Vakantie op Sal, Kaapverdische Eilanden

Sal vakantieEen vakantie op Sal beleef je op het ‘zouteiland’, een droog en woestijnachtig eiland met kristalhelder azuurblauw water en hagelwitte zandstranden. Sal is de meest toeristische van de Kaapverdische Eilanden, de tropische archipel die verankerd ligt voor de westkust van Afrika. Het is misschien wel het beste eiland in Kaapverdië als je op zoek bent naar een zorgeloze vakantie op een warme plek waar de zon bijna altijd schijnt én dat niet te ver vliegen is.

Na een vlucht van zo’n 6 uur kom je aan op Sal, dat op de Kaapverdische Eilanden bijna synoniem staat met morabeza – de lokale term voor ‘geen stress’. Je kunt er hele dagen luierend doorbrengen op je ligbedje en er zijn volop mogelijkheden om te watersporten, van jetskiën tot kitesurfen. Het eiland is goed ontwikkeld waardoor er alles is om het naar je zin te maken. Je kunt er met een drankje genieten van de zonsondergang, heerlijk uit eten en eindelijk dat boek eens uitlezen. Het is niet voor niets dat het paradijselijke Sal al zoveel jaren populair is voor een vakantie.

Ben je op zoek naar een voordelige all inclusive vakantie op Sal?
Een zonnige vakantie naar Sal boek je snel bij TUI.nl

Sommigen zeggen dat je op Sal weinig merkt van de Kaapverdiaanse cultuur, natuur en het Portugese koloniale verleden. Het is inderdaad een toeristisch eiland, maar er is toch véél meer te doen dan enkel je dagen op het strand te slijten. Je kunt uitstapjes maken naar maanachtige zoutmeren, krijtkleurige dorpjes en bizarre lagunes. Je kunt snorkelen met vriendelijke haaien of schattige babyschildpadden observeren. En als je meer wilt zien van het onvervalste Kaapverdië, kun je een vakantie op Sal altijd combineren met een tripje naar een van de andere Kaapverdische Eilanden. Elk eiland heeft zijn eigen cultuur en identiteit, en op Sal bestaat dat uit een bruisend strandleven en goedlachse mensen. Wil je ontspannen op  Ilha do Sal? Hier lees je 15 tips voor een vakantie op Sal!

Wat te doen en te zien op Sal

Relax op de stranden van Sal

Als je op zoek bent naar een vakantie met zon, zee en zand, ben je op Sal helemaal op de goede plek. Het eiland heeft enkele van de mooiste stranden van Kaapverdië, met het strand van Santa Maria (Praia de Santa Maria) als absolute topper. Dit is een adembenemend wit zandstrand van 8 kilometer lang, gelegen aan een turquoisekleurige baai in het uiterste zuiden van het eiland. Je kunt er heerlijk zwemmen en er zijn volop mogelijkheden om te watersporten, van snorkelen en surfen tot jetskiën en paddleboarden.

Strand van Santa Maria op Sal

Santa Maria is ook de meest toeristische plek van Sal, waar verreweg de meeste vakantiegangers terechtkomen. Het is dan ook een levendige badplaats met vele hotels, resorts, cafés, restaurants, winkels en strandbars. Kritische reizigers vinden dit een kunstmatig toeristencentrum waar je weinig merkt van de authentieke sfeer van de Kaapverdische Eilanden, maar het hangt er natuurlijk van af wat voor soort vakantie je op het oog hebt.

Als je zin hebt om te relaxen, met je voeten in het zand verse vis wilt eten en je werkstress wilt verlichten met een ontspannende massage, is Santa Maria helemaal niet de verkeerde plek. Bovendien kun je vanuit deze badplaats makkelijk uitstapjes en excursies maken om de rest van Sal te verkennen en het authentieke Kaapverdië op te snuiven.

Een ander bekend strand op Sal is Ponta Preta in het zuidwesten van het eiland. Dit is ook een mooi strand met zacht zand en een prachtige blauwe zee. Door de grote golven en harde windstoten is het minder geschikt om te zwemmen, maar je kunt er wel genieten van de zonsondergang. Vanaf Santa Maria is het ongeveer 20 minuten lopen naar Ponta Preta, of je kunt voor een paar euro een taxi nemen.

Bewonder het blauwe oog van Buracona

Een van de bekendste toeristische attracties van Sal is Buracona, een door rotswanden omringde lagune waar je kunt turen naar het ‘Blauwe Oog’ (Olho Azul). Hier zit een onderwatergrot waardoor het zonlicht op een bijzondere manier op het water weerkaatst. Elke dag rond het middaguur schijnt de zon direct in de grot, waardoor de zee een magische turquoiseblauwe kleur krijgt. Met een beetje fantasie zie je in het zeewater een ‘blauw oog’ dat naar je terugkijkt. Je kunt ook zwemmen in de lagune, al kunnen de golven nogal ruw zijn. Buracona ligt in het noordwesten van Sal, 5 kilometer ten noorden van Palmeira. Je moet een toegangsprijs betalen.

Salinas de Pedra de Lume

Een must tijdens je vakantie op Sal is een bezoek aan Salinas de Pedra de Lume, het Kaapverdiaanse antwoord op de Dode Zee. Dit zijn zoutmeren in het noordoosten van het eiland waar Sal zijn naam aan te danken heeft. In de 18e eeuw werden de zoutmijnen gebruikt voor de winning en export van zout, dat toen een van de belangrijkste inkomstenbronnen was voor de Kaapverdische Eilanden. Sinds de jaren negentig worden de zoutmijnen niet meer gebruikt, waardoor de meren nu zijn veranderd in een natuurlijke spa waar je een zout- of modderkuur kunt krijgen.

Sal zoutmeren

Het water in de meren is 27 keer zouter dan in de oceaan, dus zinken is vrijwel onmogelijk. Pedra de Lume is zelfs zouter dan de Dode Zee. Ga dus achterover liggen, ontspan, kijk naar de lucht en laat het zout je huid zuiveren! Er zijn douches aanwezig, maar je kunt je ook laten opdrogen in de zon zodat de mineralen van het zout in je huid worden opgenomen. De zoutmijnen liggen in het hart van een diepe krater, een spookachtige godverlaten plek waar je wandelingen kunt maken. De toegang is € 5.

Kitesurfen op Kite Beach

Sal is een populaire bestemming voor watersporters, met uitstekende mogelijkheden om te surfen en te kitesurfen. Dé plek voor surfers is Kite Beach in het zuidoosten van het eiland. Dit is het strand met de meeste wind, waar zowel beginnende als professionele kitesurfers terecht kunnen. Er zijn verschillende surfscholen waar je lessen kunt nemen of een uitrusting kunt huren en er worden kampioenschappen gehouden.

Kite Beach ligt ongeveer 20 minuten lopen ten oosten van Santa Maria. In de verte zie je al de vele vliegers van de kitesurfers opdoemen. Als surfer kun je het beste een vakantie boeken tussen november en april, wanneer gestage passaatwinden langs Sal waaien.

Maak een avontuurlijke quad-tour op Sal

Het rijden op een quad is een leuke manier om het stoffige binnenland van Sal te verkennen. Rijdend in de uitgedroogde woestijn begrijp je goed waarom het eiland ook wel met de planeet Mars wordt vergeleken. Je kunt deelnemen aan een georganiseerde quad-tour of een quad huren en het terrein op eigen houtje ontdekken. Vooral in Santa Maria zijn veel quad-verhuurlocaties. Zorg er wel voor dat je een bril en een sjaal draagt om je ogen en mond tegen stof en zand te beschermen.

Heb je zin in een off-road avontuur op Sal?
Boek hier een begeleide tour met een 4×4 quad op Sal

Sal quadrijden

De botanische tuin van Viveiro

De botanische tuin van Viveiro is nogal een verrassende bezienswaardigheid op Sal, aangezien het grootste deel van het eiland uit woestijn bestaat. Het is een groene oase waar je aangename wandelingen kunt maken tussen palmen, felgele hibiscussen, cactussen en geurige oleanderbloemen. In totaal groeien er 120 verschillende planten, bloemen en bomen in de tuin – allemaal soorten die voorkomen op de Kaapverdische Eilanden. Daarnaast is er een kleine dierentuin met geiten, ezels, konijnen, pauwen en eenden. De botanische tuin ligt 5 kilometer ten noorden van Santa Maria.

Bezoek het dorp Palmeira

Ben je op zoek naar een authentieke Kaapverdiaanse plek tijdens je vakantie? Niet alles op Sal is namelijk ingericht voor toeristen. Palmeira is een slaperig vissersdorp aan de westkust van het eiland waar je kunt genieten van het ontspannende ritme van de Kaapverdianen. Het is een fotogeniek dorp met kleurrijke huizen, geplaveide straten met palmbomen en handbeschilderde vissersbootjes. Het lijkt een beetje alsof je in het Caribisch gebied bent. De rust in de baai wordt ‘s ochtends alleen verstoord met de terugkeer van vissers.

De lokale restaurants zijn een geweldige plek voor een lunch met verse vis of zeevruchten. Mocht je willen eilandhoppen op de Kaapverdische Eilanden, dan vertrekken vanuit de haven van Palmeira boten naar de andere eilanden. Ook de hoofdstad Espargos is trouwens een plek waar je weinig toeristen tegenkomt. In deze stad in het woestijnachtige binnenland wonen de meeste locals en vind je de belangrijkste overheidsgebouwen. In Espargos is een 109 meter hoge heuvel (Monte Curral) waar je een panoramisch uitzicht hebt over het hele eiland.

De pier van Santa Maria

In de badplaats Santa Maria is de pier (Pontão de Santa Maria) een attractie op zich. Kom hier aan het einde van de ochtend naartoe, want elke dag tussen 10.00 en 12.00 leveren vissers hier hun vangst van de dag af en verkopen ze die aan locals en restauranteigenaren. Het gaat om tonnen gevangen vis, en dan hebben we het niet over kleine sardientjes. Het gaat hier om grote soorten als de marlijn, tonijn en zwaardvis. Soms komen vissers met haaien aanzetten om ze aan toeristen te laten zien. De levendige vismarkt is een van de iconische taferelen van Sal, en leuk om even rond te lopen en de sfeer te ervaren.

Duiken met haaien in Shark Bay

Wil je graag een stoer verhaal vertellen over je vakantie? Ga dan duiken met haaien op Sal! Dat klinkt afschrikwekkender dan het daadwerkelijk is. Vlakbij de zoutmeren van Pedra de Mure ligt Shark Bay, een baai waar je tientallen citroenhaaien kunt spotten. Deze haaien kunnen wel 3½ meter lang worden en zien er best eng uit, maar lijken eerder op figuranten uit Nemo dan uit Jaws. Het zijn zogeheten ‘vegetarische haaien’ omdat ze alleen planten en vis eten. Ze danken hun naam aan hun geelbruine kleur. De zachtaardige citroenhaaien komen veel voor in de tropische wateren van de Kaapverdische Eilanden en vormen in het algemeen geen bedreiging voor mensen. Doe wel rubberen zwemvliezen aan.

Wil je de haaien van Sal van dichtbij bekijken?
Boek hier een begeleide tour naar Shark Bay op Sal

Schildpadden spotten

Echte natuurliefhebbers kunnen het beste een vakantie boeken naar Sal tussen mei en oktober. Dat is de beste tijd voor het spotten van onechte karetschildpadden, die in groten getale naar het eiland komen om zich te nestelen en eieren te leggen. De Kaapverdische Eilanden zijn de derde grootste broedplaats van karetschildpadden ter wereld, dus is er een grote kans dat je deze grote zeeschildpadden en baby-schildpadjes zal zien. Nadat de schildpadden hun eieren hebben gelegd, duurt het meestal zo’n zes weken voordat de kleintjes naar de oceaan waggelen.

Je kunt een avondexcursie boeken met een gids, omdat de dieren in de nacht het meest actief zijn. De meeste tour operators op Sal doen er alles aan om de rust van de schildpadden niet te verstoren, waarbij je de nodige afstand moet houden.

Praktische tips voor een vakantie op Sal

Overnachten op Sal

Voor een vakantie op het eiland Sal heb je een grote keuze aan accommodatie, waaronder tal van all-inclusive resorts en appartementencomplexen. Sommige hotels en resorts hebben een eigen privéstrand. Het grootste aanbod is te vinden in de badplaats Santa Maria aan de zuidkust van het eiland, met veel levendige cafés, bars en restaurants.

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie op Sal?
Reserveer hier een hotel of resort op Sal, tegen de laagste prijzen

Een van de beste en meest authentieke plekken om te overnachten, is het Odjo d’Agua Hotel. Het is een intiem familiehotel in Santa Maria met een tuin, twee zwembaden, een privéstrand en een openluchtrestaurant dat uitsteekt in de zee, waar je kunt dineren met het geruis van de Atlantische golven op de achtergrond. Ook een van de zwembaden steekt uit in de zee. De kamers van het 3-sterrenhotel zijn ingericht met antiek en curiosa en hebben vaak een balkon. ► Boek een overnachting in Odjo d’Agua Hotel vanaf € 99

Kaapverdische Eilanden overnachten Sal

Een befaamde plek om te verblijven in Santa Maria is het Morabeza Hotel. Dit is het oudste hotel op het eiland, dat in de jaren zestig werd geopend door een Belgische industrieel en zijn vrouw die op zoek waren naar een zonnige bestemming om zich te vestigen. Het is nog steeds een van de beste hotels op Sal, die Europese gezelligheid combineert met Afrikaanse gastvrijheid. Het sfeervolle 4-sterrenhotel ligt direct aan het strand en heeft drie buitenzwembaden, meerdere restaurants en bars, tennisbanen en een fitnesscentrum. Verschillende avonden in de week wordt het diner muzikaal luister bijgezet met optredens van Kaapverdiaanse muzikanten. ► Boek een 9-daagse vakantie in het Morabeza Hotel vanaf € 1118, inclusief vlucht

Morabeza Hotel op Sal

Eten en drinken op Sal

Een vakantie op de Kaapverdische eilanden is niet compleet zonder het proberen van het meest traditionele gerecht, capucha. Het is een langzaam gegaarde stoofpot van maïs, bonen, cassave, zoete aardappel, vis en vlees. Elk eiland in Kaapverdië heeft zijn eigen variant. Je kunt capucha krijgen in bijna elk restaurant op Sal en bestellen voor ontbijt, lunch of diner. Veel Kaapverdianen bereiden de stoofpot voor de avond en bewaren de restjes voor het ontbijt. Dit staat bekend als capucha frita, geserveerd met een gebakken ei. Hou er rekening mee dat het gerecht zwaar op de maag kan vallen.

Daarnaast kun je je op Sal natuurlijk te goed doen aan vis en zeevruchten, waarbij de mix van Afrikaanse, Portugese en Braziliaanse smaken een boeiende fusion-keuken oplevert. De tijd tussen de vangst en de grill is vrij kort, waardoor het vers en lekker smaakt. Typische gerechten zijn lagosta suada (kreeftstoofpot), atum (tonijn) en moreira frita (gebakken murene).

Als je een all-inclusive vakantie naar Sal hebt geboekt, zitten de maaltijden inbegrepen bij het verblijf in je hotel of resort. Het is echter de moeite waard om af en toe een lokaal restaurant uit te proberen. De meeste restaurants vind je in de badplaats Santa Maria. Aanraders zijn onder meer Restaurant Barracuda (www.restaurantebarracuda.com), pal aan het strand, en Chez Pastis (www.chezpastis.com), met een goede selectie wijnen.

Reizen naar Sal

Voor een vakantie kun je makkelijk naar Sal reizen. Luchtvaartmaatschappij TUI fly vliegt een paar keer per week rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar het eiland. De vliegtijd is ongeveer 6 uur. De prijs van een vliegticket bedraagt gemiddeld € 500 (voor een retourtje). ► Boek hier een vliegticket met TUI fly naar Sal in Kaapverdië

Internationale vluchten komen aan op Amílcar Cabral International Airport (SID), de drukste luchthaven is van de Kaapverdische Eilanden. Het vliegveld is vernoemd naar de revolutionaire leider Amílcar Cabral (1924-1973), die streed voor onafhankelijkheid van Kaapverdië. Het ligt ongeveer 15 tot 20 minuten rijden van Santa Maria, de badplaats in het zuiden met de meeste hotels en resorts. Voor het vervoer naar je accommodatie kun je een taxi of minibus nemen. Volgens de laatste informatie zijn er geen autoverhuurbedrijven op de luchthaven. Je kunt echter wel een auto huren op Sal en vragen om de auto op het vliegveld op te halen.

Vervoer op Sal

Als je er veel op uit wil en het eiland op eigen gelegenheid wil verkennen, kun je het beste een auto huren. In Santa Maria zijn verschillende autoverhuurbedrijven. Voor het huren van een auto op de Kaapverdische Eilanden volstaat een Nederlands rijbewijs, je hebt geen internationaal rijbewijs nodig. Voor rijden buiten de hoofdwegen is het handig om een 4WD te huren. De autohuur kun je het beste regelen voordat je op vakantie gaat.

Wil je een auto huren voor je vakantie op Sal?
Vergelijk de prijzen van alle aanbieders op Sal bij Sunny Cars

Zonder eigen auto kun je overal een taxi nemen op Sal. Het is niet heel duur, korte ritjes kosten maar een paar euro. Taxi’s zijn betrouwbaar zolang je de officiële neemt: lichtblauw met een gele streep. Onderhandel wel over de prijs voordat je instapt.

De goedkoopste vorm van vervoer is de minibus, die bekendstaat als aluguer. Je kunt ze aanhouden langs de weg door je hand op te steken. Er zijn geen vaste vertrektijden, de minibusjes vertrekken als ze vol zijn. Bij het boeken van een pakketreis zijn de transfers inbegrepen en hoef je je niet te bekommeren over vervoer op Sal.

Beste reistijd voor Sal

Met temperaturen tussen de 20 °C en 28 °C en meer dan acht zonuren per dag is Sal eigenlijk het hele jaar door een ideale plek voor een zonnige vakantie. Het klimaat is mild en droog, waarbij het elke maand warm is. Toch heeft Sal twee seizoenen: winderig (oktober tot en met juli) en regenachtig (augustus tot oktober). Tijdens het ‘regenseizoen’ regent het maar een paar dagen per maand, dus dat is op zich ook geen slechte tijd voor een vakantie. Als je graag wil zonnebaden op het strand en minder last wil hebben van de wind, kun je het beste tussen maart en juni naar Sal gaan.

Voor het laatst bijgewerkt op 27 november 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie op Sal, Kaapverdische Eilanden, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/sam741002/in4mal; GetYourGuide; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam