Vakantie op Menorca, Spanje

Leuke tips voor een vakantie op het Spaanse eiland Menorca

Een vakantie op Menorca beleef je op het rustige en stillere neefje van Mallorca en Ibiza, een redelijk vlak en schilderachtig eiland met een eigen taal en ongerept natuurschoon. Menorca is een ideale plek als je toe bent aan een vakantie met zon, zee en zand, want het Spaanse eiland heeft meer kilometers strand dan Mallorca en Ibiza bij elkaar. De stranden aan de zuidkust van Menorca hebben in de zomer zo’n 10 tot 11 uur zon per dag, zijn veilig voor kinderen en zijn niet overspoeld door grote resorts, dus ideaal voor een familievakantie.

Menorca is ook een aanlokkelijk eiland voor natuurliefhebbers, met een verbazingwekkende diversiteit aan flora en fauna. Door het bijzondere landschap is Menorca in 1993 door Unesco uitgeroepen tot beschermd biosfeerreservaat, waar je kunt wandelen door valleien met olijfbomen en langs prachtige grotten. Populair voor een vakantie is het 300 kilometer lange wandelpad rond de omtrek van het eiland, waar je zo’n 20 etappes over doet.

Bewonder de zonsopkomst aan de oostkant van het eiland, sowieso een gedenkwaardig moment. Menorca is het meest oostelijke eiland van de Balearen in de Middellandse Zee en de eerste plek van heel Spanje waar de zon op komt. Geniet van lokale delicatessen, met een vleugje triviale geschiedenis. Proef de typische smaak van de boterzachte Mahón-kaas en de Menorca-wijnen die onder kenners steeds meer waardering krijgen.

Menorca claimt zelfs de geboorteplaats te zijn van de welbekende mayonaise, die in de hoofdstad Mahón uitgevonden zou zijn als Salsa Mahonesa. Op Menorca kun je dwalen door smalle steegjes in middeleeuwse stadjes, duizenden jaren oude archeologische vindplaatsen ontdekken en de invloed terugzien van de Britten, die het eiland in de 18e eeuw hadden bezet en hun gin hebben achtergelaten.

Menorca is een relaxt mediterraan eiland waar je heengaat voor een ontspannen vakantie, zonder de dreunende clubs van Ibiza en de luidruchtige pubs van Mallorca. Hier vind je geen grote hoteltorens, maar kleinschalige accommodaties en landelijk gelegen vakantiehuizen. De stranden, baaien en de aquamarijnen zee zijn altijd dichtbij. Zoek je een zonnig toevluchtsoord zonder afleiding om je rustig te laten verwennen? Lees hier leuke en handige tips voor een vakantie op Menorca!

Wat te doen en te zien op Menorca

Wandel door de hoofdstad Mahón

Breng tijdens je vakantie zeker een dagje door in Mahón, de hoofdstad van Menorca die door de locals ook wel Maó wordt genoemd (niet te verwarren met die beruchte Chinese dictator). De pittoreske stad is gebouwd op kliffen rond een grote natuurlijke haven. Menorcanen beweren zelfs dat het na Pearl Harbor op Hawaï de grootste natuurlijke havens ter wereld is. De waterkant is de belangrijkste trekpleister en staat vol met opvallende Georgische gebouwen, terwijl een netwerk van smalle straatjes landinwaarts loopt.

De hoofdstad is het bruisende centrum van het eilandleven en biedt volop mogelijkheden om te dwalen, te drinken, te eten, te winkelen en jachten te bewonderen. Een groot deel van de binnenstad is autovrij en het decor van aantrekkelijke boetiekjes, cafés en restaurants. Gevestigd in een 17e eeuws klooster is het Museum van Menorca, waar tentoonstellingen de geschiedenis van het eiland in kaart brengen. Ga naar het centrale plein om het stadhuis (dat dateert uit de 16e eeuw) en de kerk van Santa Maria te zien.

Relax op de stranden van Menorca

Op Menorca draait het natuurlijk om de stranden, voor velen de belangrijkste reden om er vakantie te vieren. Het eiland heeft een kustlijn van ongeveer 220 kilometer, waarvan zo’n 180 kilometer uit stranden bestaat. Een groot deel is niet te bereiken met een auto, maar er zijn nog steeds talloze stranden binnen handbereik waar je kunt zonnebaden en zwemmen.

De beste stranden liggen aan de zuidkust, waarvan Playa de Son Bou een van de mooiste is. Met een lengte van 2½ kilometer is dit het langste strand van Menorca, met goede voorzieningen. Het heeft fijn zand en kristalhelder water en vanaf de kust zie je de Escull de sa Galera, een rots die boven het zeewater uitsteekt. Een beroemd strand is Cala En Porter, een breed strand gelegen in een smalle baai. Het ligt ingeklemd tussen hoge kliffen, met een natuurgebied aan de ene kant en appartementen en villa’s aan de andere kant. Cala En Porter is een van de oudste badplaatsen van Menorca.

Ciutadella

Ciutadella is de mooiste stad van Menorca en een genot om rond te dwalen. Ciutadella (de ‘Citadel’) ligt aan de westkant van het eiland en was tot de komst van de Britten in 1708 de hoofdstad van Menorca. Je kunt het stadje het beste te voet verkennen om de vele historische gebouwen, pleinen, kerken en paleizen te bekijken. Hier en daar zie je nog de invloeden de Arabieren, die eeuwenlang heer en meester waren in Ciutadella. Het mooiste plein, Plaça des Born, ligt aan het water en is de thuisbasis van het stadhuis en het indrukwekkende Palacio Torre Saura. Dit paleis is gebouwd uit 1839 en geldt als een verfijnd voorbeeld van neoklassieke architectuur. Mis ook de kathedraal niet, die dateert uit de 13e eeuw.

Duik in de geschiedenis van Menorca

Amateurarcheologen, geschiedenisliefhebbers en iedereen met een interesse in oude beschavingen moet een vakantie op Menorca op zijn lijstje zetten. Het eiland heeft een schat aan archeologische overblijfselen en stenen monumenten, waarvan sommigen al meer dan 3000 jaar oud zijn. Die bieden een fascinerend inzicht in het culturele erfgoed van de eerste bewoners van Menorca.

Het beroemdste monument is Naveta des Tudons. Het is een 5 meter hoge grafkamer in het westen van het eiland, gebouwd van enorme stenen blokken in de vorm van een omgekeerd schip. Het zou van 1200 tot 750 voor Christus gebruikt zijn. Bij opgravingen in de jaren vijftig werden de overblijfselen van minstens honderd graven gevonden.

Zonsondergang bij de grot van Cova d’en Xoroi

Een van de meest trendy en spectaculaire plekken om te genieten van de zonsondergang op Menorca, is de grot van Cova d’en Xoroi. Deze kleine grot bevindt zich in een 30 meter hoge klif aan de zuidkant van het eiland, bij de badplaats Cala En Porter. De grot is een plek vol mysteries en legenden over piraten en jonkvrouwen. Het zou ooit een prehistorische woning zijn geweest van een schipbreukeling, maar nu is het een café en nachtclub. Overdag kun je er een drankje drinken op het ritme van ontspannende muziek, terwijl je de zon onder ziet gaan in de Middellandse Zee. ‘s Avonds wordt het een stijlvolle club waar de beste dj’s van het eiland hun platen draaien. Website: www.covadenxoroi.com

Geniet van het uitzicht vanaf Monte Toro

Voor het beste uitzicht kun je naar de top van Monte Toro, het hoogste punt van Menorca. Deze heuvel is 342 meter hoog en ligt praktisch in het midden van het eiland. Bovenop heb je een panoramisch uitzicht over het omringende landschap en op heldere dagen kun je zelfs de bergen van Mallorca zien liggen. Monte Toro wordt ook beschouwd als het spirituele centrum van Menorca en is sinds de 13e eeuw een pelgrimsoord.

Op de top staat dan ook een klooster dan in de 17e eeuw door de Augustijner monniken is gebouwd. De beste manier om hier te komen, is door een auto of scooter te huren. Es Mercadal is het dichtstbijzijnde dorp. Op de top van de heuvel is ook een parkeerplaats en een restaurant, Sa Posada del Toro (www.saposadadeltoro.com).

Bezoek het natuurreservaat S’Albufera des Grau

Voor een vakantie in de natuur moet je naar S’Albufera des Grau, het grootste natuurgebied van Menorca aan de oostkant van het eiland. Dit is het kerngebied van het biosfeerreservaat dat door Unesco een beschermde status kreeg. Het natuurpark beslaat ruim 5000 hectare en bestaat uit groene velden, wilde olijfbossen, moerassen, duingebieden en enkele kleinere eilandjes voor de kust. Met een netwerk aan paden is het een uitstekende plek om te wandelen, fietsen en vogels te spotten. Misschien vang je wel een glimp op van de Balearische hagedis, want Menorca is de enige plek ter wereld waar dit dier te vinden is. Bij het dorp Grau ligt een strandje met warm en ondiep water, ideaal voor kleine kinderen. Website: www.balearsnatura.com

Proef de jenever van Menorca

De inwoners van Menorca waren blij dat de Britten eindelijk vertrokken na hun bezetting van 1708 tot 1802, maar de gin is altijd gebleven. De Britse sterke drank is sinds die tijd onderdeel van het leven geworden van de Menorcanen. In de haven van Mahón kun je een bezoek brengen aan de Xoriguer Distilleries, waar de jenever sinds de 18e eeuw wordt geproduceerd. Tijdens een tour in de ginfabriek kom je meer te weten over het productieproces, dat wordt afgesloten met een proeverij. In de winkel kun je flessen inslaan voor thuis. Adres: Moll de Ponent, 91, 07701 Maó, Illes Balears, Spanje. Website: www.xoriguer.es

Praktische tips voor een vakantie op Menorca

Vliegen naar Menorca

Voor een vakantie op Menorca kun je het eiland makkelijk met het vliegtuig bereiken. Transavia vliegt meerdere keren per week rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar Menorca, een vlucht van 2 uur en 20 minuten. Een vliegticket is het koop vanaf € 35. ► Boek hier een vliegticket met Transavia naar Menorca

Ook vanuit andere Europese landen gaan er regelmatig vakantievluchten naar Menorca. Verder zijn er goede verbindingen met Mallorca en steden op het Spaanse platteland. Er zijn elke dag tientallen vluchten van Barcelona naar Menorca (vliegtijd 1 uur), dus je zou vanuit Nederland ook via Barcelona naar het eiland kunnen vliegen.

Alle internationale vluchten komen aan op Aeropuerto de Menorca (MAH). Deze drukke en moderne luchthaven ligt in het zuidwesten van het eiland, ongeveer 5 kilometer van de hoofdstad Mahón. In de aankomstterminal zijn kantoren van autoverhuurbedrijven waar je een auto kunt huren. Bij de taxistandplaats staan taxi’s, met vaste tarieven voor de verschillende bestemmingen op Menorca. Buslijn 10 rijdt elk halfuur van het vliegveld naar Mahón. Website luchthaven: www.aena.es

Vermijd het wachten op een taxi bij aankomst op Menorca
Boek hier alvast een taxi transfer naar je accommodatie op Menorca

Reizen met de boot naar Menorca

Als je graag met je eigen auto vakantie wilt vieren, kun je Menorca ook bereiken per veerboot vanaf het Spaanse vasteland. Het belangrijkste vertrekpunt is de haven van Barcelona. De rederij Balearia (www.balearia.com) vaart één of twee keer per dag van Barcelona naar Ciutadella, aan de westkant van Menorca. Dit is een overtocht van 9 uur en 15 minuten.

De rederij Trasmediterránea (www.trasmediterranea.es) vaart van Barcelona naar Mahón, de hoofdstad van Menorca aan de oostkant van het eiland. Deze reis duurt 7 uur en 45 minuten. Trasmediterránea verzorgt ook veerdiensten van Valencia naar Menorca.

Bij beide rederijen kun je daarnaast terecht voor veerdiensten tussen Mallorca en Menorca. Meerdere keren per dag vaart er een veerboot van Alcúdia op Mallorca naar Ciutadella, een overtocht van slechts 2 uur.

Overnachten op Menorca

Er is een handvol 5-sterrenhotels op Menorca, maar de meeste vakantiegangers verblijven in kleinschalige 3- en 4-sterrenhotels. Je vindt de meeste hotels in de bad- en kustplaatsen, maar je kunt op het eiland ook terecht in landelijk gelegen accommodatie. Dit zijn vaak gerestaureerde historische boerderijen en landhuizen die tot hotel zijn omgetoverd (dit staat bekend als agroturismo of turismo rural). Dat is ideaal als je de drukte wilt ontvluchten. Het huren van een vakantiehuis, villa, bungalow of appartement is eveneens populair voor een vakantie op Menorca. Voor het grootste aanbod kun je kijken bij Interhome, Eliza Was Here en Booking.com.

Zoek je een voordelig hotel voor je vakantie op Menorca?
Reserveer hier een hotel op Menorca, tegen de laagste prijzen

Een van de beste plekken om te verblijven op Menorca is het Cugó Gran Menorca, het enige 5-sterren plattelandshotel op de Balearen eilanden. Dit is een charmant en luxe landhuis met 12 kamers, omringd door nette gazons en het groene landschap van Menorca. Het ligt vlakbij de Middellandse Zee en met een beetje geluk duiken schildpadden op voor een bezoek. Het hotel heeft een schitterende infinity pool met Balinese loungebedden, een champagnebar, een eigen wijngaard en een kruidentuin. In dit hotel worden gasten vanaf 12 jaar echt in de watten gelegd. ► Boek hier een overnachting in Cúgo Gran Menorca vanaf € 250

Voor meer informatie over een vakantie op Menorca kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.menorca.es

Voor het laatst bijgewerkt op 8 juli 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie op Menorca, Spanje, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Spanish Tourist Office; Pedro Coll/Balearic Ministry for Economic Model, Tourism and Labour; Pixabay/mnanni; Pixabay/Lutz Hirschmann.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam