Wat te doen in Sharm el Sheikh, Egypte: 10 tips!

Sharm el Sheikh is een van de populairste badplaatsen van Egypte, met de ideale combinatie van zon, zee, zand en bergen. Sharm el Sheikh ligt op het zuidelijkste puntje van het Sinaï-schiereiland, met de Rode Zee aan de ene kant en de Sinaï-woestijn aan de andere kant. Er is daarom het hele jaar door genoeg te doen tijdens een vakantie in Sharm el Sheikh, van watersporten en dagtripjes maken tot shoppen en uitgaan.

Sharm el Sheik is een van de beste bestemmingen van Egypte als je gewoon wilt relaxen op het strand, maar de badplaats staat ook bekend als een van de mooiste duikbestemmingen ter wereld. De onderwaterwereld van de Rode Zee is een eldorado voor iedereen die van snorkelen en duiken houdt. Je kunt een excursie maken naar de woestijn en historische bezienswaardigheden bewonderen. Ook kun je vanuit Sharm el Sheikh een dagtrip maken naar de tempels verder weg in Egypte.

De badplaats biedt vertier voor alle leeftijden, met een aangenaam mediterraan klimaat. In de zomer kan het flink heet zijn, maar in de winter is het meestal nog dik boven de 20°C.  Tot 1968 was Sharm el Sheikh nog een rustig vissersdorp, maar tegenwoordig kent de badplaats uitstekende voorzieningen voor toeristen. Je hebt een ruime keuze uit hotels en resorts, er zijn uitstekende eetgelegenheden en je kunt rechtstreeks naar Sharm el Sheikh vliegen. Vier je vakantie in de ‘Baai van de sjeik’, zoals de badplaats letterlijk heet? Hier vind je 10 tips wat te doen in Sharm el Sheikh!

Strand van Na’ama Bay

Na’ama Bay is de plek waar de meeste mensen voor komen als ze vakantie vieren in Sharm el Sheikh. Aan deze baai ligt een lang zandstrand dat een favoriet is onder zwemmers en zonaanbidders. Er zijn ligbedden en parasols te huur en genoeg strandtenten om hier de hele dag door te brengen. Als je wat op het water wilt doen, kun je een boot, een jetski of een waterfiets huren. Langs het strand loopt een voetgangerspromenade met cafés, restaurants, souvenirwinkels en duikshops. Op loopafstand bevinden zich talrijke luxe resorts. Het bruist altijd in Na’ama Bay, dat eerder Zuid-Europees dan Egyptisch aandoet.

Ras Mohammed Nationaal Park

Maak zeker wat tijd vrij om een bezoek te brengen aan Ras Mohammed Nationaal Park, een natuurreservaat op het zuidelijkste puntje van de Sinaï. Dit is het bekendste nationale park van Egypte waar je terecht kunt voor stranden, duinen, zoutwatermeren, woestijn, mangrovebossen en kristalhelder water dat perfect is voor snorkelen en duiken.

Vlak voor de kust vind je prachtige koraalriffen en in het gebied leven meer dan duizend verschillende soorten vissen en zeedieren, waaronder schildpadden, dolfijnen, clownvissen en papegaaivissen. Ook het uitzicht is geweldig, met het blauwe water dat tegen de goudbruine rotsachtige kust van Egypte aan klotst. Ras Mohammed Nationaal Park ligt ongeveer 38 kilometer ten zuiden van Sharm el Sheikh en is makkelijk te bereiken via een dagtrip.  ► Boek hier een snorkeltrip naar Ras Mohammed Nationaal Park

Bezoek het eiland Tiran

Vlak voor de kust van Sharm el Sheikh ligt het eiland Tiran, dat met zijn prachtige koraalriffen en lagunes een paradijs is voor duikers en snorkelaars. In het heldere en diepe water rond het eiland kun je roggen, barracuda’s en haaien spotten. Tiran zelf heeft enkele stranden die minstens zo mooi zijn als het onderwaterleven.

Vanaf Sharm el Sheikh vertrekken boten naar Tiran, een tochtje van ongeveer een uur. Het eiland zou in 2017 overigens worden overgedragen aan Saoedi-Arabië, in ruil voor miljoeneninvesteringen in Egypte. Het hooggerechtshof en het parlement van Egypte hebben de transfer echter tegen weten te houden. ► Boek hier een boottocht en snorkeltrip naar Tiran

Wilde dieren in Nabq Nationaal Park

Nabq Nationaal Park is een indrukwekkend natuurreservaat van zo’n 600 vierkante kilometer met een gevarieerd dieren- en plantenleven. Het woestijngebied langs de kust is het leefgebied van Nubische steenbokken, vossen en gazellen en vele soorten vogels. Je vindt hier het meest noordelijke mangrovebos ter wereld en in het gebied leven bedoeïenenstammen op dezelfde wijze zoals ze al eeuwenlang doen.

De kust biedt ook uitstekende mogelijkheden om te snorkelen en te duiken. Je kunt er haaien en zeeschildpadden spotten. Voertuigen zijn niet toegestaan in het beschermde natuurgebied. De enige manier om Nabq Nationaal Park te verkennen, is te voet of op de rug van een kameel. Het reservaat ligt ongeveer 20 kilometer ten noorden van Sharm el Sheikh.

Maak een dagtrip naar het St. Catharinaklooster

Voor een stap terug in de geschiedenis maak je een dagtrip naar het beroemde St. Catharinaklooster, de belangrijkste historische bezienswaardigheid in de Sinaï en een van de oudste kloosters ter wereld. Het klooster werd tussen 527 en 565 na Christus gebouwd voor de Romeinse keizer Justinianus. In 324 werd op deze plek al een kapel gebouwd op de plek waar Mozes de brandende braamstruik zou hebben gezien. Het klooster ligt daarom ook aan de voet van de Sinaïberg, waar Mozes de tien geboden heeft ontvangen.

Later werd het klooster vernoemd naar St. Catharina van Alexandrië, wiens overblijfselen daar liggen begraven. Tegenwoordig herbergt het klooster een onschatbare verzameling kunstwerken, waaronder religieuze iconen, prachtige mozaïeken en een uitgebreide collectie oude manuscripten. Actievelingen kunnen ook een klim maken naar de top van de 2285 meter hoge Sinaïberg. Neem wel warme kleding mee, want het kan koud zijn bovenop de Mozesberg.

Wandel door de ‘oude stad’ van Sharm el Sheikh

Sharm el Sheik heeft niet echt een oude stad, maar de Old Town Market (Sharm al-Maya) komt er een beetje in de buurt. Dit gebied is ontwikkeld in de jaren ’60, ligt wat verder weg van de toeristische resorts en is de plek waar de lokale bevolking woont. De bazaar (souq) is een geweldige plek om te winkelen en te genieten van de Egyptische sfeer.

Je kunt hier souvenirs scoren als traditionele waterpijpen, fonkelende Arabische lampen en verfijnd houtsnijwerk. De markt komt vooral in de avond tot leven als de locals er hun voedsel en specerijen inslaan. Op de bazaar zijn souvenirs in het algemeen wat goedkoper dan bijvoorbeeld in Na’ama Bay, maar vergeet niet om af te dingen.

Snorkelen bij de Blue Hole

De Blue Hole is een van de meest beruchte duikplekken van Egypte, waar duikers vanuit de hele wereld op af komen. Het is een gapend gat onder water dat waarschijnlijk meer dan 100 meter de diepte in gaat. Er is een kleine opening bovenin van ongeveer 6 meter en een tunnel (‘de boog’) op zo’n 65 meter, die het gat verbindt met de zee.

De Blue Hole is makkelijk te bereiken vanaf de kust en is populair vanwege het koraal, de kleurige vissen en het gebrek aan stroming. Het is echter ook een van de gevaarlijkste duikplekken ter wereld. De afgelopen jaren zijn er naar schatting tussen de 130 en 200 duikers omgekomen die te diep gingen, verdwaalden en de opening niet meer konden vinden.

Het gat is dus alleen geschikt voor ervaren duikers, maar gelukkig kun je er gemoedelijk aan de oppervlakte snorkelen. De Blue Hole ligt 110 kilometer ten noorden van Sharm el Sheikh, zo’n anderhalf uur rijden. ► Boek hier een snorkeltrip vanuit Sharm el Sheikh naar de Blue Hole

Waterplezier in een waterpark

Als je wat wilt doen met kinderen, heeft Sharm el Sheikh twee waterparken. Cleo Park is het oudste waterparadijs van de badplaats met verschillende zwembaden, glijbanen, wildwaterivieren, een golfslagbad en andere waterattracties. Cleo Park ligt achter het Hilton Dreams Hotel. Het andere waterpark is Aqua Blu Sharm, met liefst 62 waterglijbanen en 19 zwembaden. Een deel van de zwembaden is verwarmd in de winter. Aqua Blu hoort bij een groot familiehotel met 538 kamers. ► Koop hier alvast je Aquapark-tickets met vervoer

Maak een kameeltocht in de woestijn

Met de woestijn in de achtertuin van Sharm el Sheik mag een tripje naar deze grote droge dorre vlakte eigenlijk niet ontbreken tijdens je vakantie. Er zijn talloze mogelijkheden om de Sinaï-woestijn te verkennen. Je kunt een enerverende rit maken met een quad en over de steile duinen racen. Wie het rustiger aan wil doen, kan de woestijn ontdekken tijdens een kameeltocht of in een jeep.

De Sinaï is het mooist tijdens zonsopgang en zonsondergang. In Sharm el Sheikh zijn talloze tour operators waar je een woestijnsafari kunt boeken. Meestal breng je dan ook een bezoek aan een bedoeïentent voor een kopje muntthee. ► Boek hier een quadavontuur en kamelentocht vanuit Sharm el Sheikh

Entertainment op SOHO Square

Mocht je echt niet meer weten wat te doen, dan ga je naar SOHO Square. Dit is hét entertainmentcomplex van Sharm el Sheikh, met activiteiten voor alle leeftijden. Je kunt er bowlen, tennissen, squashen, biljarten en er is zelfs een schaatsbaan als de hitte van de woestijn je even teveel wordt. Culturama is een grote panoramische bioscoop met meerdere schermen die je meeneemt door de 4500 jaar oude geschiedenis van Egypte. In het midden van SOHO Square is een fontein die danst op de muziek en ‘s avonds verschillende kleuren aanneemt. In de vele winkeltjes kun je belastingvrij souvenirs scoren en er zijn vele restaurants, bars en cafés. Website: www.soho-sharm.com

Wat te doen in Sharm el Sheikh: praktische tips

Reizen naar Sharm el Sheikh

Je kunt met luchtvaartmaatschappij TUIfly rechtstreeks vanaf Eindhoven naar Sharm el Sheikh vliegen. De vluchten gaan één of twee keer per week en de vliegtijd is ongeveer 4 uur en 50 minuten. Een vliegticket is te koop vanaf ongeveer € 250. ► Boek hier een vliegticket met TUIfly naar Sharm el Sheikh

Vanaf Amsterdam Schiphol vlieg het snelst naar Sharm el Sheikh met een overstap in de Turkse stad Istanbul. Dan ben je ongeveer 7 uur onderweg. Vanaf Düsseldorf vliegen elke dag meerdere luchtvaartmaatschappijen rechtstreeks naar Sharm el Sheikh.

De badplaats heeft een eigen internationale luchthaven, Sharm el Sheikh International Airport (SSH). Het vliegveld ligt in het noorden van de stad, niet ver van de toeristische resorts. Het is de tweede grootste luchthaven van Egypte met twee terminals: Terminal 1 is voor internationale vluchten en Terminal 2 is voor binnenlandse vluchten.

Vanaf het vliegveld is het ongeveer 15 minuten rijden naar het centrum van Sharm el Sheikh. Voor de aankomsthal kun je een taxi pakken, maar je kunt ook vooraf een transfer regelen om te voorkomen dat je wordt afgezet. ► Boek hier een privé transfer van de luchthaven naar je hotel in Sharm el Sheikh

Overnachten in Sharm el Sheikh

Sharm el Sheikh heeft meer dan honderd hotels, resorts en guesthouses waar je kunt verblijven, in alle prijsklassen. De beste plekken hebben een één of meerdere zwembaden en kunnen je helpen met duiktrips en excursies.

De meest exclusieve resorts vind je in Shark’s Bay in het noorden. De zuidelijk gelegen delen  Sharm Al-Maya en Hadaba hebben middenklasse en budget hotels en resorts. In Na’ama Bay vind je accommodatie in alle soorten, van luxe tot eenvoudig. Hieronder vind je een selectie van hotels en resorts die goede reviews hebben van reizigers:

Hyatt Regency Sharm el Sheikh Resort: het Hyatt Regency Resort heeft 432 kamers en suites met uitzicht op de weelderige tuinen die naar een van de drie stranden leiden, waaronder een van de beste privéstranden in Egypte. De ruime kamers beschikken over een lcd-televisie, minibar, beddengoed van Egyptisch katoen en airconditioning en bieden alle uitzicht over de Rode Zee. Er zijn meerdere restaurants en drie zwembaden met glijbanen en terrassen met ligbedden en parasols. Het luxe 5-sterrenresort heeft verder een fitnessruimte, een tennisbaan, een sauna en een joggingbaan van 500 meter. ► Boek een 8-daagse vakantie in het Hyatt Regency Resort in Sharm el Sheikh vanaf € 747, inclusief vlucht

Eten en drinken in Sharm el Sheikh

In Sharm el Sheikh komen toeristen uit de hele wereld, dus alle grote keukens zijn er vertegenwoordigd. In de restaurants kun je bijvoorbeeld terecht voor Thaise, Franse, Amerikaanse en Japanse gerechten, evenals traditionele Egyptische gerechten. Enkele van de beste restaurants maken deel uit van een resort. In het Mövenpick Resort in Na’ama Bay vind je restaurant Rangoli, waar Indiase gerechten worden geserveerd. Je hebt tijdens het dineren een geweldig uitzicht op de baai.

Voor een traditionele  shisha-bar ga je naar Alexandro Cafe, die bekendstaat als een van de beste van Sharm el Sheikh. Trek je schoenen uit, ga liggen op een van de kussens op de vloer, kies je smaak uit en geniet van een echte Egyptische waterpijp.

Voor het laatst bijgewerkt op 23 oktober 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Sharm el Sheikh, Egypte, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/slava296; Pixabay; Flickr.com/WomEOS.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam