Wat te doen op La Réunion: 10 tips!

La Réunion is een weelderig tropisch eiland in de Indische Oceaan, ten oosten van Madagascar. Het hoort bij Frankrijk, dus je kunt er gewoon met de euro betalen, je kunt er overnachten in een gîte en je kunt er over goede wegen reden. Er is veel te doen op La Réunion als je van wandelen en de natuur houdt, maar ook voor een zonnige strandvakantie ben je hier op de goede plek.

Je kunt er vulkanen en bergen beklimmen, wandelen door adembenemende kloven en kraters en prachtige watervallen bewonderen. Op La Réunion kun je zwemmen in aquamarijn-kleurige lagunes die vol zijn met zeeleven. Je kunt er kleurrijke steden en dorpen bezoeken met een boeiende mix van Franse, Afrikaanse en Aziatische invloeden. Ga je op vakantie naar dit spectaculaire eiland? Hier vind je 10 tips wat te doen op La Réunion!

Beklim de vulkaan Piton de la Fournaise

Als je niet bang bent voor erupties kun je een wandeling maken naar de 2632 meter hoge Piton de la Fournaise, die bijna een derde van de oppervlakte van La Réunion inneemt. Dit is een van de meest actieve vulkanen ter wereld, die sinds de eerste metingen in de 17e eeuw al meer dan 150 keer is uitgebarsten! Gemiddeld om de negen maanden spuwt de vulkaan zijn lava uit. De laatste keer gebeurde dat in juni 2019. De vulkaan wordt echter 24 uur per dag nauwlettend in de gaten gehouden door seismische experts. Bij de dreiging van gevaar is de Piton de la Fournaise uiteraard verboden terrein en worden er waarschuwingen afgegeven.

Je kunt er recht naartoe rijden, over een slingerende weg door een adembenemend landschap dat eerder aan de Maan of Mars doet denken. Je kunt er wandelen door de lavavelden en naar de rand van de spectaculaire 300 meter diepe Dolomieu-krater. Zorg voor goede wandelschoenen, water en voedsel: het is een tocht van 11,6 kilometer, waarvoor je minstens 5 uur moet uittrekken.

In de omgeving is het Cité du Volcan Museum, met een 4D-bioscoop en een replica van een lavatunnel. Piton de la Fournaise is de populairste bezienswaardigheid van La Réunion met meer dan 400.000 bezoekers per jaar. De vulkaan maakt deel uit van La Réunion Nationaal Park, dat sinds 2010 op de Werelderfgoedlijst staat van Unesco.

Bezoek de hoofdstad Saint-Denis

In Saint-Denis krijg je grip op de cultuur van La Réunion. Het is aan de ene kant een uitgesproken Europese stad met Parijse architectuur, gezellige terrasjes, een kathedraal en hippe boetiekjes. Aan de andere kant vind je er tempels, een moskee en kleurrijke Creoolse huizen, tekenend voor de culturele en religieuze diversiteit van de eilandbevolking. Als je wat wilt doen in Saint-Denis hoef je je niet te vervelen, want er zijn musea, botanische tuinen en markten die je kunt bezoeken.

Een van de topattracties is het Muséum d’Histoire Naturelle de La Réunion, het natuurhistorisch museum met een bijzondere verzameling flora en fauna van het eiland en de Indische Oceaan. Het Musée Léon-Dierx is het kunstmuseum met een verzameling Franse impressionistische schilderijen. Het museum is niet groot, maar toch zie je hier schilderijen en sculpturen van bekende kunstenaars als Cézanne, Gauguin, Renoir en Picasso. In de straten van Saint-Denis vind je ook kleurrijke muurschilderingen van bekende kunstenaars.

Relax op de stranden van La Réunion

Een vakantie op het tropische La Réunion is natuurlijk niet compleet zonder een dag op een van de paradijselijke stranden. Het weer is het hele jaar door fantastisch, met gemiddelde temperaturen van 26° Celsius. Het water is warm en helder en de lagunes langs de kust zijn perfect om te snorkelen. De beste stranden vind je aan de westkust van La Réunion, tussen Saint-Paul en Saint-Pierre.

Je kunt er zonnebaden op witte zandstranden of zwarte vulkanische stranden, op veel plekken zijn restaurants en strandtenten en de zonsondergangen zijn onverslaanbaar. Een van de populairste stranden vind je in La Saline-Les-Bains, met een grote verscheidenheid aan hotels, guesthouses, restaurants en bars. Je kunt er luieren op het strand of een van de watersporten beoefenen, zoals windsurfen en suppen. Er zijn doorzichtige kajaks te huur wat een geweldige manier is om het koraal en de kleurrijke vissen te bekijken. Andere mooie stranden vind je in Saint-Gilles, Saint-Leu en l’Étang-Salé.

Wandelen op de Piton des Neiges

Als je wat actiefs wilt doen kun je een wandeling maken naar de top van de Piton des Neiges. Deze berg ligt pal in het midden van La Réunion en is met zijn 3071 meter de hoogste berg van het eiland én van de hele Indische Oceaan. Ooit was dit ook een vulkaan, maar de laatste uitbarsting was alweer 20.000 jaar geleden. Piton des Neiges betekent letterlijk ‘piek van de sneeuw‘, maar sneeuw ligt er vrijwel nooit op de top. Tijdens de trektocht loop je door een prachtig ruig landschap en heb je een adembenemend uitzicht op oude vulkaankraters in de omgeving.

Het is een pittige beklimming waar je twee dagen en een overnachting voor moet uittrekken. Net onder de top op een hoogte van 2470 meter is een berghut met vier slaapzalen (La Caverne Dufour) waar je kunt overnachten. Neem warme kleding mee, want het kan koud zijn op de top. Er is (bijna) geen risico’s op lawines, dus dat scheelt weer. De beste uitvalsbasis voor een trektocht is het charmante stadje Cilaos aan de voet van de Piton des Neiges. Hier vind je talloze hotels, pensions en campings.

Shoppen op de markt in Saint-Paul

Een van de meest levendige markten vind je elke vrijdag en zaterdagochtend in Saint-Paul, in het noordwesten van het eiland. Bij tientallen kraampjes worden uiteenlopende lokale producten verkocht, van exotisch fruit en verse groenten tot honing en specerijen. Daarnaast kun je ambachtelijk handwerk en souvenirs scoren, zoals manden, T-shirts, hoeden en sarongs. Er zijn eetstalletjes waar je lokale specialiteiten kunt proberen, zoals pains bouchons gratinés (een typisch broodje van La Réunion).

Geniet van het uitzicht op de Cirque de Mafate

La Réunion heeft enkele indrukwekkende kloven en kraters, waarvan Cirque de Mafate een van de mooiste is. Deze krater is bijna één kilometer diep en ligt in het noorden van het eiland, vlakbij Saint-Paul. De rotsachtige vallei met zijn steile kliffen is ontstaan nadat de vulkaan Piton des Neiges voor een deel was ingestort. In de door bergen okrater zijn enkele geïsoleerde gehuchten en dorpjes. De bewoners leiden er bijna een zelfstandig bestaan, afgezonderd van de rest van de wereld.

Vanaf de vulkanische piek Maïdo op 2200 meter hoogte heb je een betoverend uitzicht op Cirque de Mafate. Er is een uitzichtplatform dat via een slingerende weg met de auto te bereiken is vanuit Saint-Paul. Je kunt er voor kiezen om te wandelen (circa 24 kilometer). In verband met opkomende bewolking kun je het beste vroeg op de dag vertrekken als je bij helder weer van het uitzicht wilt genieten.

Wandel door de jungle van Bélouve

Bélouve is een schitterend oerbos op La Réunion, een magisch regenwoud met tamarinde bomen, tientallen soorten orchideeën en inheemse varens (die bekendstaan als fanjan). Het hoogtepunt in deze jungle is Trou de Fer (het ‘ijzeren gat’), een 300 meter diepe kloof omringd door hoge watervallen. Je kunt wandelingen maken door het bos en een pad volgen naar het uitkijkplatform om de majestueuze kloof goed te bekijken.

De 3½  kilometer lange wandeling begint bij Gîte de Bélouve, een lodge waar je kunt overnachten. Wees voorzichtig bij regen, dan is het pad extreem modderig. ► Boek hier een wandeling met gids door de jungle van Bélouve en Trou de Fer

Bewonder de watervallen van La Réunion

Naast Trou de Fer heeft La Réunion nog een paar andere prachtige watervallen die de moeite waard zijn om te bezoeken. Een mooie is Bassin des Aigrettes vlakbij Saint-Gilles, vanwege de idyllische omgeving en het blauwgroene water. Het wordt niet aangeraden, maar toch zijn er locals en toeristen die er gaan zwemmen.

Een andere aanrader is Voile de la Mariée, gelegen op 500 meter hoogte. Je vindt deze waterval aan de rand van de vulkaankrater Cirque de Salazie. Letterlijk betekent deze waterval ‘de sluier van de bruid‘. Volgens een lokale legende huilde de vader op de sluier van zijn dochter toen zij in een diepe afgrond viel. Zijn tranen vormen het kletterende water van de waterval.

Ga dolfijnen en walvissen spotten

De zee rond La Réunion is de thuisbasis van vele zeezoogdieren. Lokale tour operators bieden boottripjes aan waarbij je dolfijnen, walvissen en bultruggen kunt spotten. Zij nemen je mee naar de beste plekken waar het spotten van een school dolfijnen of gigantische walvissen (van juni tot oktober) vrijwel is gegarandeerd. Uit respect voor de dieren komen de boten niet te dichtbij en worden ze niet hinderlijk achtervolgd. Je kunt onder meer een boottrip maken bij Bato Péi: www.batopei.com

Bezoek het Aquarium van La Réunion

Als je wat wilt doen met kinderen, kun je een bezoek brengen aan het Aquarium van Le Réunion. Hier kun je het zeeleven van de Indische Oceaan van dichtbij bewonderen. In verschillende aquaria zie je meer dan 500 verschillende vissen en zeedieren, waaronder zebrahaaien, clownsvissen, zeepaardjes, kreeften, octopussen, koraalduivels en pijlstaartroggen. Educatieve activiteiten laten zien hoe de vissen worden gevoed en er is een souvenirwinkel. Het aquarium vind je in de badplaats Saint-Gilles les Bains. Website: www.aquariumdelareunion.com

Voor het laatst bijgewerkt op 12 december 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen op La Réunion, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/csr601d; Wikipedia; Flickr.com/Guillaime Flament; Flickr.com/Julien; Flickr.com/bebopeloula.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam