Wat te doen in Saint Vincent en de Grenadines: 10 tips!

Saint Vincent en de Grenadines wat te doenSaint Vincent en de Grenadines is een van de pareltjes in het Caribisch gebied, een reeks smaragdgroene eilanden die synoniem staan met een ontspannen tropische vakantie. Het hoofdeiland is Saint Vincent, met daaronder een keten van 32 kleinere eilandjes. Saint Vincent en de Grenadines is een rustige toeristische bestemming waar je dagenlang kunt luieren op schitterende witte zandstranden, maar er is veel meer te doen en te zien in deze sprankelende archipel.

Je kunt er kennismaken met de koloniale geschiedenis van de Fransen en de Britten, van wie de laatsten de eilanden uiteindelijk konden claimen. Breng een bezoek aan de oudste botanische tuin van het westelijk halfrond, spaar je energie voor een klim naar de top van een vulkaan en plons in een zeebad dat door vulkanische rotsen is gevormd. Verken de koraalriffen en het rijke zeeleven voor de kust, want Saint Vincent en de Grenadines geldt als een van de beste duik- en snorkelbestemmingen ter wereld.

Eilandhoppen is misschien nog wel het leukst, per veerboot of met je eigen zeiljacht. Ontdek de bewoonde en onbewoonde eilanden, waar je kunt wandelen in verborgen natuurschoon en kunt zwemmen in een zee die zo kalm is als een spiegel. Voor een digitale detox of het spotten van beroemdheden trek je je terug op een van de exclusieve privé-eilandjes, waarvoor een dikke portemonnee wel handig is. Het is tijd om je paradijselijke dromen waar te maken: hier vind je 10 tips wat te doen in Saint Vincent en de Grenadines!

Fort Charlotte, Kingstown

Voor een prachtig uitzicht over de hoofdstad Kingstown en de omgeving breng je een bezoek aan Fort Charlotte, dat opdoemt op een 200 meter hoge klif ten noorden van de stad. De restanten van het fort en de 34 kanonnen herinneren aan de lange koloniale geschiedenis van Saint Vincent en de Grenadines. De vesting is voltooid in 1806 en vernoemd naar koningin Charlotte, de vrouw van de Britse koning George III.

Saint Vincent Grenadines Fort Charlotte

Met het fort wilden de Britten het eiland beschermen tegen aanvallen van de Fransen, maar vooral tegen opstandige slaven en vijandige Caribische inboorlingen. Je ziet dan ook dat de meeste kanonnen landinwaarts zijn gericht. Tijdens de hoogtijdagen bivakkeerden er 600 soldaten. Je kunt er de overgebleven vestingwerken bekijken, schilderijen zien die de inheemse bevolking uitbeelden en een klein museum bezoeken. De heuveltop is te bereiken per taxi of te voet en de toegang is gratis. Website: www.nationalparks.gov.vc

Botanische tuinen van Saint Vincent

Een bezoek aan de Botanical Gardens mag niet ontbreken tijdens je vakantie op Saint Vincent. Dit is de oudste botanische tuin van het westelijk halfrond, die al in 1765 werd aangelegd door de toenmalige Britse overheersers. Een van de eerste planten waren broodbomen die door de beruchte kapitein William Bligh van de Bounty van Tahiti naar Saint Vincent werden verscheept.

Het is nu een weelderige groene oase waar je kunt wandelen tussen inheemse en zeldzame tropische planten en bomen, waaronder varens, palmen, agavebomen, baobabs en bamboe. De tuin is ook de thuisbasis van de Sint-Vincentamazone, een bedreigde papegaai die alleen voorkomt op het eiland Saint Vincent. De Botanical Gardens liggen anderhalve kilometer ten noorden van de hoofdstad Kingstown. Tegen betaling kun je deelnemen aan rondleidingen. Website: www.botanicalgarden.gov.vc

Tobago Cays

Hoe stel je je het paradijs voor? Dan kom je al snel uit bij de Tobago Cays, een trits van vijf afgelegen en onbewoonde eilandjes met hemelse lagunes, groene schildpadden, koraalriffen en pittoreske baaien. De eilanden staan bekend als een van de beste plekken ter wereld voor duiken en snorkelen, waar je in het kalme en kristalheldere water zeeschildpadden, pijlstaartroggen, barracuda’s en ander exotisch zeeleven kunt spotten.

Saint Vincent en Grenadines Tobago Cays

De wateren rond de Tobago Cays vormen een idyllische setting voor een zeiltocht, terwijl je op de eilandjes zelf kunt zonnen, wandelen of op zoek kunt gaan naar leguanen. Leg voor anker bij Petit Tabac, een eilandje met een afgelegen strand dat perfect is voor een privépicknick. Het was de ideale locatie voor de film Pirates of the Caribbean: Curse of the Black Pearl. Een excursie naar de Tobago Cays is iets wat je zeker moet doen tijdens een vakantie op Saint Vincent en de Grenadines, het is een onvergetelijke ervaring! Er zijn talloze tour operators die dagtrips, zeiltochten en duik- en snorkeltrips aanbieden. Website: www.tobagocays.org

Bequia Island

Het één na grootste eiland is Bequia, een paar kilometer ten zuiden van het hoofdeiland Saint Vincent. Letterlijk betekent Bequia ‘eiland van de wolken’, en dat klopt ook wel als je het eiland ziet (figuurlijk dan: je raakt er van in de wolken). Het is een ontspannen eiland met smaragdgroene bossen, stekelige cactussen en weelderige met bougainville bezaaide heuvels die aflopen naar witte zandstranden.

Saint Vincent Grenadines Bequia

Een favoriet onder de lokale bevolking is Princess Margaret Beach, een schitterend strand met strandbar en een kalme zee waar je goed kunt snorkelen. Rond de kust dobberen fonkelende zeilboten en het hemelsblauwe water is een mekka voor duikers, met onderzee wrakken, ondiepe grotten en prachtige zeedieren als karetschildpadden en murenen. En iets wat de wenkbrauwen doet fronzen: Bequia is een van de weinige plaatsen ter wereld waar beperkte walvisjacht nog is toegestaan. De Bequia Express (www.bequiaexpress.com) vaart dagelijks tussen Saint Vincent en het eiland.

Union Island

Een populaire stop-over voor zeilers en schippers is Union Island, een klein pittoresk eiland 70 kilometer ten zuiden van het hoofdeiland Saint Vincent. Het is een vredige en heuvelachtige plek dat je op je lijstje kunt zetten als je van wandelen houdt. Voor panoramische uitzichten maak je een wandeltocht naar Fort Clifton of Mount Taboi, met 305 meter het hoogste punt van het eiland. Aan de noordkust vind je de twee beste stranden, Richmond Bay en Belmont Bay.

Saint Vincent Grenadines Union Island

Drink een drankje in de bar op Happy Island, op een kunstmatig eilandje in de baai van Clifton Harbour. Het eilandje is door lokale kunstenaars op een ondiepe rif gebouwd van afgedankte zeeschelpen die vissers in hun netten vonden. Het hele eiland ademt een gemoedelijke sfeer, met rustieke strandhutten, lokale winkeltjes en genoeg plekken om te overnachten. Je kunt makkelijk een paar dagen slijten op Union Island of het gebruiken als uitvalsbasis naar andere eilanden, zoals de Tobago Cays.

Beklim de vulkaan La Soufrière

Wil je wat actiefs doen? Maak een trektocht naar de smeulende vulkaan La Soufrière in het noorden van Saint Vincent. De vulkaan is 1234 meter hoog en daarmee de hoogste berg van Saint Vincent en de Grenadines. La Soufrière is nog steeds actief en barstte in 1979 voor het laatst uit, gelukkig zonder doden. Een inspannende wandeling door bananenplantages, palmbossen en regenwoud voert je naar de top, waar je kunt turen in de broeierige en stomende krater van een van de meest actieve vulkanen van het Caribisch gebied. Ook wordt je beloond met een spectaculair uitzicht over Saint Vincent en de Caribische Zee.

Saint Vincent en de Grenadines vulkaan

Er zijn verschillende wandelroutes naar de top. De populairste en makkelijkste wandeling is het Rabacca-pad dat begint bij Georgetown aan de oostkant van de vulkaan. Het pad is 6 kilometer lang en het duurt ongeveer twee uur om bij de top te komen. Het is belangrijk om je goed voor te bereiken op de wandeling. Draag stevige wandelschoenen, neem voldoende eten en drinken mee en draag extra laagjes kleding, want het is koud en winderig op de top. Voor buitenlandse toeristen is een gids verplicht.

Wil je de La Soufrière-vulkaan beklimmen met een gids?
Boek hier een dagtocht naar de La Soufrière-vulkaan vanuit Kingstown

Mustique

Wie het breed kan laten hangen, kiest voor een vakantie op het exclusieve eiland Mustique. Dit 5 kilometer lange privé-eiland in de Caribische zee is een luxe toevluchtsoord voor beroemdheden, rocksterren, royals en de superrijken. Het eiland heeft honderd luxe privé villa’s en de eigenaren daarvan zijn gezamenlijk tevens eigenaar van Mustique. Die zorgen er wel voor dat het eiland alleen toegankelijk is voor een selecte groep uitverkorenen. Onder anderen Mick Jagger, Tommy Hilfiger, koningin Elizabeth en het sprookjesstel prins William en Kate Middleton zoeken hier regelmatig hun privacy op.

Mocht je een vakantievilla kunnen bemachtigen, dan wacht je een tropisch paradijs met witte zandstranden en koraalriffen met uitstekende mogelijkheden om te zwemmen en te duiken. De bekendste stranden zijn Pasture Bay Beach, Macaroni Beach en Endeavour Bay Beach. Je kunt er ook vissen, kajakken, tennissen, paardrijden en een cocktail drinken in de legendarische Basil’s Bar (www.basilsbar.com), de favoriete stek van de jetset. Buiten de chique villa’s zijn er ook twee luxe hotels: The Cotton House en Firefly Mustique. Het eiland heeft een klein vliegveld, maar je kunt ook aanmeren met je privéjacht. Website: www.mustique-island.com

Mayreau

Mayreau is het kleinste bewoonde eiland van de Grenadines met slechts één dorp zonder naam waar iedereen woont. Op het eiland van slechts 4 vierkante kilometer loopt één weg van het zuiden naar het noorden. Daar aan de noordkust vind je Salt Whistle Bay, een van de mooiste stranden van Saint Vincent en de Grenadines. Er weinig andere stranden die kunnen wedijveren met deze prachtige plek, dat zowel zonaanbidders als watersporters zal aanspreken.

Saint Vincent Grenadines Mayreau

Het strand met poederachtig wit zand ligt aan een halfronde baai, omzoomd door palmbomen en een adembenemend uitzicht op de aquamarijnkleurige zee. Een paar lokale verkopers proberen souvenirs en snacks aan de man te brengen, maar er zijn ook enkele strandbarretjes voor een koel biertje. Het strand grenst aan het chique Salt Whistle Bay Resort, een populaire tussenstop voor de zeilers. De weg volgend naar het zuiden kom je bij het enige dorp, waar je een mooi uitzicht hebt op de oceaan en de Tobago Cays. Mayreau is alleen bereikbaar per boot, 3½ uur varen vanaf het hoofdeiland Saint Vincent.

Owia Salt Pond

De Owia Salt Pond is een uniek natuurlijk zwembad in de oceaan, gelegen aan de noordoostkust van Saint Vincent. De ‘zoutvijver’ werd gevormd toen lava van de uitbarstende Soufrière-vulkaan naar de zee stroomde en snel afkoelde, waardoor een kleine poel aan de waterkant werd gevormd.

Het voelt alsof je zwemt in een kristalhelder tropisch zwembad, waarbij je bent omringd door artistiek gevormde vulkanische rotsen. Die vormen een natuurlijke rand van het zeebad, hoewel er regelmatig golven overheen klotsen. Koraalrifvissen en koraalformaties voegen kleur en leven toe aan het zwembad. Bij de attractie zijn douches en een kiosk waar je eten en drinken kunt lopen. Je moet wel entree betalen. De poel ligt vlakbij het kleine vissersdorp Owia, thuisbasis van de inheemse inwoners van het eiland. Website: www.nationalparks.gov.vc

Petit Saint Vincent

Voor tropische verwennerij moet je naar het afgelegen Petit Saint Vincent, dat ook wel bekendstaat als PSV (leuk voor Eindhovenaren). Dit is het meest zuidelijk gelegen eiland van de Grenadines en de thuisbasis van een luxe Petit St. Vincent Resort. Het eiland is omgeven door fijne witte zandstranden en het ‘binnenland’ bestaat uit groene glooiende heuvels en een tropisch bos. Het hoogste punt is Marni Hill op 84 meter.

Dit is de ideale plek om tot rust te komen, waar je de hele dag rondloopt op blote voeten en doezelend in een hangmat de wereld aan je voorbij ziet trekken. Als je wat wilt doen, kun je zwemmen met zeeschildpadden, wandelen, kitesurfen, kajakken, duiken en snorkelen. Verspreid over het eiland liggen villa’s met één of twee slaapkamers, met uitzicht op het helderblauwe water van de Caribische Zee. Om de rust van het eiland te bewaren, hebben de villa’s geen telefoon en televisie. In plaats daarvan gebruik je gekleurde vlaggen om met het persoon te communiceren. Je kunt Petit Saint Vincent per boot bereiken vanaf het nabijgelegen Union Island. Website: www.petitstvincent.com

Voor het laatst bijgewerkt op 18 februari 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Saint Vincent en de Grenadines kun je dat laten weten via het contactformulier.Foto’s © mbrand85/Shutterstock.com; BlueOrange Studio/Shutterstock.com; Nicola Pulham/Shutterstock.com; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam