maspalomas. Voor een dosis geschiedenis kun je in de voetsporen treden van de Christopher Columbus. De vermaarde ontdekkingsreiziger zou in 1492 enige tijd op het eiland hebben verbleven toen hij op weg was naar de ‘Nieuwe Wereld’ en zijn schip kapot ging. Op het eiland vonden de nodige reparaties plaats. Het huis waar hij sliep, staat er nog.

Gran Canaria is een vakantiebestemming voor families, wandelaars, duikers, cultuurliefhebbers en feestbeesten, met een bevoorrecht klimaat. Het voelt er eigenlijk het hele jaar door als lente, met een gemiddelde temperatuur van 20 °C in de winter en 26 °C in de zomer. Vliegtickets zijn goedkoop en je bent zeker niet de enige die op dit eiland vakantie viert, want er is een groot aanbod aan pakketreizen en er komen 4 miljoen toeristen per jaar. Je hoeft echter niet geketend te zijn aan overvolle resorts. Er zijn genoeg mogelijkheden om het authentieke Gran Canaria te ontdekken en te ontsnappen aan het massatoerisme. Lees hier de leukste tips voor een vakantie op Gran Canaria!

Wat te doen en te zien op Gran Canaria

Maspalomas

Een vakantie op Gran Canaria is niet compleet zonder een bezoek aan Maspalomas, een uitgestrekt duingebied dat een beetje aan de Sahara-woestijn doet denken. Grote kans dat je deze goudkleurige duinen al gezien hebt op de cover van een reisgids van het eiland. Het unieke duinlandschap ligt in het uiterste zuiden van Gran Canaria en is in de loop der eeuwen ontstaan door een wispelturig krachtenspel van wind en een terugtrekkende zee.

Het zand is níet overgewaaid uit de Sahara-woestijn, zoals veel mensen denken. Sinds 1987 is Maspalomas een beschermd natuurreservaat. In het duingebied van 400 hectare zijn verschillende bewegwijzerde wandelroutes uitgezet. Ook is er de mogelijkheid een ritje op een kameel te maken door de ‘woestijn’. Een herkenningspunt is de vuurtoren Faro de Maspalomas, die gebouwd is in 1890. Je kunt een klim maken naar de 56 meter hoge top voor een spectaculair uitzicht over de duinen. Naast de vuurtoren begint het 6 kilometer lange strand Playa de Maspalomas.

Las Palmas de Gran Canaria

Las Palmas de Gran Canaria is de mini-metropool van dit mini-continent, de dynamische hoofdstad met zo’n 400.000 inwoners (en een van de grootste steden van Spanje). De helft van het jaar is het ook de hoofdstad van de Canarische Eilanden, de andere 6 maanden gaat die eer naar Santa Cruz de Tenerife op het buureiland. De stad ligt in het noordoosten van Gran Canaria en is leuk voor een dagtripje tijdens je vakantie. Je vindt er vele historische bezienswaardigheden en je kunt er heerlijk winkelen en uit eten gaan.

Het boeiendste deel van de hoofdstad is Vegueta, de oude wijk waarmee Las Palmas in de 15e eeuw ontstond. Het hoogtepunt hier is Casa de Colón, het voormalige gouverneurshuis waar Christopher Columbus zou hebben verbleven toen de beroemde ontdekkingsreiziger op weg was naar Amerika. Het prachtige paleis is nu een museum met tentoonstellingen over de reizen van Columbus en de geschiedenis van de stad.

Vlakbij ligt het Santa Ana-plein uit de 16e eeuw, het eerste ontworpen stadsplein in heel Spanje. Aan dit plein vind je de Catedral de Santa Ana uit 1497. De kathedraal is gebouwd in een mengelmoes van gotische, neoklassieke en renaissancestijlen. Na het kopen van een kaartje kun je naar de top van de kathedraal voor een fraai uitzicht over Las Palmas de Gran Canaria.

Puerto de Mogán

Een gelukkig dorp met vriendelijke inwoners, dat is het charmante kustplaatsje Puerto de Mogán in het zuidwesten van Gran Canaria. Het vissersdorp heeft een paar grachten staat daarom ook wel bekend als ‘Klein-Venetië’, maar dat is wel wat overdreven. Puerto de Mogán is een vredig toevluchtsoord om je energie op te laden, rond te slenteren en een terrasje te pakken met uitzicht op de schilderachtige haven.

Puerto de Mogán is ook een bijzonder fotogeniek dorp door de straatjes met mooie witte huizen, met balkons versierd met kleurrijke bloemen en bougainvillea’s die langs de muren omhoog klimmen. Samen met de bruggetjes over de grachten maakt dit een van de hotspots van Gran Canaria om je Instagram-likes op te krikken.

Er is een klein en beschut strandje van 200 meter zonder wind en golven, dus ideaal voor de kinderen. Ook kun je met een gele onderzeeër een tochtje maken naar de dieptes van de Atlantische Oceaan. Puerto de Mogán is een chique en rustgevend oord met de meeste zonuren van het eiland en zónder lawaaiierige resorts, dus de perfecte plek voor een romantische vakantie op Gran Canaria.

Roque Nublo

Wandelliefhebbers moeten zeker een trektocht naar Roque Nublo (Rots van Nublo) op hun lijstje zetten. Dit is een bijzonder natuurfenomeen, bestaande uit een grote en een kleine rots, en een van de bekendste bezienswaardigheden van Gran Canaria. Roque Nublo is hét symbool van het eiland, dat je veel terugziet op ansichtkaarten en souvenirs. In 1987 is de rotscombinatie door Unesco uitgeroepen tot bijzonder natuurgebied.

Roque Nublo en zijn kleinere broertje Roque de la Rana zijn ontstaan door een vulkaanuitbarsting 4,5 miljoen jaar geleden. De rotsen liggen midden op het eiland op een hoogte van 1813 meter, waarmee dit de één na hoogste plek is op Gran Canaria. De wandeling naar de top is niet heel moeilijk. Je kunt je auto parkeren in Degollada de la Goleta en vandaar is het slechts 1½ kilometer lopen. De heenweg duurt zo’n 30 minuten. Vanaf de top kun je genieten van een panoramisch uitzicht van 360 graden over het eiland.

Playa del Inglés

Een van de levendigste badplaatsen van Gran Canaria is Playa del Inglés, het ‘strand van de Engelsen’ aan de oostkant van Maspalomas. Hier ontstond het massatoerisme in de jaren ’60 en nog steeds is het een van de favoriete plekken om vakantie te vieren. Dit is the place to be als je van feesten houdt, met vele bars, pubs en cafés en een bedwelmend nachtleven. Playa del Inglés staat ook bekend als een vakantiebestemming voor homo’s, met gay clubs en naaktstranden.

Dit is niet de plek voor een rustige vakantie, maar wel als je tot in de late uurtjes uit wilt gaan. Ook is er een mooi 4 kilometer strand met wit fijn zand, stranddouches, ligbedden en parasols. Je kunt er surfen, waterskiën en windsurfen en er is een mooie wandelpromenade met restaurants en winkels.

Qua architecturale schoonheid is Playa del Inglés niet om over naar huis te schrijven, met veel hoogbouwhotels, appartementencomplexen en betonnen winkelcentra. Iets verder weg van het strand kun je echter terecht in aangename vakantieparken en bungalows voor gezinnen. Wil je wat actiefs doen? Dan kun je over het kustpad helemaal naar San Agustín wandelen, een strand waar het rustiger en stiller is dan in Playa del Inglés.

Praktische informatie voor een vakantie op Gran Canaria

Reizen naar Gran Canaria

Gran Canaria is een populaire bestemming voor een vakantie, dus vanuit Nederland kun je gemakkelijk naar Gran Canaria reizen. Er zijn vrijwel dagelijks goedkope en rechtstreekse vluchten naar het eiland. Transavia vliegt vanaf Amsterdam Schiphol, Eindhoven en Rotterdam naar Gran Canaria, een vlucht van 4½ uur. Vliegtickets zijn te koop vanaf € 65. ► Boek hier je vliegticket bij Transavia naar Gran Canaria

Alle vluchten komen aan op Aeropuerto de Gran Canaria (LPA). Deze internationale luchthaven ligt aan de oostkant van het eiland, ongeveer 19 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Las Palmas de Gran Canaria. Je kunt een taxi nemen naar je accommodatie of de bus pakken. Buslijn 5 rijdt tussen Las Palmas en Puerto de Mógan en stopt onderweg op het vliegveld. Er zijn ook verschillende autoverhuurbedrijven waar je een auto kunt huren.

Wil je voordelig een auto huren voor je vakantie op Gran Canaria?
Zoek en boek een huurauto bij Sunny Cars, zonder eigen risico

Als je met de auto op vakantie gaat, kun je de veerboot nemen vanuit Huelva of Cadiz op het vasteland van Spanje. Rederijen FRS en Fred Olsen Express verzorgen één of twee afvaarten per week van Huelva naar Gran Canaria (met een duur van 34 tot 36 uur). Rederij Trasmediterránea vaart van Cadiz naar Gran Canaria (circa 40 uur). ► Boek hier je overtocht per ferry van Spanje naar Gran Canaria

Overnachten op Gran Canaria

Gran Canaria is niet het grootste, maar wel het drukst bevolkte en belangrijkste eiland van de Canarische Eilanden. Er is dus een ruime keuze aan accommodatie, van zakenhotels in de hoofdstad Las Palmas tot de hotels en resorts bij de witte stranden in het zuiden. Ook kun je voor je vakantie overnachten in een vakantiehuis, bungalow of villa.

Zoek je een voordelig hotel voor je vakantie op Gran Canaria?
Reserveer hier online een hotel of appartement op Gran Canaria

Een van de beste hotels is Seaside Palm Beach in de badplaats Maspalomas. Het 5-sterrenhotel roept een sfeertje op van het Miami uit de jaren zeventig. Het design-interieur met veel kleuren geel, oranje en blauw is ontworpen door de beroemde Franse architect en fotograaf Alberto Pinto. Voor het beste uitzicht en een balkon kies je een suite op de bovenste verdieping.

Er zijn twee tapasrestaurants die geleid worden door de bekroonde chef-kok Steffen Schenk, die een paar keer per week een barbecue-avond organiseert. Het hotel heeft een prachtig zwembad en de duinen van Maspalomas zijn op loopafstand. ► Boek een 8-daagse vakantie in Seaside Palm Beach vanaf € 1194 per persoon, inclusief vlucht

Voor het laatst bijgewerkt op 11 juni 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie op Gran Canaria, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/Patryk_Kosmider; Wereldreizigersclub; Pixabay/MeineMännerwelt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam