Tips voor een vakantie in Vang Vieng, Laos

Door Carmen van Verseveld

Vang Vieng is een heerlijk en relaxed backpackersdorpje in het noorden van Laos. Het dorp is bekend en berucht om het tuben en de feestjes, maar de prachtige omgeving heeft zoveel meer te bieden. Tegenwoordig is het dan ook niet meer alleen een bestemming voor jongeren, maar komen allerlei reizigers naar Vang Vieng vanwege het mooie karst gebergte en de sprookjesachtige natuur. Ga wandelen of fietsen, rotsklimmen of bezoek één van de grotten. Genoeg te doen!

Bezienswaardigheden en activiteiten in en rond Vang Vieng

Tuben

Tuben is dé reden waarom veel backpackers naar Vang Vieng reizen. Met een binnenband de rivier afzakken. Onderweg kom je barretjes tegen waar je kunt stoppen (Nou ja, ze gooien een touw naar je toe en je moet proberen dat touw te pakken en vast te houden terwijl ze je naar de bar toe trekken. Geloof me, met een heftige stroming is dat best een opgave) en een drankje doen. Of twee.

Een paar jaar geleden kon je nog een swing in het water maken of van een duikplank afspringen. Drugs stond op het menu van bijna elke bar. Je kunt je voorstellen dat dat nogal gevaarlijke situaties opleverde. In 2011 zijn er 27 mensen verdronken en heeft de overheid maatregelen genomen.

Anno 2018 kun je nog wel tuben, maar er zijn maar enkele bars open, de ‘dodelijke swings’ zijn verwijderd en drugs staan niet meer op de menukaart. Waar er vroeger 400 mensen per dag over de rivier aan het tuben waren, is dat nu een stuk minder. Het is niet meer zo massaal als het eerst was. Blauwe plekken en schrammen horen er nog wel gewoon bij.

Friends kijken

Wie kent de serie ‘Friends’ niet? De meeste restaurants en barretjes zenden de hele dag door alle afleveringen van de populaire Amerikaanse televisieserie uit. Heerlijk op een loungekussen met een drankje erbij, kun je je de hele dag vermaken als je wilt.

Kajakken

Zin om het water op te gaan, maar geen zin om te tuben? Ga lekker kajakken op de rivier, langs stroomversnellingen en kleine watervallen! De tourbureaus in Vang Vieng bieden allerlei excursies aan. Eventueel kun je kajakken combineren met een bezoek aan (één van) de grotten.

Ballonvaart

De omgeving vanuit de lucht bekijken? Dat kan! Je kunt een ballonvlucht maken waarbij je de richting van de rivier volgt en Vang Vieng en omstreken ziet ontwaken. Heerlijke stilte. Genieten! Kosten: rond de € 70 voor 45 minuten.

Tham Phu Kam en Blue Lagoon

Deze grot ligt ten noordwesten van Laos en is voor de Laotianen heilig. Je vindt er verschillende Boeddhabeelden. De grot is vooral bekend om zijn’ Blue lagoon’. De naam zegt het al: het is een lagune met prachtig helder blauw/groen water. Heerlijk om na een flinke klim even af te koelen! Verwacht alleen niet dat je de enige bent…

Tham Nam (watergrot)

Met een tube beweeg je je aan een touw voort door de grot. De grot is 500 meter lang en het enige licht dat je ziet is het licht van je hoofdlampje dat de smalle doorgangen, stalactieten en donkere stukken op een mysterieuze wijze verlicht. Het touw zorgt ervoor dat je niet afdwaalt, dus je kunt deze grot prima zelf bekijken.

Heb je liever een gids, dat kan! Deze vertelt dat ook wat achtergrondinformatie. Tham Nam al dobberend bezoeken is alleen mogelijk in het regenseizoen. Tijdens het droge seizoen staat het water laag en kun je de grot lopend bezoeken.

Tham Jang

Op ongeveer 20 minuten lopen van het centrum, in het zuidwesten van Vang Vieng, ligt de Tham Jang. Deze grot werd in het begin van de 19e eeuw gebruikt als bunker ter verdediging van de Chinese invasie. De mooie, koele, verlichte grot met prachtige stalagmieten en rotsformaties maken het absoluut een bezoekje waard. Ook heb je vanuit de grot een ontzettend mooi uitzicht over de omgeving. Om er te komen: neem de brug over de Nam Song River om vervolgens bij een héleboel traptreden uit te komen. Nu deze nog even trotseren.

Tham Xang (olifantengrot)

Een kleine boeddhistische grot waar sommige rotsen de vorm van een olifant hebben. Hier ben je verder niet heel veel tijd kwijt.

Praktische informatie over een vakantie in Vang Vieng

Eten en drinken in Vang Vieng

Laotiaans bier is spotgoedkoop. Voor een groot glas Beer Lao betaal je omgerekend ongeveer 1 euro. Een maaltijd heb je voor een paar euro. Vanwege het toerisme zijn er in Vang Vieng ontzettend veel restaurantjes te vinden, waar je zowel Aziatisch als westers eten kunt vinden.

Gebruik verder je gezonde verstand. Drink geen kraanwater en vermijd zoveel mogelijk producten die daarin gewassen zijn. Eet alleen vlees wat gekoeld bewaard is. En eet vis wat goed verhit of gegrild is. Wees je bewust van wat je bestelt. ‘Happy’ bij een gerecht betekent ‘met wiet of paddo’s’. Hoewel de overheid maatregelen heeft genomen, wil dat niet automatisch zeggen dat elk restaurant of barretje zich daar aan houdt.

Overnachten in Vang Vieng

Er zijn door het grote aantal backpackers ontelbaar veel guesthouses en hostels te vinden in Vang Vieng. De één is nog goedkoper dan de ander. Het dorp zit er werkelijk vol mee. Omdat Vang Vieng tegenwoordig niet meer alleen jongeren trekt voor een vakantie, komen er ook steeds meer decadentere en luxere accommodaties van de grond, vaak iets buiten het centrum.

Het Riverside Boutique Resort is hier een voorbeeld van. De prijzen van dergelijke accommodaties vallen over het algemeen erg mee. Wil je aan de rivier overnachten (bijvoorbeeld in het Phoubane Guesthouse)? Houd er dan rekening mee dat het stikt van de muggen en steekvliegen.

Vervoer naar Vang Vieng

Veel reizigers die Vang Vieng bezoeken, komen vanuit Luang Prabang of de hoofdstad Vientiane. De makkelijkste manier om er te komen, is met de bus. Vanuit Luang Prabang ben je ongeveer 7 uur onderweg. Je maakt een tussenstop om te eten, drinken en toilet te bezoeken. Twee keer per dag vertrekken er minibussen.

Kom je vanuit Vientiane, dan doe je er ruim 4,5 uur over. Je kunt ook de lokale bus nemen. Vang Vieng zelf is erg klein en je kunt het stadje lopend ontdekken. Wil je meer van de omgeving zien, dan kun je een scooter of fiets huren of een tuktuk met chauffeur.

Over Carmen

Hoi! Ik ben Carmen. Leerkracht basisonderwijs en gek op reizen. Deze passie is 6 jaar geleden begonnen tijdens het maken van een wereldreis. Sindsdien kan ik niet meer zonder. Hoewel ik zo’n 40 landen heb bezocht, groeit mijn bucket list nog sneller. Ik hou ervan om andere mensen te ontmoeten, te leren over nieuwe culturen en vreemde talen. Hoe avontuurlijker, hoe beter!

Voor het laatst bijgewerkt op 6 mei 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Vang Vieng, Laos, dan kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; Flickr.com/Jules; Flickr.com/Graham Duggan; Riverside Boutique Resort.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam