Tips voor een vakantie op Zanzibar, Tanzania

Een vakantie op Zanzibar beleef je op een tropisch eiland in de Indische Oceaan, een zonovergoten paradijs met witte zandstranden, palmbomen, koraalriffen en een heldere turquoise zee. Zanzibar ligt op ongeveer 25 tot 50 kilometer voor de kust van Tanzania, maar het eiland lijkt allerminst op het moederland. In Tanzania ga je op safari in een van de nationale parken of bergen beklimmen. Naar Zanzibar ga je voor een ontspannen vakantie in een idyllische omgeving.

Zanzibar hoort officieel bij Tanzania, maar is een semi-autonome republiek met een bewogen geschiedenis en een kosmopolitisch sfeertje. Het is eigenlijk een archipel waar ook het eiland Pemba bij hoort. Zanzibar betekent letterlijk in het Arabisch ‘kust van de zwarte mensen’ en was lange tijd een belangrijk centrum op de handelsroute tussen het Midden-Oosten en Afrika. In vroeger eeuwen werden kruiden, ivoor en slaven via Zanzibar verhandeld, waardoor het eiland een culturele smeltkroes werd met vele nationaliteiten. Zowel de Perzen, de Britten, de Portugezen en de sultans van Oman hadden Zanzibar enige tijd in hun macht.

De sporen van het verleden zie je tegenwoordig nog steeds terug als je vakantie viert op Spice Island, zoals Zanzibar ook wel wordt genoemd. Je ziet het terug in de architectuur, in de gerechten, in de taal en in de vriendelijke bevolking: een mix van moslims, christenen en inheemse locals die vreedzaam naast elkaar leven. De geboorteplek van Queen-zanger Freddy Mercury is niet typisch ‘Afrika’. Natuurlijk vind je er armoede, maar Zanzibar heeft ook luxe 5-sterrenresorts en top-restaurants die je ruim van tevoren moet reserveren.

Met de mix van cultuur en stranden is Zanzibar een populaire plek om vakantie te vieren. In de drukke kustplaatsen zal je zeker niet de enige toerist zijn, maar gelukkig zijn er ook rustige baaien, dichte mangrovebossen en traditionele dorpjes waar je kunt genieten van dobberende zeilbootjes en een spectaculaire zonsondergang. Met temperaturen tussen de 25 en 32 ℃ kun je er hele jaar vertoeven en Zanzibar is ook makkelijk te bereiken vanuit Nederland. Heb je zin in een trip naar dit mooie eiland? Hier vind je de beste tips voor een vakantie op Zanzibar.

Wat te doen en te zien op Zanzibar

Stone Town

Wandel door de smalle kronkelende steegjes, rond de bazaars en langs Omaanse gebouwen in Stone Town, het historische hart van Zanzibar. Het is een plek waar sultans en buitenlandse kooplieden hun stempel op drukten, waar de fraaie paleizen en herenhuizen zorgden voor een bijzondere Swahili-architectuur. De hoofdstad van Zanzibar staat daarom sinds 2000 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Stone Town is doordrenkt van de geschiedenis en een geweldige plek om rond te dwalen. In de smalle straatjes vind je vele ambachtelijke winkeltjes, kunstgalerieën en koffietentjes, maar Stone Town heeft ook enkele musea en historische bezienswaardigheden. Op de begraafplaats Makusurani liggen de Arabische sultans begraven en het House of Wonders is het grootste en hoogste gebouw van Stone Town. Dit was ooit het paleis van de sultan van Zanzibar en is nu een museum.

Relax op een van de stranden

De stranden zijn natuurlijk een belangrijke reden om vakantie te vieren op Zanzibar, en terecht! Het eiland heeft enkele van de mooiste zandstranden ter wereld, waar je met een Tusker-biertje in de hand kunt relaxen en de zon onder kunt zien gaan. Een populair strand is Nungwi Beach, op het meest noordwestelijke puntje van Zanzibar.

Bij het strand is een levendig vissersdorp met bars, restaurants en uitgaansgelegenheden waar locals en backpackers zich mengen met de gasten van 5-sterrenresorts. Ondanks de drukte kun je er nog steeds afgezonderd voelen, want het is een uitgestrekt strand met uitstekende mogelijkheden om te zwemmen en te snorkelen. Het is een van de weinige stranden waar je niet zoveel last hebt van de golven door eb en vloed.

Kendwa Beach ligt in het noorden aan de westkust, niet ver van Nungwi Beach, en is wat rustiger. Er zijn minder restaurants en dingen om te doen, maar het heeft het voordeel van een enorm strand waar het afgelegen kan voelen. Kendwa Beach is in trek bij backpackers en single reizigers en befaamd om de maandelijkse Full Moon Party in het Kendwa Rocks Hotel (www.kendwarocks.com). Op elke andere dag van de maand vind je hier rust en stilte. Je kunt er talloze activiteiten ondernemen, van snorkelen en kajakken tot een massage bij de branding van de zee.

Jozani Chwaka Bay National Park

Dit is het enige nationale park van Zanzibar, gelegen in het midden van het eiland. Het park heeft het laatste inheemse bos van Zanzibar en is de thuisbasis van de roodkleurige franjeaap, een bijzondere apensoort die alleen nog op dit eiland voorkomt. Er leven nog zo’n 1000 apen in het bos, en ze zijn dus ook bedreigd. Ondanks de toeristen zijn de apen niet tam, dus hou een paar meter afstand als je het beestje ziet.

Ook leefde de Zanzibarluipaard ooit in dit natuurgebied, maar het roofdier is in de jaren ’90 voor het laatst gezien en waarschijnlijk uitgestorven. Jozani Chwaka Bay National Park is maar 50 vierkante kilometer groot en ligt op ongeveer 30 minuten rijden van Stone Town. Je kunt het bezoeken met een taxi of met een georganiseerde tour.

Boek een Spice Tour

Zanzibar – ook wel Spice Island genoemd – was al in de 18e eeuw een belangrijke plek voor de handel in kruiden. Nog steeds worden er veel specerijen op het eiland verbouwd, waaronder kruidnagel, vanille, groene peper, nootmuskaat en kaneel. Een Spice Plantation Tour is een leuke manier om meer te leren over de geschiedenis van de specerijenhandel en het kweken van kruiden. Bij talloze tour operators kun je een rondleiding boeken naar een plantage en uiteraard kun je dan specerijen proeven. Een tour duurt meestal 1 tot 2 uur en soms is een lunch inbegrepen. Je kunt een Spice Tour bijvoorbeeld boeken bij Colors of Zanzibarwww.colorsofzanzibar.com

Prison Island

Op ongeveer een halfuur varen van Stone Town ligt Prison Island, dat ook wel bekendstaat als Changuu. Dit eilandje biedt een fascinerende plek op het donkere verleden van Zanzibar, want dit was ooit de plek waar rond 1860 opstandige slaven werden vastgehouden (vandaar de naam). Na de afschaffing van de slavernij werden hier mensen heen gestuurd met een dodelijke ziekte, maar gelukkig is dat nu allemaal verleden tijd. Tegenwoordig is Prison Island een natuurreservaat voor reuzenschildpadden, waarvan sommige meer dan 180 jaar oud zijn! Op het eiland is ook een museum over de slavenhandel en in het heldere water rond Prison Island kun je dolfijnen spotten.

Reizen naar Zanzibar

Voor een vakantie kun je makkelijk naar Zanzibar reizen. In het winterseizoen (van november tot en met maart) verzorgt TUIfly vluchten van Amsterdam Schiphol naar Zanzibar. De vliegtijd is 9½ uur. Onderweg wordt een tussenstop gemaakt in de Egyptische badplaats Hurghada. Bij TUIfly zijn vliegtickets vaak het goedkoopst en je vliegt met de Dreamliner, een Boeing 787 die zuinig en comfortabel is. ► Check hier de prijzen van een vliegticket met TUIfly naar Zanzibar

Je kunt ook met KLM en partner Kenya Airways naar Zanzibar vliegen, waarbij je moet overstappen in de Keniaanse hoofdstad Nairobi. De totale vliegtijd is dan 10½ tot 11½ uur. Er zijn helaas geen rechtstreekse vluchten van Nederland naar Zanzibar. ► Check hier de prijzen van een vliegticket met KLM naar Zanzibar

Daarnaast kun je een vlucht nemen naar Dar es Salaam, de hoofdstad van Tanzania. Vanuit Dar es Salaam vertrekt vier keer per dag een veerboot naar Stone Town op Zanzibar. Vanaf de luchthaven in Dar es Salaam ben je met een taxi ongeveer twee uur onderweg naar de haven (niet vanwege de afstand, maar door het drukke verkeer). De overtocht met een catamaran fast ferry duurt ongeveer 3 uur. De veerdienst wordt verzorgd door rederij Azam Marine: www.azammarine.com

Voor het laatst bijgewerkt op 4 januari 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie op Zanzibar, Tanzania, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; Depositphotos.com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam