Koningaap - Costa Rica

Bezienswaardigheden in Costa Rica top-10

Costa Rica bezienswaardighedenAls je denkt aan een paradijs, komt Costa Rica dicht in de buurt. Dit vredige land in Midden-Amerika heeft een overvloed aan natuurlijke bezienswaardigheden, van ongerepte stranden en mistige nevelwouden tot watervallen en tientallen vulkanen. De meeste van die vulkanen slapen al een tijdje, maar zes zijn nog altijd actief en stoten met enige regelmaat hun stoom en lava uit.

Costa Rica heeft liefst 20 nationale parken, en dat voor een land dat even groot is als Nederland! Het zijn stuk voor stuk schitterende natuurreservaten en regenwouden waar je unieke dieren in het wild kunt zien. Costa Rica heeft meer verschillende soorten dieren dan enig ander land in de wereld, van boomkikkers met rode ogen tot schattige kapucijnapen met hun witte cappuccino-gezichten.

Costa Rica heeft meer dan 300 stranden, van populaire badplaatsen waar je kunt surfen tot afgelegen stukken zand waar zeeschildpadden hun eieren leggen. Wandel over touwbruggen, zoef over een zipline naar beneden of snuif de Latino-cultuur op in de hoofdstad San José. Wil je een rondreis maken in dit natuurlijke nirwana? Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Costa Rica!

Arenal vulkaan

In het noorden van het land ligt Volcán Arenal, de beroemdste en ooit de meest actieve vulkaan van Costa Rica. De 1670 meter hoge vulkaan leidde jarenlang een sluimerend bestaan, maar is tussen 1968 en 2010 een paar keer uitgebarsten. Daarna sloeg de inactiviteit weer toe. Aan de zuidkant kun je de vulkaan bewonderen vanuit de Arenal Observatory Lodge, al is de top meestal in een dikke laag mist gehuld. Van februari tot en met april heb je meer kans op beter uitzicht.

Arenal vulkaan in Costa Rica

De vulkaan ligt in Parque Nacional Volcán Arenal, een natuurgebied met wandelpaden, oude lavastromen, watervallen en warmwaterbronnen. Het park staat bekend om zijn enorme diversiteit, want de helft van alle vogels, reptielen, amfibieën en zoogdieren van Costa Rica is hier te vinden. Ten westen ligt het Arenalmeer, het grootste meer van Costa Rica en een geweldige plek om te zwemmen, te kajakken en te vissen. Het oostelijke dorp La Fortuna is de beste plek om de vulkaan te verkennen. Als een van de populairste bezienswaardigheden worden er talloze tours aangeboden naar de Arenal.

Manuel Antonio National Park

Parque Nacional Manuel Antonio is een klein natuurreservaat aan de westkust van Costa Rica van 7 vierkante kilometer. Laat je niet misleiden door de omvang, want het is een van de mooiste stukjes natuur die in het land te vinden zijn. Je vindt er prachtige witte stranden en dicht regenwoud met een verrassend aantal wilde dieren. In het park zijn verschillende wandelpaden zodat je op zoek kunt naar doodshoofdaapjes, luiaards, brulapen, neusberen en de moeilijk te missen kapucijnapen.

Manuel Antonio in Costa Rica

Je kunt ze nog beter zien vanaf een van de hangbruggen die tussen boomtoppen zijn gespannen. Ook is het nationaal park de thuisbasis van leguanen, slangen en talrijke kleurrijke vogels en vlinders. Vanaf de stranden kun je snorkelen, duiken, surfen en kajakken en eventueel nog dolfijnen en migrerende walvissen spotten. In het nabijgelegen dorp Manuel Antonio kun je overnachten. Het park ligt 2 tot 3 uur rijden vanaf San José en is erg populair. Hierdoor geldt er een maximum aantal bezoekers per dag en moet je van tevoren online je ticket boeken. Website: www.sinac.go.cr

San José

Veel reizigers komen het land binnen via de hoofdstad, maar laten San José daarna snel links liggen om door te reizen naar de stranden, de vulkanen en de jungle. Toch is het leuk om een paar dagen door te brengen in de hoofdstad van Costa Rica. Er zijn volop culturele en historische bezienswaardigheden en er is genoeg te doen. San José heeft een hippe stedelijke sfeer met restaurants en bars die je nergens anders in het land zal vinden.

Bekijk in ieder geval het Nationaal Theater – of nog beter, koop een kaartje voor een voorstelling. Dit is een van de mooiste gebouwen van San José met de prachtige muur- en plafondschilderingen, marmeren sculpturen en houten parketvloeren. Je kunt er verschillende musea bezoeken, zoals het Goudmuseum. Het heeft een indrukwekkende verzameling van 1600 gouden voorwerpen. En koop souvenirs op de Mercado Centrale. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in San José

Corcovado Nationaal Park

Als je de natuur van Costa Rica in al haar pracht wil ervaren, moet je naar Parque Nacional Corcovado. Dit nationaal park ligt op het afgelegen schiereiland Osa in het zuidwesten en is een van de meest ongerepte natuurgebieden van het land. Dit is een van de laatste regenwouden van Midden-Amerika en een hotspot voor biodiversiteit. De mistige en vochtige jungle is het domein van zoemende insecten, tjilpende vogels en bedreigde dieren als tapirs, jaguars, pekari’s (een soort zwijnen) en eekhoornapen.

Corcovado in Costa Rica

Voor het spotten van dieren kun je het beste in de ochtend een wandeling maken over een van de paden die in het park zijn uitgezet. Trek twee of drie dagen uit om het park helemaal te verkennen. Er zijn stranden waar je kunt bijkomen en rivieren waar stierhaaien en krokodillen zwemmen. Hou er rekening mee dat dit nationaal park ruiger is dan andere reservaten in Costa Rica. Een goede uitvalsbasis is het stadje Puerto Jiménez, maar er zijn ook (luxe) lodges aan de rand van het park. Website: www.sinac.go.cr

Nevelwouden van Monteverde

Een favoriet onder ecotoeristen zijn de nevelwouden van Monteverde, zo’n 4 uur rijden ten noorden van San José. Dit groene en natte reservaat op 1440 meter hoogte bestaat vooral uit oerbossen waar dikke laaghangende wolken boven hangen. Monte verde betekent ‘groene berg’, dus de naam had niet toepasselijker kunnen zijn. Qua flora en fauna is het zo’n typisch juweeltje dat je alleen in Costa Rica tegen kunt komen.

Monteverde in Costa Rica

Het gebied is de thuisbasis van ruim 100 soorten zoogdieren, meer dan 250 soorten vogels en 2500 soorten planten. Er zijn alleen al 400 verschillende soorten orchideeën. Vogelaars proberen vooral een glimp op te vangen van de quetzal, toevallig ook de nationale vogel van Guatemala. Je kunt het gebied verkennen door een wandeling over touwbruggen die tussen boomtoppen zijn gespannen. Liever wat avontuurlijks? Dan kun je ziplinen van de ene bergtop naar de andere, of meer relaxed in een kabelbaan stappen. Website: www.skyadventures.travel

Poás vulkaan

Volcán Poás is de grootste en meest actieve vulkaan van Costa Rica – en misschien ook wel de mooiste. De 2708 meter hoge vulkaan is sinds 1828 maar liefst veertig keer uitgebarsten! De laatste twee keer gebeurde dat in 2019. Zolang de vulkaan rustig is, kun je naar het observatiecentrum aan de rand voor een geweldig uitzicht over een van de grootste kraters ter wereld.

Poás vulkaan in Costa Rica

Dan zie je ook de twee blauwgroen gekleurde kratermeren die er opgeplakt lijken te zijn. Ongetwijfeld een hit op Instagram. Rondom het vulkanisch gebied zijn nevelwouden en regenwouden met goed gemarkeerde wandelpaden. De Poás-vulkaan ligt ongeveer een uur rijden ten noorden van San José. Je kunt de vulkaan makkelijk bezoeken tijdens een dagtrip vanuit de hoofdstad. Reserveren is vereist. Website: www.sinac.go.cr

Tortuguero Nationaal Park

Tortuguero Nationaal Park is een van de weinige bezienswaardigheden aan de Caribische oostkust van Costa Rica. Het is een geïsoleerd natuurgebied dat alleen per boot of vliegtuig bereikbaar is, maar de trip meer dan waard. Het afgelegen natte paradijs is de Costa Ricaanse versie van de Amazone met regenwoud, moerassen, mangroven, stranden, kanalen en lagunes die wemelen van de planten en dieren.

Tortuguero in Costa Rica

Tortuguero betekent letterlijk ‘land van de schildpadden’ en deze ontroerende dieren zijn dan ook de grootste trekpleister in het nationale park. Met een gids kun je in het broedseizoen honderden groene schildpadden, lederschildpadden en karetschildpadden op de stranden zien klauteren die zich ‘s nachts nestelen en eieren leggen. Tijdens een boottocht of peddelend in een kano kun je een glimp opvangen van de andere wilde dieren. Met een beetje geluk kun je wildlife spotten als felgekleurde hagedissen, luiaards, zeekoeien, tapirs en apen met witte gezichten.

Het strand van Jacó

Op minder dan 2 uur rijden van San José ligt Playa Jacó, een van de populairste stranden van Costa Rica. Het is een levendige badplaats aan de kant van de Pacific die bekendstaat om de relaxte sfeer, het bruisende nachtleven en de uitstekende surfgolven. Er is een schoon strand waar je kunt zonnebaden en zwemmen en er zijn surfscholen waar je lessen kunt nemen. Jacó heeft een ongelooflijke keuze aan hotels, appartementen, restaurants, bars, winkels en clubs. Het is een toeristische hotspot voor surfers, strandliefhebbers, feestgangers en expats. Als je van minder drukte houdt, kun je beter een rustiger strand uitzoeken.

Jaco in Costa Rica

Rincón de la Vieja Nationaal Park

Als liefhebber van vulkanische activiteit moet je een bezoek brengen aan Rincón de la Vieja Nationaal Park in het noordwesten van Costa Rica. De grote attractie is de stomende Rincón de la Vieja-vulkaan op 1916 meter hoogte die nog behoorlijk actief is. Ooit kon je een 8 uur durende trektocht maken naar de rand van de krater, maar na een uitbarsting in 2011 en verhoogde activiteit kan dit niet meer.

Daarentegen zijn er genoeg andere dingen te ontdekken in dit nationale park, van borrelende modderpoelen en warmwaterbronnen tot watervallen en rivieren met een damp van kokend water. Rondom de vulkaan kun je wandelingen maken door droge bossen en vochtige nevelwouden, langs uitgedoofde vulkaankegels en verborgen lagunes. De mooiste waterval is La Cangreja, ook bekend als de Blue Lagoon vanwege de helderblauwe poel waar het water in klettert. In het park leven verschillende wilde dieren, waaronder brulapen, jaguars, tapirs en luiaards met twee vingers. Website: www.sinac.go.cr

Tamarindo

Tamarindo is een aantrekkelijke badplaats op het schiereiland Nicoya in het noordwesten van Costa Rica. Vroeger was het een rustig vissersdorpje, maar nu is het een toeristisch paradijs vol hotels, restaurants, bars en winkels. Surfen, snorkelen, duiken, kajakken, vissen en zonnebaden op het 1½ kilometer lange strand behoren tot de populairste activiteiten.

Tamarindo geldt als een van de beste surfplekken van Costa Rica, met de hoogste golven in november en december. Er worden ook surfwedstrijden gehouden. Een van de bezienswaardigheden net ten zuiden van de badplaats is Las Baulas National Marine Park, waar lederschildpadden hun eieren leggen.

Voor het laatst bijgewerkt op 7 februari 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Costa Rica, kun je dat laten weten via het contactformulier.

Foto's © Valerija Polakovska/Shutterstock.com; Bos11/Shutterstock.com; Simon Dannhauer/Shutterstock.com; Dudarev Mikhail/Shutterstock.com; SL-Photography/Shutterstock.com; J. L. Levy/Shutterstock.com; iacomino FRiMAGES/Shutterstock.com; Pixabay.
ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam