Viljandi, Estland: 6 tips en bezienswaardigheden!

Viljandi EstlandViljandi is een charmant middeleeuws stadje in het zuiden van Estland, bekend van aardbeien en volksmuziek. Elk jaar in de zomer stromen hier tienduizenden mensen naartoe voor een van de grootste volksmuziekfestivals van Europa. Vier dagen lang klinkt er traditionele muziek door de straten en parken, waarmee Viljandi zich heeft ontpopt tot de muzikale hoofdstad van Estland.

Maar buiten dit beroemde festival is het ook de moeite waard om een bezoek te brengen aan dit schattige stadje dat tussen de Estse bossen ligt verscholen. Viljandi heeft een schilderachtig centrum, met klinkerstraatjes, parken en oude houten herenhuizen. Indrukwekkend zijn de 13e eeuwse ruïnes van het Kasteel van Viljandi, ooit een van de grootste forten van de Baltische Staten. Ook grappig: verspreid in het stadje kom je acht grote rode betonnen aardbeien tegen, een eerbetoon aan de beroemdste kunstenaar van Viljandi. Bezoek het museum als je meer over deze aardbeienschilder wilt weten.

Ben je op zoek naar accommodatie in Viljandi?
Reserveer hier online een hotel of appartement in Viljandi

De kers op de taart van deze groene stad is misschien wel het Meer van Viljandi. Het is het ideale uitstapje voor wandelaars en fietsers en dé plek als je verkoeling zoekt op warme dagen. Viljandi is leuk als een dagtripje vanuit Pärnu of Tallinn, maar je kunt hier ook gerust één of twee nachten blijven. Wil je deze ontspannen stad bezoeken tijdens je vakantie in Estland? Hier vind je 6 tips over bezienswaardigheden en activiteiten in Viljandi!

Kasteel van Viljandi

De ruïnes van het Kasteel van Viljandi behoren tot de beste bezienswaardigheden van het stadje. Je zou het misschien niet denken als je de overblijfselen ziet, maar ooit was dit een van de grootste en machtigste kastelen van de Baltische Staten. Het fort werd in 1224 gebouwd door een ridderorde uit Duitsland die een groot deel van Estland beheerste. Door oorlogen tussen Zweden, Polen en Rusland in de 17e eeuw zijn vandaag de dag nog slechts enkele muren overgebleven.

Viljandi kasteel

Het terrein is nu een populair recreatiegebied voor de inwoners van Viljandi. De ruïnes van het kasteel liggen in een weelderig park, op drie groene heuvels die door bruggen met elkaar zijn verbonden. Vanaf deze heuvels heb je een mooi uitzicht over het Meer van Viljandi en de omgeving. Met de afbrokkelende stenen muren en pilaren is het zeker Instagram-waardig! Klimmen kun je beter achterwege laten, dat is levensgevaarlijk. Voor een relax-moment staan er enkele grote schommels.

Ruïne van kasteel Viljandi

Ben je in de zomer in Viljandi? Check de uitgaansagenda, want het centrale deel van het ruïnecomplex is dan het decor voor openluchtconcerten. De leukste manier om de kasteelruïnes te bereiken is vanuit het westen, via een elegante hangbrug uit 1879 die over een diepe geul hangt. Het ruïnecomplex ligt aan de zuidkant van Viljandi en is gratis toegankelijk.

Kondas Centre

Heb je iets met aardbeien? Dan mag je het Kondas Centre niet missen! Dit is een intiem kunstmuseum dat gewijd is aan de lokale kunstschilder Paul Kondas (1900-1985), die een wonderbaarlijke fascinatie had voor aardbeien. Bijna op al zijn kleurrijke schilderijen zijn aardbeien te zien, waaronder het bekende werk De aardbeieneters (waarschijnlijk geïnspireerd op de De aardappeleters van Vincent van Gogh).

Kondas Museum in Viljandi

Het museum organiseert ook wisselende exposities van andere hedendaagse kunstenaars uit Estland. Het museum zit in een fraai rood bakstenen gebouw en de ingang is niet te missen, met een gigantische rode aardbei in de voortuin. Als eerbetoon aan Kondas zijn er in heel Viljandi acht grote betonnen aardbeien geplaatst. Het is leuk om ze te zoeken als je met kinderen in Viljandi bent. Adres: Pikk tänav 8, 71003 Viljandi, Estland. Website: www.kondas.ee

Viljandi aardbei

Viljandi Museum

Als je meer wilt weten over de geschiedenis en cultuur van het stadje, kun je een bezoek brengen aan het Viljandi Museum. Tentoonstellingen presenteren archeologische vondsten en objecten door de eeuwen heen, van het stenen tijdperk tot het midden van de 20e eeuw. De natuur wordt geïntroduceerd met opgezette dieren en vogels en je ziet een maquette van het Kasteel van Viljandi, zodat je een idee krijgt van de enorme omvang van het fort. De verzameling varieert verder van kledingstukken en sieraden tot militaire voorwerpen uit de beide Wereldoorlogen. Het museum is gevestigd in een voormalige 18e eeuwse apotheek op het oude marktplein van Viljandi. Adres: Johan Laidoneri plats 10, Viljandi 71020, Estland. Website: muuseum.viljandimaa.ee

Sint-Janskerk van Viljandi

In het oude centrum naast het Kondas Centre staat de statige Sint-Janskerk (Jaani Kogudus), de mooiste en oudste kerk van Viljandi die in de 17e eeuw gebouwd is op de resten van een Franciscaans klooster. In de loop der eeuwen werd de kerk verschillende keren verwoest en steevast weer herbouwd. Na de Tweede Wereldoorlog gebruikten de Sovjets het gebedshuis enige tijd als pakhuis voor het opslaan van meubels.

Viljandi kerk

De Sint-Janskerk werd in 1992 opnieuw ingewijd en wordt nu vaak gebruikt als concertzaal. Interessant zijn de glas-in-loodramen en de wandtapijten die gemaakt zijn door een lokale textielkunstenaar. Mocht je hier op het juiste moment langslopen, sta dan ook even stil bij het klokkenspel. Dit is de grootste klok van Estland met 25 exemplaren die vervaardigd zijn door klokkengieterij Koninklijke Eijsbouts uit Nederland (die nog altijd bestaat). Het klokkenspel is elke dag op verschillende tijdstippen te horen, onder meer om 09.00 uur, 12.00 uur en 15.00 uur. Adres: Pikk 6, Viljandi 71003, Estland. Website: viljandi.jaani.eelk.ee

Volksmuziekfestival van Viljandi

Viljandi dankt haar bekendheid in Estland en daarbuiten voor een groot deel aan het Viljandi Folk Music Festival, wanneer de stad volstroomt met liefhebbers van volksmuziek. Elk jaar tijdens het laatste weekend van juli wordt vier dagen lang met meer dan honderd concerten de volksmuziek in ere gehouden. Op de verschillende podia staan meer dan 800 muzikanten die traditionele muziek uit Estland én heel Europa ten gehore brengen. Ze geven optredens in het oude centrum van Viljandi en in het kasteelpark. In de loop der jaren is het uitgegroeid tot een van de grootste muziekfestivals van de Baltische Staten, met meer dan 26.000 bezoekers. Ondanks de drukte heerst er een vrolijke en relaxt sfeertje. Website: www.viljandifolk.ee

Viljandi Festival

Meer van Viljandi

Een populair toevluchtsoord op warme zomerse dagen is het Meer van Viljandi, een langgerekt meer van 4,6 kilometer aan de oostkant van de stad. Je kunt hier zwemmen en vissen en er is een plek waar je bootjes en waterfietsen kunt huren. Er is een strandje waar je kunt relaxen en kinderen kunnen ravotten in speeltuinen. Rond het meer loopt een pad van 13½ kilometer voor fietsers en wandelaars (en langlaufers in de winter). Aan de andere kant van de oever is een observatietoren voor een fraai silhouet van Viljandi.

Viljandi meer

Het meer is niet heel groot, maar wel heel bekend in Estland. De locals kennen het van een lied over de schipper van Viljandi, die dagdroomt over de mooie blauwe ogen van een meisje dat hij daar zag toen hij jong was. Ook doen er talloze legendes de ronde over het Meer van Viljandi. In het water zou een mysterieus kwaadaardig wezen leven, Näkk geheten, die nog elk jaar slachtoffers maakt…

Vakantie in Viljandi: praktische tips

Overnachten in Viljandi

Viljandi heeft een handvol hotels, guesthouses en hostels in en rond het oude centrum. Ook kun je verblijven in appartementen. Mocht je over eigen vervoer beschikken, dan zijn er ook hotels en vakantiehuizen in de directe omgeving van Viljandi. Het is raadzaam tijdig te reserveren als je in de zomermaanden in Viljandi wilt overnachten. Vooral tijdens het volksmuziekfestival is accommodatie snel volgeboekt.

Ben je op zoek naar charmante accommodatie in Viljandi?
Reserveer hier een hotel of appartement in Viljandi, tegen de laagste prijzen

Een van de beste plekken om te verblijven in het centrum is Park Hotel Viljandi, op 5 minuten lopen van de kasteelruïnes. Het bevindt zich in een historisch gebouw met een enerverende geschiedenis. In 1910 werd op deze plek al een luxe hotel met drie verdiepingen geopend, dat in die tijd te boek stond als het mooiste stenen gebouw van Viljandi. Het had centrale verwarming en stromend water!

Park Hotel in Viljandi

De Sovjet-bezetting maakte een einde aan het succesverhaal van het hotel en het pand deed dienst als school en ziekenhuis. Tussen 2016 en 2018 is het pand grootschalig gerenoveerd en heropend als stijlvol 4-sterrenhotel, met 37 modern ingerichte kamers, een restaurant en café. ► Boek een overnachting in Park Hotel Viljandi vanaf € 74

Een andere aanrader is Grand Hotel Viljandi, dat ook in het rustige centrum van Viljandi te vinden is. Het 4-sterrenhotel heeft 50 kamers in art deco-stijl met donkere houten meubels, grote ramen, een chique restaurant en een gezellig terras. Het zit in een elegant gebouw uit 1938. Budget reizigers kunnen vanaf € 29 per nacht terecht in Hostel Ingeri, in een van de meest pittoreske straatjes van Viljandi. Het pension heeft zes kamers met eigen badkamer en ligt op een rustige en vredige plek, 3 minuten lopen naar het kasteelpark.

Ingeri Hostel in Viljandi

Eten en drinken in Viljandi

Het aantal eetgelegenheden lijkt wat beperkt voor een stad als Vijandi, maar toch kun je terecht in een paar aangename restaurant. Een instituut is Fellin Café (www.kohvikfellin.ee), dat meerdere malen een notering kreeg in de top-50 van beste restaurants van Estland. Het restaurant in de binnenstad van Viljandi betovert met zijn huiselijke eenvoud en het creatieve menu. Alle gerechten worden bereid met ingrediënten van lokale Estse boeren en de lamsgerechten zijn gemaakt van de eigen kudde van de eigenaar. Het restaurant heeft een uitgebreide wijnkaart en een kinderhoek voor de kids.

Viljandi café

Een leuke plek voor koffie met taart is Café Viljandi aan de straat Lossi 31. Je kunt je hier tegoed doen aan verschillende soorten gebakjes, taartjes en cakes in een retro jaren ’70-sfeer, dat een beetje doet denken aan de communistische periode.

Reizen naar Viljandi

Viljandi ligt in het midden van Estland, ongeveer 100 kilometer ten oosten van Pärnu. Vanaf deze badplaats is het ongeveer 1½ uur rijden met een eigen auto. In de stad zijn verschillende parkeerplaatsen waar je gratis kunt parkeren. Vanaf de hoofdstad Tallinn is het ruim 2 uur rijden.

Je kunt ook met de trein en de bus naar Viljandi reizen. Vanuit Tallinn rijdt vier keer per dag een directe trein naar Viljandi (2 uur en 11 minuten). Het treinstation ligt 1½ kilometer ten westen van het stadscentrum. Na elke aankomst van een trein rijdt er een bus naar het centrum (€ 1) of je kunt een taxi nemen (€ 4).

Er rijden bussen naar Viljandi vanuit Pärnu, Tallinn en Tartu. Voor de dienstregeling kun je kijken op de website van Tpilet: www.tpilet.ee

Voor meer informatie over Viljandi kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.visitviljandi.ee

Voor het laatst bijgewerkt op 18 november 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over bezienswaardigheden in Viljandi, Estland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Wereldreizigersclub; Visit Estonia/Jelena Rudi; Park Hotel Viljandi.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam