Wat te doen in Nicaragua: 10 tips!

Wat te doen in Nicaragua, de hipste bestemming voor backpackers in Midden-Amerika? Steeds meer reizigers laten het duurdere Costa Rica links liggen en kiezen voor een trip naar Nicaragua, een interessant en goedkoop land dat gezegend is met natuurlijke wonderen. Nicaragua lijkt gemaakt voor avonturiers, wandelaars en natuurliefhebbers, met bijna twintig actieve vulkanen, uitgestrekte zoetwatermeren en weelderige jungle. Je kunt vulkanen beklimmen, maar er ook van afglijden.

Nicaragua heeft sfeervolle koloniale steden en mooie stranden om te surfen of te relaxen. Je kunt je zelfs terugtrekken op eilandjes die doorgaan voor een ongerept Caribisch paradijs. Nicaragua heeft het ruige guerrilla-verleden van zich afgeschud en presenteert zich steeds meer als vriendelijke vakantiebestemming – óók voor gezinnen of luxe-adepten. Wil je een rondreis maken door dit kleine, leuke, goedkope en avontuurlijke land? Lees hier 10 tips wat te doen in Nicaragua!

Relax op de Corn Islands

Voor een relaxt vakantiegevoel moet je naar de Corn Islands, twee eilandjes die zo’n 70 kilometer voor de oostkust van Nicaragua liggen. Met goudkleurige stranden, wuivende palmbomen en warm kristalhelder water komen deze eilanden aardig in de buurt van een Caribisch paradijs. Het tempo ligt er een stuk lager dan op het vasteland, dus het is de perfecte bestemming om een paar dagen van de zon te genieten en te ontspannen met een goed boek. Ook is het een uitstekende plek om te duiken en te snorkelen, met dank aan de baaien en riffen vol zeeleven. Je kunt er zwemmen met verpleegsterhaaien, papegaaivissen, barracuda’s en kogelvissen.

Het grootste eiland is Big Corn, maar laat je niet misleiden door de naam. Het is klein genoeg om in een uur rond het eiland te fietsen. Big Corn is meer ontwikkeld, toeristischer en duurder, met resorts en restaurants. Het kleinere eiland is Little Corn, waar je te voet in een uur rond het hele eiland wandelt. Dit eiland is rustiger en meer het domein van backpackers, met goedkopere guesthouses. Auto’s en banken vind je hier niet. Je kunt met het vliegtuig of de boot naar Big Corn, en daar een lokale boot (panga) nemen naar Little Corn 40 minuten verderop.

Wandel door het koloniale stadje Granada

Granada is de eerste Spaanse nederzetting van Nicaragua en de mooiste stad van het land, met koloniale architectuur die goed bewaard is gebleven. Met de blauwe, gele en roze geschilderde huizen is Granada een droom van elke Instagrammer! Je kunt hier dwalen door de geplaveide straatjes en wel foto’s blijven maken van de felle kleuren van de koloniale huizen.

Er is genoeg te doen voor een paar dagen. Breng een bezoek aan de Convento y Museo San Francisco, de oudste kerk van Midden-Amerika die gebouwd werd in 1585. Ook de Iglesia de la Merced is de moeite waard, met een toren die je kunt beklimmen voor een mooi uitzicht over Granada. Bestel bij een van de kraampjes op het stadsplein vigorón, een traditioneel Nicaraguaans gerecht met varkensvlees en een koolsalade verpakt in een bananenblad.

Bewonder de Masaya-vulkaan

Als je twijfelt wat te doen in Nicaragua, moet je een bezoek aan de Masaya-vulkaan zeker in de top drie zetten. Het is een spectaculaire ervaring om de borrelende oranje lava te zien in het hart van de krater. Dit is namelijk een van de weinige vulkanen waar je met de auto naar de top van de krater kunt rijden, zodat je vanaf de rand naar het gloeiende lavameer kunt turen. Vooral ‘s avonds in het donker is het bijzonder, omdat je de gloed van de lava nog beter kunt zien.

De Masaya-vulkaan is een van de meest actieve en levendige vulkanen van Nicaragua, maar de laatste uitbarsting vond plaats in 1772 – alweer een tijdje geleden. Het bekijken van de krater van enige afstand is relatief veilig. Vanwege zwaveldampen, stoom en rook kun je beter niet langer dan 10 minuten bij de krater rondhangen. Op de vulkaan zijn verschillende wandelroutes en je kunt een paardrijtocht maken. De 610 meter hoge vulkaan maakt deel uit van Masaya Volcano National Park en ligt tussen Granada en Managua in. Vanuit beide steden kun je een dag- of nachttrip maken naar de vulkaan.

Vulkaansurfen vanaf Cerro Negro

Wil je wat actiefs doen in Nicaragua? Sluit je aan bij vele backpackers die je voor zijn gegaan, klim naar de top van de vulkaan Cerro Negro en glij met een houten board over een helling van vulkanisch grind en as met hoge snelheid weer naar beneden. Nicaragua is het enige land ter wereld waar je kunt vulkaansurfen, een unieke ervaring die bij veel reizigers hoog op de bucketlist staat.

Je suist met een snelheid van 60 tot 100 kilometer per uur naar beneden, waarvoor je wel een pak aan moet doen om jezelf enigszins te beschermen. De Cerro Negro is ook helemaal nog niet zo oud. De vulkaan ontstond in 1850 en is sindsdien 23 keer uitgebarsten. De laatste keer was in 1999. Je kunt het vulkaansurfen boeken tijdens een tour vanuit het koloniale stadje Léon.

Zwem door Somoto Canyon

Een van de beste dingen om te doen in Nicaragua is een dagtrip naar de Somoto Canyon, een prachtige rivierkloof die pas in 2004 is ontdekt en tot voor kort bekendstond als een goed bewaard geheim. Je kunt hier zwemmen in poelen met turquoiseblauw water die omgeven zijn door kalkstenen kliffen tot 150 meter hoog. Je kunt vanaf sommige rotsen in het water springen, vredig dobberen in de poelen of met een bootje door de kloof varen, die op het smalste stuk slechts 5 meter breed is. Meer avontuurlijke types kunnen abseilen vanaf de kliffen. De Cañon de Somoto ligt in het noorden van Nicaragua en is te bezoeken met een dagtrip vanuit Léon.

Ontdek de natuur van Isla Ometepe

Isla Ometepe is een bijzonder 8-vormig eiland in Lago Cocibolca, het grootste meer van Nicaragua tegen de grens van Costa Rica. De grootste trekpleister zijn de twee vulkanen: de actieve Concepción-vulkaan in het noorden en de niet zo actieve Maderas in het zuiden. Beide vulkanen kunnen worden beklommen, maar begin vroeg op de dag omdat je wel enige tijd kwijt bent. Een wandeling naar Volcán Concepción duurt zo’n 10 tot 12 uur. Volcán Maderas is wat makkelijker, met een wandeling van 8 uur. Behalve wandelen kun je ook mountainbiken, paardrijden, kajakken of zwemmen in het heldere water van het meer. Isla Ometepe is vanuit plaatsen met de veerboot bereikbaar, onder meer vanuit Granada.

Verken het koloniale stadje León

Naast Granada is León de perfecte plek om het koloniale verleden van Nicaragua op te snuiven. Het is de voormalige hoofdstad van Nicaragua en nog steeds het politieke centrum van het land. Het is een levendige universiteitsstad vol jonge mensen waar het bruist van de energie, vol met kerken, musea, gekleurde koloniale huizen en muurschilderingen.

Niet te missen is de Kathedraal van León, de grootste kathedraal van Centraal-Amerika die sinds 2011 op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat. Je mag zelfs op het witte dak lopen. Bezoek ook het Museo de la Revolución, een museum over de bloederige Nicaraguaanse revolutie van 1979 tot 1990. En León is natuurlijk de perfecte uitvalsbasis voor het vulkaansurfen op de Cerro Negro. ► Lees hier meer over wat te doen in León

Maak een boottocht in Las Isletas

Net ten zuidoosten van Granada in het meer Lago Cocibolca vind je Las Isletas, een archipel van honderden kleine tropische eilandjes. Het zouden er 365 zijn, dus elke dag van het jaar zou je er eentje kunnen bezoeken. De eilandjes ontstonden duizenden jaren geleden door een uitbarsting van de nabijgelegen Mombacho-vulkaan. Daardoor regende het enorme stenen in het meer, die in de loop der eeuwen door planten zijn begroeid. De eilandjes zijn nu de thuisbasis van vissers, maar ook van de Nicaraguaanse high society die hier vakantiehuizen liet bouwen. Je kunt de eilandjes bezoeken met een boottocht vanuit Granada. Leuk voor het spotten van vogels en apen die in het gebied leven.

Surfen en feesten in San Juan del Sur

Ben je een feestbeest of hou je van surfen? Pak dan de bus naar San Juan del Sur, de populairste strandbestemming van Nicaragua aan de zuidwestelijke kust. Het was ooit een slaperig vissersdorpje, maar het is nu een charmante en hippe bestemming voor surfers en backpackers met vele hostels, bars, restaurants en een bruisend nachtleven.

Je kunt er zwemmen in de blauwe zee, ontspannen op een van de stranden, genieten van de zonsondergang en deelnemen aan surf- en yogalessen. In het hoogseizoen is San Juan del Sur elke zondag het toneel van Sunday Funday, een grote nachtelijke kroegentocht met muziek en pool party’s. Voor $ 30 krijg je toegang tot vijf clubs, maar sommigen vinden dit teveel geld.

De hoofdstad Managua

Veel reizigers slaan de hoofdstad Managua helemaal over, vrezend voor gevaarlijke wijken met criminele rivaliserende bendes. Bij aankomst in Nicaragua reizen ze meteen door naar een leuk koloniaal stadje als Granada. Maar tijden veranderen en er is meer aandacht voor veiligheid in de Managua. Daarnaast is er best wat te doen voor een hele of halve dag, als je bijvoorbeeld een tussenstop wilt maken op weg van Granada naar Léon.

Stop in ieder geval bij het Plaza de la Revolución, een enorm plein met de beroemde neo-barokke kathedraal (Catedral de Santiago). Het is een van de weinige gebouwen die overeind bleef staan na een verwoestende aardbeving in 1972. Tegenover de kathedraal staat de witte tombe van de Sandinistische held Carlos Fonseca. Ook vind je op het plein het Palacio Nacional de la Cultura, het museum waar de nationale schatten van Nicaragua zijn te zien.

Voor het laatst bijgewerkt op 15 juli 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Nicaragua, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/kamchatka/attiarndt; Pixabay; Jorien Slager.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam