Booking VAE

Vakantie in Sharjah: 10 tips!

Sharjah vakantieSharjah ligt pal naast Dubai, maar is lang niet zo bekend als zijn glinsterende buurman. Veel mensen denken niet snel aan een vakantie in Sharjah, hoewel het emiraat ongelooflijk veel te bieden heeft. Sharjah staat bekend als de ‘culturele hoofdstad’ van de Verenigde Arabische Emiraten, waar je moet zijn voor kunst, literatuur en geschiedenis. In Dubai kom je voor spiegelende wolkenkrabbers en moderne winkelcentra waar je eindeloos kunt shoppen. Sharjah heeft alleen al meer dan 20 musea die je kunt bezoeken.

Door alle inspanningen om het erfgoed te behouden, heeft Unesco het emiraat in 1998 zelfs uitgeroepen tot Culturele Hoofdstad van de Arabische Wereld. Sharjah heeft enkele van de beste kunstwerken van het Midden-Oosten, verschillende historische bezienswaardigheden en een traditionele souk om je kooplust te bevredigen. Maar net als in de naburige emiraten heeft Sharjah de nodige amusement, met verrassend veel attracties voor kinderen. Dit is ook het enige emiraat met stranden aan beide kanten: aan de Perzische Golf en de Golf van Oman.

Zoek je accommodatie tijdens je vakantie in Sharjah?
Reserveer hier online een hotel of appartement in Sharjah

Sharjah is het op twee na grootste emiraat dat al sinds de 17e eeuw wordt geregeerd door dezelfde familie, de Al-Qasimi-dynastie. Net als met de culturele inspanningen houdt deze familie vast aan tradities. Sharjah heeft géén uitbundig nachtleven, alcohol is taboe en je kunt beter geen T-shirt en korte broek dragen. De flinke dosis cultuur is misschien genoeg om het gemis van een biertje te compenseren, maar anders ben je in een halfuur al in een naburig emiraat. Wil je een bezoek brengen aan deze gezinsvriendelijke bestemming? Hier vind je 10 tips voor een vakantie in Sharjah!

Sharjah Islamitisch Museum

In het Sharjah Museum of Islamic Civilization duik je in de Arabische en islamitische cultuur. Het museum heeft meer dan 5000 historische voorwerpen uit de islamitische wereld, van de 1e eeuw tot de 14e eeuw. Er zijn tentoonstellingen van onder meer houtwerk, keramiek, aardewerk, sieraden, antieke wapens en religieuze manuscripten. Je komt meer te weten over uitvindingen en ontdekkingen van oude moslimgeleerden, maar je ziet ook een zeldzame munten van oude islamitische dynastieën die ooit in de regio regeerden. Het weelderige museum met zeven zalen ligt aan het water in het hart van Sharjah. Adres: Al Sharq – Al Nabba – Sharjah – Verenigde Arabische Emiraten. Website: www.sharjahmuseums.ae

Blauwe Souk

Een vakantie in Sharjah is niet compleet zonder een bezoek aan de Blauwe Souk, de bekendste bezienswaardigheid en het meest gefotografeerde gebouw in het emiraat. Dit winkelwalhalla staat ook bekend als de Centrale Souk of Centrale Markt, maar kreeg zijn bijnaam door de sierlijke blauwe tegels aan de buitenkant. Het gebouw is zo iconisch in de Verenigde Arabische Emiraten, dat het prominent staat afgebeeld op het bankbiljet van 5 dirham. De Blauwe Souk laat ook zien dat het land niet alleen maar bestaat uit blitse winkelcentra.

Blauwe souk in Sharjah

De souk is de perfecte plek om souvenirs te scoren en het gevoel te krijgen van een echte Arabische bazaar. Er zijn meer dan 600 winkels verspreid over twee vleugels, die door middel van loopbruggen met elkaar verbonden zijn. Op de begane grond vind je vooral dure merkkleding, gouden en zilveren sieraden en elektronica. De bovenverdieping is meer traditioneel, met Afghaanse tapijten, handgeweven textiel, kunstvoorwerpen en snuisterijen. Je kan er zelfs handgemaakt speelgoed kopen. De souk is elke avond geopend tot 22.00 uur en afdingen is een must. Adres: King Faisal St – Sharjah – Verenigde Arabische Emiraten.

Al Majaz Waterfront

Van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat kun je van alles doen aan het Al Majaz Waterfront, een groen park aan de Khalid-lagune dat vooral bij plaatselijke families populair is. Er zijn allerlei attracties voor kinderen, zoals een minigolfbaan, een splash park en een minitrein. Volwassenen kunnen ontspannen in een van de restaurants, een tochtje maken op het meer of een fiets huren.

Trek je sportschoenen aan voor een run op de 750 meter lange atletiekbaan, die gemaakt is van 6000 gerecyclede autobanden. Spectaculair is de Sharjah-fontein die waterstralen 100 meter de lucht in spuit, begeleid door muziek. Vooral ‘s avonds is het een mooi gezicht, als de fontein is verlicht. Check ook de agenda, want Al Majaz Waterfront organiseert het hele jaar concerten, evenementen en festivals. Website: www.almajaz.ae

Sharjah Fort

Het Sharjah Fort – ook bekend als Al Hisn Sjarjah – is een van de belangrijkste historische bouwwerken in het emiraat. Het fort is gebouwd in 1823 van koraalstenen die afkomstig waren uit de Perzische Golf. Jarenlang diende het fort als de koninklijke residentie van de heersers van Sharjah, die hiermee zichzelf en de inwoners van de stad wilden beschermen.

Sharjah Fort

Later was het enige tijd een gevangenis. In de jaren zeventig werd de vesting grotendeels gesloopt, maar in 1996 begon de restauratie. In het fort zit nu een museum over het leven van de sjeiks, met oude foto’s en wapens. Stap een ronde gevangeniscel binnen en ontdek hoe je een zwaard op de juiste manier aan een sjeik moet presenteren. Website: www.sharjahmuseums.ae

Wil je een bezoek brengen aan het Sharjah Fort en andere bezienswaardigheden?
Boek hier een stadstour vanuit Dubai langs de hoogtepunten van Sharjah

Al Noor-moskee

Tegenover de Khalid-lagune staat de Al Noor-moskee, de enige moskee van Sharjah die je als niet-moslim mag bezoeken. De moskee is in 2005 gebouwd in klassieke Ottomaanse stijl, waarmee het een majestueuze toevoeging werd aan de skyline van het emiraat. Het gebedshuis heeft trapsgewijze koepels en twee sierlijke slanke minaretten van 52 meter hoog. Die zijn ‘s nachts verlicht, waardoor ze eruitzien als vuurtorens.

Sharjah moskee

Binnen zijn de muren versierd met kalligrafie en verzen uit de Koran. Bezoek is mogelijk op maandag en donderdag om 10.00 uur. Je kunt dan tevens een rondleiding krijgen van 45 minuten. Fotograferen is toegestaan, en de moskee is mooi genoeg om er een paar Insta-waardige foto’s te maken. Adres: Corniche St – Al Majaz – Al Majaz 1 – Sharjah – Verenigde Arabische Emiraten.

Al Noor Island

Tegenover de moskee ligt Al Noor Island, een eilandje in de Khalid-lagune dat je alleen per boot of loopbrug bereiken. Het is een serene oase om even aan het stadsleven te ontsnappen, met speeltuinen en prachtig aangelegde tuinen. De hoofdattractie is het Vlinderhuis, waar zo’n 500 vlinders van 20 exotische soorten om je heen fladderen (en op je gaan zitten). In het literaire paviljoen kun je ontspannen met een boek en er is een café met gezonde snacks. ‘s Avonds is de beste tijd om te genieten van de kunstinstallaties op het eiland, die dan sfeervol zijn verlicht. Website: www.alnoorisland.ae

Sharjah Kunstmuseum

Het Sharjah Art Museum is het grootste kunstmuseum in de Verenigde Arabische Emiraten en ook een van de oudste – hoewel de opening pas plaats vond in 1997. Verdeeld over drie verdiepingen zie je hier schilderijen en sculpturen van Arabische kunstenaars uit het hele Midden-Oosten. Daarnaast zijn er kunstwerken van 18e- en 19e-eeuwse schilders die het Midden-Oosten bezochten en gefascineerd raakten door het landschap, de architectuur en de cultuur.

Het hele jaar door organiseert het museum tijdelijke tentoonstellingen en kunstevenementen. Het museum bevindt zich in de zogeheten Arts Area, een kunstzinnige buurt met ook het Kalligrafiemuseum en de Sharjah Art Foundation. Een bezoek is een goedkoop uitje tijdens je vakantie, want de toegang is gratis. Adres: Al Shuwaihean, Sharjah, Verenigde Arabische Emiraten. Website: www.sharjahartmuseum.ae

Sharjah Aquarium

Ben je op vakantie in Sharjah met de kinderen? Dan is het leuk om een bezoek te brengen aan het Sharjah Aquarium. In ruim 20 aquaria zie je het fascinerende onderwaterleven van de Perzische Golf, waaronder roggen, rifhaaien, zeepaardjes, murenen en prachtige anemoonvissen (ook wel bekend als ‘nemo-vissen’). Via een onderwatertunnel kun je de zeedieren recht in de ogen kijken. Het aquarium voelt zich maatschappelijk betrokken en probeert het publiek bewust te maken van de gevaren van zeevervuiling. Daartoe worden gewonde en zieke schildpadden opgevangen.

Met een kaartje heb je tevens toegang tot het Sharjah Maritime Museum, dat direct naast het aquarium ligt. Hoogtepunt is een verzameling glimmende parels, waaronder ‘de oudste parel ter wereld’. De parel Lu’lu werd door archeologen gevonden in een kustgraf in Sharjah en zou 7000 jaar oud zijn. De parel zou als sieraad gedragen zijn, net zoals dat tegenwoordig gebeurt. Adres: Al Meena St, Al Khan Old area, Sharjah, Verenigde Arabische Emiraten. Website: www.sharjahmuseums.ae

Automuseum van Sharjah

Als autofreak moet je het Sharjah Classic Car Museum op je lijstje zetten. Hier zie je iets heel anders dan die flitsende nieuwe auto’s die in het emiraat op de wegen rijden. Het museum heeft meer dan 100 klassiekers, oldtimers en vintage auto’s uit de afgelopen eeuw, toen autorijden nog glamour had. Je ziet er oude modellen van Rolls Royce, Ford, Mercedes, Chevrolet, Bentley en vele andere automerken.

De oudste auto is een Dodge uit 1915. Mis de Mercedes Pullman Limousine uit 1969 niet, op maat gemaakt voor de heerser van Sharjah en een van de slechts 2000 ter wereld. Naast auto’s kun je in het oldtimermuseum ook antieke motorfietsen en fietsen vinden. Adres: Airport Rd، between the 4 th and 5th intersections, Sharjah, Verenigde Arabische Emiraten.

Khor Fakkan

Met al die hoogbouw in Sharjah denk je niet meteen aan een vakantie op het strand, maar het emiraat heeft wel degelijk mogelijkheden om te zonnen en te zwemmen. Het populairste strand is Khor Fakkan, dat zich helemaal aan de oostkust van de Verenigde Arabische Emiraten bevindt. Vanaf de stad Sharjah is het liefst 109 kilometer rijden. Het is een soort enclave, want dit kleine stukje kust is volledig omringd door het emiraat Fujairah.

Het is een mooi 3 kilometer lang strand met palmbomen aan een rustige baai. De containerhaven in de buurt maakt de omgeving wat minder pittoresk, maar dan moet je maar even de andere kant op kijken. Er zijn volop mogelijkheden om te watersporten en je kunt zeilen, duiken of snorkelen in de buurt van Shark Island, dat op slechts een korte boottocht van het strand ligt.

Aan de noordkant vind je het Oceanic Resort & Spa, het enige hotel in Khor Fakkan. Een nieuwe toeristische attractie kom je tegen in het centrum van het kustplaatsje: een enorme kunstmatige waterval en een theater gebouwd in Romeinse stijl, met uitzicht op de zee.

Praktische tips voor een vakantie in Sharjah

Overnachten in Sharjah

De meeste accommodatie vind je in het naburige Dubai, maar ook Sharjah heeft talloze hotels en appartementen waar je kunt overnachten. Er zijn meerdere hotels en resorts aan de waterkant en hotels in hoge wolkenkrabbers aan de Corniche, een hoofdstraat die rond de Khalid-lagune loopt.

Het hoogseizoen in Sharjah loopt van december tot en met februari, wanneer het minder heet is en er bijna geen regen valt. Reserveren is aan te raden als je in deze periode vakantie viert in Sharjah. Hou er verder rekening mee dat alcohol verboden is in hotels en restaurants van Sharjah. Als je graag een borrel drinkt, kun je beter een hotel boeken in Dubai.

Zoek je voordelige accommodatie tijdens je vakantie in Sharjah?
Reserveer hier een hotel of appartement in Sharjah, tegen de laagste prijzen

Een aanrader is het Sheraton Sharjah Beach Resort, een roze getint resort in Arabische stijl aan de Perzische Golf. Het 5-sterrenhotel beschikt over 349 ruime kamers en suites met een prachtig uitzicht op de zee of de stad. Qua faciliteiten heb je beschikking over een privéstrand, twee zwembaden, een fitnesscentrum, een spa en zeven restaurants en bars. ► Boek een overnachting in Sheraton Sharjah Beach Resort vanaf € 198

Sheraton Beach Resort in Sharjah

Voor ultieme luxe moet je een kamer boeken in Kingfisher Retreat, aan de oostkust van Sharjah in de enclave Kalba. Het resort kijkt uit over de Golf van Oman en is de eerste eco-lodge van de Verenigde Arabische Emiraten met 20 luxe tenten die allemaal zijn gemaakt van natuurlijke en biologisch afbreekbare materialen. Elke tent heeft een terras en klein zwembad en er is een restaurant, spa en privéstrand. Als je het kunt veroorloven, is dít de plek om van je stress af te komen tijdens je vakantie. ► Boek een overnachting in Kingfisher Retreat vanaf € 470

Eten en drinken in Sharjah

Veel lokale gerechten in Sharjah vind je ook in de andere emiraten, zoals machboos. Dit is een kruising tussen biryani en risotto, waarbij de rijst wordt gekookt in een gekruide bouillon van vlees of kip. Een ander traditioneel gerecht in de Verenigde Arabische Emiraten is al harees, een soort pap van tarwe en lam of kip. Dit wordt vaak gegeten tijdens bruiloften en religieuze feestdagen. Typische gerechten uit het Midden-Oosten als shoarma en hummus kom je ook overal terug in Sharjah.

Het emiraat heeft prima cafés en restaurants, al zijn ze niet zo blits als in het naburige Dubai. Veel restaurants zijn onderdeel van een keten die actief is in de hele VAE. Zo heeft Kamat (www.kamat.ae) een serie uitstekende vegetarische restaurants, met een vestiging in Sharjah.

Een bekende naam is Shakespeare and Co (www.shakespeare-and-co.com), een keten van cafés die zich onderscheiden met een vintage kitscherige inrichting en lekkere gebakjes. Een van de beste (en duurste) restaurants van Sharjah is Crisol (www.crisol.ae). Het is een Amerikaans fusionrestaurant waar de chef-kok veel aandacht besteedt aan de presentatie van de gerechten.

Reizen naar Sharjah

Sharjah ligt ongelooflijk dichtbij Dubai, dus je kunt het beste hier naartoe vliegen. Er zijn elke dag vluchten vanaf Amsterdam Schiphol naar Dubai (vliegtijd circa 7 uur). Luchtvaartmaatschappijen die op deze route vliegen, zijn KLM, Transavia en Emirates Airlines. Vanaf de luchthaven van Dubai ben je met de taxi in 20 minuten in het centrum van Sharjah.

KLM-vliegticket Dubai vanaf € 340 ► Boek hier een vliegticket naar Dubai bij KLM
Transavia-vliegticket Dubai vanaf € 154 ► Boek hier een vliegticket naar Dubai bij Transavia

Het emiraat heeft ook een eigen internationale luchthaven, Sharjah International Airport (SHJ), ongeveer 10 kilometer ten oosten van het stadscentrum. Er zijn vluchten van en naar 120 bestemmingen wereldwijd, maar geen directe vluchten vanuit Nederland. Dit is de hub voor Air Arabia, de grootste low budget maatschappij in het Midden-Oosten. Een taxi naar het centrum van Sharjah kost je tussen de 45-65 dirham, met een starttarief van 20 dirham. Website vliegveld: www.sharjahairport.ae

Sharjah is vanuit Dubai te bereiken met een bus of taxi. De busmaatschappij van Sjarhah is Mowasalat (www.mowasalat.ae), die verschillende buslijnen exploiteert tussen de twee emiraten. Een busrit van Dubai naar Sharjah duurt minstens een uur en kost je 10 dirham. Sneller is het om een taxi te nemen (een halfuur). Naast traditionele taxi’s kun je gebruikmaken van apps als Uber en Careem.

Voor meer informatie over een vakantie in Sharjah kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.visitsharjah.com

Voor het laatst bijgewerkt op 1 november 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Sharjah, Verenigde Arabische Emiraten, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © zohaib anjum/Shutterstock.com; Pixabay; Wikipedia; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam