Bezienswaardigheden in Ecuador top-10

Door Jacqueline Le Roux

Ecuador bezienswaardighedenEcuador, het kleinste land van Zuid-Amerika, is omsloten door Colombia, Peru en de Stille Oceaan. De naam komt van de evenaar die dwars door het land loopt. Met meer dan 2000 kilometer kustlijn, het Andesgebergte, het Amazonegebied en de Galapagos eilanden heeft Ecuador niet alleen een veelvoud aan verrassend mooie landschappen, maar ook aan culturen. Van de westerse levensstijl in de steden en de Inca’s die hun tradities voortzetten in de Sierra, zoals de Andes in Ecuador heet, tot de Caribische invloeden aan de kust.

Hoewel het land vele bezienswaardigheden heeft, kom je hier nog niet grote massa’s toeristen tegen. Zeker voor een eerste reis naar Zuid-Amerika is Ecuador een ideaal vertrekpunt. De schoonheid van de historische hoofdstad Quito als je aankomt in Ecuador, is al een fantastische start en brengt je direct in kleurrijke Zuid-Amerikaanse sferen. Wij geven je alvast wat inspiratie: hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Ecuador!

Cultuur opsnuiven in Quito

Quito ligt op een hoogte van 2850 meter rond spectaculaire bergen en vulkanen. De hoofdstad van Ecuador heeft het best bewaarde historische centrum van Zuid-Amerika. Deze staat dan ook op de werelderfgoedlijst van de Unesco. Snuif de sfeer op in de oude straten, waar de balkons rijkelijk met bloemen zijn versierd, en eet wat empanadas in een van de vele eettentjes rond Plaza Foch. Hier kun je gelijk souvenirs shoppen op de markt Mercado Artesanal La Mariscal.

Ecuador Quito

Quito heeft talrijke bezienswaardigheden, neem alleen al de vele religieuze gebouwen die je door de hele stad ziet. De mooiste zijn wel de Compañia de Jesús kerk die helemaal met bladgoud is bedekt, en het San Fransico klooster met zijn prachtige houtsnijwerk. Een populaire attractie is El Panecillo, waar het Madonnabeeld La Virgen de Quito hoog op een heuvel uitkijkt over de stad. En duik het museum Cuidad Mitad del Mundo in om een indruk te krijgen van de geschiedenis van Ecuador. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Quito

De kleurrijke markten van Otavalo

Het stadje Otavalo bezoeken is een leuke dagtrip als je in Quito bent. Het ligt op een kleine 90 kilometer van de hoofdstad en heeft de beste markten van Ecuador. Op zaterdag komt de hele bevolking bijeen om haar handwerk te verkopen. Het is een kleurrijk spektakel om al dat handgemaakte koopwaar bij elkaar te zien, van bonte kleden, truien van alpacawol, poncho’s, sieraden en hoeden tot traditionele muziekinstrumenten.

Ecuador Otavalo markt

Interessant ook zijn de kraampjes met lokaal geproduceerde specerijen. Boek een dagtrip vanuit Quito, waar je onderweg ook nog even stopt bij wat bezienswaardigheden onderweg.

Bezoek een van de spectaculairste markten van Zuid-Amerika!
Boek hier een dagtrip naar Otavalo vanuit Quito

Bezoek de Inca-ruïnes van Ingapirca

De archeologische vindplaats Ingapirca ligt hoog in het zuidelijke Andesgebied, vlak bij de stad Cañar. Ingapirca betekent letterlijk ‘muur van de Inca’s’. De indianenvolken Inca’s en Cañari hebben hier hun sporen achtergelaten met een grote vesting boven op een berg. De invloeden van beide volken zijn te herleiden aan de bouw. Zo bouwden de Inca’s muren op zo’n manier dat ze precies in elkaar pasten. In de Canarische stijl werd cement gebruikt.

Ecuador Ingapirca

Kenmerkend van toen is het geavanceerde watersysteem onder de grond. De belangrijkste bezienswaardigheid van Ingapirca is de ovale zonnetempel El Templo del Sol. Er wordt aangenomen dat de vesting een militair doel had ter verdediging van mogelijke aanvallen vanuit de buurlanden.

Wildlife spotten op de Galapagos eilanden

Galapagos is zo’n naam waar je van wegdroomt. De wonderbaarlijke archipel van honderden bewoonde en onbewoonde eilandjes doet dat droombeeld ook werkelijk eer aan. De Galapagos eilanden zijn van vulkanische oorsprong en liggen zo’n 1000 kilometer voor de kust van Ecuador. Hier overheerst de natuur met een fauna die ongekend is.

Ecuador Galapagos

De archipel wordt bevolkt door reuzenleguanen, grappige rood- en blauwvoetige zeevogels, eeuwenoude schildpadden, de kleinste pinguïns ter wereld en nog veel meer bijzondere diersoorten. De beste manier om ze te zien is om te gaan eilandhoppen met een boot of in een kajak. Als je vanaf Isla Santa Cruz van het ene eiland naar het andere vaart, zullen de dolfijnen je vergezellen.

Ecuador Galapagos eilanden

Het grootste eiland Isla Isabela telt zes vulkanen, waarvan sommige nog deels actief zijn. Op het kleine Isla Bartolomé, een eilandje in de vorm van een halve maan, zie je mooi gekleurde vulkanische rotsformaties en de beroemde Pinnacle Rock. Pak hier een panga, een bootje dat je naar de mangrove stranden brengt waar je uitstekend kunt duiken. Op Isla Santa Fé zie je de zeeleeuwen luieren op het strand. Vogelspotters moeten naar Isla Española, de enige plek op aarde waar de Galapagos-albatrossen broeden. ► Lees hier meer over een vakantie op de Galapagos eilanden

Ga surfen in Montañita

Ten zuiden van Puerto López ligt de beste surfspot van Ecuador: Montañita. Het kleine kustdorp is de laatste jaren hot & trendy geworden bij surfers van over de hele wereld. De plek doet tropisch aan met de palmen, de onverharde wegen en hostels gebouwd van hout en bamboe. Grote luxe hotels vindt je hier niet. Wel een uitbundig nachtleven en feesten op het strand.

Ecuador Montanita

Het is ook een fantastische plek om te gaan duiken, waterskiën, paragliden, of gewoon om heerlijk te luieren in een hangmat of op het zand. En als je even de drukte uit wil, ga vanuit Montañita een boottocht maken om walvissen te spotten. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Montañita

Geniet van een prachtig uitzicht over de kust van Ecuador!
Boek hier een paragliding-ervaring met gids in Montañita

Slenteren door Cuenca

Naast Quito staat ook de oude binnenstad van Cuenca op de werelderfgoedlijst van de Unesco. Deze mooie en levendige stad ligt in een landschap van prachtige glooiende valleien en lieflijke heuvels. Pas op als je over de straatsteentjes loopt langs de mooi versierde koloniale huizen en langs de rivier de Tomebamba. De kinderkopjes liggen schots en scheef, maar dat maakt ook de charme van de oude stad.

Ecuador Cuenca

De Catedral de la Inmaculada Concepción is een van de bezienswaardigheden van de stad die je niet mag missen. Je ziet de kathedraal met zijn drie hemelsblauwe koepels al van ver. Voor een mooie tentoonstelling van traditioneel handwerk ga je naar het museum Centro interamericano de Artes Populares. En koop een Panama hoed (die komt oorspronkelijk uit Ecuador!) en ga lekker picknicken in Parque Paraiso of aan de oever van de rivier. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Cuenca

Bloedstollende treinrit over La Nariz del Diablo

La Nariz del Diablo – de ‘neus van de duivel’ – is een van de meest griezelige treinroutes van Ecuador. De spoorweg is aangelegd rond 1900 op een gigantisch grote driehoekige berg en is een meesterwerk van spoorwegtechniek. Nu is het prachtig gerestaureerd en laat de treinrit je een spectaculair deel van het Andesgebergte zien. Je moet een sterke maag hebben, want op de duivelse route zigzag je over bijna verticale hellingen. Probeer een zitplek te krijgen aan de rechterkant van de trein voor het beste uitzicht. De trein vertrekt vanuit het station van het stadje Alausí.

Nariz Diablo in Ecuador

Ontspan in de warmwaterbronnen van Baños

Aan de voet van de bergen op een hoogte van 1800 meter ligt het beroemde kuuroord Baños. Het is een belangrijke toegangspoort tot de Oriente, het Amazonegebied van Ecuador. Dit aangename en rustige bergdorp ligt in een prachtige groene omgeving met rivieren en watervallen. Baños wordt gedomineerd door hoge bergen waar warmwaterbronnen met geneeskrachtige eigenschappen ontspringen. Het in de ogen van de bevolking heilige water wordt verwarmd door de actieve vulkaan Tungurahua.

Ecuador Baños

Het is heerlijk ontspannen om de thermale baden in te gaan met de weelderige natuur om je heen. Op deze plek wordt ook veel aan avontuurlijke buitensport gedaan, zoals bergbeklimmen, bungee jumpen, jungle treks en paragliden. Het dorp heeft nog een paar mooie bezienswaardigheden, waaronder de bergschommel Swing at the End of the World in Casa de Arbol en de indrukwekkende waterval Pailón del Diablo. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Baños

Wandelen in het nationale park Cotopaxi

De vulkaan Cotopaxi, ‘de elleboog van de maan’, is een van de parels van de Avenida de los Volcanes, die gevormd wordt door meer dan 70 vulkanen. Samen met de Galapagos eilanden is de Cotopaxi een van de mooiste natuurlijke bezienswaardigheden van het land. De Cotopaxi behoort met zijn 5897 meter tot de hoogste actieve vulkanen ter wereld.

Ecuador Cotopaxi

In het prachtige Andeslandschap zie je vanaf de hoogvlakte, de Páramo de Cotopaxi, de wit besneeuwde top en daarop de enorme krater. Pak je wandelschoenen maar vast in, want door het beschermde natuurpark lopen meerdere fantastische wandelroutes, van pittige bergroutes, zoals de Cotopaxi Trail, tot de Laguna Limpiopungo, een ontspannen wandeling bij het meer.

Een verjongingskuurtje in Vilcabamba

In het lieflijke dorp Vilcabamba in het zuiden van Ecuador, niet ver van Loja, kom je in een ongekend rustige dorpssfeer. De natuur is hier zacht en groen, en het klimaat mild. Het dorp ligt in wat de Inca’s noemden ‘De Heilige Vallei’. Nu staat het bekend als de ‘Vallei van het lange leven’, want de inwoners hier leefden veel langer dan de gemiddelde mens. Vilcabamba was dan ook lang afgesloten van de buitenwereld, dus ongezond verwerkt voedsel bereikte het dorp niet, er reden geen auto’s en er was geen vervuiling.

Ecuador Vilcabamba

Dat is intussen natuurlijk wel veranderd, maar het dorp is nog steeds een hele gezonde plek om te vertoeven. Het is er schoon en rustig en de inwoners zijn vriendelijk en vreedzaam. Je geniet volop van de ruimte, de frisse, pure lucht en het schone water. En je voelt je als herboren als je wandelt of gaat paardrijden langs kristalheldere beekjes door de mooie natuur. Ondanks dat het dorp hoog in de bergen is gelegen, is het er altijd heerlijk weer met temperaturen rond de 24 graden.

Voor het laatst bijgewerkt op 10 juni 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Ecuador, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam