Bezienswaardigheden in El Salvador

El Salvador bezienswaardighedenAls kleinste land van Midden-Amerika heeft El Salvador over bezienswaardigheden niet te klagen. Het is een land met charmante koloniale stadjes, imponerende Maya-ruïnes en verrassend natuurschoon. Je kunt er stomende vulkanen beklimmen, varen in glinsterende meren en je surftalenten showen op de golven van de Stille Oceaan. Pak je camera voor een tapijt van wilde bloemen of dwaal door het ‘Pompeï’ van Amerika.

Met zijn meren, kathedralen, vulkanen en stranden heeft El Salvador genoeg bezienswaardigheden om het even vol te houden tijdens een rondreis in het land. Ingeklemd tussen Guatemala en Honduras weten steeds meer reizigers en backpackers het ‘land van de vulkanen’ te vinden, om te zien dat El Salvador helemaal niet onder doet voor zijn grotere buren.

Natuurlijk heeft het land nog steeds te kampen met misdaad en criminaliteit, al is het niet overal zo onveilig. Hou de adviezen in de gaten en dompel je onder in een avontuurlijk land met een kleurrijke geschiedenis. Inspiratie nodig? Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in El Salvador!

San Salvador

San Salvador is bijna niet te missen tijdens een rondreis in het land, zelfs als je hier niet naartoe vliegt. De hoofdstad ligt in het midden van El Salvador en is een belangrijk knooppunt waar vele wegen bij elkaar komen. Heel erg is dat niet, want San Salvador heeft genoeg bezienswaardigheden om er één of twee dagen door te brengen. Ook is er geen betere plek om het lokale leven van de Salvadorianen te proeven, want in de stad wonen liefst 2,5 miljoen mensen. Het is daarmee de één na grootste stad van Midden-Amerika, na Guatemala-Stad.

El Salvador San Salvador

San Salvador is een interesseante mix van afbrokkelende koloniale architectuur en moderne stedelijkheid. Zo vind je hier het grootste winkelcentrum van Centraal-Amerika, maar ook monumenten en historische gebouwen. De meeste bezienswaardigheden vind je rond Plaza Civica in het oude centrum van de stad. Bewonder de Kathedraal van San Salvador en het prachtige Nationaal Paleis, met meer dan 100 zalen die je kunt verkennen. Neem ook even een kijkje bij Monumento al Divino Salvador del Mundo, een torenhoog monument met Jezus op een wereldbol. Het monument vertegenwoordigt Salvadorianen van over de hele wereld.

Cerro Verde Nationaal Park

El Salvador staat bekend als ‘het land van de vulkanen’, dus een bezoek aan minstens één van deze vuurspuwende reuzen is toch wel een must. Je kunt hiervoor het beste naar Cerro Verde Nationaal Park in het noordwesten van het land. Dit natuurgebied is de thuisbasis van drie prachtige vulkanen: Izalco, Santa Ana en Cerro Verde. De Santa Ana is met 2381 meter de hoogste vulkaan van El Salvador en de meest actieve, die in 2005 voor het laatst is uitgebarsten.

El Salvador vulkaan

Ironisch genoeg is de Santa Ana de populairste vulkaan om te beklimmen. De vulkaan staat bekend om zijn schitterende blauwgroene kratermeer dat je ziet liggen als je de top hebt bereikt, al kun je hier natuurlijk ook genieten van een adembenemend uitzicht. Je ziet geen rookpluimen of lava, maar je kunt wel zien hoe zwavel en stoom uit verschillende scheuren ontsnappen. De wandeling naar de top duurt ongeveer anderhalf uur en is goed te doen, door bossen en over rotsachtig terrein. Je kunt de trektocht ondernemen met een gids.

Wil je de mooiste vulkaan van El Salvador bezoeken?
Boek hier een trektocht met gids naar de Santa Ana-vulkaan

Het meer van Coatepeque

Het schilderachtige Lago de Coatepeque is een van de grootste en mooiste meren van El Salvador, een heerlijke plek om een paar dagen te ontspannen. Het meer is zo’n 72.000 jaar geleden ontstaan in de krater van een slapende vulkaan. De ligging is prachtig, waarbij het schone blauwe water is omringd door beboste heuvels. Met een breedte van 6 kilometer is het meer niet heel groot, maar het is wel zo’n 120 meter diep.

Coatepeque meer in El Salvador

Er is van alles te doen rond Lago de Coatepeque. Je kunt er zwemmen, kajakken, duiken of een boottocht maken naar het kleine eilandje Isla Teopán in het midden van het meer. Er zijn veel leuke restaurants rond het meer en strandhuisjes en hostels waar je kunt verblijven. Het meer van Coatepeque ligt op ongeveer een uur rijden van de hoofdstad San Salvador. Je kunt het zien liggen als je een trektocht maakt naar de top van de Santa Ana-vulkaan.

Maya-stad Joya de Cerén

Een van de bekendste bezienswaardigheden zijn de ruïnes van Joya de Cerén, dat ook wel het ‘Pompeï van Amerika’ wordt genoemd. Het is een 3000 jaar oude Maya-stad die verrassend goed bewaard is gebleven. Het dorp werd haastig verlaten rond 640 na Christus na de uitbarsting van een vulkaan. De meeste bewoners konden tijdig ontsnappen. Net als haar Italiaanse tegenhanger werd de nederzetting volledig bedolven onder vulkanische as.

Pas in 1976 werd de Maya-stad weer ontdekt en langzaam uitgegraven. Er werden woningen, tempels en bouwwerken blootgelegd die nog grotendeels intact zijn. De opgegraven ruïnes geven een leuk inkijkje in het dagelijks leven van de Maya’s, met slaapkamers, keukens en gebruiksvoorwerpen van toen. Joya de Cerén staat sinds 1993 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. De archeologische vindplaats ligt op een halfuur rijden ten noorden van de hoofdstad en is makkelijk te bezoeken met een dagtrip.

Suchitoto

Een prachtig voorbeeld van een koloniale stad is Suchitoto, ook wel bekend als de culturele hoofdstad van El Salvador. Je kunt hier dwalen door schilderachtige geplaveide straatjes langs kerken en Spaanse koloniale huizen die goed bewaard zijn gebleven. Een van de bekendste bezienswaardigheden is Casa De Alejandro Cotto, het voormalige huis van de succesvolle Salvadoriaanse filmmaker Alejandro Cotto (1928-2015). Je ziet hier een bijzondere collectie kunstwerken, foto’s, koloniale meubelen, manuscripten en persoonlijke bezittingen.

In Suchitoto vinden regelmatig kunst- en foodfestivals plaats, zoals de parades in september om Onafhankelijkheidsdag te vieren. Mix de koloniale feel met cultuur en ga naar Café Bar El Necio voor dichtersavonden en optredens van singer-songwriters, naast exposities. Ook leuk is het om een traditionele indigo verfworkshop te doen en een boottocht te maken over het stuwmeer Lago Suchitlán. Dit nabijgelegen meer is ook perfect om vogels te spotten: er leven meer dan 200 soorten.

Tazumal

Voor indrukwekkende Maya-ruïnes moet je Tazumal op je lijstje zetten, niet ver van de grens van Guatemala. De oude Mayastad werd gesticht rond 5000 jaar voor Christus en rond het jaar 1200 weer verlaten. In de jaren veertig en vijftig werd het complex uitgegraven en blootgelegd, waarbij enkele tempels, piramides en woonhuizen tevoorschijn kwamen. De grootste piramide is 24 meter hoog en stond ook wel bekend als ‘de plek waar slachtoffers werden verbrand’. Bij de ruïnestad is een museum met voorwerpen die zijn opgegraven en in graven zijn gevonden, waaronder aardewerk, wierookbranders, standbeelden en juwelen.

Playa el Tunco

Een populaire plek onder backpackers en surfers is Playa el Tunco, een relaxed stranddorp aan de zuidkust van El Salvador. De ruige golven bieden ideale omstandigheden om te surfen en te kitesurfen, als is de ruwe zee minder geschikt om te zwemmen. Surfshops verhuren surfplanken en geven surflessen. Er is een zwart kiezelstrandje waar je kunt ontspannen en kunt wegdromen bij de zonsondergang. In het dorp zelf vind je vertier met bars, cafés, restaurants en boetiekjes. In het weekend komen hier veel Salvadorianen vakantie vieren, dan kan het best druk zijn.

El Tunco in El Salvador

De stad Santa Ana

Santa Ana is een goede uitvalsbasis voor het bezoeken van bezienswaardigheden in de omgeving, zoals de vulkanen en de Maya-stad Tazumal. De stad zelf is echter ook de moeite waard. Het is de tweede grootste stad van El Salvador, maar voelt rustiger aan. Hoogtepunt is de torenhoge neogotische kathedraal uit 1913, met gedetailleerd houtsnijwerk aan de buitenkant.

Mis ook het nationaal theater niet (Teatro Nacional De Santa Ana), dat al in 1910 openging. Het is verbluffend aan zowel de binnenkant als de buitenkant, met architectonische invloeden van de Grieken, Romeinen en de renaissance. Vanuit Santa Ana kun je tours maken naar koffieplantages in de omgeving.

Ruta de las Flores

De leukste (mini) roadtrip in El Salvador is de Ruta de las Flores, een kronkelende bergweg van zo’n 32 kilometer in het oosten van het land. De route slingert door een betoverend landschap met koffieplantages, felgekleurde koloniale steden, watervallen, lagunes en lokale markten. Als je het meeste uit de roadtrip wil halen, kun je de route het beste afleggen tussen november en februari. Dan staan de vele wilde bloemen langs de weg in bloei, waardoor het gebied in een fleurig schilderij verandert.

De Ruta de las Flores begint in Sonsonate en voert door de vijf belangrijkste steden Salcoatitán, Nahuizalco, Apaneca, Ataco en Juayúa. Je kunt een auto huren, maar ook een bus nemen en op verschillende plekken langs de weg in- en uitstappen. Onderweg zijn verschillende hotels en hostels. Als je maar tijd hebt om één stad te bezoeken, maak er dan Juayúa van.

Bosque de Chaguantique

Voor een stukje onvervalste natuur kun je een bezoek brengen aan Bosque de Chaguantique, gelegen in het zuidoosten van El Salvador vlakbij de Stille Oceaan. In het Nahuatl, de taal van de oorspronkelijke bewoners, heet dit ‘plek van mooie bronnen’. Het karakteristieke woud is zo’n duizend hectare groot en is een walhalla voor het spotten Centraal-Amerikaanse diersoorten zoals spinapen (die slechts vier vingers hebben) en de vlindersoort het Tijmblauwtje. Naast de verscheidenheid in dieren, springen de enorme bomen met hoogtes tot wel 50 en 60 meter in het oog.

Voor het laatst bijgewerkt op 6 april 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in El Salvador, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Autumn Sky Photography/Shutterstock.com; Henryk Sadura/Shutterstock.com; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam