Wat te doen en te zien in Oostende, België: 10 tips!

Oostende is de ‘koningin’ van de Belgische badplaatsen, een wereldse stad met een artistieke bevlogenheid waar elke zomer tienduizenden vakantiegangers neerstrijken op de mooie fijne stranden. Al sinds het midden van de 19e eeuw verwelkomt Oostende vele badgasten om te flaneren over de promenade, de frisse zeelucht op te snuiven en vertier te zoeken in cafés, clubs en het casino. De aristocraten verbleven in prachtige herenhuizen in het Belle Epoque-kwartier, een van de meest charmante wijken van Oostende.

Het mondaine karakter is verdwenen en er kwam meer hoogbouw, maar Oostende is nog altijd een aantrekkelijke badplaats die zich in de kijker heeft gespeeld van kunstenaars en artiesten. Zij kwamen naar Oostende om inspiratie op te doen, zoals de aan cocaïne verslaafde Marvin Gaye die in de Belgische badplaats tot rust wilde komen. Hij herontdekte zijn passie voor muziek en schreef in 1982 het nummer Sexual Healing, een van de grootste hits van de Amerikaanse blueszanger.

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Oostende?
Reserveer hier online een hotel of vakantiewoning in Oostende

Als echte stad aan de Belgische kust is er dan ook veel te doen in Oostende. Je kunt er treden in de voetstappen die beroemde kunstenaars hebben achtergelaten en hedendaagse kunst opsnuiven, zowel in musea als op straat. Je kunt er in de bewogen geschiedenis duiken van deze voormalige vestingstad, waar vroeger regelmatig om is gestreden. En plezier, vermaak, zon, zee en strand blijven natuurlijk het stokpaardje van Oostende, met lekkere eettentjes en gastronomische hotspots. Wil je op vakantie naar de meest levendige badplaats van België? Hier lees je 10 tips wat te doen en te zien in Oostende!

Relax op het strand van Oostende

Het strand is natuurlijk de belangrijkste reden dat zoveel vakantiegangers elk jaar naar Oostende trekken. De badplaats heeft een mooi en breed strand van 7 kilometer lang en zo’n 50 tot 100 meter breed. Het wordt onderbroken door een haven, dus je kunt niet over de hele lengte van het strand wandelen. De drukste stranden zijn het Klein Strand, het Groeistrand en het Groot Strand (tot aan de Venetiaanse Gaanderijen). Hier kun je ligstoelen, parasols, windschermen en strandcabines huren.

Wil je naast zonnebaden ook wat actiefs doen op het strand? Er zijn volop mogelijkheden om te watersporten, zoals windsurfen, zeilen en kajakken. Aan het strand ligt een boulevard met restaurants, cafés, winkels en hotels. Als je op zoek bent naar een rustiger strand, kun je naar Mariakerke-Bad dat wat zuidelijker van het centrum ligt.

Let op: vanwege het coronavirus wordt het aantal bezoekers op de drie drukste stranden van Oostende beperkt op piekdagen tussen 15 juli en 15 augustus. Je moet je dan vooraf aanmelden, anders krijg je geen toegang.

Bewonder kunst in Mu.ZEE

Kunstliefhebbers kunnen hun hart ophalen in Mu.ZEE, het meest vooraanstaande kunstmuseum aan de Belgische zee. De verzameling omvat 6000 hedendaagse en moderne kunstwerken van Belgische kunstenaars, van 1850 tot het heden. Je ziet er schilderijen, tekeningen en installaties van bekende Vlaamse kunstenaars als Luc Tuymans, James Ensor en Léon Spilliaert. Uiteraard ontbreken strand- en zeegezichten niet in de collectie, dat kan natuurlijk niet anders in Oostende. Een van de hoogtepunten is de Noordzee Pedalo van de Antwerpse kunstenaar Panamarenko. Het is een soort duikbootje met fietspedalen waarmee één persoon de Noordzee kan oversteken. Adres: Romestraat 11, 8400 Oostende, België. Website: www.muzee.be

Reis terug in de tijd in Fort Napoleon

Zoals zoveel Belgische steden kon ook Oostende zich verheugen op bezoekjes van Napoleon (1769-1821). De grote Franse keizer vond dat de kustplaats beter beschermd moest worden tegen invasies van de Engelsen en liet in 1811 snel een vijfhoekig bastion bouwen. Het stevige bakstenen bouwwerk kreeg de naam Fort Napoleon, dat na de val van de dictator nog vele andere functies geeft gehad. Tijdens de Tweede Wereldoorlog schuilden hier Duitsers voor aanvallen van de geallieerden. Het is nu een museum waar je alles te weten komt wat zich binnen de muren van het fort afspeelde. Er is een verhalenparcours uitgezet, waarmee het ook een leuke attractie is als je wat met kinderen wilt doen in Oostende. Adres: Vuurtorenweg 13, 8400 Oostende, België. Website: www.fort-napoleon.be

Oorlog en natuur in Atlantikwall Raversyde

De Duitsers bouwden tijdens de Tweede Wereldoorlog een lange verdedigingslinie aan de Europese kust, van het zuiden van Frankrijk tot in Noorwegen. In Oostende vind je een van de best bewaarde restanten van deze Atlantikwall, zoals dit werd genoemd. Je kunt hier wandelen door meer dan 60 bunkers, observatieposten en geschutstellingen, die door 2 kilometer aan gangen met elkaar verbonden zijn. Ook is er een natuurgebied, een opvangcentrum voor vogels en wilde dieren en een openluchtmuseum van een middeleeuws vissersdorp. Adres: Nieuwpoortsesteenweg 636, 8400 Oostende, België. Website: www.raversyde.be

Maritieme glorie op Zeilschip Mercator

De Mercator is het beroemdste zeilschip van België, een imposante driemaster die tijdens 54 reizen alle wereldzeeën heeft bevaren. Het schip is in 1932 gebouwd door een Belgische poolreiziger als opleidingsschip voor de koopvaardijvloot. Een van de beroemdste reizen was in 1934 en 1935 naar Paaseiland, toen de bemanning op de terugweg twee moai (mysterieuze reuzenbeelden) meenam. Sinds 1961 ligt de Mercator als museumschip in de haven van Oostende. Je kunt aan boord klimmen en alles ontdekken over de enerverende reizen die het zeilschip over de verschillende oceanen heeft gemaakt. Adres: Mercatordok, 8400 Oostende, België. Website: www.zeilschipmercator.be

Wil je het Zeilschip Mercator in Oostende bezoeken?
Skip the line en bestel hier alvast je toegangsticket voor Zeilschip Mercator

Waag een gokje in de Kursaal

Wil je wat doen om je tripje naar Oostende terug te verdienen? Aan de Belgische kust houden ze wel van een gokje. Net als in badplaats Knokke heeft Oostende een casino dat al lange tijd bestaat. Het bevindt zich in de statige Kursaal, waar ontspanning de rode draad is sinds de opening in 1852. De oorspronkelijke Kursaal is helaas tijdens de Tweede Wereldoorlog verwoest, maar het nieuwe modernistische ontwerp met veel glas mag er ook zijn. Het casino is het grootste van Europa met meer dan 200 fruitautomaten en tafels voor roulette, poker en blackjack. Daarnaast is er een grote concertzaal en zijn er verschillende bars en restaurants. De Kursaal staat op een prominente plek, direct aan het strand van Oostende. Adres: Kursaal-Westhelling 12, 8400 Oostende, België. Website: www.kursaaloostende.be

Bezoek het vernieuwde James Ensorhuis

Een van de beroemdste Vlaamse kunstenaars is James Ensor (1860-1949), die zijn hele leven in Oostende heeft gewoond, gewerkt en geleefd. In het voorjaar van 2020 gingen de deuren open van het vernieuwde James Ensorhuis, waar de kunstschilder tot aan zijn dood woonde met zijn trouwe huisknecht. Het museum is heringericht in de oorspronkelijke staat van het woonhuis, met authentieke meubels en reproducties van de (inmiddels onbetaalbare) werken van Ensor. Je kunt hier ronddolen in de geest van de excentrieke kunstenaar, die opviel met zijn schilderijen van maskers, skeletten en vreemde figuren. Adres: Vlaanderenstraat 27, 8400 Oostende, België. Website: www.ensorstad.be

Maak een wandeling langs de Street Art

Als echte kunstenaarsstad heeft Oostende inmiddels een flinke reputatie opgebouwd met Street Art. Op vele plekken in de stad zie je gigantische kleurrijke muurschilderingen, beeldhouwwerken en graffiti-kunst, die je het beste kunt beleven met een wandeling of fietstocht. The Crystal Ship Street Art Tour brengt je langs de hoogtepunten, zoals de drie immense portretten die de Mexicaanse kunstenares Paola Delfin schilderde op de zijkant van een 40 meter hoog flatgebouw. Er zijn momenteel zo’n 60 muurschilderingen te zien, en elk jaar komen er 20 nieuwe bij tijdens het kunstenfestival The Crystal Ship. Meer info vind je op: www.visitoostende.be

Museumschip Amandine

Nog een bijzonder vaartuig in de haven van Oostende is het Museumschip Amandine. Op dit schip wordt je ondergedompeld in de meest beruchte periode uit de Vlaamse visserijgeschiedenis. De IJslandvaarder werd gebouwd in de jaren ’60 en trok naar het koude water rond IJsland om verse vis te vangen, maar tijdens ongelukken en pechgevallen kwamen helaas enkele bemanningsleden om het leven. De laatste Oostendse IJslandvaarder is volledig gerestaureerd, waarbij je een zo realistisch mogelijk kijkje krijgt in het ruige leven aan boord. Adres: Vindictivelaan 35Z, 8400 Oostende, België. Website: www.zeilschipmercator.be/amandine

Ga shoppen in Oostende

Wat te doen als je alle bezienswaardigheden gezien hebt in Oostende? Ga shoppen! De badplaats heeft een mooi winkelgebied vlakbij de zee, met autovrije straten en winkels die het hele jaar door open zijn. Uiteraard vind je hier de bekende winkelketens, maar ook exclusieve boetiekjes en zaken waar je terechtkunt voor vintage, design, ambachtelijk handwerk en lokale delicatessen.

Voor de grote ketens moet je naar de Kapellestraat, de belangrijkste winkelstraat van Oostende. Hou je meer van kleine gezellige winkeltjes, wandel dan naar de Christinastraat. Grappig hier is ‘t Iengels Wienkeltje, een stukje Engeland aan zee met typische Britse producten als thee, koekjes, cakes, jam en ontbijtworstjes.

Wat te doen in Oostende: praktische tips

Reizen naar Oostende

Je kunt Oostende bereiken met de trein, de bus en de auto. Oostende heeft een eigen treinstation, op loopafstand van het centrum, de winkelstraten en het strand. Vanuit Nederland moet je overstappen in Antwerpen. Vanuit Antwerpen rijdt er elk uur een intercity naar Oostende.

Je kunt ook de trein nemen vanuit Brussel en overstappen in Gent (met een reistijd van 1½ uur). Er is ook een rechtstreekse trein, maar die doet er veel langer over (2½ uur). Treintickets naar Oostende vanuit Nederland zijn te koop vanaf € 29. ► Boek hier je treinticket naar de Belgische kust bij NS International

In Oostende zelf kun je het meeste te voet afleggen. Als je van het centrum van Oostende naar het noordelijke strand wilt (met Fort Napoleon), kun je een gratis veerboot nemen. Deze vaart van de Visserskaai naar het Maritiem Plein. Doordeweeks gaat de laatste ferry om 20.50 uur en op vrijdag en zaterdag om 23.50 uur. Je mag een fiets meenemen aan boord. Kijk voor de dienstregeling op de website: www.welkombijvloot.be

Overnachten in Oostende

Oostende is sinds jaar en dag een populaire badplaats, dus er is genoeg keuze om te overnachten. Er zijn alleen al meer dan 100 hotels, van 2 tot 4 sterren. Daarnaast kun je voor een slaapplek terecht in bed & breakfasts, appartementen en vakantiehuizen.

Een van de hipste plekken in het centrum van Oostende is het betaalbare Upstairs Hotel, een verzamelplaats voor wereldreizigers, citytrippers, artiesten en creatievelingen. Probeer te overnachten in The Roof, met een terras waar je uitzicht hebt op de skyline van Oostende en collectie vinylplaten. In de sociale hubs met een New Yorks sfeertje kun je genieten van een hapje en een drankje (en er zijn plekken voor flexwerkers). Ook leuk: een ritje met de glijbaan beneden. ► Boek een overnachting in Upstairs Hotel vanaf € 67 per nacht

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Oostende?
Reserveer hier online een hotel of vakantiewoning in Oostende

Eten en drinken in Oostende

Door de nabijheid van de zee kun je in Oostende niet om vis en zeedieren heen. In veel restaurants staan dan ook vers gevangen vis, mosselen en huisgemaakte garnalenkroketjes op de menukaart. Een van de beste visrestaurants is Toi, moi et La Mer (www.toimoietlamer.be), met uitstekende vis rechtstreeks uit de Noordzee op je bord. Het ligt pal aan de Zeedijk, met uitzicht op zee.

Wil je liever zelf verse vis inslaan? Ga dan naar de Vistrap, een openluchtmarkt op de Visserskaai waar de vangst van de dag wordt aangeboden. Daarnaast heeft Oostende genoeg andere restaurants en eettentjes als je niet zo van de vis bent. Zo staat Histoires d’O (www.histoiresdo.be) bekend om de hamburgers en vegetarische gerechten en Ristorante Marina (www.resto-marina.be) om de verfijnde Italiaanse gerechten.

Voor meer informatie over wat te doen in Oostende kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.visitoostende.be

Voor het laatst bijgewerkt op 12 juni 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Oostende, België, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/webkatrin1; Pixabay/Roman_Polyanyk; Toerisme Oostende/Arne Deboosere; VisitFlanders/Westtoer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam