Tips voor een vakantie in Paphos, Cyprus

Een vakantie in Paphos beleef je in de voormalige hoofdstad van Cyprus, een populaire badplaats aan de westkant van het eiland met een duizenden jaren oude geschiedenis. Paphos (of Pafos) is een mythische plek waar je een duik kunt nemen in het verleden. Aan archeologische vindplaatsen is geen gebrek, met oude tempels, graven die uit rotsen zijn gehouwen en de overblijfselen van Romeinse villa’s met prachtige mozaïeken vloeren. Niet ver van Paphos vind je de rots van Aphrodite, waar volgens een legende de godin van de liefde uit de golven verrees.

Paphos was zes eeuwen lang een de van de belangrijkste plekken in de Middellandse Zee, waardoor de kustplaats al in 1980 is opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Maar naast de rijke Cypriotische historie heeft de stad alles in zich voor een ontspannen vakantie. Je kunt luieren op een van de 27 goudgele stranden en er zijn volop mogelijkheden om te zwemmen, te snorkelen en te duiken. Je kunt wijnen proeven van nabijgelegen wijngaarden en voor kinderen is er een dierentuin en een waterpretpark. Vanuit Paphos kun je ook makkelijk de rest van Cyprus verkennen.

Goed om te weten is dat Paphos uit twee delen bestaat. Het toeristische Kato Paphos is het lager gelegen zuidelijke deel van de stad, met de haven, restaurants, terrasjes, bars en nachtclubs. Het hoger gelegen Ktima is het oude centrum van de stad, met markten, musea en overheidsgebouwen. Tijdens een vakantie in Paphos beleef je eigenlijk Cyprus in het klein, want zowel strandgangers als cultuurliefhebbers komen er aan hun trekken. Paphos biedt je een aangename mix van mediterrane cultuur en zon, zee en strand. Wil je deze stad net als Aphrodite met een bezoek vereren? Hier vind je handige tips en informatie voor een vakantie in Paphos.

Reizen naar Paphos

Paphos is niet moeilijk te bereiken voor een vakantie, want de populaire badplaats heeft een eigen internationale luchthaven. Transavia vliegt een paar keer per week rechtstreeks van Amsterdam Schiphol, een vlucht van ongeveer 4 uur. Een vliegticket voor een enkele reis is te koop vanaf € 69. ► Boek hier een vliegticket met Transavia naar Paphos

Luchtvaartmaatschappij TUI fly vliegt in de zomermaanden één tot twee keer per week van Amsterdam naar Paphos. Ook hierbij is de vliegtijd zo’n 4 uur. Een retourticket te koop vanaf € 198. ► Boek hier een vliegticket met TUI fly naar Paphos

Wat te doen en te zien in Paphos

Paphos Archeologisch Park

Het Paphos Archeologisch Park is een van de topattracties van de stad, waar je uren kunt rondhangen. Hier zie je de ruïnes en monumenten die de verschillende beschavingen over een periode van 8000 jaar hebben achtergelaten in Cyprus, van het Stenen Tijdperk end de Griekse tijd tot de Romeinse en Byzantijnse tijd. Het meest indrukwekkend in dit Unesco-erfgoed zijn de overblijfselen van vier Romeinse villa’s uit de 2e eeuw na Christus.

Deze stadspaleizen bevatten gedetailleerde mozaïeken vloeren die verrassend goed bewaard zijn gebleven. De vloeren hebben afbeeldingen van Griekse mythologische taferelen, zoals van Dionysos, de god van de wijn. Het complex heeft ook andere belangrijke monumenten, zoals een middeleeuws fort en een klein amfitheater dat in de zomer wordt gebruikt voor muziek- en theatervoorstellingen. Het Paphos Archeological Park vind je in de buurt van de haven en is elke dag te bezoeken.

Kasteel van de Paphos

Het meest prominente bouwwerk in de haven is het middeleeuwse Kasteel van Paphos. Het is oorspronkelijk als Byzantijns fort gebouwd om de haven te beschermen, maar is nadien vele malen verwoest en herbouwd. Het kasteel diende ook enige tijd als gevangenis en de Britten gebruikten het als opslagplaats voor zout toen Cyprus een Britse kolonie was. In 1935 werd het een monument en het is sindsdien een symbool van Paphos. In de zomermaanden vormt het kasteel het decor van vele culturele evenementen, van operavoorstellingen tot popconcerten.

Graven van de Koningen

Zo’n 2 kilometer ten noorden van de haven vind je de Graven van de Koningen (Tombs of the Kings), waar in massief gesteente ondergrondse tombes werden uitgehouwen. Verspreid over een groot gebied zijn zo’n honderd ondergrondse graven uit de 4 eeuw voor Christus ontdekt. Er is geen bewijs dat er daadwerkelijk koningen werden begraven, maar hoge ambtenaren en aristocratische leiders vonden hier wel hun laatste rustplaats. Ze werden begraven met sieraden en juwelen, al zijn die kostbaarheden niet meer teruggevonden en waarschijnlijk door grafrovers meegenomen. Sommige graven zijn versierd met Dorische zuilen. De Graven van de Koningen staan ook op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Agia Kyriaki Chrysopolitissa

Op een paar minuten lopen van de haven vind je de Agia Kyriaki Chrysopolitissa, een bescheiden katholieke kerk die al in de 13e eeuw werd gebouwd. Op het terrein vind je echter ook de Pilaar van Sint Paulus, waarmee dit kerkje het belangrijkste heiligdom op Cyprus is voor christelijke pelgrims. Paulus was een van de apostelen van Jezus en reisde in het jaar 45 naar Paphos om de inwoners tot het christendom te bekeren. Dat werd echter niet gewaardeerd, waarop Paulus aan deze pilaar werd vastgebonden en gestraft werd met zo’n 40 zweepslagen.

Stranden van Paphos

De mooie stranden zijn voor veel mensen de reden om vakantie te vieren in Paphos. In en rond de stad zijn 27 zandstranden waar je kunt zonnebaden en ontspannen. Daarvan hebben 16 stranden een Blauwe Vlag, wat betekent dat ze schoon zijn en dat de zee veilig is om in te zwemmen. Een van de populairste stranden is Coral Bay, ongeveer 5 kilometer ten noorden van het centrum.

Het is de thuisbasis van kristalhelder water en een beschutte baai, waardoor er veel watersportliefhebbers te vinden zijn. Er zijn ligbedden en parasols te huur, er is accommodatie vlakbij het strand en tijdens het zwemseizoen houden strandwachten een oogje in het zeil. Coral Bay is goed te bereiken per auto, motor, fiets en bus.

Wandel door de oude binnenstad van Paphos

Voor een authentiek sfeertje kun je een paar uur wandelen door het oude centrum, dat is opgeknapt toen Paphos in 2017 werd uitgeroepen tot Culturele Hoofdstad van Europa. Je vindt hier musea en witgekalkte overheidsgebouwen in neoklassieke stijl, zoals het stadhuis en de bibliotheek. Er is een gemeentelijke markt waar de locals hun inkopen doen. Je vindt er van alles, van bananen en avocado’s tot verse kruiden en lokale delicatessen. In winkels worden souvenirs, zonnebrillen, schoenen en designerkleding verkocht. In één van de vele cafés, bars en restaurants kun je je mengen tussen de lokale bevolking.

Rots van Aphrodite

De Rots van Aphrodite is op zichzelf niet zo spectaculair, maar het is vooral het verhaal eromheen waardoor dit voor velen een must see is geworden. Bij deze rots zou de Griekse godin van liefde en schoonheid zijn geboren, opstijgend in een schelp vanuit de golven. Er stoppen dus altijd veel tourbussen met toeristen die foto’s willen maken van de rots die uit de zee steekt. Er is ook een strandje waar je kunt zwemmen en je kunt er wandelingen maken. De Rots van Aphrodite ligt ongeveer 25 kilometer ten oosten van Paphos en is te bereiken via een mooie kronkelende kustweg.

Archeologisch Museum van Paphos

Het Archeologisch Museum van Paphos herbergt een indrukwekkende collectie archeologische vondsten van Cyprus, van de nieuwe steentijd tot 1700 na Christus. De tentoongestelde voorwerpen werden opgegraven uit maar liefst 15 archeologische vindplaatsen, verspreid over het westen van het eiland. Elke zaal vertegenwoordigt een andere periode uit de geschiedenis. In één ruimte zie je prachtige marmeren sculpturen uit de Romeinse tijd, met als hoogtepunt de buste van Aphrodite. Het museum is zaterdag en zondag gesloten.

Aphrodite Water Park

Voor een stukje verkoeling tijdens je vakantie kun je ook terecht in het Aphrodite Water Park, het grootste waterpretpark van Cyprus. Het heeft 20 waterattracties, waaronder waterglijbanen, een golfslagbad, een wildwaterbaan, zwembaden en een grote waterspeeltuin voor kinderen. Voor een stoot adrenaline maak je een vrije val met 40 kilometer per uur, voordat je in een bad plonst. Verspreid over het park zijn restaurants waar snacks, eten en drankjes kunt kopen. Website: www.aphroditewaterpark.com

Bekijk scheepswrakken

Het water rond Cyprus ligt vol met scheepswrakken, en voor sommige hoef je niet eens de zee in. Een halfuurtje rijden ten noorden van Paphos ligt het wrak van de EDRO III, een vrachtschip dat tegen de rotsen aanvoer tijdens een zware storm in december 2011. Nu ligt het scheepswrak weg te roesten voor de Cypriotische kust en is het een toeristische attractie, vooral onder Instagrammers. Voorlopig zijn er geen plannen om het weg te halen. Vlakbij is een mooie bar, Oniro by the Sea, waar je het wrak vanaf het terras kunt aanschouwen.

Praktische tips voor een vakantie in Paphos

Beste reistijd

Paphos heeft het hele jaar door een mild klimaat. Als je wilt zwemmen, kun je het beste vakantie vieren in de periode van juni tot en met september. De temperatuur in de zomermaanden varieert van 26˚C tot 31˚C. Ook in mei en oktober ligt de temperatuur nog boven de 20˚C. September is eigenlijk de ideale maand voor een trip naar Paphos. Je hebt aangename temperaturen, ‘s nachts is het wat koeler en de drukke vakantieperiode is voorbij, waardoor je veel minder betaalt voor je accommodatie.

Overnachten in Paphos

Paphos is een populaire bestemming voor een vakantie, dus er is genoeg keuze uit accommodatie. Het aanbod varieert van luxe 5-sterren strandhotels en resorts tot vakantiewoningen, appartementen en eenvoudige familiehotels. Alleen al langs de kust zijn zo’n 50 hotels, waarvan vele een eigen privéstrand hebben.

Een van de beste plekken om te verblijven is het Aphrodite Hills Resort. Het is een schitterend 5-sterren resort gelegen op een klif net buiten Paphos, met uitzicht op de plek waar de godin van de liefde uit de zee verrees. Het is ontworpen als een traditioneel Cypriotisch dorp in een uitgestrekte groene omgeving van bijna 600 hectare. Je kunt verblijven in appartementen of luxe vakantiehuizen en villa’s, waarvan vele een eigen zwembad hebben. Er zijn vier restaurants en er is een luxe spa, een tennisbaan, een kids club en een 18-holes golfbaan. ► Boek hier een vakantie met vlucht en huurauto in het Aphrodite Hills Resort

Vervoer in Paphos

Voor het vervoer in Paphos is het handig om een eigen auto te huren, zodat je de omgeving kunt verkennen en uitstapjes kunt maken op Cyprus. Veel hotels aan de kust bevinden zich ver uit het centrum, waardoor restaurants, cafés en winkels niet op loopafstand zijn. Je kunt voordelig een auto huren bij Sunny Cars, zonder extra verzekeringen of verborgen kosten. ► Boek hier een huurauto op Paphos bij Sunny Cars

Voor lokaal openbaar vervoer kun je terecht bij de Pafos Transport Organization, de busmaatschappij die bussen heeft rijden in Paphos en omgeving. Er rijdt ook een bus van het vliegveld naar de haven. Op de website kun je de busroutes en dienstregeling raadplegen: www.pafosbuses.com

Voor meer informatie over een vakantie op Paphos kun je kijken op de website van het VVV-kantoor Visit Pafos: www.visitpafos.org.cy

Voor het laatst bijgewerkt op 2 augustus 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Paphos, Cyprus, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/KirillM; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam